Navegando na depressão pós-parto no trabalho

Cómo navegar por la depresión posparto en el trabajo

No hay un enfoque de un solo tamaño, pero estas siete estrategias pueden ayudar.

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Resumen.

Cada vez más personas están empezando a tomar conciencia de los conceptos básicos de la depresión posparto (PPD) y de lo común que es en las semanas y meses posteriores al parto. Pero la mayoría de la gente no saben que la PPD puede aparecer hasta un año después de dar a luz, mucho después de haber terminado la mayoría de las bajas por maternidad, y que el estrés de volver al trabajo es un factor de riesgo para agravar la PPD. No entender el PPD antes y durante el regreso al trabajo puede ser peligroso para tu bienestar y tu carrera. Este artículo le ayudará a comprender algunos pasos pequeños que puede tomar para reducir el riesgo y volver al trabajo con confianza. Estas incluyen: pedir apoyo a tu aldea, aceptar quién eres, evitar las redes sociales, recuperar el sueño, educarte a ti mismo, volver a trabajar lentamente y reconocer cuándo es necesario cambiar tu plan de regreso al trabajo. No existe un talle único para abordar el espectro de la PPD, pero hacer estas inversiones en tu propia salud física y mental posparto son inversiones en tu carrera y bienestar.


Sarah estaba bien versada en el arte de sobresalir. Jugadora de fútbol universitaria de la División 1, hizo la transición con facilidad al mundo corporativo altamente competitivo después de graduarse, trabajando para una empresa global de IT muy respetada. Pasando de ser planificadora de eventos de nivel básico a gerente sénior en cinco años, Sarah era conocida en la organización por atender a los ajustes que se necesitaban con urgencia en tiempo real. Luego, en agosto de 2018, se emocionó al enterarse de que estaba embarazada. La primavera siguiente, Sarah y su esposo dieron la bienvenida a una niña llamada Amelia Jeanne, o AJ para abreviar.

Si bien AJ estaba bien y prosperaba, el tiempo de licencia de Sarah estuvo lleno de transiciones complicadas. Ella y su esposo decidieron mudarse de San Antonio a Austin para su nuevo trabajo, y en la nueva ciudad se sintió perdida, con poca comodidad o conexión. Aun así, estaba segura de que su regreso al trabajo después de una licencia parental de tres meses la devolvería a sentirse como ella misma, floreciendo y en control.

Los empleadores de Sarah esperaban que retomaría exactamente donde lo dejó, y Sarah no retrocedió. Se sentía lista y dispuesta a volver a sumergirse en un horario completo, pero pronto se enteró de que no era capaz. Al dirigir una gran y complicada feria comercial en Las Vegas, a tres horas de vuelo de su familia, Sarah se encontró en un lugar desconocido: sentía que no tenía ni idea de lo que estaba haciendo. Su agenda de viajes la dejó viendo a su hija 45 minutos al día en promedio. Agentes en los puestos de control de seguridad de la TSA arruinaron su leche materna y la acosaron, preguntando por qué no estaba con su bebé. Se encontró hundida en la angustia y enterrada en pensamientos de fracaso. Se quedó sin sueño y cayó con dermatitis perioral. Eventualmente, experimentó una serie de pensamientos suicidas, que mantuvo ocultos de su sistema de apoyo, incluido su esposo. Sarah sufría de depresión posparto grave (PPD).

Si bien la PPD es de origen fisiológico, para Sarah se vio exacerbada por su fracaso en encontrar su base profesional. Se aferró a trabajar desesperadamente como medio para volver a sentirse estable, sin embargo, continuó cayendo en picado. Con el tiempo, su capacidad para funcionar en todos los aspectos de su vida disminuyó. Seis meses después de regresar de la licencia, Sarah dejó su trabajo, un resultado que habría sido impensable un año antes. A lo largo de todo, ocultó su PPD a su jefe y colegas. Muchos se sorprendieron al escuchar que estaba luchando. Hablar de ello habría sido como mostrar vulnerabilidad de una manera que era imposible en su entorno de trabajo poco solidario. «Me consideraba disciplinada, fuerte y mentalmente capaz, pero después de esto me di cuenta de que la PPD es completamente no discriminatoria». Sarah desearía saber más antes de caer tan lejos.

Cada vez más personas están empezando a conocer los conceptos básicos de la PPD y qué tan común es en las semanas posteriores al parto. La mayoría de personas no saben que la PPD puede aparecer hasta un año después, mucho después de que la mayoría de las bajas por maternidad hayan terminado, y que el estrés de volver al trabajo es un factor de riesgo para agravar la PPD. No es probable que usted (o su pareja) experimente una PPD tan extrema como la de Sarah, pero no comprender sus riesgos y realidades antes y durante el regreso al trabajo puede ser peligroso para su bienestar y su carrera. Esta pieza te ayudará a entender algunos pequeños pasos que puedes tomar para reducir el riesgo y volver al trabajo con confianza.

PPD y trabajo: lo que necesita saber

Los hechos son simplemente esto: como nueva madre, no eres la misma mujer que eras antes de dar a luz, ni físicamente, ni emocionalmente, y ciertamente no en términos de responsabilidades.

