Cómo saber si unirse a una start-up es lo adecuado para usted

Haz estas preguntas de ti mismo y también de ellos.
Cómo saber si unirse a una start-up es lo adecuado para usted

Cómo saber si unirse a una start-up es lo adecuado para usted

Estás pensando en hacer un cambio de carrera (o tal vez conseguir tu primer trabajo real fuera de la escuela de posgrado), y estás buscando diferentes tipos de organizaciones. Las startups son atractivas para la emoción y la oportunidad, pero ¿prosperarás en una organización menos estructurada y de ritmo rápido? ¿Cómo puede evaluar si esa es la cultura laboral adecuada para usted? ¿Qué factores debe considerar y qué preguntas debe hacerse a sí mismo?

Lo que dicen los expertos
Hubo un tiempo en el que tomar un trabajo en una startup se veía como arriesgado, incluso tonto, porque no sabías cuánto tiempo iba a estar la empresa. Pero en una época en que Google y Facebook —fundadas en 1998 y 2004, respectivamente — son dos de las empresas más grandes del mundo, esos días han terminado. «Las startups ya no son nicho; se han ido a la corriente principal», dice Daniel Gulati, coautor de Pasión y propósito. Trabajar para uno ahora tiene una cierta cantidad de cachet. «Se ve como una oportunidad real y convincente», dice. Sin embargo, no todas las startups son iguales, por lo que hay que tener cuidado, dice Len Schlesinger, profesor de Harvard Business School y coautor de Simplemente empezar. «Cuando estás entusiasmado con la oportunidad, es probable que exageres su atractivo y subestimes enormemente su riesgo», dice. Usted debe sopesar la «pasión y emoción» que puede sentir acerca del posible trabajo «contra el tiempo, dinero y capital reputacional» que consume. Aquí hay algunos consejos sobre cómo hacerlo.

Piense en pasos
Si debe unirse a una startup es «una pregunta divertida», pero «también es muy difícil de responder», dice Schlesinger. Él sugiere que «piense en la transición en pasos», lo que «preserva su opcionalidad de desenganchar» en cualquier momento del proceso. Concéntrese en la oportunidad específica y haga la investigación necesaria, la debida diligencia y la búsqueda del alma para averiguar si ese trabajo en particular es adecuado para usted. Gulati recomienda «pensar en [esto] tal como lo haría un inversor». Como posible empleado, ¿te sientes más cómodo como inversor de capital inicial (entrar cuando la startup es solo «tres personas en un garaje») o eres más bien un inversor de última etapa, que quiere unirse solo cuando la compañía tiene un historial probado? «La regla general es que cuanto antes entre, menos estructura habrá», dice. «Se reduce a tus preferencias personales.»

Reflexiona sobre tus motivaciones
El primer paso del proceso decisorio requiere una introspección seria. ¿Por qué quieres unirte a una startup en primer lugar? ¿Para ampliar tu repertorio gerencial? ¿Para mejorar tus habilidades de resolución de problemas? ¿Para ayudar a traer nueva tecnología fresca al mundo? Obtener un control sobre lo que espera obtener de la experiencia le ayudará a identificar la oportunidad correcta. Piensa también en el valor que añades, lo que te convierte en un candidato deseable, y el «conocimiento externo que traes a la mesa», dice Gulati, teniendo en cuenta que las personas que mejor hacen en startups tienden a «tener la curiosidad de un generalista» porque los roles y responsabilidades son «bastante fungibles». Y recuerda que «no permanecerás en el papel en el que comienzas por mucho tiempo, especialmente en una empresa en crecimiento», dice Gulati. «Puede pasar del producto a la ingeniería a las operaciones».

Conozca al equipo
En cualquier trabajo es importante agradar a sus colegas y sentirse alineados con el espíritu de la organización, pero eso es especialmente cierto cuando trabajas en un grupo pequeño y unido. Una vez que esté en conversaciones con una startup en particular, obtenga una «vista previa realista» de cómo se verá y sentirá su vida laboral allí, dice Schlesinger. Él recomienda pasar unos días in situ «interactuando y viendo cómo se hace el trabajo.» (Si la compañía no te permite hacer esto, «probablemente ya hayas aprendido lo suficiente», dice.) La observación «le dará un mejor conjunto de datos», pero si es posible, también podría «hacer un proyecto con el inicio en el lado» antes de comprometerse formalmente. Averigua si eres un «apto cultural y de comportamiento» para la empresa. También es necesario conocer el liderazgo, añade Gulati. «Hacer una auditoría de los fundadores», dice. «Averigüe sus motivaciones para construir el negocio.» Hable con el equipo para hacerse cargo de las diversas personalidades. «Pasarás mucho tiempo con estas personas», dice. «Tienes que estar emocionado por trabajar con ellos.»

