Cómo reconocer y abandonar sus sueños fallidos

Sexo, poder y sociedad: la receta de depredadores como Harvey Weinstein
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Si recientemente ha iniciado desarrollo propio, tal vez un nuevo negocio, una nueva trayectoria profesional o un nuevo rol dentro de su empresa, puede que las cosas no hayan empezado con buen pie. En ese caso, debe preguntarse si ese inicio poco exitoso representa simplemente la primera parte de la curva de crecimiento en forma de S o supone que el desarrollo está condenado a morir.

Nadie quiere admitir que uno de sus sueños ha muerto hasta que esté, efectivamente, muerto. Pero si el suyo se encuentra en la unidad de cuidados intensivos y le está dedicando importantes recursos, tal vez necesite reconocer lo inevitable. ¿Cómo saber si es pronto para rendirse? He evaluado miles de nuevos emprendimientos y ayudado a cientos de soñadores. Gracias a esta experiencia, sugiero que si responde afirmativamente a las siguientes preguntas su proyecto está a punto de crecer.

¿Su negocio (o su puesto dentro de su empresa) representa un nicho sin competencia?¿Cumple alguna necesidad que no se esté satisfaciendo de otra manera o una necesidad que aún no se haya reconocido? Su contribución novedosa puede ser brillante, incluso si el interés inicial es algo flojo. Se encuentra en buena compañía: muchos revolucionarios han ganado escasas atenciones en las primeras fases de sus emprendimientos. Los hermanos Wright probaron sus máquinas voladoras sin público durante años, enfrentándose a escepticismo y apatía. Los primeros vuelos a motor no fueron cubiertos por la prensa, y pocos fuera de las inmediaciones creyeron que se hubiera producido. Los Wright fueron visionarios; preservaron hasta que su genio voló hasta la cima de la curva y más allá. Un arranque lento no define la historia al completo.

¿Está aprovechando sus puntos fuertes? Todos queremos dedicarnos a algo que nos apasione, pero a veces nuestras pasiones no coinciden con nuestras mejores habilidades. Es importante que identifique sus verdaderos dones. Evalúe sus capacidades frente a los recursos necesarios para llevar a cabo su sueño. ¿Están relacionados? Si no lo están, quizá esté persiguiendo una meta para la que resulta poco adecuado. Y si no sabe la respuesta, recurra un par de amigos sinceros o mentores y pídales que sean francos con usted.

Basándose en sus respuestas a las preguntas anteriores, ¿ha asumido los riesgos adecuados? Si la competencia es feroz, entonces tiene más probabilidades de fracasar. Si se ha creado un nicho que ocupa desde una posición de fuerza, entonces es hora de atrincherarse y perseverar.

¿Encuentra su trabajo difícil pero no debilitante?¿Se enfrenta a un nuevo día con entusiasmo a pesar de que resulte desafiante? Un gran crecimiento puede aparecer en el camino. Pero el trabajo de Gregory Miller y Carsten Wrosch, profesores adjuntos de psicología, demuestra que seguir persiguiendo los objetivos equivocados puede aumentar los niveles de una molécula inflamatoria de la proteína C reactiva que está asociada con problemas de salud como las enfermedades cardíacas, la diabetes y el envejecimiento prematuro en adultos. Afrontar el trabajo con pavor, o sufrir unas condiciones físicamente adversas, es síntoma de una línea de crecimiento plana.

¿Gana impulso?El impulso se puede cuantificar. Existen muchas métricas medibles: el número de clientes o transacciones completadas, el nivel de exposición, los posibles clientesy las oportunidades en curso, por ejemplo. Si sus métricas demuestran una mejoría o un crecimiento al alza, llegó la hora de doblar la apuesta. En 2004, Bravo lanzó Proyecto Pasarela, un concurso de telerrealidad para aspirantes a diseñador de moda. Los índices Nielsen de audiencia mostraron que menos de 2 de cada 1.000 personas vieron su estreno, una décima parte de la audiencia proyectada por Bravo. Las semanas siguientes no fueron mejores. Pero en lugar de abandonar el programa y revertir a una programación más convencional, Bravo emitió los primeros tres episodios una y otra vez. Un mes después, la audiencia se cuadruplicó. Aún no había alcanzado la proyección inicial de 20 espectadores entre cada 1.000 personas, pero según fue acelerándose su impulso, el lado inferior de la curva S pronto se convirtió en un lejano recuerdo.

Cuándo tirar la toalla

Cualquier cambio disruptivo provoca una pérdida de eficiencia, al menos, a corto plazo. Y a menudo lo único que nos separa del resultado que deseamos es la paciencia y la perseverancia. Pero otras veces simplemente no existe una receta viable para el éxito. Incluso cuando sigamos el régimen adecuado, casi el 66,6% de todos los nuevos emprendimientos están condenados al fracaso. Según los datos de la empresa CEB, fracasan entre el 50% y el 70% de los nuevos ejecutivos.

Responder negativamente a alguna de las preguntas indicaría que puede que haya llegado el momento de abandonar el barco. Para la mentalidad culturalmente popular de “los ganadores jamás se rinden”, el gurú de marketing Seth Godin responde: “Los ganadores se rinden constantemente; simplemente abandonan las cosas adecuadas en el momento adecuado“.

Creer que unas dosis adicionales de tiempo y/o dinero salvarán la situación resulta tentador. Todos somos susceptibles a la falacia de los “costes irrecuperables”. Pero saber cuándo rendirse puede representar la diferencia entre un bote de remos que se hunde y el hundimiento del Titanic.

Incluso si su curva S se ha aplanado, la experiencia es un estupendo profesor. Los problemas se resuelven mediante la eliminación de variables. Los emprendimientos fallidos nos ayudan a mapear un camino más inteligente la próxima vez. El Instituto para Investigaciones sobre el Rendimiento Deportivo de Nueva Zelanda ha estudiado a los surfistas competitivos y ha determinado que dedican el 8% del tiempo a surfear una ola, el 54% del tiempo a remar y el 28% del tiempo a esperar. Nadie sugeriría que el remo, la espera y las caídas inevitables no resultan integrales para su éxito final. La próxima ola en acercarse bien podría representar la curva en forma de S que ha estado esperando.


por
trad. Teresa Woods

Whitney Johnson es la autora del libro aclamado por la crítica ‘Disrupt Yourself: Putting the Power of Disruptive Innovation to Work’. Recientemente fue reconocida por Thinkers50 como una de las líderes intelectuales mundiales sobre ‘marketing’. Síganla en Twitter: @johnsonwhitney

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