Cómo pueden los empleadores apoyar la salud de la mujer

Según varias medidas, hay una crisis de salud de la mujer en los Estados Unidos.
Cómo pueden los empleadores de los Estados Unidos apoyar la salud de la mujer
Cómo pueden los empleadores de los Estados Unidos apoyar la salud de la mujer

Resumen.
Si bien el gobierno federal está haciendo más, los empleadores pueden desempeñar un papel fundamental en la lucha contra ello. Pueden hacer tres cosas: ofrecer un mejor seguro médico que, entre otras cosas, dé acceso a abortos seguros; conceder una licencia parental pagada; y rediseñar el lugar de trabajo para apoyar a las mujeres.

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Como médicos, es demasiado obvio para nosotros que la salud de la mujer en los Estados Unidos está en estado de crisis. En comparación con otros países de altos ingresos, las mujeres en edad reproductiva de los Estados Unidos tienen las tasas más altas de muertes relacionadas con el embarazo, muertes prevenibles, afecciones crónicas y necesidades de atención de salud mental. Son más probable morir durante el parto que sus madres, y la anulación anticipada del Tribunal Supremo de Roe contra Wade probablemente irá más lejos aumentar las muertes relacionadas con el embarazo.

Aún más asombrosas son las desigualdades: las mujeres negras son tres veces es más probable que muera durante el embarazo, independientemente de su educación o ingresos. Los costos de la atención médica también son onerosos, con las mujeres retrasar el cuidado debido al coste y el sufrimiento dificultades financieras debido a las facturas médicas, incluso si tienen seguro médico privado.

Estos malos resultados afectan negativamente a la sociedad y al lugar de trabajo. Cuando se enfrentan a los desafíos de navegar por el trabajo y la familia sin el apoyo adecuado para hacerlo, muchas mujeres simplemente optan por dejar la fuerza laboral. Este desgaste se traduce en una disminución de la diversidad, la pérdida de talento y una menor productividad. La pandemia de Covid-19 solo exacerbó estas tendencias. Entre 2020 y 2022, 1,1 millones de mujeres abandonaron la fuerza laboral, lo que representa el 63% de los empleos perdidos durante la pandemia. Si bien muchos se están incorporando gradualmente a la fuerza laboral, muchos — especialmente las madres — está optando por no volver.

Los empleadores pueden tomar medidas hoy para combatir estos desafíos. La inversión en la salud de la mujer da como resultado un una población más sana en general. Las empresas que ofrecen un apoyo integral a la salud de la mujer tienen una mayor productividad, una mejor retención de las empleadas y, lo que es más importante, ayudan a mejorar los resultados de salud de las mujeres.

La salud de la mujer es una prioridad nacional

A nivel nacional, el reconocimiento de estos malos resultados en los Estados Unidos ha dado lugar a nuevos esfuerzos para mejorarlos. En diciembre de 2021, la Casa Blanca hizo un llamado a la acción reducir la mortalidad y la morbilidad maternas. Este esfuerzo incluyó una inversión de 3000 millones de dólares en salud materna, animó a los estados a aumentar la cobertura posparto de Medicaid de 60 días a 12 meses y estableció una designación de «Apto para el parto» para los hospitales que tomen medidas para mejorar la atención de maternidad. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) financian actualmente colaboraciones de calidad perinatal que convoquen a una variedad de partes interesadas para mejorar la seguridad y la atención centrada en el paciente de la atención de maternidad. Los Institutos Nacionales de la Salud, cuyos 27 institutos individuales sorprendentemente sí no incluir uno dedicado a la salud de la mujer, anunciado recientemente nueva financiación para la investigación sobre mejores diagnósticos de salud materna.

El sector privado no ha seguido el ritmo de estos avances. Las mujeres representan más de la mitad de la fuerza laboral nacional y la mayoría obtiene seguro médico a través de su empleador. Sin embargo, estos planes suelen imponer graves barreras financieras a los servicios de atención médica esenciales.

Si bien la Ley de Cuidado de Salud Asequible exige que los planes privados cubran muchos servicios preventivos, como las consultas prenatales y las mamografías, otros servicios esenciales no están cubiertos, como examen genético y medicamentos con receta durante el embarazo, hospitalización para el parto y las pruebas de diagnóstico después de una anomalía mamografía o frotis de papanicolau. Esto contrasta con los planes de Medicaid, donde la cantidad que los pacientes tienen que gastar de su bolsillo en estos servicios es extremadamente baja. Desafortunadamente, estas lagunas en la cobertura suelen ser más perjudiciales para empleados que viven con ingresos más bajos y los de grupos raciales y étnicos marginados.

Los empleadores están en una posición poderosa para promover la salud de la mujer en los Estados Unidos. Hay varias formas en las que pueden ayudar a las mujeres y, al hacerlo, en última instancia, crear una sociedad más sana.