Consultar las finanzas
«Nunca se uniría a una empresa grande y establecida sin tener una idea de sus ingresos, competidores clave y márgenes de beneficio», dice Gulati, así que asegúrese de reunir el mismo tipo de información financiera en las startups que estás considerando. Los datos probablemente no sean públicos, así que tendrás que hacer preguntas directamente a los fundadores. Pregúntales: «¿Es esta compañía antes o después de los ingresos? ¿Cuáles son sus fuentes actuales de financiación? ¿Cuáles son sus futuras fuentes de financiación? ¿Cuál es su velocidad de combustión? Su objetivo es determinar «dónde está esta empresa en la curva de crecimiento», dice. «Dependiendo de lo competitivo que sea el espacio, los fundadores deberían estar relativamente dispuestos a responder a sus preguntas». También es importante profundizar «su comprensión de las posibles compensaciones» que implica aceptar la oferta, dice Schlesinger. Dado que es probable que el trabajo conduzca «una reducción en sus ingresos regulares» junto con alguna forma de «participación en acciones en esta empresa», es necesario comprender la «probabilidad de éxito» dentro de un plazo determinado.

Pesar las alternativas
«En relación con muchas otras cosas que podrías hacer con tu tiempo, unirte a una startup no es solo un trabajo. Es un estilo de vida», dice Gulati. Los días largos y estresantes son de rigueur, por lo que debe considerar lo que eso significará para usted no solo como profesional, sino también como «cónyuge, padre y amigo», dice Schlesinger. «Usted no es un fundador, por lo que la naturaleza del sacrificio es diferente», pero todavía hay compromisos involucrados. «Cuando eres más joven y no tienes pareja o obligaciones, el riesgo es menor. Si, por otro lado, eres mayor y tienes compromisos financieros y personales, necesitas desarrollar un proceso para que otros en tu vida puedan ayudarte a tomar la decisión». Gulati también recomienda descontar la idea de que la oportunidad será su boleto a la riqueza fabulosa. «Supongamos que la equidad no vale nada y pregúntate: ‘¿Todavía me uniría?’» él dice. «Las startups son calderos de energía, estrés y alegría. Necesitas estar profundamente emocionado por trabajar allí».

No te desanimes
Si usted decide no unirse a una nueva empresa en particular, eso no significa que la puerta de inicio esté cerrada para siempre. Cada empresa es diferente, y sus necesidades profesionales y personales cambiarán con el tiempo. «Hay una startup ahí fuera para todos» que quiere unirse a una, dice Gulati. «Cualquiera que sea su perfil de riesgo, objetivos profesionales, intereses del sector y cuán cerebro izquierdo/cerebro derecho sea, encontrará algo que funcione para usted». Recomienda familiarizarse con herramientas y publicaciones como AngelList, CB Insights, CrunchBase y PitchBook, que pueden ayudarle a identificar e investigar startups por industria. Descubrir la oportunidad correcta, dice, es «una cuestión de invertir el tiempo y hacer la debida diligencia».

Principios para recordar

Hacer:

  • Considere sus motivaciones para querer unirse a una startup y reflexionar sobre lo que lo convierte en un candidato deseable.
  • Pase unos días in situ en la empresa para obtener una vista previa realista de cómo se vería y sentiría su vida laboral.
  • Sea racional y analítico a la hora de evaluar la oportunidad financiera, tanto el posible riesgo alcista como el potencial.

No:

  • Tome una decisión: tome medidas para saber si una oportunidad en particular es una buena opción para usted.
  • Supongamos que se convertirá en fabulosamente rico con su participación en acciones; sea realista sobre las posibilidades de la compañía de golpearlo a lo grande.
  • Desanimarse. Encontrar el trabajo de inicio correcto requiere invertir tiempo en investigación.

Caso práctico #1: Conozca al fundador y pase tiempo de calidad con el equipo
Steve Kraus no estaba buscando necesariamente cambiar de trabajo cuando un conocido mutuo le presentó a Josh Feast, el CEO y cofundador de Cogito, una startup respaldada por la empresa que se especializa en análisis de comportamiento.

«Estaba muy contento al dirigir una organización de marketing dentro de una empresa de software más grande», recuerda Steve. «Tomé las primeras reuniones con Josh porque pensé que sería una gran oportunidad para aprender sobre la empresa».

