Cómo ser un líder impulsado por un propósito en un mundo capitalista

Complementar su educación escuela de negocios.
Cómo ser un líder impulsado por un propósito en un mundo capitalista
Cómo ser un líder impulsado por un propósito en un mundo capitalista

La educación de la escuela de negocios de hoy no es adecuada para los grandes desafíos que enfrenta el mundo —cambio climático, desigualdad económica e injusticia racial— que se espera que los líderes del mañana resuelvan. Entonces, ¿cómo pueden los estudiantes y los jóvenes profesionales triunfar en un sistema que recompensa principalmente las ganancias? ¿Cómo pueden crear un cambio real mientras trabajan en un mundo corporativo que está atascado principalmente en modelos de negocio obsoletos? Según el ex CEO de Unilever Paul Polman, debe complementar su formación empresarial de tres maneras:

  • Averigua tu propósito y tus valores. Crea espacio para discernir tu vocación encontrando la intersección de tu propósito (¿qué te importa?) , tu conjunto de habilidades (¿en qué eres bueno?) , y lo que el mundo necesita (¿dónde necesitas dedicar tus energías?).
  • Desarrolla una esfera de influencia. Necesitas una red de personas, tanto dentro como fuera de tu escuela u organización, que comparten tus valores y creen en tu visión.
  • Una vez que ingreses o vuelvas a ingresar a la fuerza laboral, será fácil distraerte con la búsqueda de tu próxima promoción o el clavo de tu próximo gran proyecto. Pero mantente concentrado en el juego largo. Cuando lo haga, surgirán mejores oportunidades, que se ajusten a sus valores y propósitos, tanto a nivel local como global.

En la escuela de negocios, estamos preparados para cumplir las funciones directivas del mañana. Pero la formación que recibimos es no está totalmente adaptado a los desafíos nos enfrentamos. El mundo en el que vivimos dista mucho de ser perfecto. El cambio climático, la desigualdad económica y la injusticia racial son solo algunos de nuestros problemas más apremiantes. Como la próxima generación de líderes empresariales, queremos resolverlos.

Las habilidades tácticas de nuestra educación son vitales. Al mismo tiempo, necesitamos cultivar un núcleo orientado a un propósito para dirigir su aplicación. Imaginamos un futuro guiado por un grupo de líderes valientes que están dispuestos a reimaginar el aspecto del capitalismo y cambiar el sistema en uno que promueva la equidad económica, ambiental y social.

La gran pregunta para nosotros, entonces, es: ¿cómo podemos tener éxito en un sistema que recompensa principalmente los beneficios, prestando mucha menos atención a las cuestiones sociales o medioambientales? ¿Cómo podemos crear un cambio real mientras trabajamos en un mundo corporativo que está atascado principalmente en modelos de negocio obsoletos?

Como dos estudiantes de negocios (Celia y John) y profesor de negocios (Andy), sabemos de primera mano cuán profundamente sienten los estudiantes de hoy la magnitud y la urgencia de estas tensiones.

El problema

Nosotros, Celia y John, hemos desempeñado funciones en las industrias de consultoría alimentaria y de impacto social (respectivamente). A lo largo de nuestras primeras carreras, nuestros empleadores nos dijeron a menudo que mantuviéramos la cabeza baja, nos quedáramos en nuestros carriles y cumplimos con los productos prescritos. Independientemente de todas las afirmaciones aspiracionales sobre «hacer el bien», estos productos se diseñaron solo para aumentar el precio de las acciones.

Cuando nos preguntamos por qué las cifras de cada trimestre eran la medida más importante del éxito, la respuesta siempre fue una variante de «nuestra responsabilidad es ganar dinero para algún accionista invisible». Este enfoque estrecho se nos vendió bajo el disfraz de lo que era necesario, sin importar las consecuencias, para que la empresa crezca. Nos quedamos cegados por las implicaciones más grandes de nuestras acciones mientras el mercado de valores creció y los ricos se enriquecieron.

Nuestras experiencias arrojan luz sobre un tema coherente en el mundo empresarial con fines de lucro: Se toman decisiones a corto plazo que empeoran problemas como la desigualdad de ingresos, la contaminación y la discriminación (entre otros).

Cuando dejamos nuestras funciones e iniciamos la escuela de negocios con el objetivo de preparar un mejor camino hacia adelante, encontramos un plan de estudios que reiteraba ese mensaje exacto: Crear valor para los accionistas utilizando estrategias basadas en el crecimiento del patrimonio neto y en asegurar ganancias a corto plazo.

