¿Cómo puede la India dar rienda suelta a sus emprendedores?

En el transcurso de los últimos tres días, he pasado en la Cumbre Económica de la India 2009 organizada por el Foro Económico Mundial (WEF), he escuchado discursos de muchos políticos y responsables políticos, desde el primer ministro Manmohan Singh hasta el Comercio y el Ministro de Industria Anand Sharma a Montek Singh Ahluwalia, vicepresidente de la planificación [...]

¿Cómo puede la India dar rienda suelta a sus emprendedores?

En el transcurso de los últimos tres días he pasado en el Cumbre Económica de la India 2009 organizado por el Foro Económico Mundial (FEM), he escuchado discursos de muchos políticos y responsables políticos, desde el Primer Ministro Manmohan Singh hasta el Ministro de Comercio e Industria, Anand Sharma, y Montek Singh Ahluwalia, Vicepresidente de la Comisión de Planificación. Todos ellos identificaron invariablemente muchos problemas socioeconómicos que podrían paralizar el crecimiento de la India a mediano y largo plazo. Estos incluyen un educación disfuncional sistema de salud, suministro deficiente de energía, leyes laborales restrictivas, laberíntico proceso de registro comercial, etc. Todos decían más o menos: «El gobierno está tratando de solucionar todos estos problemas».

Mientras que el gobierno indio todavía está tratando de «arreglar» los problemas socioeconómicos del país de manera descendente, algunos empresarios indios impacientes están tomando las cosas en sus propias manos y creando nuevos sistemas de base para entregar los bienes y servicios públicos a las comunidades locales que el gobierno ha no se pudo entregar. Conocí a varios de estos emprendedores sociales en la Cumbre y quedé muy impresionado por sus logros.

Tome Harish Hande, Director Gerente de SELCO. Harish, que obtuvo su doctorado en Estados Unidos, fundó esta empresa de distribución de energía solar en 1995, quince años antes de que el gobierno indio anunciara su Plan Nacional de Misión Solar. Mientras que el gobierno indio sigue hablando sobre la entrega de energía renovable a las masas, SELCO ha empleado a cientos de socios de base para vender, instalar y dar servicio a sistemas de iluminación solar a muchos indios rurales y urbanos desatendidos —como coleccionistas de capullos de rosas, parteras y vendedores ambulantes— que todos necesitan electricidad asequible para alimentar su actividad económica cotidiana.

Harish cree que el gobierno indio —y las grandes empresas de generación de energía— no entienden el hecho de que los 600 millones de indios desfavorecidos tienen una necesidad económica, no una necesidad energética. Están buscando energía no por el bien de la energía, sino para mantener su sustento. Como tal, todo el modelo de negocio «potencia por hora» de SELCO se basa en la suposición de que los pobres urbanos y los aldeanos remotos en la India necesitan soluciones energéticas altamente personalizadas y flexibles, no la solución energética de talle único prometida por el gobierno.

Durante la última década, SELCO ha vendido más de 100.000 sistemas de iluminación solar altamente personalizados en varias regiones rurales de la India y prevé duplicar este número en los próximos dos años. Estas impresionantes cifras de crecimiento deberían refutar a los críticos que argumentan que Los modelos de negocio de los emprendedores sociales no pueden escalarse. (Además, no veo por qué el enfoque innovador de SELCO para la entrega de energía no funcionará tanto en las naciones desarrolladas como en los países en desarrollo.)

Brij Kothari, otro emprendedor social que conocí en la Cumbre, está tratando de abordar el desenfrenado problema del analfabetismo de la India (más del 30% de los indios todavía no saben leer) sin esperar a las «miles de escuelas» que los políticos indios siguen prometiendo a los electores, pero nunca abrieron. Brij es Director de PlanetRead, una organización sin fines de lucro que fundó y actualmente opera con el apoyo de la Fundación Google.

Al darse cuenta de que más de 500 millones de personas en la India tienen acceso a la televisión y que, sin embargo, el 40% de estos espectadores tienen poca alfabetización y son pobres, PlanetRead ha desarrollado una solución innovadora basada en Subtitulado del mismo idioma (SLS) para mejorar las capacidades lectoras de los indios jóvenes y adultos. Esencialmente, la solución permite insertar subtítulos para canciones populares de Bollywood, que luego se transmiten en ocho idiomas principales en la red nacional de televisión de la India. La práctica de lectura se convierte así en un subproducto del entretenimiento que las audiencias rurales ya consumen.

Investigación llevada a cabo por el Instituto de Gestión de la India, Ahmedabad (donde Brij fue anteriormente Profesor Asociado) ha demostrado que el porcentaje de niños que se convierten en buenos lectores después de estar expuestos regularmente a SLS sube del 25% al 56%. Por su excepcional trabajo en ayudar a erradicar el analfabetismo en la India mientras hace que la lectura sea un ejercicio «divertido» para los niños, Brij recibió del WEF su Premio Emprendedor Social 2009.

A pesar de las grandes iniciativas emprendidas por empresarios indios de mentalidad social como Harish y Brij, India sigue siendo un lugar difícil para ser empresario debido a las regulaciones gubernamentales que restringen el acceso al capital y hacen que iniciar un nuevo negocio y contratar nuevos trabajadores sea una pesadilla burocrática. Todo esto explica por qué iniciar un negocio en la India equivale a un enorme 70% de la renta nacional bruta per cápita (frente al 8% en China).

En este contexto, asistí a un taller facilitado por Pramod Bhasin, CEO de Genpact, sobre cómo rediseñar el ecosistema empresarial de la India para que finalmente pueda dar rienda suelta a lo que el primer ministro Singh llamó «el espíritu animal» de los empresarios indios. Se nos ocurrió varias recomendaciones para el gobierno, entre ellas el establecimiento de un mecanismo de autorización de ventanilla única para los empresarios que desean registrar un nuevo negocio, así como la creación de un red nacional de conocimientos que podrían ayudar a empresarios sociales como Harish y Brij a compartir sus mejores prácticas técnicas y comerciales con otros aspirantes a empresarios de todo el país.

Esperemos que el gobierno indio siga nuestras recomendaciones y haga la vida más fácil para los empresarios sociales brillantes como Harish y Brij que están desarrollando soluciones frugales y sostenibles para lidiar con las enormes necesidades de energía, educación y salud de la India.


Escrito por
Navi Radjou



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