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Cómo remodelar tu marca de liderazgo a medida que comienzas un nuevo rol

Supongamos que tu reputación te ha precedido, y que puede que no sea halagador.
Cómo remodelar tu marca de liderazgo a medida que comienzas un nuevo rol
Cómo remodelar tu marca de liderazgo a medida que comienzas un nuevo rol

Todos los líderes sénior que asumen nuevos roles deben desarrollar e implementar una estrategia para reforzar o remodelar su marca de liderazgo mucho antes de su «primer día» oficial. El autor ofrece los pasos que los líderes pueden tomar para asegurarse de que empiezan con el pie derecho. En primer lugar, debes evaluar cómo es probable que las partes interesadas clave te perciban, especialmente a tu nuevo equipo y a tus compañeros. A continuación, debe considerar qué esperanzas o inquietudes probablemente tengan las personas sobre su llegada. Armado con esta visión sobre cómo es probable que te vean, debes decidir si, y de qué manera, aprovecharás tu marca existente o trabajarás para remodelar la misma.


Harald quedó encantado cuando fue ascendido a Jefe de Cadena de Suministro en una empresa global de productos alimenticios. Originario de Alemania, desarrolló su carrera en la industria del automóvil antes de ser contratado para cambiar las operaciones de fabricación de la empresa de productos alimenticios. Lideró un cambio de rumbo exitoso reemplazando a casi todo el equipo directivo, reestructurando y externalizando la producción, y reduciendo la plantilla en un 20%.

En su nuevo cargo, Harald sería responsable de toda la cadena de suministro en la región más grande y rentable de la empresa. Sin embargo, las personas que Harald lideraría en su nuevo papel estaban, comprensiblemente, aprensivas sobre su llegada. Creían que la organización de la cadena de suministro estaba funcionando bien; ciertamente no requería un cambio de rumbo. El éxito de Harald en la transformación de las operaciones de fabricación había dado forma a su reputación de ser impaciente, obstinado hasta el punto de arrogancia y despiadado a la hora de impulsar el cambio. Les preocupaba que les aplicara el mismo enfoque.

Te guste o no, tu reputación, o en otras palabras, tu marca de liderazgo — en cualquier nuevo rol está fuertemente moldeado por tus acciones en roles anteriores. Al unirse a una nueva organización, las personas afectadas por tu llegada buscarán información sobre ti de cualquier fuente a la que puedan acceder. Tus nuevos empleados se pondrán en contacto con los contactos que trabajaron en tu organización anterior y buscarán tu perfil de LinkedIn y los medios de comunicación para obtener información sobre ti. Es una reacción totalmente natural a la incertidumbre y a los altos riesgos asociados con los cambios de liderazgo. Y lo que aprendan dará forma a sus expectativas de manera que le resulte más fácil o más difícil tener éxito. Si las percepciones erróneas sobre tu liderazgo pueden crear barreras para el éxito, debes reformarlas. No hacerlo puede hacer que pierdas el control de tu narrativa de maneras que podrían socavar tu efectividad desde el principio.

Todos los líderes sénior que asumen nuevos roles deben desarrollar e implementar una estrategia para reforzar o remodelar su marca de liderazgo mucho antes de su «primer día» oficial. Y en el entorno de trabajo híbrido actual, es aún más importante ser proactivo si no puedes reunirte en persona con muchos miembros de tu organización; la falta de comunicación enriquecida hace que sea más fácil para las personas confirmar sus creencias ya formadas sobre ti. Considera estos pasos antes de comenzar tu nuevo puesto para asegurarte de que estás empezando con buen pie.

Ponte en el lugar de los demás

El primer paso consiste en evaluar cómo es probable que las partes interesadas clave te perciban, especialmente a tu nuevo equipo y a tus compañeros. Hacerlo requiere ponerse en su lugar y anticipar qué información es probable que obtengan y cómo la interpretarán. Algunos buscarán información de fuentes en línea, pero a menudo se adquieren principalmente «a través de la vid» cuando las personas de tu nueva organización se acercan a personas que conocen en la anterior. Debido a que ocurre principalmente a través del boca a boca, es posible que esta información esté incompleta o esté sesgada de manera negativa. Al hacer esta evaluación, es crucial ser brutalmente honesto contigo mismo sobre la información que la gente puede encontrar.

