Cómo permanecer atascado en la carrera equivocada

Usted está listo para tirar todo y empezar de nuevo. Sólo asegúrese de que no escucha el consejo habitual en cambiar de carrera.
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La idea en resumen

¿Eres uno de los crecientes números de personas que luchan por hacer cambios a mitad de carrera? ¿Buscas diez pasos sencillos para reinvención profesional? ¿O esperando destellos de información, mientras las oportunidades pasan por alto?

¿Estarías dispuesto a abandonar todo lo que has oído sobre la transición profesional y seguir un camino torcido, en lugar de la recta y estrecha que no te ha llevado a ninguna parte?

Si es así, considere el enfoque contra-intuitivo descrito en este artículo. Te tendrá. haciendo en lugar de planificar infinitamente. Tomando acción en lugar de interminables pruebas de autoevaluación. Vas a reinventar tu identidad de trabajo—tu sentido de quién eres como profesional—experimentando con quién eres podría ser.

La idea en la práctica

Suena razonable, pero…

Considere el enfoque tradicional de «planificar e implementar» para el cambio de carrera: evalúe sus intereses, habilidades y experiencia; identifique empleos apropiados; consulte a amigos, colegas, consejeros profesionales; tome el paso.

Todo esto Sonidos razonable, pero en realidad fomenta el estancamiento. Usted se sumen en la introspección mientras busca su «uno verdadero yo» una búsqueda inútil, ya que los individuos tienen muchos yo posibles. Su ideal no necesariamente encontrará una coincidencia en el mundo real. Peor aún, este método anima a hacer un gran cambio a la vez, lo que puede hacer que usted se equivoque de trabajo.

Suena loco, pero…

Ahora considere el método «probar y aprender»: Usted pone varios trabajando identidades en la práctica, refinándolas hasta que estén lo suficientemente fundamentadas en la experiencia como para inspirar pasos más decisivos. Usted hace su posible futuro identidades de trabajo vívidas, tangibles y forzadoras, contrarrestando la tendencia a agarrar el trabajo familiar cuando lo desconocido se vuelve demasiado aterrador.

Reinventar su identidad laboral lleva varios años y puede llegar a lugares sorprendentes. Pero eso no significa que el proceso debe ser aleatorio. Estas tácticas proporcionan un método a la aparente locura:

  • Experimentos artesanales. Juega con nuevos roles profesionales en una escala limitada pero tangible, sin comprometer tu trabajo actual. Pruebe tareas independientes o trabajo pro bono. Luz de luna. Utilice los sabbaticals o las vacaciones prolongadas para explorar nuevas direcciones.

Ejemplo:

Un ex banquero de inversión incursionó en tours de vino y negocios de buceo antes de determinar que tal trabajo no mantendría su interés a largo plazo. Al darse cuenta de que una carrera «más normal» serviría mejor a sus necesidades emocionales y financieras, ahora es un capitalista de riesgo interno para una compañía de medios.

  • Conexiones de cambio. Los extraños pueden ayudarte a ver en quién te estás convirtiendo, proporcionando ideas frescas sin color por tu identidad anterior. Haz nuevas conexiones trabajando para personas de las que has admirado durante mucho tiempo y de las que puedes aprender. Encuentre personas —tal vez a través de antiguos alumnos y redes de empresas— que puedan ayudarle a crecer hasta convertirse en su posible nuevo yo.
  • Tiene sentido. Infundir eventos con un significado especial. Téngalos en una historia sobre en quién te estás convirtiendo. Relata esa historia públicamente. Aclararás tus intenciones, estarás motivado e inspirarás el apoyo de los demás.

Ejemplo:

Un banquero de inversión considerando la escritura de ficción visitó a un astrólogo, quien señaló que las fuerzas que lo arrastraban en direcciones opuestas (estabilidad frente a expresión creativa) eran irreconciliables. Le contó a todos esta historia y escribió sobre ella en su periódico local. Cuanto más lo comunicaba, más sentido tenía el incidente y más amigos y familiares apoyaban sus ambiciones de escritura.

Todo el mundo conoce una historia sobre una persona de negocios inteligente y talentosa que ha perdido su pasión por el trabajo, que ya no espera ir a la oficina pero permanece atrapada sin una salida visible. La mayoría de todo el mundo conoce una historia, también, sobre una persona que abandonó una carrera de 20 años para perseguir algo completamente diferente: el abogado que renunció a todo para convertirse en escritora o el auditor que renunció a su firma de contabilidad para crear su propia compañía de juguetes, y es el más feliz por ello.

