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Cómo ser amigo de alguien que trabaja para ti

Establezca los límites sobre lo que puede y no puede compartir.
Cómo ser amigo de alguien que trabaja para ti
Resumen.

Cuando eres amigo de un empleado, debes navegar por un terreno difícil. Uno de los aspectos más difíciles es recorrer la línea entre confidencialidad y transparencia. ¿Cómo te guardas la información confidencial sobre la organización, o incluso sobre el trabajo de tu amigo, para ti si puede ofenderse, molestarse o lastimarse? Empieza por preparar tu amistad para el éxito. Primero, elige a tus amigos cuidadosamente, asegurándote de que ambos sean maduros y tengan suficiente autoestima para generar confianza con el tiempo. Luego, establece expectativas al principio sobre lo que puedes y lo que no puedes compartir. Sé claro, también, en tus roles en la conversación, ya sea en «modo trabajo» o «modo amigo». Luego, sé transparente con los demás miembros de tu organización acerca de tu amistad. Por último, haz tu trabajo, aunque requiera conversaciones difíciles.


Trabajar como alto ejecutivo puede ser un trabajo solitario. Tienes que entregar mensajes difíciles. No siempre puedes ser transparente sobre tus propios desafíos. Y debes mantener la confidencialidad de las decisiones clave hasta que sea el momento adecuado.

No hay forma de escapar de las cargas necesarias de autoridad. Y, de vez en cuando, puedes desarrollar una amistad con alguien de tu organización. Una cosa es tener una amistad entre pares en el trabajo, pero otra es tener un desequilibrio de poder con tu amigo. ¿Puedes ser amigo de alguien que trabaja para ti, especialmente cuando tu rol requiere que guardes secretos para ellos?

Considere este ejemplo: Mariah y Einat se hicieron amigas hace más de una docena de años después de descubrir su amor compartido por las actividades al aire libre. Han ido de excursión, han hecho mochileros y han dado largos paseos en bicicleta juntos. Juntos han sobrevivido a algunas rocas afiladas, literal y figurativamente, en su amistad.

Pero Mariah y Einat comenzaron en una relación diferente. Mariah era vicepresidenta de su empresa y jefa de nivel de Einat. Einat era directora sénior del grupo de Mariah. Claramente, cualquier amistad entre gerente y empleado está plagada de trampas. Podrías dañar la amistad o la relación laboral. Otros miembros del personal pueden retener comentarios valiosos sobre el empleado si sienten que eres amigo. Podrías perder la confianza con tu amigo y con el resto de tu personal si no tienes cuidado de recorrer la delgada línea entre confidencialidad y transparencia.

En su puesto, Mariah a menudo conocía información que afectaría el trabajo de Einat, incluidos posibles despidos y ascensos. Aunque eran amigos íntimos, Mariah tuvo que mantener la confidencialidad de esta información confidencial. Mariah confiaba en que Einat entendería las limitaciones de la transparencia debido a su papel en el trabajo. Cuando hablé con Einat, ella sí entendió y lo llamó su «músculo chupador».

Sin embargo, no todos los empleados tienen este músculo y pueden ofenderse o lastimarse por información oculta o comentarios negativos. Y no todos los jefes saben cómo navegar por la línea fina de cuánto compartir y cuándo. Pero hay formas en las que puedes establecer tu amistad para el éxito. Aquí tienes cinco consejos sobre cómo gestionar una amistad con uno de tus empleados.

Elige a tus amigos con cuidado. Muchos de nosotros escuchamos este consejo cuando nuestras madres nos despidieron con un beso para nuestro primer día de jardín de infantes, pero es especialmente importante en el trabajo. Tener un amigo subordinado requiere un alto grado de confianza y juicio por ambas partes. No es posible con todas las relaciones laborales. Mariah señala que ambas partes deben ser maduras y tener suficiente autoestima para generar confianza con el tiempo. «En realidad no es ciencia espacial», dijo Mariah, «solo comunicaciones y límites impecables».

