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Cómo recuperarse cuando tu carrera se descarrila

Avanzando a pesar del trauma.
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Cómo recuperarse cuando tu carrera se descarrila
Jakob Helbig/Getty Images

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La mayoría de nosotros hemos tenido pequeños contratiempos en el trabajo. Pero, ¿cómo te recuperas de un revés tan grande que te hace perder tu trabajo o descarrilar completamente tu carrera?

Un perfil actualizado de LinkedIn y su red profesional existente sólo lo llevarán hasta ahora. Los cambios que deben hacer, y las realidades que deben aceptar, son mucho más significativos.

Lecturas adicionales

Lo sé porque lo he pasado. Mi carrera inicial fue extremadamente gratificante. A través del trabajo duro, y un poco de suerte, me convertí en la primera mujer de Massachusetts en servir como jefa de personal de dos gobernadores consecutivos, y luego la primera mujer en dirigir la Autoridad Portuaria de Massachusetts, operando el Aeropuerto Logan de Boston, el Puerto de Boston, y otras instalaciones de transporte importantes. Pensé que pasaría el resto de mi vida laboral en un servicio público eficaz e innovador, tal vez administrando una agencia federal, trabajando en la Casa Blanca, y posiblemente postulándome para un cargo.

Entonces sucedió lo inimaginable en mi guardia.

Logan Airport se convirtió en la plataforma de lanzamiento de los dos aviones secuestrados que destruyeron el World Trade Center el 11 de septiembre. Los horribles ataques terroristas pusieron fin cruelmente a tantas vidas y devastaron a miles de familias. Mi experiencia no es en absoluto equivalente, pero mi vida y carrera también quedaron destrozadas. Fui culpado en los medios de comunicación y por líderes políticos por supuestas fallas de seguridad en Logan. Me vi obligado a renunciar, y más tarde, la familia de una víctima del 9/11 me demandó personalmente por muerte injusta.

A pesar de que, la Comisión Nacional del 9/11 finalmente encontró que la seguridad de Logan no era diferente a la de cualquier otro aeropuerto y los tribunales federales desestimaron el aeropuerto de los casos pendientes, el daño fue hecho. La «Virginia Buckingham» que había construido desde los 17 años cuando me mudé a Boston para ir a la universidad, trabajadora, inteligente, exitosa, había desaparecido.

Un par de años más tarde, empecé por un camino muy diferente como escritora para una importante página editorial de periódicos metropolitanos. Un mentor declaró que había hecho un «regreso completo» y después de hacer esto bien durante unos años, me mudé al sector privado, donde he aplicado mis habilidades de comunicación y estratégicas a los asuntos públicos corporativos. Ahora estoy entre unos pocos cientos de los ejecutivos más altos de una compañía Fortune 500. Pero he llegado a entender que «regreso» es un nombre equivocado. Nunca sería capaz de volver a la misma pista. Pero encontré un nuevo camino gratificante. Si te enfrentas a un revés que se siente imposible de superar, recuerda que es posible, siempre que tenga en cuenta algunas cosas simples:

1. Tómese su tiempo

No empecé a buscar un nuevo trabajo por más de un año. Si usted puede balancearlo financieramente, la descompresión y el tiempo para pensar y reagruparse es esencial. No subestimes lo aplastado que estás después de una debacle de carrera. Date tiempo para recuperarte, ganar perspectiva y, simplemente, descansar. Necesita esta separación de la crisis para evaluar desapasionadamente si es posible retomar la misma función o industria, o si necesita un cambio al por mayor. Incluso cuando hayas tomado esa decisión, no tomes la primera cosa nueva que venga. Un revés es una oportunidad para restablecer cuidadosamente su camino.

2. Tómese una oportunidad

Recientemente leí una historia sobre un ejecutivo de finanzas que regresó a su primer amor, la carpintería. Su cambio fue una elección, pero aunque el tuyo no lo sea, vale la pena reflexionar sobre tus pasiones. ¿Cuál es ese don que alimentaste cuando eras más joven y no perseguiste por muchas razones? Ahora puede ser el momento de arriesgarse. Para mí, eso era escribir. Era algo que siempre había amado. Así que, cuando mi carrera en el gobierno terminó, hice una lista de contactos de medios y negocios que conocía, luego hice las rondas preguntando sobre puestos de trabajo y obtuve uno en el Boston Herald. Mi salario no estaba cerca de lo que había sido, pero me pagaban para leer y usar palabras, lo cual era un sueño hecho realidad. Luego di otro salto y me trasladé al mundo corporativo a un papel que usaba las mismas habilidades en una industria que me apasiona.

3. Redefinir resiliencia

Si tuviera un centavo por cada vez que alguien me dijera que «seguir adelante» de lo que pasó en Logan, estaría escribiendo este ensayo desde un sillón en el Caribe. La noción social de que «lo que no te mata te hace más fuerte» es de hecho disonante con la experiencia de la mayoría de las personas de contratiempos y pérdidas, ya sean en una carrera o en una vida. Hay una gran diferencia entre mover en y mover adelante. El primero significa que has cerrado la puerta al dolor y la frustración y, por lo tanto, a las lecciones aprendidas de tu revés. Eso es imposible e indeseable. Avanzando significa que llevas toda la experiencia contigo, dolorosa pérdida junto con tu esperanza para el futuro. En mi libro, ofrezco una definición diferente de resiliencia usando la metáfora del vidrio marino, creado a partir de algo roto pero aún valioso.

4. Pásalo.

No pediste el contratiempo en la carrera, pero aprendiste de ello. La sabiduría y la perspectiva que se obtienen de su experiencia es un regalo para compartir con los demás. Por eso cuento mi historia. El poder de traumático, intenso y no planificado — Warren Bennis los llamó Crisoles — en una carrera puede transformarte como líder. Ofrecer un oído compasivo, una mano firme y sugerencias calmadas cuando sus colegas enfrentan su propia turbulencia es el tipo de liderazgo que usted ha aprendido y ganado.

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Virginia Buckingham
Via HBR.org


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