Cómo sacar el máximo provecho de una entrevista informativa

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Cuando estás buscando un trabajo o explorando una nueva trayectoria profesional, es inteligente salir a entrevistas informativas. Pero, ¿qué deberías decir cuando realmente estás en uno? ¿Qué preguntas le ayudarán a obtener más información? ¿Hay algún tema que deba evitar? ¿Y cómo debes pedir más ayuda si la necesitas?

Lo que dicen los expertos
«Las entrevistas informativas son esenciales para ayudarle a obtener más información sobre el tipo de industria, empresa o rol que le interesa», dice Dorie Clark, autora de Redes Destacadas«Usted puede pensar que ya sabe todo acerca de una determinada posición, pero hablar con alguien directamente le da la oportunidad de probar sus suposiciones». John Lees, estratega profesional con sede en el Reino Unido y autor de El código de éxito, está de acuerdo. Las entrevistas informativas «le dan exposición — una manera de darse a conocer en el mercado de trabajo oculto», dice. «La visibilidad puede situarte directamente en una lista corta, incluso si un trabajo no se anuncia». También pueden ser un gran impulso a su autoestima. «Puedes usar ropa de negocios inteligente y visitar lugares de trabajo, lo que mantiene tus niveles de confianza en una búsqueda de empleo», explica. Así que, ya sea que estés intentando cambiar de rol o simplemente explorando diferentes caminos profesionales, aquí tienes algunos consejos sobre cómo aprovechar al máximo una entrevista informativa.

Preparar y practicar
Las entrevistas informativas son, según Clark, «un ambiente seguro para hacer preguntas». Pero eso no significa que debas ir en frío. Después de todo, tu objetivo es encontrarte de una manera que inspire a otros a ayudarte. Así que haz tus deberes. Estudie la jerga de la industria. Aprende quiénes son los jugadores más grandes. Ser capaz de hablar de las tendencias más importantes. No quieres perder el tiempo de tu experto haciendo preguntas que puedan usar Google. «Usted se encontrará como un candidato más serio si está familiarizado con la jerga y el vocabulario», dice Clark. Lees está de acuerdo. «Demostrar que has hecho tu investigación de fondo planta la idea de credibilidad en la mente de la otra persona», dice. Trabaja en tus habilidades de escucha y conversación también. Lees sugiere que practiques «hacer grandes preguntas y transmitir energía memorable» con «personas con las que es fácil hablar, como tu familia, tus amigos y amigos de amigos».

Mantenga su introducción corta
«Lo que frustra a las personas ocupadas es cuando aceptan una entrevista informativa, y luego la persona que busca consejo pasa 15 minutos hablando de sí mismo y de su búsqueda de trabajo» en lugar de aprender de ellos, dice Lees. No es un lugar para practicar la cancha del ascensor; es un lugar para «absorber información y encontrar cosas». Clark sugiere preparar una «breve y sucinta explicación sobre ti mismo» que puedes recitar en tres minutos máximo: «Aquí están mis antecedentes, esto es lo que estoy pensando, y me gustaría tus comentarios». La gente no puede ayudarte a menos que entienda lo que estás buscando, pero esta parte de la conversación debería ser breve.

Establecer el tono
«Quieres dejar a las personas con una impresión positiva y suficiente información para recomendarte a los demás», dice Lees. Al comienzo de la entrevista, establezca su relación revisitando cómo estaba conectado en primer lugar. «Idealmente, esta persona se le ha presentado cálidamente» — tal vez tenga un amigo o colega en común o comparta un alma mater — así que recuérdalos, dice él. También es una buena idea afirmar desde el principio que «está interesado en hablar con 10 o 15 expertos de la industria» durante su fase de recopilación de información. «De esa manera, la persona comenzará a procesar el hecho de que usted está buscando fuentes adicionales desde el principio. Si esperas hasta el final para pedir otras referencias, es posible que la atrapen con la guardia baja». Pregunte por las limitaciones de tiempo también por adelantado, dice Clark. «Si, al final del tiempo asignado, estás teniendo una buena conversación, di: ‘Quiero respetar tu tiempo. Me encantaría seguir hablando, pero si tienes que irte, lo entiendo.» Demuestra que eres una persona de palabra».

Piensa como un periodista.
Prepare una lista de preguntas informadas e inteligentes antes de tiempo, dice Clark. «No necesariamente tienes que atenerse al guión, pero si estás desenfocado y no lo has planeado, te arriesgas a ofender a la persona. Lees recomienda acercarse a su entrevista como «lo haría un periodista de investigación». No estás interrogando a tu experto, y ciertamente no quieres encontrarte como «agresivo o difícil», pero deberías «sondear suavemente a través de la curiosidad, luego escuchar». Sugiere un marco de cinco preguntas en la línea de El método de pastel de Daniel Porot”:

  •  ¿Cómo te meten en esta línea de trabajo?
  • ¿Qué te gusta?
  • ¿Qué no tiene de bueno?
  • ¿Qué está cambiando en el sector?
  • ¿Qué clase de gente hace bien en esta industria?