«¿Estoy haciendo lo que es correcto para mí, o debo cambiar de dirección?» es una de las preguntas más acuciantes en la mente del profesional a mitad de su carrera en la actualidad. El número de personas que han realizado cambios importantes en la carrera, por no hablar de aquellos que sólo piensan en ello, ha aumentado significativamente en la última década y sigue creciendo. Pero la diferencia entre la persona que anhela el cambio y la persona que da el salto para encontrar una satisfacción renovada a mitad de carrera no es lo que se puede esperar. Considere los siguientes ejemplos:

Susan Fontaine hizo una ruptura clara con su pasado insatisfactorio como socia y jefa de la práctica de estrategia en una firma de consultoría de primera categoría. Pero la antigua consultora de gestión —su nombre, al igual que los nombres de las otras personas que estudié, ha sido cambiada por este artículo— aún no había tenido tiempo de determinar una dirección futura. Cuando un cliente cercano le ofreció el mejor trabajo de estrategia en un Tiempos financieros Cien firmes, se lo llevó. Ella estaba lista para el cambio, y la oportunidad era demasiado buena para pasar por alto. Para su consternación, esta posición —aunque perfecta según lo que ella llama «la implacable lógica de un CV post-MBA» — no era diferente de su antiguo trabajo en todos los aspectos que ella había estado buscando cambiar. Dos semanas después del nuevo papel, se dio cuenta de que había cometido un terrible error.

Después de un programa de educación ejecutiva de cuatro semanas en una de las mejores escuelas de negocios, Harris Roberts, director de asuntos regulatorios de una importante firma de salud, estaba listo para el cambio. Quería la responsabilidad final, y le gustaba poner en práctica algunas de las ideas de vanguardia que había aprendido en el programa. Su mentor de larga data, el CEO de la compañía, había prometido: «Cuando regreses, te daremos una unidad de negocio». Pero a la vuelta de Harris, una complicada introducción de nuevos productos retrasó la tan esperada transición. Era necesario en su antiguo papel, por lo que se le pidió posponer su sueño. Como siempre, Harris puso la compañía en primer lugar. Pero estaba decepcionado; ya no había ningún desafío. Renunció a esperar, creó para sí mismo una «red de mentores», miembros de alto rango de la firma a quienes se alistó para guiar su desarrollo y ayudarlo a tratar de conseguir el codiciado papel de gerencia general. Dieciocho meses después, seguía haciendo esencialmente el mismo trabajo.

Un cumpleaños hito, una agitación en su vida personal y una evaluación negativa del desempeño, la primera de su carrera, se combinaron para hacer un «punto de inflexión» para Gary McCarthy. Después de la escuela de negocios, el ex banquero de inversión y consultor había tomado un trabajo en una empresa de primera clase por defecto, esperando su tiempo hasta que encontró su «verdadera pasión». Ahora, decidió, que era hora de hacer una elección profesional proactiva. Decidido a hacerlo bien, Gary hizo todas las cosas correctas. Comenzó con un psicólogo profesional que le dio una batería de pruebas para ayudarlo a determinar sus intereses y valores laborales. Habló con cazadores de cabezas, amigos y familiares y leyó libros más vendidos sobre el cambio de carrera. Por su cuenta, ninguno de los consejos fue muy útil. Investigó posibles industrias y empresas. Hizo dos listas: profesiones completamente diferentes que involucraban cosas que le apasionaban y variaciones en lo que ya estaba haciendo. Un año después, todavía no se había materializado una alternativa viable.

Cuando considero las experiencias de estas personas y de docenas de otras que he estudiado en los últimos años, no puede haber duda: A pesar de la retórica, un verdadero cambio de dirección es muy difícil de cambiar. Esto no se debe a que los gerentes o profesionales no estén dispuestos a cambiar; por el contrario, muchos hacen serios intentos de reinventarse, dedicando grandes cantidades de tiempo y energía al proceso con gran riesgo profesional y personal. Pero a pesar de los esfuerzos heroicos, permanecen atrapados en las carreras equivocadas, sin estar a la altura de su potencial y sacrificar la realización profesional.

Muchos académicos y consejeros de carrera observan esta inercia y concluyen que el problema radica en motivos humanos básicos: Tememos el cambio, falta de preparación, no estamos dispuestos a hacer sacrificios, sabotearnos a nosotros mismos. Mi investigación en profundidad (ver la barra lateral «Studiando Career Change» para una explicación de mis métodos) me lleva a una conclusión diferente: la gente suele fallar porque lo hacen todo mal. De hecho, la sabiduría convencional sobre cómo cambiar de carrera es, de hecho, una receta para cómo quedarse quieta. El problema radica en nuestros métodos, no en nuestros motivos.

