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Cómo replantear lo que significa el trabajo para ti

Transforme tu trabajo de algo que soportes a algo que te trae un significado.
Cómo replantear lo que significa el trabajo para ti
Cómo replantear lo que significa el trabajo para ti
Resumen.

Nuestra sociedad a menudo concibe el trabajo como algo que debemos soportar para poder permitirnos hacer otra cosa. El ex CEO de Best Buy explica por qué este punto de vista ha provocado una crisis de compromiso entre líderes y empleados por igual, y ofrece un modelo diferente que introdujo durante su mandato: Independientemente de nuestros puestos de trabajo, podemos y debemos optar por abordar el trabajo como un elemento esencial de nuestra humanidad, clave para nuestra búsqueda de sentido como individuos, y una forma de encontrar plenitud en nuestra vida. Con este punto de vista vienen tres pasos para los líderes empresariales: 1) Deben encontrar su propio propósito personal; 2) deben llevar a sus empleados a hacer lo mismo; y 3) deben ayudar a sus empleados a conectar sus propias misiones personales con el propósito más amplio de la empresa.


Cuando era adolescente, conseguí un trabajo de verano en una tienda de comestibles. Durante todo el día, saqué latas de verduras de las cajas, golpeé cada una con una pistola de precio y las coloqué en el estante. De nuevo. Y de nuevo. Y de nuevo. Sentí que cada minuto de cada hora se detenía. No tenía contacto con los clientes y casi nunca veía a un gerente.

Entonces tuve suerte: me atropelló un montacargas detrás de la tienda. Un coxis magullado me dio licencia por enfermedad pagada hasta el final del verano. Como la única razón por la que acepté el trabajo fue para ganar dinero para comprarme una bicicleta nueva, ¡estaba muy contenta!

Pero, por supuesto, hay algo malo en esta historia. ¿Es realmente el trabajo algo que debemos soportar para poder permitirnos hacer otra cosa, como andar en bicicleta? ¿O hay más? ¿Por qué trabajamos?

Creo que esta pregunta tiene implicaciones fundamentales para los líderes empresariales, como he descrito en mi reciente libro El corazón de los negocios. La respuesta que cada uno de nosotros da influye en nuestra actitud hacia el trabajo y en qué tan invertidos estamos dispuestos a ser como individuos y, por lo tanto, si nosotros y nuestras empresas prosperamos. Como CEO de Best Buy muchos años después de mi paso por la tienda de comestibles, vi de primera mano cómo reconocer el valor humano intrínseco del trabajo hace que los empleados sean más felices y saludables y una empresa más firme y exitosa, tanto en tiempos buenos como difíciles. Ahora que enfrentamos crisis sanitarias, sociales, económicas y medioambientales complejas, estar estrechamente vinculados a una respuesta positiva a la pregunta de por qué trabajamos es más importante que nunca.

Sin embargo, las respuestas cínicas a esa pregunta están profundamente arraigadas en nuestra cultura. La concepción del trabajo como tarea, maldición o castigo se remonta a la antigüedad griega, continúa hasta la Revolución Industrial y sigue impactando la forma en que la sociedad de hoy tiende a pensar y sentir sobre el mundo profesional de hoy. Desde este punto de vista, el trabajo es, en el mejor de los casos, un medio para lograr un fin: ganas algo de dinero para pagar las facturas (o comprar una bicicleta nueva), irte de vacaciones y retirarte. No me extraña más de 8 de cada 10 trabajadores no se sienten comprometidos, y menos de una cuarta parte de los ejecutivos de alto nivel o vicepresidente lo hacen. A pesar de que gran parte del trabajo se ha alejado del trabajo agotador o abrumador hacia un trabajo menos exigente físicamente, más ágil y creativo, esta visión poco inspiradora del trabajo sigue prevaleciendo.

Las consecuencias son trágicas. La forma en que las personas abordan el trabajo determina cuánto esfuerzo y energía ponen en él. Debido a que los líderes a menudo no ven ni piensan en esta conexión, queda mucho potencial personal incumplido, una pérdida en términos humanos. Pero también es una pérdida de potencial económico insatisfecho: esta epidemia de retirada ha sido estimado para costar 7 billones de dólares en pérdida de productividad. Las unidades de negocio más comprometidas son el 17% más productivo y un 21% más rentables que las que menos son. Los empleados más comprometidos y felices reflexionan directamente sobre la línea de fondo y en precio de las acciones. Imagina lo que sería posible si, en lugar de menos del 20%, más del 80% de las personas dieran lo mejor de sí.