Puede adaptar estas preguntas a sus propósitos; la idea es ayudarlo a «detectar los roles y campos que coincidan con sus habilidades y experiencia y darle una comprensión de cómo se describen los mejores actores».

Probar deliberadamente sus hipótesis
Su misión es captar la realidad de la industria y el trabajo para que puedas empezar a decidir si es adecuado para ti. Así que no te alejes de los temas sensibles. «Quieres oír hablar de la parte inferior del vientre», dice Clark. Sugiere preguntas «diseñadas para obtener la peor información», tales como:

  • ¿Cuáles son las peores partes de tu trabajo?
  • ¿Qué no sabías antes de entrar en esta industria que desearías que alguien te lo hubiera dicho?

Algunos temas, como el dinero, pueden parecer tabú, pero pueden abordarse delicadamente. «No preguntes, ‘¿Cuánto dinero ganas?’ En su lugar, di algo como: «He hecho algunas investigaciones en línea, y parece que el rango salarial típico es este», por lo que solo estás pidiendo confirmación de información pública», dice Clark.

También está bien pedir consejo sobre «cómo posicionarse» para un trabajo en la industria haciendo que su experiencia y habilidades suenen relevantes. Ella recomienda decir algo como, «Basado en lo que sabes de mi pasado, ¿qué ves como mis debilidades? ¿Y qué tendría que hacer para disipar las preocupaciones de un potencial gerente de contratación?» Si la retroalimentación es negativa, considérala información valiosa, pero obtén segunda y tercera opinión. «La palabra de una persona no es evangelio», dice. «Puedes no ser calificado, pero también puede haber hablado con un palo en el barro que desalienta a todos. No dejes que limite tus opciones de carrera».

Seguimiento con gratitud, no con demandas
Aunque agradecer a la persona por su tiempo a través de correo electrónico es una necesidad, Lees recomienda también enviar una nota escrita a mano para expresar gratitud inmediatamente después de reunirse. «Te ayudará a ser recordado», dice. Su carta de agradecimiento no tiene por qué ser florecida o demasiado efusiva; en cambio, debería describir cómo la persona le fue útil y, idealmente, que su guía condujo a «un resultado concreto» en su búsqueda de empleo.

Hagas lo que hagas, no pidas inmediatamente un favor, añade Clark. No sólo es «considerado malos modales», sino que también es prácticamente «una emboscada porque apenas conoces a la persona». Dicho esto: «Si, un par de semanas después, se abre un trabajo en la empresa de la persona, puedes decirle a la persona que estás solicitando y preguntarle si tiene alguna idea rápida sobre experiencias profesionales que deberías jugar en tu carta de presentación». Si ella toma la pelota y corre con ella y se ofrece a poner en una buena palabra por ti, eso es genial. Pero no lo pidas».

Juega el juego largo
El verdadero propósito de las entrevistas informativas es construir relaciones y «desarrollar futuros aliados, simpatizantes y campeones», dice Lees. Así que no pienses en ellos como reuniones puntuales en las que «alguien te da 15 minutos de su tiempo». Tome la visión a largo plazo y piense en formas de cultivar su nueva conexión profesional. Por ejemplo, enviarle un enlace a un artículo relevante de la revista o invitarla a una próxima conferencia o evento de networking. En otras palabras, sea útil. «Quieres que te vean como dar, no como tomar constantemente», dice Lees. Clark señala que puede ser una proposición difícil cuando hay una gran brecha de edad o profesional entre ustedes, pero si se centra en mantener a la persona «informada de su progreso» — tal vez escribirle una nota diciendo que leyó el libro que sugirió o que se unió a la asociación profesional que recomendó — «muestra escuchaste y que su consejo importaba.»

Principios a recordar

Hacer:

  • Tu tarea. Usted debe hacer suficiente investigación de antecedentes antes de entrar que suene como un candidato creíble que está comprometido a mudarse a un nuevo sector.
  • Prepara una explicación sucinta sobre tus antecedentes y lo que estás buscando
  • Envíe una nota de agradecimiento escrita a mano. Son buenos modales y te hace memorable.

No lo hagas.

  • Entra en frío. Practica haciendo entrevistas informativas con amigos y familiares para que te acostumbbras a hacer grandes preguntas y escuchar.
  • Deje que una entrevista informativa negativa le agite en un puesto de trabajo, empresa o carrera profesional. Solicite otras opiniones.
  • Pide favores, es indecoroso. En su lugar, pida consejo sobre cómo posicionarse en el mercado laboral.

