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Cómo pensar por ti mismo cuando los algoritmos controlan lo que lees

Conviértete en un consumidor más inteligente.
Cómo pensar por ti mismo cuando los algoritmos controlan lo que lees
Resumen.

A medida que cada vez más de nuestras noticias son cuidadosamente curadas por algoritmos, ¿qué podemos hacer para ver más allá de estos filtros estrechos? En este artículo, el autor sugiere que convertirse en un consumidor más inteligente de contenido impulsado por algoritmos comienza con aprender cómo funcionan estos algoritmos y cómo se puede trabajar en torno a ellos. Específicamente, intente navegar por Internet en modo incógnito para ver cómo se ve una web sin filtrar. Y salga de la cámara de eco digital tomando descansos del mundo digital por completo. En última instancia, el autor sostiene que el mundo real sigue siendo un lugar deliciosamente aleatorio: sólo tienes que abrir los ojos para verlo.


Con el pulso de un interruptor, un puñado de gigantes tecnológicos pueden cambiar la naturaleza y el alcance de la ingestión de información por parte de la humanidad. En 2013, Google dio un paso hacia la comprensión de la intención de sus usuarios con el Algoritmo de colibrí. Twitter reemplazó los más recientes con los tuits más importantes cuando introdujeron su línea de tiempo algorítmica en 2016. Facebook afirmó que reemplazarán ciberanzuelo con más interacciones significativas en sus feeds a principios de este año. Estos cambios casi siempre se encuentran con alboroto público durante unas semanas, poco después de lo cual la humanidad consiente. La capacidad de una élite de alterar instantáneamente los pensamientos y el comportamiento de miles de millones de personas no tiene precedentes.

Todo esto es posible debido a algoritmos. Las noticias personalizadas, comisariadas, informativas y fuentes de aprendizaje que consumimos varias veces al día han pasado por un proceso de filtrado colaborativo. Este es el principio de que si me gusta X, y tú y yo somos similares en un sentido determinado algorítmicamente, entonces probablemente te gustará X también. Cada uno obtiene su propio alimento personalizado en masa, racionado por las máquinas.

Las consecuencias son graves y de gran alcance. Noticias falsas y información errónea son omnipresentes. Los niños pequeños están siendo sometidos a generados algorítmicamente, optimizados algorítmicamente contenido pernicioso. Tal vez la implicación menos preocupante es que existe un sesgo sistémico en nuestras fuentes de información, que operamos y somos informados por diminutas cámaras de eco. Es una ironía grotesca que nuestras experiencias de la World Wide Web hoy en día sean realmente bastante locales, a pesar de advertencias de personas como Eli Pariser en 2011.

¿Qué se puede hacer? Mientras que los científicos de datos, los encargados de formular políticas y las juntas de ética trabajan en correcciones a gran escala y a largo plazo, nos incumbe a nosotros, como agentes individuales, asegurarnos de que descubrimos y aprendemos lo que realmente necesitamos. En el contexto tecnológico descrito anteriormente, es más importante que nunca que el trabajador del conocimiento moderno tome buenas decisiones empresariales basadas en una buena información: objetiva, imparcial, de base amplia. Por supuesto, la resistencia a los algoritmos es difícil porque nos enfrentamos a un sofisticado sistema secreto. Pero aún no es inútil. Aquí hay cinco pasos prácticos que puede tomar en este momento.

Primero, solo tenga en cuenta lo que está pasando (muchas decisiones se están tomando para usted por código invisible) y lo que está en juego (las consecuencias de tener una visión del mundo muy específica y estrecha). Leer sobre el tema es un buen comienzo. Esta conciencia puede animarle a cuestionar la veracidad y la amplitud de sus alimentos y a encontrar soluciones que sean más pertinentes a su situación de las que posiblemente se pueden enumerar aquí.

En segundo lugar, ayuda al algoritmo. O juérelo. Cambie la configuración para permitir algunas recomendaciones aleatorizadas (si el sistema tiene esta característica). Siga deliberadamente a las personas con puntos de vista contrarios. Explore de forma proactiva las plataformas de redes sociales elegidas en lugar de consumir de forma pasiva el contenido que se ha distribuido; dicha exploración será recogida por el algoritmo y se reflejará en futuras recomendaciones. Forzar el sistema a ampliar su red.

Tercero, salga del radar. Desde navegar de forma privada en modo incógnito hasta buscar anónimamente con un motor de búsqueda que no te rastree como pato, hay un host de métodos a su disposición. Esto no tiene por qué ser un cambio permanente o absoluto. Pero saber cuándo y cómo obtener una vista sin filtrar de la web puede ser útil.

Cuarto, decida conscientemente cuánta influencia humana desea. Los resúmenes de correo electrónico personalizados y las fuentes de redes sociales se determinan algorítmicamente. La editorial tradicional todavía es escogida por la mano humana. Por supuesto, la curación humana también está sujeta a sesgos. Pero también está sujeto a un escrutinio de un público más amplio; líneas de responsabilidad más claras (el dinero se detiene con el Editor en Jefe); ética y normas; y una aspiración — al menos para algunas publicaciones — de ofrecer una cobertura completa en lugar de subjetivamente relevante.

En quinto lugar, salga de la cámara de eco digital saliendo de la cámara digital por completo. El mundo físico es consistentemente caótico. Preste mayor atención a los sentimientos, observaciones, reflexiones y conversaciones que tiene en la vida real.

La influencia de los algoritmos es inmensa y de doble filo. Algunos de los efectos tóxicos han sido aludidos aquí. Los beneficios también son sustanciales: de miles, millones, incluso miles de millones de piezas de contenido en su mayoría irrelevante, los algoritmos sirven para alimentar pepitas compulsivas e inspiradoras. Fije su feed para optimizar su perspectiva tanto en la World Wide Web como en el gran mundo.


Escrito por
Marc Zao-Sanders




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