Cuando Harald se puso en la piel de sus futuros colegas y empleados, anticipó que su llegada causaría mucha preocupación. Después de leer artículos de los medios sobre sí mismo y hablar con sus colegas de la industria, pudo asumir que su nuevo equipo solo lo conocía a través de la lente del duro trabajo de cambio que había realizado en su puesto anterior.

Identificar posibles barreras para el éxito

Ahora que eres consciente de lo que la gente puede estar pensando de ti, debes considerar qué esperanzas o inquietudes tienen las personas con respecto a tu llegada. ¿Y cuáles son las implicaciones para tu capacidad de tener éxito? Una vez más, es esencial confrontar la realidad y no hacer ilusiones. Ser deshonesto contigo mismo solo te hace retroceder.

Harald, por ejemplo, entendió que las operaciones de fabricación no requerían un cambio completo. Pero tampoco estaba tan bien posicionada para mantener el éxito, como muchos miembros de la organización creían. Sabía que necesitaba liderar un esfuerzo intensivo para implementar procesos más rigurosos y construir una cultura menos sobre la lucha contra incendios y más sobre la resolución proactiva de problemas. Identificó que su reputación de «guerrero de vuelta» podría generar una actitud defensiva improductiva y ser una barrera significativa para el trabajo que necesitaba para realinear el negocio.

Toma acción

Armado con esta visión sobre cómo es probable que te vean, debes decidir si, y de qué manera, aprovecharás tu marca existente o trabajarás para remodelar la misma. Aprovechar tu marca significa reforzar sus elementos centrales con las partes interesadas clave desde el principio. Supongamos, por ejemplo, que tu reputación es que eres un «líder que se hace cargo con un sesgo para la acción». Esto es un activo si estás tomando un rol de cambio, por lo que, en este caso, aprovecharías tu reputación en lugar de remodelar la misma. Para aprovechar tu reputación, podrías empezar por elaborar tu mensaje para transmitir que tienes un sentido de urgencia y que estás listo para profundizar y tomar decisiones difíciles. En las primeras interacciones con tu equipo, podrías destacar la gravedad de los problemas a los que se enfrenta la empresa y diseñar rápidamente tu plan para evaluar y tomar medidas para «detener la hemorragia».

Si, como en el caso de Harald, tu reputación es más un pasivo que un activo, debes averiguar cómo reformarla. Reconozca que esto requerirá un esfuerzo concertado. Debe trabajar para alterar las percepciones de las partes interesadas clave comunicándose y comportándose de manera consistente de manera contraria a su reputación. Tenga en cuenta que sus acciones tempranas en el nuevo puesto tendrán un impacto desmedido, para bien o para mal. En tus primeras semanas y meses en un nuevo puesto, las personas se forman impresiones y hacen juicios sobre ti basándose en relativamente poca información y serán propensos a «ver» cosas que confirmen sus creencias anteriores. Así que tus palabras y acciones deben enviar los mensajes correctos desde el principio.

Harald comunicó por adelantado que entendía que la organización estaba preocupada por su llegada, pero que reconocía que esta situación no era un cambio. Reforzó esto subrayando constantemente desde el principio que iba a tomarse su tiempo para escuchar y aprender antes de llegar a cualquier conclusión. También se disciplinó para destacar las cosas que la organización estaba haciendo bien y no centrarse demasiado en los problemas. A medida que se asentaba más, optó por identificar y elevar el talento interno tanto como fuera posible en lugar de contratar gente del exterior. Aunque tomó tiempo, finalmente, la organización lo vio bajo una luz diferente y se puso de acuerdo con el cambio necesario.

Por lo tanto, si necesitas, como hizo Harald, remodelar tu marca de liderazgo, debes reforzar la marca deseada en todas tus interacciones, ya sea durante los ayuntamientos de la empresa o en las discusiones informales, con tu equipo, compañeros y otras partes interesadas clave. Llevará algún tiempo, pero con el tiempo, las opiniones cambiarán en las direcciones deseadas.


  • Michael D. Watkins is a cofounder of Genesis Advisers, a professor at IMD Business School, and the author of The First 90 Days and Master Your Next Move (Harvard Business Review Press).

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