En mi estudio, vi a muchas personas probar un enfoque convencional y luego languidecer durante meses, si no años. Pero tomando una táctica diferente, una que llegué a llamar la práctica de identidad de trabajo, finalmente encontraron su camino a nuevas carreras. La frase «identidad de trabajo», por supuesto, tiene dos significados. Es, en primer lugar, nuestro sentido de sí mismo en nuestras funciones profesionales, lo que transmitimos sobre nosotros mismos a los demás y, en última instancia, cómo vivimos nuestras vidas laborales. Pero también puede denotar acción: un proceso de aplicación de esfuerzo para remodelar esa identidad. Trabajar nuestra identidad, descubrí, es una cuestión de habilidad, no de personalidad, y por lo tanto puede ser aprendido por casi cualquier persona que busque renovación profesional. Pero primero tenemos que estar dispuestos a abandonar todo lo que nos han enseñado sobre la toma de decisiones acertadas en la carrera.

Un plan de tres puntos

Nos gusta pensar que la clave para un cambio de carrera exitoso es saber lo que queremos hacer a continuación y luego usar ese conocimiento para guiar nuestras acciones. Pero estudiar a las personas que están en medio del proceso de cambio de carrera (a diferencia de después, cuando la retrospectiva es siempre 20/20) me llevó a una conclusión sorprendente: el cambio realmente ocurre al revés. Hacer es lo primero, saber lo segundo.

¿Por qué? Porque cambiar de carrera significa redefinir nuestra identidad laboral. El cambio de carrera sigue una secuencia de primer acto y luego pensamiento porque quienes somos y lo que hacemos están estrechamente conectados, el resultado de años de acción; para cambiar esa conexión, también debemos recurrir a la acción, exactamente lo que la sabiduría convencional nos advierte.

Los métodos convencionales de cambio de carrera —la progresión de CV «lógica» de Susan, las redes de Harris y la planificación de Gary — son parte de lo que yo llamo el modelo de cambio «planificar e implementar». Va así: Primero, determine con tanta claridad y certeza como sea posible lo que realmente quiere hacer. A continuación, utilice ese conocimiento para identificar puestos de trabajo o campos en los que sus pasiones se pueden combinar con sus habilidades y experiencia. Busque el asesoramiento de las personas que más le conocen y de profesionales en sintonía con el mercado. A continuación, simplemente implementar los pasos de acción resultantes. El cambio es visto como un trato único: el enfoque de planificación e implementación nos advierte de no hacer un movimiento antes de que sepamos exactamente hacia dónde vamos.

Mi investigación sugiere que los métodos convencionales y razonables de cambio de carrera conducirán a los resultados más desastrosos, es decir, ningún resultado.

Todo suena razonable, y es una manera tranquilizadora de proceder. Sin embargo, mi investigación sugiere que proceder de esta manera conducirá a los resultados más desastrosos, que es decir, ningún resultado. Así que si su deseo más profundo es permanecer indefinidamente en una carrera que repara sus nervios o sofoca su autoexpresión, simplemente adhiera a esa sabiduría convencional, presentada a continuación como un plan infalible de tres puntos.

Conócete a ti mismo

Al igual que Gary McCarthy, a la mayoría de nosotros se nos enseña a comenzar un cambio de carrera con una búsqueda de autoconocimiento. El conocimiento, en teoría, proviene de la autorreflexión, en la introspección solitaria o con la ayuda de cuestionarios estandarizados y profesionales certificados. Saber si somos introvertidos o extrovertidos, si preferimos trabajar en un entorno estructurado y metódico o en el caos, si valoramos más el impacto o los ingresos nos ayuda a evitar puestos de trabajo que volverán a resultar insatisfactorios. Habiendo alcanzado una comprensión de su temperamento, necesidades, competencias, valores básicos y prioridades, una persona puede salir y encontrar un trabajo u organización que coincida.

Gary hizo todas estas cosas. Armado con los resultados de sus pruebas, investigó empresas e industrias prometedoras y se conectó con mucha gente para obtener clientes potenciales y referencias. Hizo dos listas de posibilidades: «conformista» y «no conformista». Pero lo que pasó a partir de ahí, y lo que consumió el 90% del año que pasó buscando una nueva carrera, es lo que dejan fuera los modelos convencionales: una gran cantidad de pruebas y errores.