Este artículo forma parte de una serie sobre «El imperativo humano», el tema de la 13ª Foro mundial Peter Drucker. Consulta el programa de la conferencia aquí.

¿Qué costaría eso? Comienza con una visión diferente del trabajo. Ya sea que hablemos del trabajo manual o del trabajo creativo, en lugar de tratarlo como una tarea o una maldición, podemos optar por abordar el trabajo como lo que creo que es: un elemento esencial de nuestra humanidad, una clave para nuestra búsqueda de sentido como individuos y una forma de alcanzar la plenitud en nuestra vida.

Esta visión del trabajo también tiene algún precedente en nuestra cultura, por dominante que sea la visión más cínica. El poeta Khalil Gibran elocuentemente descrito trabajar como amor hecho visible. Muchas religiones lo consideran una forma de ayudar a los demás y honrar a Dios. Y según el psicólogo Víctor Frankl, el trabajo que sirve a un propósito superior puede ser una parte fundamental de nuestra búsqueda de sentido y realización.

Suficientemente fácil para los creativos, podría decirse. Pero, ¿puede tener sentido todo el trabajo? Creo firmemente que sí. Cuando recuerdo mi aburrido trabajo de verano, lo contrasto con Wegmans, la cadena de supermercados famosa por su servicio y empleados comprometidos. O la historia de dos albañiles durante la Edad Media, que realizaban exactamente las mismas tareas, a quienes se les preguntó sobre su trabajo. «¿No lo ves? Estoy cortando piedras», dijo el primero, mientras que el segundo tenía un punto de vista totalmente diferente. «Estoy construyendo una catedral», respondió. Al igual que el primer albañil, los cuidadores del zoológico de hoy, por ejemplo, podrían considerar su trabajo de limpieza de jaulas y alimentar a los animales como aburrido y sucio, o de alguna manera por debajo de ellos, dado que cuatro de cada cinco de ellos tienen un título universitario. En cambio, investigación ha demostrado que pocos renuncian, porque la mayoría ve su trabajo como un llamamiento personal significativo al cuidado de los animales. No importa cuál sea nuestro papel, podemos elegir nuestro propósito y considerar cómo está conectado nuestro trabajo con él.

Esta perspectiva ha dado forma a cómo he abordado mi propio trabajo en Best Buy y más allá. Creo que conlleva tres pasos cruciales para los líderes empresariales actuales.

Encuentra tu propósito personal

En primer lugar, creer que el trabajo puede ser significativo sugiere que usted, como líder, debe tener claro su propio propósito personal. Invierte tiempo y concéntrate en descubrir por qué trabajas. ¿A qué aspiras verdadera y profundamente? Empieza con lo que te da energía y alegría; en resumen, ¿qué te impulsa?

Por ejemplo, mi propia autorreflexión hace años me llevó a concluir que lo que me motiva es marcar una diferencia positiva para las personas que me rodean y que el uso de la plataforma tengo que marcar una diferencia positiva en el mundo; por eso ahora enseño en Harvard Business School, por qué entreno y mentor a altos ejecutivos. y por qué escribí mi libro.

Anime a sus empleados a encontrar su propósito

A continuación, es igualmente importante que los líderes animen a todos los miembros de la empresa a hacer la misma introspección y a compartir sus resultados con quienes los rodean. Por ejemplo, se anima regularmente a los empleados de Best Buy a reflexionar sobre lo que los impulsa. Cuando era CEO, siempre me conmovió la generosidad de sus respuestas, que normalmente implicaban hacer algo bueno por otra persona. Escuché lo mismo en las reuniones de la empresa, en las que programamos deliberadamente un tiempo para que los empleados compartieran historias de propósito personal. Esto marca una enorme diferencia.