Caso práctico #1: Prepárate y sé amable
Hace dos años, Matt McConnell, que vive en el sur de California, quería pasar de las finanzas a la marketing. No estaba completamente seguro de su dirección, así que comenzó a usar entrevistas informativas para aprender acerca de las carreras de otras personas con la esperanza de estrechar su enfoque. «También estaba usando las entrevistas para aprender más sobre otras organizaciones y ver si podrían ser lugares en los que quisiera trabajar», dice.

Su primera entrevista informativa no salió muy bien, y Matt asume toda la responsabilidad. «No me preparé», recuerda. «Podía decirlo, y me dijo que le estaba perdiendo el tiempo».

Matt aprendió una lección importante. «Nunca he cometido ese error de nuevo. Ahora siempre me preparo demasiado», dice.

Para prepararse, lee los perfiles de LinkedIn de las personas, hace una búsqueda en Google sobre sus carreras y revisa el sitio web de su empresa. Él tiende a hacer las mismas preguntas, generalmente en el ámbito de cómo la persona comenzó y cómo terminó en su papel actual. «Pero también hago notas sobre preguntas particulares que quiero hacer para tener algo que referir si la conversación se detiene», dice.

Matt también tiene una rutina después de la reunión. «Pido una tarjeta de visita e inmediatamente envío una nota de agradecimiento escrita a mano. El agradecimiento es típicamente de tres líneas de largo, y siempre menciono una cosa específica de nuestra reunión que resonó conmigo para que sepan que estaba escuchando y encontró su tiempo valioso», dice.

«Al principio de mi carrera me preocupaba que no tuviera nada que ofrecer a nadie a cambio. [Pero] Aprendí que la gente disfrutaba compartiendo sus experiencias y ofreciendo consejos, así que me aseguro de comunicar mi sincero agradecimiento».

Matt finalmente tuvo una entrevista informativa con un jefe de marketing de un grupo de restaurantes de servicio rápido que dio resultados. «Después de nuestra reunión, la persona me llamó y dijo que su compañía estaba contratando para un papel para el que pensaba que sería perfecto», dice. «Ella había dado mi nombre al departamento de Recursos Humanos, y estaban planeando llamarme en los próximos 30 minutos para hacer una entrevista telefónica. Esa entrevista telefónica dio lugar a entrevistas en persona y, finalmente, a una oferta de trabajo en esa empresa».

Trabajó en la empresa durante unos años antes de seguir adelante. Ahora es el gerente de marketing de Astrofísica, una compañía que diseña escáneres de rayos X para exámenes de seguridad.

Caso práctico #2: Sé respetuoso y no dejes que los comentarios negativos te desanimen
Hace unos meses, Susan Peppercorn, entrenadora profesional y fundadora de Positive Workplace Partners, con sede en Boston, decidió que quería escribir un libro sobre la satisfacción laboral. El problema era que no tenía experiencia en la industria editorial más allá de los blogs. Para educarse, ha estado haciendo muchas entrevistas informativas.

«Algunos están con escritores, otros editores y otros autores publicados», dice. «En cada caso, pienso de antemano en la experiencia de cada persona y enfoco mis preguntas en las áreas en las que creo que podrían tener el asesoramiento más valioso».

Susan se asegura de que es respetuosa con el tiempo de la otra persona, nunca pide más de 30 minutos y siempre se reúne a la conveniencia de la persona, no de la suya. Antes de cada entrevista, Susan también considera cómo podría ayudar a la persona con la que se reúne: podría tener un contacto que podría presentar, por ejemplo, o podría ofrecer revisar un currículum o una carta de presentación.

Una de sus últimas entrevistas fue con un editor potencial. Susan estaba emocionada, y se preparó pensando en lo que esta persona en particular buscaría al enfrentar a un cliente. Comenzó la conversación con una descripción de dos minutos de su idea de libro. Pero durante la discusión, se hizo evidente que los objetivos del editor y los suyos eran muy diferentes. «Me dijo de una manera muy agradable que prácticamente no tenía ninguna posibilidad de que un editor aceptara mi propuesta de libro. Mi globo estalló rápidamente.»

Aún así, después de la decepción inicial, encontró valor en su consejo. «Aprendí sobre la importancia de tener una plataforma antes de acercarme a un editor, ya que quieren saber de antemano que su libro se venderá bien», dice. «Eso me ahorró mucho tiempo y esfuerzo tratando de lanzar a los editores y me ayudó a ver la viabilidad de la autopublicación. También me hizo darme cuenta de que tenía más trabajo que hacer con respecto a aclarar y comunicar el valor de mi libro».

La experiencia también la ayudó a perfeccionar su enfoque para las entrevistas informativas posteriores. Ahora comparte un breve esbozo de su libro por adelantado, con un breve párrafo sobre su motivación para querer escribirlo.

Una de sus reuniones más recientes, con un autor publicado, fue extremadamente útil. «Explicó el concepto de una plataforma y me ayudó a generar ideas potenciales para mi trabajo», explica.


Rebecca Knight
Via HBR.org


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