Gary comenzó con varias rondas de conversaciones con compañías tradicionales y cazadores de cabezas. A continuación, trató de convertir una pasión o un hobby en una carrera: él y su esposa escribieron un plan de negocios para un negocio de gira del vino. Las finanzas no eran geniales, así que lo abandonaron. A continuación, siguió su verdadera carrera de fantasía: Gary se certificó como instructor de buceo y estudió la compra de una operación de buceo. Pronto aprendió, sin embargo, que su trabajo soñado era poco probable que mantenga su interés a largo plazo (y por lo tanto no valía la pena el sacrificio económico). Así que volvió a los cazadores de cabezas y empresas tradicionales, sólo para reconfirmar que no quería lo que tenían para ofrecer. A continuación, identificó a los empresarios que admiraba y buscó formas de poner su pie en sus puertas. Exploró el trabajo independiente, tratando de conseguir proyectos a corto plazo en emocionantes empresas jóvenes. Pero una coincidencia precisa no se materializó.

Ciertamente, la práctica común de mirar hacia atrás sobre nuestras carreras e identificar lo que nos gustó y disgustó, lo que nos pareció satisfactorio y no satisfactorio, puede ser una herramienta útil. Pero con demasiada frecuencia esta práctica está enraizada en la profunda concepción errónea de que es posible descubrir el «verdadero yo», cuando la realidad es que ninguno de nosotros tiene tal esencia. (Vea la barra lateral «Nuestros Múltiples Seres Posibles» para una discusión de por qué el ser verdadero es tan esquivo.) La introspección intensa también plantea el peligro de que un potencial cambiante de carrera se quede atrapado en el reino de los sueños. O la fantasía nunca encuentra una coincidencia en un trabajo de producción de cheques de pago en el mundo real o, a diferencia de Gary, permanecemos emocionalmente apegados a una carrera de fantasía que no nos damos cuenta de que hemos superado.

Aprendemos en quién nos hemos convertido, en la práctica, no en teoría, poniendo a prueba la fantasía y la realidad, no mirando dentro. Conocerse a sí mismo es crucial, pero generalmente es el resultado del proceso de reinvención, y no un primer aporte al mismo. Peor aún, empezar por tratar de identificar a uno mismo verdadero a menudo causa parálisis. Mientras esperamos el destello de visión cegadora, las oportunidades nos pasan. Para lanzarnos de nuevo, tenemos que salir de nuestras cabezas. Tenemos que acto.

Consultar a los asesores de confianza

Si aceptas la sabiduría convencional de que el cambio de carrera comienza con el autoconocimiento y avanza a través de un escrutinio objetivo de las opciones disponibles, ¿a quién deberías recurrir para que te guíe? La sabiduría convencional tiene que mirar a aquellos que mejor te conocen y a aquellos que conocen el mercado. Amigos y familiares, con quienes compartes una larga historia, pueden ofrecer una visión de tu verdadera naturaleza, y ellos tienen sus mejores intereses en el corazón; los profesionales añaden una dosis de pragmatismo, manteniéndote anclado en las realidades del mercado.

En tiempos de cambio e incertidumbre, naturalmente nos sentimos cómodos en nuestras conexiones duraderas con amigos y familiares. Pero cuando se trata de reinventarnos a nosotros mismos, las personas que mejor nos conocen son las más propensas a obstaculizarnos en lugar de ayudarnos. Tal vez deseen apoyarse, pero tienden a reforzar —o incluso a tratar desesperadamente de preservar— las viejas identidades que estamos tratando de eliminar. Al principio de su carrera, Gary descubrió que su círculo cercano no sería de mucha ayuda. «Quería hacer algo diferente, pero me sorprendió darme cuenta de que la gente ya me estaba encasillando», dice. «Traté de intercambiar ideas con amigos y familiares sobre qué otras cosas podría hacer. Todas las ideas que surgieron fueron una versión de ‘Bueno, podrías conseguir un trabajo de dirección media en un departamento de finanzas de una empresa’. O ‘Puedes convertirte en aprendiz en un programa de gestión’». John Alexander, un banquero de inversión que espera hacer un paso de la escritura de ficción, informa que a menudo había discutido su situación profesional con sus amigos y familiares. «Tendrían a decir: ‘Puedo ver por qué escribir puede ser interesante, pero tienes un muy buen trabajo, y ¿realmente quieres poner en peligro eso? ‘»

Los mentores y compañeros de trabajo cercanos, aunque de buen significado, también pueden detenernos involuntariamente. Tomemos a Harris Roberts, el director de la compañía de salud que quería asumir un rol de gerencia general. Las personas que lo rodeaban, que estaban invirtiendo en su estancia, sólo reflejaban sus dudas normales sobre moverse fuera de su zona de confort. Sus mentores se preocupaban por él y tenían el poder de hacer realidad su cambio deseado. Pero hicieron una valla, no una puerta de entrada, bloqueando los movimientos que llevarían al cambio de carrera. Al hablar sólo con personas que habitaban su mundo profesional inmediato, personas cuyas ideas para él no iban más allá de las cuatro paredes, Harris se limitó seriamente. No solo carecía de información externa del mercado, sino que estos compañeros de trabajo no podían dejar de lado su imagen obsoleta de un Harris junior de lo que él mismo podía.