Del mismo modo, como profesor, Andy ha enseñado a innumerables estudiantes que se sienten alienados por los mensajes subyacentes de la escuela de negocios. Una estudiante incluso confesó la sensación de que sus valores estaban siendo atacados cada vez que entraba en el edificio. Ha visto de primera mano lo que encuestas cuéntanos: el 97% de los jóvenes profesionales de negocios quieren una carrera con «propósito», mientras que solo el 34% afirma tener un profundo interés en su trabajo y solo el 16% dice disfrutarlo.

Si la próxima generación de líderes empresariales no alivia esta «brecha de propósito», entonces un futuro equitativo y sostenible se desvanecerá de la vista.

La solución

Si eres estudiante, ten en cuenta que el mundo que te rodea está cambiando demasiado rápido para que muchas escuelas sigan el ritmo. Su plan de estudios le pide que domine las habilidades que maximizan el valor de los accionistas en campos populares como finanzas, contabilidad, marketing, operaciones o gestión de recursos humanos. Pero no es suficiente enseñarle que hay otras partes interesadas importantes, y un propósito más amplio, a los que deben dirigirse esas habilidades.

Puede volver a poner el propósito en su trabajo tomando la posesión de su desarrollo profesional y no aceptando el plan de estudios tal cual. Es un privilegio tomar unos años sumergirse en una universidad con vastos recursos y explorar nuevas ideas en diversas disciplinas. Esta vez lejos de la jornada laboral tradicional le ofrece espacio para desaprender marcos empresariales antiguos o dañinos y reemplazarlos por otros relevantes y avanzados.

Para ello, debe reconocer las limitaciones de su trabajo y complementarlo de manera que amplíe la perspectiva de su propia educación. Nadie te guiará explícitamente a través de este proceso. Tienes que buscar estas oportunidades por ti mismo. Si no lo hace, su educación permanecerá incompleta.

Con esta estrategia en mente, nos propusimos complementar nuestro plan de estudios de MBA de la Universidad de Michigan aprendiendo directamente de un líder empresarial con visión de futuro, Paul Polman. Como ex CEO de Unilever, Paul empujó a su empresa a centrarse en los objetivos a largo plazo en torno al progreso social y ambiental eliminando la presentación de informes trimestrales y desarrollando el Plan de vida sostenible de Unilever.

Ahora, como cofundador y presidente de IMAGINA, organización sin fines de lucro que tiene como objetivo promover la sostenibilidad mediante acciones de colaboración, dedica su energía a asociarse con otros agentes del cambio que están interesados en transformar la forma en que pensamos sobre los negocios.

A través de un serie de entrevistas con Paul, intentamos aprender a liderar con propósito en un mundo empresarial que aparentemente quiere apisonar esa pasión. Hemos preguntado:

  • ¿Cómo seguimos esperanzados ante estos desafíos?
  • ¿Cómo promovemos, sin poder posicional formal, la equidad económica, medioambiental y social en nuestros roles?
  • ¿Cómo pueden los estudiantes y los jóvenes profesionales alcanzar el éxito en nuestras industrias, al tiempo que intentan reconcebir los sistemas anticuados y dañinos que los impulsan?

Si eres un estudiante de negocios o un joven profesional que busca aportar más propósito a tu carrera profesional, deja que estas respuestas sean la primera adición a tu educación nueva y mejorada.

Tómese el tiempo para discernir su propósito y sus valores.

Nuestro mundo acelerado, repleto de datos, notificaciones y redes sociales, nos deja poco tiempo para pensar, reflexionar y reflexionar sobre nuestros caminos en la vida. El ritmo furioso de la escuela de negocios tampoco ayuda. Las clases, los clubes, las reuniones, el networking y la búsqueda de empleo se comen la mayor parte del tiempo que podríamos dedicar a la introspección.

Sin embargo, sin una cuidadosa contemplación de nuestro futuro, nos arriesgamos a descuidar el propósito fundamental de nuestra educación para lograr el estatus. Cuando esto sucede, es más probable que adoptemos puntos de vista populares pero anticuados y definamos el éxito en relación con nuestros compañeros y profesores, no según nuestras propias métricas. También es más probable que terminemos donde el sistema nos guía, a menudo en finanzas o consultoría, atraído por los altos salarios como rentabilidad de nuestras inversiones, midiendo nuestra autoestima según nuestro valor neto.