Dejó esas conversaciones iniciales lo suficientemente intrigado como para hacer más investigación. «Traté de pensar como un comprador» para «entender si la empresa y sus productos eran viables y tenían el potencial de dar lugar a una rápida expansión del mercado», explica.

Steve también quería tener una idea de la cultura y la estructura de la empresa, por lo que no sólo siguió hablando con Josh, sino que también conoció al equipo ejecutivo de Boston, se mezcló con otros empleados en un almuerzo semanal con todo el personal, y asistió a algunas reuniones sociales de la compañía. Estas experiencias le ayudaron a comprender mejor la estructura de gestión de Cogito, la apertura a la colaboración interdisciplinaria y los niveles de franqueza y cohesión en torno a la misión.

En ese momento Cogito quería contratarlo, pero Steve todavía quería asegurarse de que era el hombre adecuado para el trabajo. Pensó en su experiencia previa con productos, proyectos y empresas. «Tuve suerte en el sentido de haber trabajado en organizaciones grandes y estructuradas, así como en organizaciones de ritmo rápido. Eso me dio una fuerte comprensión de lo que es lo mejor para mí», dice.

Comparó un futuro en el que permaneció en su trabajo actual y ascendió a la cadena de mando contra la vida laboral de «alta energía, alto impacto… siempre activo» que Cogito le daría. También consideró el impacto que un cambio podría tener en su familia y sus finanzas. Necesitaba sentirse seguro de que la compensación era suficiente para mantener su nivel de vida actual, así como ofrecer una payoff potencial «si todo iba de acuerdo con el plan».

Al final, con el apoyo de su familia, decidió dar el salto. «Determiné que necesitaba estar en ese entorno para prosperar y ser feliz», dice.

Hoy Steve es el vicepresidente de marketing en Cogito, y dice que nunca miró hacia atrás. «[Ahora estoy] en un lugar donde vengo cada día y siento que hago una diferencia tangible».

Caso práctico #2: Determine lo que quiere de la experiencia
La decisión de dejar Microsoft para una startup no fue fácil para Joseph Nagle. El gigante tecnológico proporciona atención médica de primer nivel, salarios competitivos, beneficios integrales y «la oportunidad de trabajar en algunos proyectos verdaderamente innovadores», dice.

Pero para José no era el lugar de trabajo perfecto. «Había muchos procesos en su lugar, mucha politicación y rondas interminables de críticas y reuniones», dice. «Finalmente, decidí que era hora de encontrar mi propio camino, y es por eso que trabajar en una startup fue tan atractivo».

Todavía no 30 y soltero en ese momento, dice que estaba «extremadamente impulsado a ayudar a construir algo» nuevo.

Comenzó identificando oportunidades en la junta de trabajo angel.co y LinkedIn. No fue difícil encontrar startups que estuvieran contratando. Pero «encontrar el derecha inicio fue», dice. «No solo necesitaba encontrar un buen ajuste para mi experiencia y un producto o servicio en el que realmente creía; necesitaba mi personalidad para encajar» con el del equipo.

El proceso de búsqueda lo obligó a pensar mucho sobre lo que quería. «Los factores más importantes para mí fueron poder hacer mío el departamento de marketing y tener la oportunidad de asumir otros roles, como la estrategia corporativa, en los que no hubiera estado involucrado con una gran empresa», dice.

Cuando Joseph comenzó el proceso de entrevista en EverCharge, el proveedor de servicios de estaciones de carga de vehículos eléctricos (EV) con sede en Emeryville, California, tuvo una buena sensación. Aunque las primeras rondas de entrevistas fueron muy formales, la última fue una revelación. «Vine a la oficina para reunirme con [todo el mundo], y después de unos cinco minutos de charla, saltamos y empezamos a trabajar en la construcción de nuestro sitio web», dice. «Terminé quedándome una hora más de lo programado porque todo parecía simplemente hacer clic. Supe entonces que haríamos un buen equipo».

Sabía que estaba tomando un riesgo, por supuesto. EverCharge en ese momento era una inversión previa a la semilla, y aunque «los fundadores me aseguraron que vendría la financiación inicial, no tenían idea real cuando me uní», dice. Pero «Sabía que la idea y el producto eran geniales y que el mercado de vehículos eléctricos estaba creciendo rápidamente, así que decidí tomarlo con fe».

Joseph dejó Microsoft hace 10 meses para convertirse en el director de marketing de EverCharge. «Puede que no sea mi propio jefe, pero tengo la libertad de triunfar y fracasar en función de mis decisiones», dice. «Si la idea es un éxito, es mi duro trabajo lo que lo hizo así. Y si falla, bueno, aprendí algunas lecciones valiosas».


Escrito por
Rebecca Knight



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