Los cazadores de cabezas y los outplacers, los profesionales del cambio de carrera de hoy, pueden mantenernos atados al pasado con la misma eficacia. Suponemos, con razón, que tienen la perspectiva de mercado que carecemos, pero olvidamos que están en el negocio de facilitar movimientos incrementales a lo largo de una trayectoria establecida. Sin embargo, a mitad de carrera, muchas personas ya no buscan «aprovechar la experiencia pasada en un entorno diferente». Quieren inventar sus propios trabajos y escapar de los grilletes de la convención corporativa, en algunos casos para hacer algo completamente diferente. Lo que Susan Fontaine, la consultora de gestión, experimentó es típico: «Me pareció que los cazadores de cabezas no eran útiles, básicamente. Yo diría: «He aquí mis habilidades; ¿qué otra cosa podría hacer?» Y seguían diciendo: «¿Por qué no te mudas a Andersen?» o, «¿Por qué no intentas Bain?» Todo lo que podían sugerir era exactamente lo mismo. Seguí diciendo: «Estoy bastante claro que no quiero hacer eso, y si quisiera hacerlo, no acudiría a ti. Puedo hacerlo por mi cuenta».

Así que si la autoevaluación, el consejo de los cercanos y el consejo de los profesionales del cambio no lo hacen, entonces ¿dónde podemos encontrar apoyo para nuestra reinvención? Para hacer una verdadera ruptura con el pasado, necesitamos vernos a nosotros mismos en una nueva luz. Necesitamos guías que hayan estado allí y puedan entender hacia dónde vamos. Llegar fuera de nuestros círculos normales a nuevas personas, redes y comunidades profesionales es la mejor manera de romper el marco y obtener sustento psicológico.

Piensa en grande

Nos gusta pensar que podemos saltar directamente de un deseo de cambio a una sola decisión que completará nuestra reinvención—la sabiduría convencional diría que no deberías engañarte con pequeños ajustes superficiales. Pero tratar de hacer frente a los grandes cambios demasiado rápido puede ser contraproducente. Del mismo modo que iniciar la transición buscando el verdadero yo puede causar parálisis en lugar de progreso, intentar hacer un gran movimiento de una vez por todas puede prevenir un cambio real.

Cuando Susan Fontaine decidió dejar su carrera de consultoría, fue con una buena razón. Madre soltera de dos hijos, estaba encontrando el viaje y otras exigencias de su vida personal cada vez más intolerables. Dejó su trabajo y decidió pasar algún tiempo explorando sus opciones. Sin embargo, esa decisión desapareció cuando la presión financiera coincidió con una oferta halagadora de unirse al equipo directivo de un ex cliente. Aceptó la nueva posición sólo para descubrir que sus demandas serían muy similares a las de la posición que había dejado. «Pensé, ‘¿Qué he hecho?’» más tarde me lo dijo. «¡Tuve la oportunidad de dejar todo eso!» Con la esperanza de resolver todos sus problemas de un solo golpe, Susan hizo un cambio que no significó ningún cambio en absoluto. Dos semanas después del nuevo trabajo, renunció.

Por mucho que queramos evitar dilaciones interminables, el cierre prematuro no es la respuesta. Se necesita tiempo para descubrir lo que realmente queremos cambiar e identificar los hábitos y suposiciones profundamente ranurados que nos están frenando. La lección de la historia de Susan es que tratar de hacer un solo movimiento audaz puede llevarnos de vuelta al punto de partida demasiado rápido. Un proceso de transición más largo y menos lineal puede hacernos sentir que estamos perdiendo el tiempo. Pero como veremos a continuación, tomar medidas más pequeñas puede permitir que surja una redefinición más rica y fundamentada de nuestra identidad de trabajo.