Para evitar este destino, hacer tiempo para alejarse de la ráfaga de las actividades de su escuela. Crea espacio para ti mismo para discernir tu llamando encontrando la intersección de su propósito (¿qué le importa?) , tu conjunto de habilidades (¿en qué eres bueno?) , y lo que el mundo necesita (¿dónde necesitas dedicar tus energías?).

«La introspección no es para los débiles de corazón», nos dijo Pablo. «Debes conocerte a ti mismo para mantenerte firme mientras te preparas para entrar en un mundo en el que planeas liderar con coraje y corazón».

Tal vez le importe hacer que el negocio sea más sostenible (su propósito), sobresalga en finanzas (su conjunto de habilidades) y sepa que los graves problemas amenazan el futuro de nuestro sistema de mercado (lo que el mundo necesita). ¿Cómo puede utilizar las palancas del sector elegido para impulsar el cambio? Por ejemplo, John ahora utiliza sus habilidades financieras para hacer un trabajo que acelera nuestra transición de energías renovables. Celia aprovecha su experiencia en ciencia alimentaria y cadena de suministro para generar soluciones a los desafíos del desperdicio de alimentos.

Este proceso de discernimiento va a llevar tiempo y no será ni lineal ni fácil. No pretende llevarte a un destino, sino invitarte a un viaje de exploración continua. Cuando buscas el nexo de las tres preguntas anteriores, inevitablemente te acercas a encontrar un trabajo satisfactorio y productivo que necesitan otros.

Desarrolla tu esfera de influencia.

La búsqueda de un propósito no es un esfuerzo individual. Requiere una comunidad que te apoye y te ayude a alcanzar tus objetivos. Es por eso que necesitas desarrollar lo que Paul llama una «esfera de influencia» o una red de personas, tanto dentro como fuera de tu escuela u organización, que comparten tus valores y creen en tu visión.

¿Cómo haces esto?

Cuando sabes lo que te importa, en qué eres bueno y tienes algunas ideas sobre cómo usar esas habilidades para retribuir al mundo, comienza a buscar oportunidades para hacer ese trabajo y hazlo bien para crear credibilidad y respeto. Si conoces tus cosas, otros comenzarán a confiar en ti y buscarán respuestas en ti. Profesor Stanford Deb Meyerson llama a esto ser un» radical templado»: Eres templado (lo que significa que tienes éxito en tu trabajo) y eres radical (lo que significa que te mantienes firme en tus valores personales).

En segundo lugar, debes modelar activamente a las personas que te rodean de que eres fiel a los valores de tu propósito. Tienes que mostrarle a la gente que «lo que pides a los demás, primero te lo exigirías a ti mismo», nos aconsejó Paul. «Algunas personas piensan que si cumplen las normas, entonces es igual a generar confianza. Pero ese no es el caso en absoluto». Al ir más allá de las tareas que necesitas en cualquier rol, demuestras a los demás que estás dispuesto a hacer un esfuerzo adicional para ellos. Así es como ganas confianza, que es la única forma de mover tus relaciones más allá de la naturaleza típicamente transaccional de los negocios.

En tercer lugar, debes conectar tu ética de trabajo con tus valores, ejemplificando así un compromiso exterior que otros pueden reconocer fácilmente. Por ejemplo, en Unilever, Paul se tomó el tiempo de capacitar a los empleados para definir su propósito, comenzando primero con 100 líderes, luego 500, etc. hasta que todos hubieran trabajado para discernir su propósito. Y, por supuesto, comenzó este proceso consigo mismo.

La gente se siente más cómoda apoyando a un líder que sabe que toma decisiones coherentes y bien formadas basadas en valores, un líder que está dispuesto a dar la charla.

Cuando surja la oportunidad, cambie el sistema.

La última pieza del rompecabezas es engañosamente sencilla: elige generar disrupción los sistemas que te parecen más dañinos. Una vez que ingreses o vuelvas a ingresar a la fuerza laboral, será fácil distraerte con la búsqueda de tu próxima promoción o el clavo de tu próximo gran proyecto. Pero mantente concentrado en el juego largo. Cuando lo haga, surgirán mejores oportunidades, que se ajusten a sus valores y propósitos, tanto a nivel local como global. También abrirás puertas para que los que están en tu esfera de influencia, y aquellos que te persiguen, hagan lo mismo.

«El incentivo de Unilever era demostrar que los negocios se podían hacer de otra manera», dijo Paul. «Reconocimos que también teníamos que satisfacer a los accionistas, pero si fracasamos en lograr nuestro propósito más amplio, habríamos fracasado en el mayor experimento de la humanidad. Si el sector privado no cambiara, la humanidad no funcionaría».

