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Cómo pueden desarrollar habilidades de liderazgo las personas ocupadas

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Cómo pueden desarrollar habilidades de liderazgo las personas ocupadas

Darja Kragt

El desarrollo del liderazgo debe reconocerse como una parte continua de la vida profesional. Y aunque dedicarse a ello cuando el tiempo lo permite es estupendo, como todos sabemos, el tiempo no siempre lo permite. Eso no significa que no puedas desarrollar tus habilidades. Todo lo que hace falta para ser un mejor líder es dedicación y una pequeña inversión de tiempo.

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En los últimos años, hemos estado recibiendo llamadas de directores generales y otros líderes de la alta dirección que se encuentran bajo una presión cada vez mayor para participar y adoptar posturas públicas sobre cuestiones que sus empresas habrían considerado fuera de su ámbito hace tan sólo unos años. Estudios recientes, como el Barómetro de la Confianza de Edelman, sugieren que es probable que esta presión persista y posiblemente aumente.

Las empresas están empezando a reconocer que puede haber tanto riesgo en la inacción como en la acción, y que un paso en falso puede tener importantes consecuencias financieras y de reputación. Las expectativas cambiantes en torno a la responsabilidad social corporativa y la gobernanza no hacen sino aumentar la incertidumbre sobre cómo reaccionarán las partes interesadas.

Dada la responsabilidad de supervisión de un consejo de administración, ahora los directores también nos llaman para preguntarnos:

“¿Deberíamos hacer algo?

“¿Deberíamos participar en la determinación de los temas sociales relevantes sobre los que deben hablar nuestros directivos?”

“¿Cuál es el papel del Consejo de Administración?

“¿Cuáles son las circunstancias en las que el director general y la empresa deben adoptar una postura pública?”

“¿Cuáles son las circunstancias en las que el director general y la empresa deben adoptar una postura pública?

“¿Qué preguntas deberíamos hacer a la dirección para supervisar adecuadamente los riesgos relevantes?”

Comprender las expectativas

El Barómetro de Confianza Edelman 2022 comprobó específicamente si la gente cree que las empresas hacen lo suficiente o se exceden en cuestiones sociales. Descubrimos que -en todos los temas y por un amplio margen- se pide más compromiso, no menos. Según los nuevos datos sobre la mano de obra, tanto republicanos como demócratas esperan cada vez más que las empresas intervengan en temas como la desigualdad económica, la justicia racial y el cambio climático. Por tanto, la posición de una empresa, o la falta de ella, puede tener un impacto material en la percepción de los clientes y, a su vez, en los resultados empresariales. Y, sin embargo, la Encuesta a Directores Corporativos 2022 de PWC reveló que la mayoría de los consejos de administración no debaten las cuestiones sociales como parte de su trabajo. Esto tiene que cambiar.

Aquí tienes seis principios para guiar a los directores cuando ayuden a sus organizaciones a navegar por el entorno actual:

Evita los anuncios publicitarios y los discursos publicitarios.

Evita las decisiones ad hoc

Cuando los directores generales o las empresas deciden si deben hacer declaraciones sobre cuestiones sociales o permanecer en silencio, a menudo se basan en decisiones tomadas por unas pocas personas de la dirección. Han acordado que es lo correcto. Pero con demasiada frecuencia estas decisiones son susceptibles a las emociones en la sala en lugar de un análisis riguroso y un análisis de 360 grados de las partes interesadas, en particular los empleados.

Los consejos de administración deben exigir a sus directores generales un marco de decisión reflexivo para eliminar el ruido y garantizar que las palabras y acciones de sus empresas se basan en un propósito, son auténticas para la organización y se ajustan al riesgo. El objetivo debe ser crear un enfoque coherente que ayude al equipo directivo a priorizar o sopesar las cuestiones críticas para sus grupos de interés y a determinar las acciones correspondientes que, en última instancia, apoyen un objetivo empresarial.