Tres historias de éxito

Aunque fracasaron, las víctimas de la sabiduría convencional, Gary McCarthy, Harris Roberts y Susan Fontaine finalmente pasaron a un enfoque diferente y más exitoso. Gary está ahora en una compañía de medios de comunicación que admira, trabajando como capitalista de riesgo interno, un papel que le permite utilizar su conjunto de habilidades en consultoría y finanzas, pero le otorga gran latitud creativa y total propiedad de sus resultados. Harris es presidente y COO de una empresa de dispositivos médicos en crecimiento y está muy involucrado en el establecimiento de la dirección estratégica de su nueva firma. Susan está trabajando con organizaciones sin fines de lucro, aportando su experiencia en estrategia a este sector y amando su trabajo.

Ninguno de ellos siguió una ruta recta y estrecha. Gary incursionó en tours de vino y coqueteó con comprar una operación de buceo antes de establecerse en lo que su esposa llamó un camino más normal. Harris tuvo su valioso papel de gerencia general arrebatado por segunda vez como resultado de una reestructuración corporativa. Consideró irse para una start-up biotecnológica, pero se dio cuenta de que simplemente no tenía el apetito de un movimiento tan arriesgado. Susan se estableció temporalmente como consultora independiente, atrinando proyectos tradicionales de consultoría para pagar las cuentas y usando su tiempo discrecional para explorar una cartera más variada de tareas.

Su experiencia es típica. Casi todos los que tratan de encontrar una próxima carrera tardan mucho tiempo en encontrar la que es realmente correcta. La mayoría de las transiciones profesionales tardan alrededor de tres años. Rara vez es un camino lineal: damos dos pasos adelante y un paso atrás, y donde terminamos a menudo nos sorprende.

Identidad de trabajo

Una vez que empezamos a cuestionar no sólo si estamos en el trabajo o la organización correcta hoy, sino también lo que pensamos que queríamos para el futuro, los métodos de búsqueda de empleo que todos nos han enseñado nos fallan. Pero eso no significa que debamos resignarnos a un proceso aleatorio gobernado por factores ajenos a nuestro control: crisis de vida que nos obliga a repriorizar, una oferta de trabajo inesperada. Hay un método alternativo que funciona de acuerdo con una lógica diferente a la del enfoque de planificación e implementación. Gary, Harris y Susan, así como muchos otros exitosos cambios de carrera que he observado, compartieron este método, que yo llamo el modelo de cambio «probar y aprender». Durante los tiempos de transición, cuando nuestro ser posible está cambiando de manera salvaje, la única manera de crear el cambio es poniendo en práctica nuestras posibles identidades, trabajando y fabricándolas hasta que estén suficientemente fundamentadas en la experiencia como para guiar pasos más decisivos. (Consulte la barra lateral «Probar y aprender»).

El enfoque de prueba y aprendizaje reconoce que la única manera de contrarrestar la incertidumbre y resistir la atracción de lo familiar es hacer futuros alternativos más vívidos, más tangibles y más factibles. Adquirimos nuestras viejas identidades en la práctica. Del mismo modo, los redefinimos, en la práctica, creando experimentos, cambiando las conexiones y dando sentido a los cambios que estamos atravesando. Estas tres prácticas comunes se encuentran en el corazón de los más dispares de los cambios de carrera, dando lógica a lo que puede parecer ocurrencias de azar y comportamiento desordenado.

Creando experimentos.

Con mucho, el mayor error que comete la gente al tratar de cambiar de carrera es retrasar el primer paso hasta que se hayan establecido en un destino. Este error está socavando porque la única forma de averiguar lo que realmente queremos hacer es darle una oportunidad. Comprensiblemente, la mayoría de la gente se resiste a saltar a lo desconocido. Debemos poner a prueba nuestras fantasías; de lo contrario, siguen siendo precisamente eso. Descubrí que la mayoría de la gente crea nuevas identidades de trabajo al principio, involucrándose en proyectos extracurriculares y proyectos de fin de semana.

Creando experimentos se refiere a la práctica de crear estos proyectos paralelos. Su gran ventaja es que podemos probar nuevos roles profesionales en una escala limitada sin comprometer nuestros puestos de trabajo actuales o tener que saltar a nuevos puestos demasiado rápido. En casi todos los casos de cambio exitoso que he observado, la persona ya había estado profundamente involucrada en la nueva carrera durante bastante tiempo.

Hay muchas maneras de configurar experimentos que funcionen. Recientemente resuelta a explorar una gama de posibilidades, Susan tomó asignaciones de trabajo independiente en su antigua línea de trabajo e hizo trabajo pro bono para organizaciones benéficas como su salvamento para llevarla a través de este difícil período. A través de ese trabajo, comenzó a desarrollar contactos que condujeron a la consultoría benéfica pagada. Poco a poco, se sumergió en organizaciones sin fines de lucro, un sector en el que nunca había esperado encontrar una carrera. Y se encontró disfrutando de trabajar por cuenta propia. Hoy en día, trabaja con la firma consultora más grande del Reino Unido que se especializa en organizaciones benéficas, y tiene esto que decir: «Todo lo que espero es que nunca vuelva a cometer el error de saltar antes de darme la oportunidad de explorar lo que realmente quiero hacer».

