Cómo mejoran y mejoran lo mejor de lo mejor

Cómo mejoran y mejoran lo mejor de lo mejor

Compite solo contigo mismo, exige retroalimentación implacable, y no olvides celebrar, dice este psicólogo deportivo y entrenador ejecutivo.

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Resumen.

Reimpresión: R0806H

¿Cuál es la verdadera clave del rendimiento de élite? Según el psicólogo deportivo convertido en entrenador ejecutivo Graham Jones, los atletas estrella y los empresarios comparten un rasgo definitorio: la dureza mental. Las personas que se convierten en campeonas no son necesariamente más dotadas que las demás; solo son maestras en la gestión de la presión, abordan meticulosamente los objetivos y se impulsan a mantenerse por delante de la competencia.

Jones, que ha asesorado a medallistas olímpicos y Fortuna 500 ejecutivos, ve muchos paralelismos entre el ámbito de los negocios y el deporte, especialmente en el comportamiento de las personas que se elevan a lo más alto. Estas estrellas han aprendido a amar la presión porque las estimula a lograrlo. Centrados en el interior y autodirigidos, se concentran en su propia excelencia y olvidan el resto. No se distraen con las victorias o los fracasos de otros, ni siquiera con una tragedia personal fuera del campo de competencia. Al igual que Darren Clarke, el golfista que inspiró a su equipo a ganar la Ryder Cup poco después de la muerte de su amada esposa, los artistas de élite son maestros de la compartimentación.

Las superestrellas se recuperan de las derrotas más fácilmente, observa Jones, porque no se autoflagelan. Una de las claves de su éxito es la incesante atención a largo plazo y la planificación cuidadosa de los objetivos a corto plazo que les ayudarán a alcanzar hitos importantes. La competencia no intimida a los artistas de élite; solo la usan para desafiarse a sí mismos, y nunca dejan de esforzarse. Incluso después de convertirse en referentes en sus campos, las estrellas mantienen su ventaja reinventándose a sí mismas.

Los empresarios y atletas estrella también reconocen la importancia de celebrar sus victorias. Sin embargo, no es solo la recompensa emocional lo importante: los mejores también analizan los factores que sustentan su éxito. Esto les ayuda a desarrollar su experiencia y su confianza.


Hasta 1954, la mayoría de la gente creía que un ser humano era incapaz de correr una milla en menos de cuatro minutos. Pero ese mismo año, el miler inglés Roger Bannister demostró que estaban equivocados.

«Los médicos y científicos dijeron que romper la milla de cuatro minutos era imposible, que uno moriría en el intento», dijo Bannister después. «Por lo tanto, cuando me levanté de la pista tras derrumbarme en la línea de meta, pensé que estaba muerto». Lo que demuestra que en el deporte, como en los negocios, el principal obstáculo para lograr «lo imposible» puede ser una mentalidad autolimitada.

Como psicóloga deportiva, pasé gran parte de mi carrera como consultora de campeones olímpicos y mundiales en remo, natación, squash, atletismo, vela, trampolín y judo. Luego, en 1995, me asocié con el nadador olímpico Adrian Moorhouse para iniciar Lane4, una firma que ha estado llevando las lecciones del rendimiento atlético de élite a Fortuna 500 y FTSE 100, con la ayuda de otros atletas de talla mundial como Greg Searle, Alison Mowbray y Tom Murray. El deporte no es un negocio, por supuesto, pero los paralelismos son sorprendentes. En ambos mundos, los artistas de élite no nacen sino que se hacen. Obviamente, los atletas estrella deben tener alguna habilidad innata y natural (coordinación, flexibilidad física, capacidades anatómicas), al igual que los ejecutivos sénior exitosos necesitan ser capaces de pensar estratégicamente y relacionarse con las personas. Pero la verdadera clave de la excelencia tanto en el deporte como en los negocios no es la capacidad de nadar rápido o hacer análisis cuantitativos rápidamente en la cabeza; más bien, es la dureza mental.