Paul nos dijo que ve el papel de las empresas como una entidad a la que se puede llamar para resolver los mayores problemas a los que se enfrenta la sociedad. En Unilever, argumentó que «… todas las marcas tenían que resolver los problemas del mundo». Por ejemplo, el incentivo de Domestos fue construir 30 millones de inodoros para detener los problemas de la defecación al aire libre. El incentivo de Dove fue llegar a 100 millones de niñas e inspirar amor propio entre ellas. El incentivo de Lifebuoy fue mejorar la salud motivando a mil millones de niños a lavarse las manos.

A medida que su equipo perseguía esos objetivos, se pusieron más en contacto con la sociedad. Descubrieron mayores oportunidades, sus marcas tenían una razón más fuerte para ser, sus clientes vieron una empresa que se preocupaba y sus negocios crecieron. En cada una de estas formas, estaba cambiando el sistema que guiaba la comprensión de la gente de por qué venían a trabajar.

Si bien no puedes controlar cómo reaccionará la sociedad en general ante tus propios esfuerzos por crear un cambio, puedes ponerte en posición de transformar prácticas que consideras inadecuadas. Actúa como catalizador capaz de iniciar una reacción en cadena que en última instancia desbloqueará una nueva forma de trabajar.

Ahora, ve a empezar.

Al final de nuestra entrevista con Paul, nos hizo una pregunta provocativa: «Entonces, ¿cuál es el juego que estás jugando aquí? ¿Para quién lo juegas?»

Ahora te hacemos esa pregunta.

¿Eliges ser un héroe a corto plazo, justificando tus decisiones de aumentar las ganancias en el próximo trimestre? ¿O eliges jugar a largo plazo para toda la humanidad, buscando un liderazgo auténtico y moral que vaya mucho más allá de las ganancias de los accionistas?

Paul fue bastante contundente con respecto al primer escenario. «Nos faltan líderes valientes. Estos líderes que no son valientes, lo hacen seguro. Lo juegan para no perder en lugar de jugar para ganar. Nunca saldrán de su zona de confort. Nunca se comprometerán a menos que estén 100% seguros de que pueden entregar. Pero [sus ideas se vuelven a empaquetar a menudo]. Lo llamamos lavado verde».

Si eliges este último, como lo hicimos nosotros, sabrás que no puedes empezar mañana. No puedes esperar hasta que tengas un poder formal, posicional o tres letras (MBA) detrás de tu nombre para realizar tu propósito y vivirlo. Su decisión de desencadenar un cambio sistémico debería comenzar hoy y su hambre de aprendizaje no debe terminar cuando reciba su diploma. Debe seguir curioso, seguir desarrollando nuevas habilidades, perfeccionando las habilidades existentes y prepararse para evolucionar con el negocio y su impacto en la sociedad durante años venideros.

El poder que ejercen los líderes empresariales es enorme. Tómate esta responsabilidad en serio y esfuérzate por dirigir las empresas para que tengan éxito y sean una fuerza positiva. El mundo que estás heredando lo exige.


  • Celia Bravard es un MBA / MS candidato en la Universidad de Michigan Ross School of Business y la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad, sostenible sistemas de vía. Ella sostiene un B. S. en la ciencia de los alimentos de la Universidad Estatal de Iowa. Antes de Michigan, Celia pasó cinco años como científico de alimentos en Conagra marcas en Omaha, NE, donde se formuló productos innovadores, realizados ingrediente técnica profundas inmersiones, y proyectos dirigidos productividad.

  • John Pontillo es un MBA / MS candidato en la Universidad de Michigan Ross School of Business y la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad, sostenible sistemas de vía. Él lleva a cabo en B.A.s economía y la religión de Swarthmore College. Antes de Michigan, John sirvió en el Cuerpo de Paz en Mozambique y pasó tres años y medio en FSG, Inc. como consultor, en asociación con empresas, fundaciones y organizaciones no lucrativas para & nbsp; desarrollar planes estratégicos que mejoran los resultados económicos, sociales y medioambientales para los interesados.

  • Andrew Hoffman es la Holcim (EE.UU.) profesor de Empresa Sostenible de la Universidad de Michigan ; una posición que tiene citas conjuntas en el M. Ross School of Business y Stephen la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad. Tiene un doctorado conjunto en la gestión, y la ingeniería civil y ambiental del MIT. Su investigación, la enseñanza, y el enfoque de escritura en los procesos por los que las cuestiones ambientales tanto emergen y evolucionan como las cuestiones sociales, políticas y de gestión.

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