Otras personas usan asignaciones temporales, contratos externos, trabajos de asesoramiento y trabajos de empleo para obtener experiencia o desarrollar habilidades en nuevas industrias. Gracias a una temporada temporal en el timón de su división, Harris superó su miedo, que le había plagado silenciosamente durante años, de que carecía de las finanzas y las funciones cruzadas necesarias para ser un buen gerente general. Esta experiencia concreta, más que cualquier cantidad de auto-reflexión, le ayudó a imaginarse a sí mismo como gerente general. Tomar cursos o recoger formación y credenciales en una nueva área es otra forma de experimentar. Para muchas de las personas en mi estudio, un programa ejecutivo, unas vacaciones sabáticas o prolongadas mejoraron su capacidad de moverse en una nueva dirección. Estos descansos son poderosos porque nos obligan a apartarnos de la rutina diaria mientras nos involucramos con nuevas personas y actividades.

Cambio de conexiones.

Considere lo común que es para los empleados decir de sus empresas: «No hay nadie aquí a quien quiera ser». A mitad de la carrera, nuestro deseo de cambio rara vez se refiere únicamente al trabajo que hacemos; quizás sea más importante cambiar nuestras relaciones de trabajo para que sean más satisfactorias e inspiradoras. Las conexiones cambiantes se refieren a la práctica de encontrar personas que puedan ayudarnos a ver y crecer en nuestro nuevo yo. Para la mayoría de los cambiadores de carrera exitosos que he observado, una figura guía o una nueva comunidad profesional ayudó a iluminar el camino y amortiguar el salto eventual.

Encontrar un nuevo trabajo siempre requiere la creación de redes fuera de nuestros círculos habituales. Obtenemos ideas y oportunidades de trabajo al ramificarnos. Gary, por ejemplo, utilizó sus ex alumnos y redes de empresa con bastante éxito. Fue un ex empleado de su empresa, alguien que no conocía personalmente, que le consiguió el proyecto temporal en su empresa actual. Pero lo que agachó su decisión, lo que hizo que este trabajo fuera diferente de todos los demás roles conformistas que había considerado, fue la oportunidad de trabajar para un modelo a seguir que había admirado durante mucho tiempo y de quien podía aprender las cuerdas.

Buscar refugio en estrechas relaciones de trabajo es natural en tiempos de cambio e incertidumbre. Pero Harris cometió un error clásico al recurrir a un viejo mentor, Alfred, que estaba demasiado invertido en que Harris permaneciera el protegido inseguro para darle espacio para crecer. La salida de Harris de esta relación «codependiente» se produjo a través de una persona que había conocido casualmente en una conferencia profesional. Gerry, el fundador de la compañía que más tarde contrató a Harris como su COO, inicialmente se acercó a Harris para obtener asesoramiento regulatorio. Eventualmente, desarrollaron una relación de consultoría informal. En Gerry, Harris encontró a una persona que creía en su potencial como gerente general y ofreció un tipo diferente de relación de trabajo estrecha e interdependiente: «Fue un contraste con mi relación con Alfred», dice Harris. «No es tan paternal. Gerry sabe cosas que necesito aprender, cosas que llegan tarde a la financiación creativa, formas de recaudar dinero, pero también necesita aprender de mí. Él no sabe cómo dirigir una empresa, y yo sí. Está buscando que le enseñe lo que es necesario para desarrollar una organización, para construir una base. Creo que puedo aprender mucho de Gerry, pero es una relación más madura y más profesional que la que tuve con Alfred».

Para romper con el pasado, debemos aventurarnos en redes desconocidas, y no solo en busca de oportunidades laborales. A menudo son los extraños los que están mejor equipados para ayudarnos a ver en quién nos estamos convirtiendo.

Tiene sentido.

En medio de la confusión sobre qué camino seguir, muchos de nosotros esperamos un evento que lo clarifique todo, que transforme nuestros movimientos de tropiezo en una trayectoria coherente. Julio Gonzales, un médico tratando de dejar la práctica de la medicina, lo dijo así: «Estaba esperando una epifanía, me despierto en medio de la noche y el Ángel de la Misericordia me dice Esto es lo que debería hacer». La tercera práctica de la identidad de trabajo, que tiene sentido, se refiere a crear nuestros propios desencadenantes para el cambio: infundir eventos —lo trascendental y lo mundano— con un significado especial y tejerlos en una historia sobre lo que nos estamos convirtiendo.

