Cómo pedir ayuda en el trabajo

Poner un poco de trabajo extra al pedir ayuda puede marcar una gran diferencia en su productividad, por no mencionar su reputación. Para hacer la mejor impresión posible, primero confirme que vale la pena hacer su pregunta. Una vez que usted tiene una pregunta que tiene sentido hacer, el siguiente paso es identificar la forma menos disruptivo —y por lo tanto la más efectiva— de acercarse a otras personas. Cuando se trata de hacer tu pregunta, el estilo puede ser tan importante como la sustancia. No solo haga su pregunta; comparta todo el trabajo duro que ha hecho para ayudarse a sí mismo antes de involucrar a otras personas.

Todos hemos estado allí: estás haciendo tu trabajo, te quedas atascado y necesitas ayuda, pero te preocupa molestar a tus compañeros de trabajo o hacer una pregunta obvia.

Cuando pregunté a más de 500 profesionales de todas las industrias y tipos de trabajo con qué se enfrentan más en el trabajo para mi libro Las reglas tácitas, Escuché la misma ansiedad repetidamente: pedir ayuda. En el mejor de los casos, te haces vulnerable a los juicios de los demás; en el peor de los casos, pareces incompetente o perezoso. Por suerte, como también descubrí de mi investigación, hay una mejor manera. Vamos a desempaquetar cómo se ve y suena esto.

Haz tus deberes.

El primer paso para pedir ayuda es no preguntar: es confirmar si vale la pena hacerle una pregunta. Esto significa hacer sus deberes.

Primero, imagina tres círculos concéntricos. El círculo más íntimo representa lo que usted sabe actualmente.

El círculo medio representa lo que no sabes actualmente, pero puedes descubrirte tú mismo. Cualquier pregunta que se encuentre dentro de este círculo medio es una pregunta «mala». Estas son las preguntas que hacen pensar a la gente, Oh, vamos… encontré la respuesta en 10 segundos online.

El círculo más externo representa lo que no sabes y no puedes aprender por ti mismo, y por lo tanto solo puedes aprender preguntando. Cualquier pregunta que se encuentre dentro de este círculo es una buena pregunta. Estas son las preguntas que quieres hacer.

Si usted está haciendo una pregunta como «¿qué significa X?» (donde hay una respuesta correcta o incorrecta), intente buscar la respuesta usted mismo buscando en línea y busque en la bandeja de entrada, la carpeta del equipo y la intranet de la empresa. La idea no es abrir hasta el último archivo o correo electrónico o visitar cada sitio web; es hacer lo que pueda usted mismo para que aproveche al máximo su precioso tiempo con los demás.

Por lo general, habrá hecho suficientes deberes si puede estar seguro de que la respuesta aún no se ha compartido con usted, no se puede encontrar en un lugar obvio y no está esperando por usted en la primera página de una búsqueda en Google. Si puede encontrar una respuesta en la que está seguro de que es correcta durante su excavación, entonces no es necesario hacer su pregunta. Si no puedes, entonces tiene sentido preguntar.

Si usted está haciendo una pregunta como «¿qué hago a continuación?» o «¿cómo hago esto?» (donde no siempre hay una respuesta «correcta» o «incorrecta», solo enfoques «mejores» o «peores»), lluvia de ideas múltiples opciones e identifique la que los pros más pesan más que los contras. Finge que no tienes a nadie a quien pedir ayuda. ¿Qué opciones consideraría y cuál de las opciones elegiría? Una opción es intentar completar la siguiente frase para su situación: «Podría probar [opción A], [opción B] o [opción C]. Habida cuenta de [estas razones], [la opción B] tiene más sentido». Si usted puede identificar una opción que es claramente superior a las demás y es una decisión que puede tomar sin afectar a otras personas, entonces tampoco es necesario hacer su pregunta — acaba de encontrar el enfoque que otros habrían sugerido de todos modos. Si no puedes, entonces tiene sentido preguntar.

Encuentra a la mejor persona en el mejor momento.

Una vez que usted tiene una pregunta que tiene sentido hacer, el siguiente paso es identificar la forma menos disruptivo —y por lo tanto la más efectiva— de acercarse a otras personas. Aquí, puede ser útil hacerse tres preguntas:

  1. ¿Quién es la mejor persona para preguntar?
  2. ¿Cuándo es el mejor momento para preguntar?
  3. ¿Dónde está el mejor lugar para preguntar?