En una tienda Best Buy de Florida, por ejemplo, un fuerte sentido de propósito personal llevó a dos vendedores a convertirse en cirujanos de dinosaurios. Cuando una madre trajo a su devastado niño de vuelta a la tienda después de haber roto su juguete T-rex favorito, que había sido comprado allí, los asociados inmediatamente llevaron al dinosaurio para «operarlo» detrás del mostrador. Mientras narraban el procedimiento para salvar vidas, discretamente cambiaron el juguete roto por uno nuevo. Unos minutos más tarde, entregaron el dinosaurio «curado». Sin su claro sentido de propósito —que querían marcar una diferencia positiva en la vida de las personas—, en el mejor de los casos, habrían dirigido al niño y a su madre a la estantería con un juguete de reemplazo. Pero en cambio le devolvieron una sonrisa a la cara de un niño.

Además de animar a otros a reflexionar sobre su propósito personal, es esencial que los líderes empresariales entiendan qué motiva a las personas a su alrededor. Para saber qué impulsó a cada miembro del equipo ejecutivo de Best Buy y cómo encajaba su trabajo en sus vidas e historias, organicé una cena durante uno de nuestros retiros trimestrales habituales y simplemente pregunté: «¿Cuál es la historia de tu vida? ¿Qué te impulsa? ¿Cómo se relaciona tu propósito personal con lo que haces en el trabajo?» A lo largo de la noche, todos aprendimos que cada uno de nosotros no era solo un ejecutivo sino un ser humano completo, hermoso y complejo. También aprendimos que, con pocas excepciones, todos compartimos el mismo propósito en la vida: marcar una diferencia positiva en la vida de otras personas.

Lo que podría sonar como una barra lateral cálida y difusa se convirtió en un momento crucial. Estos descubrimientos han aportado claridad a nuestro proyecto en curso para definir nuestra corporativo propósito. Nos dimos cuenta de que queríamos usar Best Buy para ser una fuerza positiva en el mundo. Queríamos crear una empresa que a empleados y clientes les encantara, que honrara y respetara a nuestros socios y al mundo en el que vivimos, y que utilizara esto como base para recompensar a los accionistas.

Conectar el propósito personal y empresarial

Esto me lleva a la tercera implicación de la creencia de que todo trabajo puede ser significativo: un elemento crítico del liderazgo es ayudar a las personas de todos los niveles de la empresa no solo a reflexionar sobre lo que les impulsa, sino también a relacionarlo con el propósito colectivo de la empresa. Cuando estaba en Best Buy, había un gerente en una tienda cerca de Boston que preguntaba a cada persona de su equipo: «¿Cuál es tu sueño?» Trabajaría con ellos para ayudarlos a lograrlo, pero también vincularía su sueño al propósito de la empresa. Esto dio a todos la energía que, combinada con sus habilidades, impulsó gran parte del rendimiento superior de la tienda al hacer que todos y cada uno de los empleados se sintieran personalmente invertidos en el propósito de la empresa.

Una de las vendedores de la tienda, por ejemplo, soñaba con dejar la casa de sus padres y vivir en su propio apartamento, algo que no podía conseguir con su salario por hora. El gerente de la tienda la ayudó a ver cómo ayudar mejor a los clientes marcando una diferencia en sus vidas, en línea con el propósito corporativo de Best Buy, también marcaría la diferencia en la suya y la de sus padres: podía conseguir su propio apartamento si se convertía en supervisora o asistente de gerente. Una vez que se hizo esa conexión, se dedicó mucho más a su trabajo, y con el apoyo del gerente de la tienda y su equipo, finalmente obtuvo su ascenso y cumplió su sueño.

Hoy en día, se está diciendo y escribiendo mucho sobre el propósito de la empresa. Esto es bueno, pero sin vincularlo al impulso individual, el propósito de una empresa no tiene alma ni piernas. Por lo tanto, articular y alimentar claramente la conexión entre el propósito personal y el de la empresa es una de las funciones más cruciales de cualquier líder, desde los altos ejecutivos hasta los gerentes de tienda.

Aplicar este sentido humano del propósito al trabajo cambia la forma en que lo abordamos y, por lo tanto, cuánto nos involucramos en él. ¿Hace que el trabajo sea siempre fácil y divertido? No. Todo el mundo tiene días malos. Cada trabajo conlleva sus retos. Un sentido personal de propósito no es en sí mismo lo único que despierta a la gente en el trabajo. Pero poder conectar lo que hacemos todos los días con un sentido más amplio de por qué lo hacemos nos ayuda a infundir energía, impulso y dirección a los humanos. Y este es un buen comienzo, ya seas albañil o CEO.


Escrito por
Hubert Joly




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