Cada persona que ha cambiado de carrera tiene una historia sobre el momento de la verdad. Para John Alexander, el aspirante autor que he mencionado, llegó el momento de la verdad cuando, por capricho, visitó a un astrólogo. Para su sorpresa, lo primero que le dijo fue: «Me alegro de no haber estado durante los últimos dos o tres años. Has estado sufriendo un doloroso remolcador interno entre dos facciones opuestas. Un lado quiere estabilidad, bienestar económico y estatus social, y el otro anhela expresión artística, tal vez como escritor o empresario. Tal vez desee creer que puede haber reconciliación entre estos dos. Te digo que no puede haber.» Otro cambiador de carrera, una mujer que había crecido cada vez más frustrada como ejecutiva en una start-up de alta tecnología, dijo: «Un día mi marido me preguntó: ‘¿Estás feliz? Si lo eres, eso es genial. Pero tú no. mirar feliz. Su pregunta me llevó a reconsiderar lo que estaba haciendo».

Sería fácil creer a partir de tales relatos que los cambios de carrera tienen sus genes en esos momentos. Pero el momento de la comprensión es un efecto, no una causa, de cambio. A través de mis muchas entrevistas, un descubrimiento sorprendente fue que tales momentos tendieron a ocurrir tarde en el proceso de transición, sólo después de muchas pruebas y tribulaciones. En lugar de catalizar el cambio, definir los momentos ayudó a la gente a dar sentido a los cambios que se estaban desarrollando durante mucho tiempo.

Los eventos desencadenantes no solo nos sacan de nuestras rutinas habituales, sino que son las clavijas necesarias para colgar nuestras historias de reinvención. Organizar los acontecimientos de la vida en una historia coherente es uno de los desafíos más sutiles, pero más exigentes, de la reinvención profesional. Reinventarse a sí mismo es reelaborar la propia historia. Al comienzo de una transición profesional, cuando todo lo que tenemos es una lista de ideas difusas, nos inquietas que no tengamos historia. Nos molesta encontrar tantas opciones diferentes atractivas, y nos preocupa que el mismo yo que una vez eligió lo que ya no queremos hacer pueda volver a tomar una mala decisión. Sin una historia que explique por qué debemos cambiar, la audiencia externa a la que vendemos nuestra reinvención sigue siendo dudosa, y nosotros también nos sentimos inquieto e incierto.

Las buenas historias se desarrollan en la narración y la narración, al ser puestas en la esfera pública incluso antes de que estén plenamente formadas. En lugar de avergonzarse de haber visitado a un astrólogo, por ejemplo, John contó a todos su historia e incluso escribió sobre ella en una columna de periódicos. Cuanto más cerca estaba de encontrar su salida creativa, más sentido tenía el episodio y menos a menudo su historia suscitó el «¿Por qué querrías hacer eso?» reacción. Al hacer declaraciones públicas sobre lo que buscamos y sobre el hilo común que une a nuestro viejo y nuevo yo, aclaramos nuestras intenciones y mejoramos nuestra capacidad de conseguir el apoyo de los demás.

El camino ahora tomado

La mayoría de nosotros sabemos de lo que estamos tratando de escapar: el bloqueo de una carrera estrictamente definida, el trabajo poco auténtico o poco estimulante, la política corporativa entumecida, la falta de tiempo para la vida fuera del trabajo. Encontrar una alternativa que realmente encaje, como encontrar la misión de uno en la vida, no se puede lograr de la noche a la mañana. Lleva tiempo, perseverancia y trabajo duro. Pero el esfuerzo no es suficiente; también se requiere un método sólido y la habilidad para ponerlo en práctica.

La idea de trabajar la propia identidad va en la cara de todo lo que siempre se nos ha dicho sobre la elección de carreras. Nos pide que dediquemos la mayor parte de nuestro tiempo y energía a la acción más que a la reflexión, a hacer en lugar de planificar. Nos dice que abandonemos la búsqueda de un plan de diez puntos y que aceptemos en cambio un camino torcido. Pero lo que parece ser un misterioso proceso de camino a Damasco es en realidad una práctica de aprendizaje por la práctica que cualquiera de nosotros puede adoptar. Empezamos por tomar medidas.

A version of this article appeared in the
December 2002 issue of
Harvard Business Review.


Herminia Ibarra
Via HBR.org

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