Cuando se trata de la mejor persona, comience con el compañero de trabajo más joven cercano o a su nivel o con alguien cuyo trabajo es responder a su pregunta específica, como RRHH o IT. Antes de acercarse a ellos, pregúntese,¿Necesitaré su ayuda de nuevo pronto? En caso afirmativo, y si su pregunta no es sensible al tiempo, considere escribir su pregunta y esperar hasta que haya recopilado un paquete de preguntas o se haya encontrado en el mejor momento para hacerla. De ese modo, usted hace cinco preguntas en una sola sesión en lugar de cinco preguntas cinco veces separadas. Si esta primera persona no puede ayudar, entonces ve al siguiente compañero de trabajo menor.

Cuando se trata del mejor momento y lugar, ponte en el lugar de la otra persona. ¿Cuándo es el momento menos disruptivo para acercarse a esta persona? ¿Cuál es su método preferido de comunicación?

A menudo, el mejor momento será cuando ya estás hablando. Así que, si van a estar juntos en una reunión, intente preguntar: «¿Tendrían un minuto después de esta reunión para responder algunas preguntas?» Si estás en contacto por correo electrónico o mensajería instantánea, considera añadir tus preguntas a una conversación existente.

Si aún no se está comunicando con esta persona pero tiene acceso a su calendario o estado en línea, intente hacerle un ping cuando aparezca en línea y esté disponible. A menudo, esto significa evitar momentos cuando están en reuniones, durante las vacaciones o justo antes del final de una jornada laboral en su zona horaria. Si nota un patrón de esta persona respondiendo correos electrónicos temprano en la mañana, intente enviar su correo electrónico aproximadamente a esa misma hora.

Muestre su tarea (y su gratitud.)

Cuando se trata de hacer tu pregunta, el estilo puede ser tan importante como la sustancia. Cómo enmarcar su pregunta puede significar la diferencia entre obtener la ayuda que necesita (y no) y construir una buena reputación profesional (y no). Para hacer la mejor impresión posible, no solo haga su pregunta; comparta todo el trabajo duro que ha hecho para ayudarse a sí mismo antes de involucrar a otras personas.

Si usted está buscando una respuesta objetiva, resista la necesidad de sumergirse directamente en su pregunta. En su lugar, intente ir con la estructura de «Aquí está mi pregunta, y aquí es por qué estoy haciendo esta pregunta.» A menudo, puede ser tan simple como hacer una pregunta como «¿Cómo envío mi parte de horas?» a «Lisa mencionó que usted es la persona que va a buscar partes de horas. ¿Es esta v2.4 que encontré en la intranet la más actual?»

Si usted está buscando una respuesta subjetiva, haga que sea fácil para otros ayudarle. Esto significa dar a los demás algo a lo que reaccionar, en lugar de plantear una pregunta abierta y, por lo tanto, extenuante, como «¿Qué hago después?» Comience compartiendo el contexto detrás de su pregunta, seguida de una pregunta cerrada como una pregunta de elección múltiple («¿Cuál prefiere: plan A, B o C?») , una pregunta de sí o no («¿Estoy pensando en esto de la manera correcta?») , o un valor predeterminado («Estaba pensando en el plan A o B. Sugiero el plan A debido a X razones; ¿te sientes diferente?»).

Trate de no hacer que otros tengan que decirte lo mismo dos veces. Si otros te dicen algo, repítelo de nuevo, repítelo a ti mismo, toma notas — haz lo que necesites para recordar lo que dijeron. Si tiene que preguntar de nuevo (o si sigue confiando en la misma persona), considere acercarse a otra persona. También podría ofrecer un reconocimiento como, «Lo siento, sé que hablamos de esto, pero quería aclararlo».

Después de obtener la ayuda que necesita, no olvide mostrar también su gratitud. Podría ser tan simple como mencionar: «Realmente aprecio que te tomes el tiempo para explicarme este concepto, dado lo ocupado que estás con _________.» Pequeños gestos de apreciación pueden aumentar las probabilidades de que otros estén dispuestos a ayudarte de nuevo.

Al final, pedir ayuda se trata sólo en parte de obtener ayuda. También se trata de demostrar que mereces la ayuda. Aunque menos gratificante al instante que dejar a un compañero de trabajo a un lado en el instante en que surge una pregunta y desaparece inmediatamente después, un poco de trabajo extra puede marcar una gran diferencia en su productividad, por no mencionar su reputación.

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