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Cómo pueden las empresas más pequeñas acercar la fabricación a casa

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Cómo pueden las empresas más pequeñas acercar la fabricación a casa

Arnd Huchzermeier

A medida que las empresas deslocalizan las operaciones de producción al mundo desarrollado, necesitan invertir en automatización. Esto suele ser inviable para las pequeñas y medianas empresas. La producción como servicio ofrece un modelo en el que estas empresas pueden contratar a operadores de fábrica independientes para que les presten servicios de producción según sus necesidades. Estos operadores reparten los costes fijos de inversión en maquinaria entre varios clientes. La empresa alemana Smart Press Shop ofrece un ejemplo de este nuevo modelo en la industria del automóvil.

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Las pandemias mundiales, las guerras comerciales y los conflictos geopolíticos plantean retos a la industria manufacturera. Una encuesta reciente entre ejecutivos del sector manufacturero reveló que el 44% de los encuestados considera los riesgos de la cadena de suministro entre sus tres principales preocupaciones.

En respuesta, las empresas manufactureras planean regionalizar (partes de) su producción con vistas a aumentar su resistencia a las conmociones externas: el 43% de los encuestados ya tienen planes específicos de deslocalización. La cadena minorista europea C&A, por ejemplo, pretende producir 800.000 vaqueros al año en una fábrica alemana, y Walmart se ha comprometido a gastar 350.000 millones de dólares adicionales hasta 2030 en artículos fabricados, cultivados o ensamblados en EE.UU.

Sin embargo, trasladar la producción a países con altos costes laborales es caro. Las empresas no pueden replicar las instalaciones de producción y la tecnología de uso intensivo de mano de obra que se utilizan en países como India, China y Vietnam. Para que la deslocalización sea rentable, hay que invertir en automatizar y digitalizar los procesos de producción. Varios fabricantes europeos de bicicletas, por ejemplo, están deslocalizando actualmente la producción de cuadros a países de costes elevados utilizando procesos totalmente automatizados: V Frames en Alemania y Triangles en Portugal son ejemplos de ello.

Pero mientras que los productores a gran escala pueden distribuir las grandes inversiones necesarias entre grandes volúmenes, los productores a pequeña escala no pueden permitirse este lujo. No pueden utilizar plenamente los procesos de producción de activos pesados, lo que conlleva elevados costes de maquinaria en relación con su volumen. Un nuevo modelo de producción, la Producción como Servicio (“PaaS”), está surgiendo como solución a este problema

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Un nuevo modelo de producción

Los modeloscomo servicio” desvinculan la utilización de los equipos de la propiedad. Ganaron escala por primera vez en TI, cuando los proveedores de software pasaron a un modelo de suscripción para sus productos. El consumo de contenidos (por ejemplo, Netflix o Spotify) y la movilidad (como Care by Volvo y TIER Mobility) son algunas de las aplicaciones más visibles del modelo.

En el ámbito industrial, el modelocomo servicio” desvincula la utilización de los equipos de la propiedad.

En entornos industriales, ya han aparecido modelos as-a-service a nivel de componentes de producción individuales. Desde 2020, por ejemplo, Trumpf y Munich Re han unido sus fuerzas para ofrecer el uso de una máquina de corte por láser como servicio. Otros ejemplos son ALD Vacuum Technologies (que ofrece tratamiento térmico), Kaeser (aire comprimido) y Rolls Royce (energía).

PaaS amplía este enfoque al ámbito de toda una fábrica. El concepto totalmente realizado tiene tres elementos: producción flexible, uso compartido de activos y transformación financiera.

Producción flexible.

En un número limitado de categorías de productos, las fábricas pueden fabricar varios productos diferentes en el mismo proceso de fabricación: un fabricante de moldeo por inyección puede producir cajas para almacenar vino y palés industriales en la misma máquina utilizando herramientas diferentes. En la mayoría de los casos, sin embargo, los productos requieren procesos específicos que limitan la capacidad de cambiar la producción a otros productos completamente distintos. Pero las fábricas pueden producir variantes del mismo producto. Por ejemplo, Porsche ha desarrollado la Línea Multiproducto, un concepto de producción de carrocerías en blanco muy flexible que puede producir piezas colgadas para Porsche, pero también para otras marcas que no sean Porsche.

Compartición de activos.

Compartir activos.

Al compartir una fábrica, los fabricantes de series pequeñas, que no tienen volúmenes suficientes para aprovechar plenamente la capacidad de los equipos de producción altamente automatizados, pueden disfrutar de algunas de las ventajas de costes que se derivan de la escala. Sin duda, compartir instalaciones con empresas no relacionadas crea riesgos de cumplimiento, antimonopolio y de propiedad intelectual. Se necesitan mecanismos de protección, como los que suelen encontrarse en los proveedores que atienden a múltiples clientes competidores. Por ejemplo, los productos críticos deben estar protegidos de la vista cuando los clientes visitan las instalaciones, y los datos sensibles deben estar estrictamente separados.