Los meses previos al parto son agotadores, sí, y están llenos de ansiedad para muchos, pero desde patadas al vientre hasta duchas y lunas de bebé, a menudo es un momento de anticipación, celebración y unión. Compare eso con las madres recién acuñadas, que a menudo están solas en casa con un nuevo bebé, recuperándose física y emocionalmente desde el nacimiento mientras intentan dar sentido a sus nuevos roles. Mezclado con cambios hormonales rápidos, este aislamiento actúa como desencadenante de un espectro de trastornos del estado de ánimo posparto, que van desde la melancolía más leve hasta la PPD y la psicosis posparto, una forma grave de PPD como la de Sarah. La Clínica Mayo hace un excelente trabajo al describir síntomas específicos.)

Mientras tanto, se produce otra caída repentina con la atención y el apoyo de la salud materna. La ginecóloga obstetra con sede en Washington, la Dra. Lauren Messinger, compartió conmigo: «Desarrollamos relaciones tan sólidas con las mujeres durante el transcurso de la atención prenatal, y finalmente las vemos cada semana, luego del parto pasamos seis semanas sin ni siquiera una llamada o visita programada». (El consultorio del Dr. Messinger ha agregado visitas posparto de 2 semanas para abordar este problema).

Combine todo esto con su regreso al trabajo, donde puede que vuelva al mismo trabajo, pero como una persona nueva que gestiona una larga y en constante evolución de responsabilidades en el hogar. Sin embargo, de alguna manera sigues avivando una vieja llama: tu deseo de hacer otra cosa bien y bien. Incluso con el apoyo de pares más potente y genuino, el retorno es un shock. La única área en la que prosperaste de forma fiable y lideraste la manada es ahora una subida empinada, con una curva de aprendizaje a juego. El simple hecho de comenzar y terminar su jornada laboral, una vez una tarea sencilla, puede llegar al nivel de horror para las nuevas mamás debido a la complicada logística nueva, las hormonas y el agotamiento. Este fue el caso de Sarah: ya luchando durante la licencia, pensó que su regreso al trabajo sería una cura para todo. De hecho, fue la gota que colmo el vaso.

Cómo prepararse para su devolución

Afortunadamente, estos sentimientos son normales y pueden abordarse con éxito. Ann Smith, fundadora de Apoyo posparto internacional me señaló: «La PPD es la complicación número uno de la maternidad. Si bien el 14% de las mujeres sufre, es tratable. La PPD se gestiona mediante un enfoque tripartito de terapia, medicación y apoyo entre pares». Si bien no existe un enfoque seguro o único para manejar los desafíos personales de la PPD, los siguientes métodos le ayudarán a crear un sentido de confianza como padre que trabaja por primera vez y le recordará que, a pesar del desafío del momento, esto también pasará.

Llama a tu aldea y complemétala con apoyo adicional.

Rodearse de amigos, familiares y cuidadores amorosos y experimentados es esencial, no solo en las primeras semanas al principio, sino durante toda la licencia parental. Existe una gama de servicios en constante evolución para las madres, incluidos los profesionales de guardia (como terapeutas, consultores de lactancia, y coaching para padres), grupos basados en pares y otros apoyos digitales cualificados. Muchos de ellos nacen de las mujeres y de sus propias experiencias (buenas y malas).

Aproveche también las oportunidades virtuales y prácticas para aumentar la confianza y las habilidades. No hay mejor manera de entender tus nuevos roles, aprender las mejores prácticas y, lo que es más importante, el clip de la nueva crianza. La ayuda no es solo para que aprendas habilidades como envolverte o bañarte, sino también para ofrecerte perspectiva y amabilidad. Aquellos que ya han estado allí lo saben y te cuidarán mientras cuida a tu bebé.

Abraza quién eres.

«Algunas mujeres simplemente no son buenas madres recién nacidas», dice Smith. Otras consideran que la maternidad es una nueva vocación y comienzan a repensar sus carreras durante la licencia. Otros no llegan a su paso como padres hasta que sus hijos llegan a los años escolares. Todas estas experiencias son normales. Mandy Major, doula y fundadora y CEO del proveedor de atención posparto Atención mayor, compartió conmigo su sabia perspectiva:

«Culturalmente, creo que tenemos la expectativa de que un gen de la maternidad innata se active en el momento en que demos a luz a nuestros bebés. Que por arte de magia sabremos cómo manejar la paternidad y también disfrutaremos de cada etapa de la misma. Es tremendamente falso y puede causar muchas dudas y odio a sí mismo. Nosotros todos aprende sobre la marcha, y tu viaje de matrescencia es exclusivamente personal en función de tu personalidad, preferencias, circunstancias de vida y sistemas de apoyo».

En lugar de tratar de satisfacer las expectativas de los demás, esfuérzate por enorgullecerte de tus fortalezas y debilidades. Esto creará un camino más saludable para cualquier nuevo padre, especialmente para los padres primerizos.

Dile tanto tiempo a las redes sociales.