Haz las preguntas adecuadas

En un mundo hiperpartidista, es difícil para cualquier empresa encontrar una postura sobre un tema divisivo que satisfaga a todas las partes interesadas. Tampoco es realista pronunciarse sobre todos los temas y seguir dirigiendo un negocio. La decisión de adoptar una postura sobre un tema emergente -de forma proactiva o reactiva- debe basarse en varios factores clave. Los directores deben asegurarse de que sus consejeros delegados tengan en cuenta lo siguiente:

  • Alineación: ¿Hasta qué punto está alineado el tema con el propósito, la visión y la estrategia de la empresa?
  • Partes interesadas: ¿Afecta el tema a las partes interesadas en general o sólo a un público específico? ¿Polariza el tema a determinadas partes interesadas?
  • Historial: ¿Tiene ya la organización una voz creíble y/o un historial de participación en el tema? Si ha permanecido en silencio, ¿cuál ha sido la reacción hasta la fecha?
  • Competencia.
  • Competencia: ¿Representa el tema una oportunidad para diferenciar a la organización de sus competidores?
  • ¿Por qué?

Encuesta a las partes interesadas

Existen varias formas de comprender mejor las opiniones de las partes interesadas, incluyendo qué cuestiones son más significativas para ellas y cuáles consideran relevantes para la empresa. Es especialmente importante encuestar a los empleados, ya que el sentimiento interno ha impulsado muchos de los problemas de reputación corporativa que hemos visto en los últimos años, como el de los empleados de Disney que protestaron por el silencio de la empresa ante la legislación anti-LGBTQ en Florida. Este tipo de investigación y análisis puede proporcionar una base empírica para tomar decisiones más informadas.

Considera los objetivos y las tácticas

También es importante identificar el objetivo que esperas conseguir al adoptar una postura. Por ejemplo, aumentar la concienciación, ejercer influencia económica y/o dar forma a la política. Del mismo modo, existen múltiples enfoques tácticos -como la comunicación restringida a los empleados, la declaración a los medios de comunicación, la publicación de un comunicado de prensa o la actualización de la política de la empresa-, cada uno de los cuales puede dar lugar a diferentes reacciones de las partes interesadas y producir diferentes resultados.

Utiliza un Equipo Asesor Diverso

Las empresas que hacen esto bien reúnen a un grupo diverso de partes interesadas -incluidos el asesor general, el CHRO, los líderes de división, las relaciones con la comunidad- para evaluar periódicamente las cuestiones anteriores y desarrollar estrategias temáticas. Los directores pueden ayudar a proporcionar una perspectivaexterna”, identificando los puntos ciegos que pueden pasarse por alto y animando a los equipos directivos a considerar las consecuencias imprevistas de cómo pueden reaccionar determinadas partes interesadas y cómo puede quedar expuesta su empresa en el proceso.

Identificar las contradicciones

Si una empresa adopta una postura, asume un compromiso o lanza una iniciativa, es fundamental comprender si alguna de sus otras actividades es contradictoria con esas acciones. Por ejemplo, las empresas que han adoptado posturas firmes en apoyo de los derechos LGBTQ+ pueden verse criticadas si al mismo tiempo han contribuido a candidatos políticos que se presentan con plataformas anti-LGBTQ. Del mismo modo, cualquier declaración externa debe verse primero a través de la lente de las políticas empresariales existentes. Lo ideal sería que existiera una coherencia total, pero como mínimo los directores y ejecutivos deben ser conscientes de dónde es vulnerable la organización a las críticas y estar preparados para gestionar el escrutinio.

La agenda del Consejo

Teniendo en cuenta las cambiantes expectativas de las partes interesadas y las posibles consecuencias financieras y para la reputación de las malas decisiones, los consejeros deben centrarse en la capacidad y la estrategia de su empresa para abordar las cuestiones sociales. Deben exigir un marco para determinar la relevancia; plantear preguntas inteligentes sobre la alineación, la oportunidad y los riesgos; recabar opiniones de las partes interesadas, especialmente de los empleados; considerar los objetivos y las tácticas; consultar con un equipo asesor diverso; y buscar posibles áreas de contradicción para evitar las críticas o prepararse para ellas.

La gente quiere que las empresas tomen la iniciativa.

La gente quiere que las empresas tomen la iniciativa en la resolución de los mayores problemas de la sociedad. Es hora de que los consejos de administración incluyan estas cuestiones en su agenda.


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