Transformación financiera.

Transformación financiera.

Los modelos As-a-service desvinculan la utilización de los equipos de la propiedad, ya que los inversores externos financian y poseen los activos de producción. En muchos casos, los inversores externos pueden ser reacios a asumir todos los riesgos asociados a los activos, especialmente la infrautilización. En muchos casos, algunos de los riesgos pueden asignarse a otra parte: por ejemplo, las compañías de seguros pueden asumir riesgos mediante productos de transferencia de riesgos, como una garantía de disponibilidad técnica, o los usuarios pueden ofrecer garantías de utilización.

Las fábricas de PaaS aún no han evolucionado del todo. Sin embargo, hay algunos ejemplos de instalaciones de producción que casi están ahí, en particular la Smart Press Shop de Alemania.

La imprenta inteligente

El fabricante de coches deportivos Porsche necesitaba acceder a un taller de prensado actualizado para beneficiarse plenamente de las innovaciones tecnológicas en la producción de piezas de chasis. Pero los talleres de prensado requieren una alta utilización para distribuir los costes de inversión entre el mayor número posible de piezas. Como fabricante de series pequeñas, Porsche no aportaba volúmenes suficientes para utilizar plenamente un nuevo taller de prensado por sí solo.

El fabricante de automóviles decidió adoptar un enfoque poco convencional. Creó laSmart Press Shop GmbH & Co. KG” como una empresa conjunta al 50% con Schuler, un fabricante de prensas, con el apoyo de una financiación de deuda adicional proporcionada por un consorcio de bancos. La Smart Press Shop (SPS) es una imprenta altamente flexible, especializada en la producción eficiente de lotes pequeños. Muchas funciones inteligentes permiten una producción flexible, como el cambio de herramientas totalmente automatizado, una línea de corte por láser y muchas otras. El sistema de producción flexible, combinado con la estructura de empresa conjunta, permite al taller de prensado inteligente ofrecer capacidad sobrante a otros fabricantes de automóviles (incluso fuera del Grupo VW).

Gracias a la combinación de producción flexible y uso compartido, el Smart Press Shop es capaz de satisfacer los requisitos de calidad de Porsche a costes competitivos. El SPS está plenamente operativo desde junio de 2021 en Halle (Saale), Alemania, y actúa como proveedor independiente del mercado. A día de hoy, produce piezas de carrocería para Porsche Macan y Panamera, Bentley y espera convertirse muy pronto en proveedor de primer nivel para otros OEM.Hemos hecho tangible la producción como servicio en Smart Press Shop y hemos demostrado que PaaS se puede hacer realidad hoy en día, incluso a gran escala”, afirma Christian Hoedicke, director general de Smart Press Shop.

La recompensa

PaaS produce múltiples beneficios para todas las partes implicadas.

Usuarios

Todos los usuarios de activos pueden reducir la inversión inicial en producción y el capital inmovilizado (convirtiendo CapEx en OpEx). El capital liberado puede utilizarse para innovar. Además, los pequeños productores se benefician de las economías de escala gracias al uso compartido, que permite a una fábrica explotar activos más grandes.

Productores.

La prestación de servicios continuos ofrece múltiples ventajas a los productores de activos, como un flujo de caja recurrente y predecible y más puntos de contacto con el cliente para fortalecer sus relaciones. Además, en un entorno PaaS, los clientes valoran el rendimiento de un proveedor de servicios evaluando el resultado de la producción, no la funcionalidad de la máquina, lo que puede mejorar la satisfacción del cliente.

Inversores.

PaaS crea una nueva clase de activos para los inversores externos, ya que el equipo de producción proporciona una garantía tangible. Los inversores externos tendrían acceso a oportunidades de inversión en activos que, de otro modo, no serían invertibles, y pueden diversificar sus carteras ante la creciente incertidumbre del mercado. Además, el perfil de riesgo-rentabilidad puede adaptarse a las expectativas de los inversores mediante estructuras de riesgo compartido. Los análisis de mercado revelan que la inversión externa en instalaciones y maquinaria mediante el modelo PaaS podría ascender potencialmente a 72.000-98.000 millones de dólares anuales, incluidos 22.000-26.000 millones en EE.UU., otro tanto en China y 5.000-7.000 millones en Alemania.

En términos más generales, el PaaS hace que la deslocalización sea económicamente viable al abordar los retos de escala mediante el uso compartido, que proporciona de forma eficiente altos niveles de utilización de la capacidad. Esto, a su vez, reduce la longitud de las cadenas de suministro y las emisiones de CO2 asociadas. Además, la compartición. En consecuencia, PaaS contribuye a una industria manufacturera más sostenible.


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