La nueva maternidad no es como aparece en Instagram. Limita tu exposición. Date la oportunidad de sentirte seguro y seguro en tus propios términos. Las imágenes poco realistas de las redes sociales generan autovisiones negativas e inseguridad, lo que abre la puerta a desafíos relacionados con el PPD. Smith comparte: «Tenemos un problema cultural. Las redes sociales han hecho un lío de expectativas: que las mamás reales lo hagan todo. Esto no es realista y, de hecho, peligroso», insta a tener precaución con otros tipos de soporte en línea también. «Los grupos de apoyo en línea que no están dirigidos por un profesional pueden ser un peligro aún mayor —las palabras ‘tienes esto, mamá’ — y pueden hacer que una mujer que sufre las inseguridades y ansiedades de PPD se sienta aún más fracasada».

Recupera el sueño.

La falta de sueño como padre de un recién nacido es un hecho, pero sigue siendo problemático. El sueño proporciona energía, aumenta el suministro de leche y mantiene al individuo sintiéndose capaz en lugar de vulnerable e inseguro. Pide y acepta ayuda de tu pueblo; ellos quieren ayudarte a dormir. También hay opciones profesionales. Servicios como Deja que mamá duerma trabajar con los padres para darles la oportunidad de dormir y recargar energías. La fundadora Denise Stern tiene cuidado de colocar a cuidadores muy específicos en el hogar de padres primerizos. «Encontrar la persona adecuada para los padres primerizos es esencial, [alguien] que esté interesado en cuidar a la madre y al niño mientras ambos se adaptan».

Educar y elevar.

El autoconocimiento y la conexión contigo mismo pueden fomentar tu sensación de seguridad. Expectativa es una aplicación que ofrece herramientas prácticas guiadas y accesibles para mejorar tu estado de ánimo y te ayuda a encontrar un sueño de calidad. También organiza cursos como «Regreso a los negocios: encontrar el equilibrio entre el trabajo y la vida personal como madre trabajadora». El Centro de Lactancia Materna para el Gran Washington ofrece clases grupales que incluyen un rango específico para afrontar el estrés posparto: consulta con tu obstetra o ginecólogo, el hospital donde diste a luz u otras madres para encontrar clases en tu área. Investiga y elige tus opciones prenatalmente, también, para encontrar la opción adecuada en términos de química y personalidad. El poder de conectar con otros en experiencias similares junto con un líder bien entrenado es una herramienta esencial para el empoderamiento y sentirse menos aislado o peor aún, fracasar.

Empieza a prepararte ahora.

Todos los recursos y cuidados disponibles para las madres primerizas mencionados en este artículo deben estar tan bien investigados como el cochecito o la niñera adecuados, y ser accesibles cuando los necesites. Comience hoy mismo, ya sea que esté de vacaciones o que ya haya vuelto al trabajo. Algunos servicios pueden incluso estar cubiertos por tu seguro médico o como beneficio para empleados, así que pregúntale a tu obstetra o ginecólogo y a tu departamento de recursos humanos. Conozca la información de contacto, las tarifas y las reglas de interacción de estos proveedores. Otra sorpresa o una búsqueda por pánico de repuesto para la bomba o un proveedor de atención médica solo empeorarán las cosas. Y prepárate para una búsqueda prolongada: hay un alto nivel de necesidad y el apoyo regulado se limita a anémico.

Regrese gradualmente y sepa cuándo no funciona.

Sarah cometió el error de aumentar demasiado rápido y luego sufrir en silencio. Si te encuentras entre aproximadamente el 20% de las empleadas cuyos lugares de trabajo ofrecen licencia parental, hay que seguir caminos flexibles y autosuficientes. Las opciones para crear un retorno más fluido incluyen el trabajo a distancia, la tutoría entre pares para facilitar la transición o, si es económicamente factible para su familia, un retorno gradual. Incluso para aquellos que están bien preparados, no hay promesas ni garantías. Tal vez descubra que simplemente no está preparado para asumir las presiones de volver al trabajo, o al menos aún no. Colabore con su empleador para comprender sus opciones. Si la cultura de tu organización es más enriquecedora que la de Sarah, el apoyo de tu manager puede marcar una gran diferencia. Debes saber que quieren que traigas tu mejor versión de ti mismo de vuelta al trabajo.

En última instancia, Sarah buscó ayuda profesional. Tomó tiempo, pero se dedicó a mejorar, y se recuperó personal y profesionalmente. De hecho, el nacimiento de AJ inspiró a Sarah a pasar a su siguiente fase profesional como empresaria. Comenzó su propio negocio, que no solo era adecuado para su estilo de vida sino que prosperó. También encontró relaciones profesionales y personales que se adaptan mejor a sus necesidades.

Sencillamente, no existe un enfoque único para abordar el espectro de la PPD. Pero hacer inversiones en tu propia salud física y mental posparto también son inversiones en tu carrera y tu bienestar como nueva madre y como mujer.

Este artículo está adaptado del libro de la serie Working Parents de HBR Tener éxito como padre primerizo.


Escrito por
Julia Beck




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