1. Proporcionar un mejor seguro médico.

Actualmente, incluso entre las mujeres con seguro médico privado, 98% de las mamás primerizas en los Estados Unidos se quedan con miles de dólares en gastos de bolsillo después del parto como resultado de los planes de seguro «low cost» con deducibles altos. De hecho, más de la mitad de las mujeres tienen seguros privados cambiar su plan alrededor de la época del parto para buscar ahorros. Cuando los empleadores intentan maximizar el valor agregado de los planes de seguro, siguen existiendo brechas críticas a nivel individual.

Por lo tanto, es fundamental que los empleadores busquen planes de seguro integrales que incluyan cobertura para el embarazo, el parto y la atención posparto sin deducibles, copagos o gastos de bolsillo altos. Estos planes también deberían cubrir los servicios de salud mental cruciales, incluido el tratamiento de los trastornos por consumo de sustancias y la gestión basada en evidencias de las enfermedades crónicas a lo largo de la vida de las mujeres. Las mujeres deben sentarse en cualquier mesa en la que se decidan las compensaciones del diseño de beneficios del plan de seguro.

Dado que los pagadores de servicios de salud son sensibles a las presiones del mercado, las demandas de los compradores de una cobertura de seguro médico para mujeres de alta calidad impulsarán el cambio de mercado en el sistema de prestación de atención médica. Esto no debe verse como un gasto a corto plazo, sino más bien como una inversión a largo plazo.

Los planes de seguro integral de los empleadores deben incluir el acceso a un aborto seguro, que salva vidas inequívocamente, ayuda a la gente lograr sus objetivos de vida, y es una parte esencial de la atención sanitaria integral. Sin embargo, si el Tribunal Supremo vuelca Roe contra Wade, como un proyecto de opinión filtrado sugiere que pueda hacerlo, el aborto será ilegal al menos en 13 estados con leyes de activación, y otros estados también probable que restrinja el acceso al aborto.

Varias empresas por lo tanto, se han comprometido a reembolsar los gastos de viaje y alojamiento de las empleadas que soliciten servicios de aborto, ya que es posible que muchas tengan que viajar pronto fuera del estado. En caso de que se restrinja el acceso al aborto seguro, dichas disposiciones corporativas, junto con la cobertura del seguro para la propia atención del aborto, serán cada vez más importantes para fomentar el acceso a toda la gama de servicios de salud y evitar efectos perjudiciales en la retención y el reclutamiento de los empleados. Los empleadores que no puedan cubrir los gastos de viaje o tratamiento pueden proteger el acceso al aborto seguro concediendo una licencia médica pagada como algunos lo han hecho.

2. Proporcionar un permiso parental pagado.

Los Estados Unidos son el único país de altos ingresos sin permiso parental nacional pagado. La falta de vacaciones pagadas significa que las personas embarazadas y posparto se toman menos tiempo libre del trabajo, lo que se asocia con un aumento de las complicaciones del parto y un empeoramiento de la salud materna e infantil.

Las vacaciones pagadas no solo benefician a la salud materna e infantil, sino que también benefician a todos. UN un estudio reciente comparó las empresas de los estados que han promulgado la licencia parental pagada con las que no. Se descubrió que en los estados con licencia pagada, el rendimiento aumentó un 1%, la productividad aumentó un 5% y la rotación de los empleados disminuyó. Lo que es más, una licencia parental remunerada más prolongada mantiene a más mujeres en la fuerza laboral. Las empresas que han empezado a invertir en permisos parentales pagados son ya está cosechando recompensas.

3. Rediseñar el lugar de trabajo para apoyar a las mujeres.

Las mujeres se enfrentan a muchos obstáculos y estigmas en torno a la salud y el bienestar básicos en el lugar de trabajo. UN Estudio de encuesta de 2020 descubrió que solo el 10% de las madres primerizas habían designado descansos para apoyar la lactancia materna y solo el 17% contaba con el apoyo de supervisores o compañeros de trabajo. También suele faltar apoyo para las citas médicas preventivas, el cuidado de los niños y la salud mental.

Con las aportaciones de las empleadas, los empleadores deben diseñar un lugar de trabajo que apoye los comportamientos de salud positivos y reconozca que las mujeres a menudo soportan una carga desigual de cuidar en el hogar. Muchos han empezado a reimaginar el lugar de trabajo como uno que incluye guarderías subvencionadas in situ, espacios para las pausas para sacarse leche y la lactancia materna y disposiciones flexibles de horas de trabajo para dar cabida a las citas y las responsabilidades de cuidado.

Recursos y guías están disponibles para realizar estos cambios. Al integrar intencionalmente el apoyo en el propio lugar de trabajo, es más probable que las empresas retengan el talento y mejoren la salud, el bienestar, el compromiso y la productividad de los empleados.

En un entorno social y político que ve crecientes amenazas para la salud y la autonomía de las mujeres, los pasos descritos anteriormente representan formas en que los líderes corporativos hacen de la salud de la mujer una prioridad. El argumento moral es obvio, pero el caso de negocios es igual de sólido. Al invertir en un apoyo integral a la salud de la mujer, las empresas pueden mejorar la productividad, desarrollar todo el potencial de sus empleados y revertir las preocupantes tendencias de resultados para la salud que se siguen desarrollando en los Estados Unidos.


por Michelle Moniz, Ryan Howard, y Michael Englesbe

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