Establece expectativas desde el principio. Tendrás conocimientos y responsabilidades más allá del rol y la autorización de tu amigo, y tu amigo necesita saberlo. Sé transparente desde el principio sobre lo que puedes y lo que no puedes compartir. No seguí este consejo al principio de mi carrera y, en cambio, simplemente hice una suposición. Cuando trabajaba con mis colegas de nuestro equipo directivo en una reorganización de la empresa, sabía que mi amiga Alice se vería afectada. Pero no era su manager, y tenía que mantener la información confidencial. Después de que se anunciaron los cambios, Alice se molestó porque le había ocultado la reorganización. Había asumido que era obvio que, aunque éramos amigos, no podía compartir ninguna información a la que Alice no tuviera acceso en el curso normal de los negocios. No era una cuestión de confianza; era una cuestión de ética. Y compartir la información de reorganización prematuramente también habría puesto a Alice en una posición incómoda con sus compañeros que estaban en la oscuridad. En retrospectiva, establecer límites con Alice puede no haber facilitado la reorganización para ella, pero habría evitado cualquier tensión en nuestra relación.

Sea claro acerca de sus roles en la conversación. Establecer normas explícitamente sobre cómo trabajarás y jugarás crea igualdad y ecuanimidad en tu amistad. Ya sea que estés en una conversación individual en la oficina o saliendo juntos después del trabajo, sé transparente sobre el tipo de conversación que estás teniendo. Di algo como: «Hablemos de esto en modo amigo». O, «Este es un tema de trabajo que me gustaría sacar a relucir y quitarme del camino primero». Pero también comprueba si está bien que tu amigo tenga esa conversación en ese momento. Como gerente, podrías decir: «Quiero saber cómo van las cosas con tu proyecto. ¿Es esta una discusión que podemos tener ahora mismo?» Esto le permite a tu amigo tener la misma opinión sobre qué temas se discuten cuando.

Sé transparente con los demás. Como Mariah estaba dos niveles por encima de Einat, cuando estaba en reuniones con sus informes directos, se recusaba en las discusiones sobre la paga de Einat. Mariah diría claramente que ella y Einat eran amigos, por lo que no quería que eso influyera en la toma de decisiones del equipo. Otros pueden sentirse incómodos al revelar sus sentimientos sobre tu empleado, especialmente si tienen comentarios negativos. Es posible que se pregunten si vas a mantener sus comentarios en su contra, o si podrías influir indebidamente en el resultado de la discusión. Por otro lado, es posible que sepas más de lo que se supone que debes aportar al entorno profesional. Mariah señaló: «Quería tener cuidado de que mi información privilegiada no se sacara de contexto».

Haz tu trabajo. Sea directo y prompt en las comunicaciones, especialmente cuando se trata de comentarios negativos o noticias desagradables, como un despido. Incluso si tienes miedo de herir los sentimientos de tu amigo o temes que se ponga a la defensiva, habla, pero prepárate para que haya momentos difíciles o incluso largas rupturas en tu relación. Al terminar la discusión, hazle saber a tu colega que quieres ser amigo, pero dale espacio para que tome su propia decisión sobre si también quiere mantener la amistad. Por ejemplo, Ben y Ravi habían sido amigos durante muchos años cuando empezaron a trabajar juntos. Ravi fue contratado como manager de Ben. Después de un par de años, Ravi tuvo que decirle a Ben que el trabajo de Ben estaba siendo eliminado. Ben dijo: «Fue un desafío para cada uno de nosotros. No quería tener que decirme, de entre todas las personas, que había perdido mi trabajo». Después de dejar su trabajo, Ben siguió siendo amigo de Ravi porque se dio cuenta de que la decisión de Ravi era de negocios, no personal, pero Ben tardó algún tiempo en llegar a esa mentalidad.

Las amistades se basan en la confianza mutua y la transparencia. Navegar por las amistades entre gerentes y empleados es complicado, especialmente cuando, como jefe, estás al tanto de la información que tu empleado no tiene. Las amistades laborales que sobreviven también se basan en la confianza y la transparencia: transparencia sobre los límites dentro de los cuales podrás comunicarte y confiar en que tus acciones son profesionales, no personales.


Escrito por
Sabina Nawaz




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