Los artistas de élite en ambas arenas prosperan con la presión; sobresalen cuando sube el calor. Su ascenso a la cima es el resultado de una planificación muy cuidadosa, de establecer y alcanzar cientos de metas pequeñas. Los artistas de élite utilizan la competencia para perfeccionar sus habilidades y se reinventan continuamente para mantenerse a la vanguardia. Por último, cada vez que obtienen grandes victorias, los mejores se toman tiempo para celebrar sus victorias. Veamos cómo estos comportamientos se traducen en la suite ejecutiva.

Me encanta la presión

No puedes quedarte en la cima si no te sientes cómodo en situaciones de mucho estrés. De hecho, la capacidad de mantenerse fresco bajo fuego es el rasgo de los artistas de élite que a menudo se considera innato. Pero, de hecho, puedes aprender a amar la presión, por impulsarte a rendir mejor de lo que creías que podrías. Para hacerlo, sin embargo, primero tienes que hacer un elección dedicarte apasionadamente a la superación personal. A Greg Searle, que ganó una medalla de oro olímpica en remo, a menudo se le pregunta si el éxito valió la pena. Siempre da la misma respuesta: «Nunca hice ningún sacrificio; tomé decisiones».

Manejar la presión es mucho más fácil si puedes concentrarte solo en tu propia excelencia. Los mejores deportistas no se dejan distraer por las victorias o los fracasos de otros. Se concentran en lo que pueden controlar y olvidan el resto. Rara vez se dejan llevar por eventos fuera de una competición. El golfista de talla mundial Darren Clarke, por ejemplo, ayudó a llevar al equipo europeo a una victoria en la Ryder Cup en 2006, seis semanas después de la muerte de su amada esposa. Los artistas de élite son maestros de la compartimentación.

Los jugadores estrella se centran en lo que pueden controlar y olvidan el resto. Son maestros de la compartimentación.

Si quieres ser un gran volador en los negocios, debes estar igualmente centrado en tu interior y autodirigido. Considera un ejecutivo al que llamaré Jack. Cuando era joven, la lucha libre era su pasión, y rechazó una oferta de Harvard para asistir a una escuela de pregrado menos prominente que tenía un equipo de lucha mejor clasificado. Más tarde, después de obtener su MBA, Jack fue contratado por una prestigiosa firma de banca de inversión, donde finalmente ascendió al rango de director ejecutivo. Incluso entonces, no fue impulsado por ninguna necesidad de impresionar a los demás. «No pienses ni por un minuto que estoy haciendo esto por el estatus», me dijo una vez. «Lo hago por mí mismo. Esto es lo que pienso en la ducha. Lo haría aunque no ganara ni un centavo».

Las personas tan motivadas como Jack o Darren Clarke rara vez se entregan a la autoflagelación. Eso no quiere decir que los artistas de élite no sean duros consigo mismos; no habrían llegado tan lejos sin ser duros consigo mismos. Pero cuando las cosas salen mal, las superestrellas de los negocios y los deportes se quitan el polvo y se mueven.

Otra cosa que ayuda a los artistas estrella a amar la presión es su capacidad para encender y apagar su participación en sus esfuerzos. Una buena forma de hacerlo es tener una pasión secundaria en la vida. La remero Alison Mowbray, por ejemplo, siempre reserva tiempo para practicar el piano, a pesar de su agotador horario de entrenamiento atlético. No solo ganó una medalla de plata en los Juegos Olímpicos en 2004, sino que también se convirtió en una pianista consumada en el proceso.

Para los altos ejecutivos, la descarga de adrenalina del trabajo puede ser tan adictiva que es difícil escapar. Pero a menos que seas capaz de dejar atrás el día, como pueden hacer los atletas de élite, inevitablemente correrás el riesgo de agotarte. Muchos empresarios destacados son apasionados por sus aficiones; Richard Branson es famoso por sus aventuras en globo aerostático, por ejemplo. Sin embargo, incluso pequeñas diversiones como el bridge o la ópera pueden ser notablemente poderosas para ayudar a los ejecutivos a desconectarse y reenergizarse.

Fijarse en el largo plazo

Gran parte de la capacidad de los atletas estrella para recuperarse de la derrota proviene de un intenso enfoque en los objetivos y aspiraciones a largo plazo. Al mismo tiempo, tanto las estrellas del deporte como sus entrenadores son muy conscientes de que el camino hacia el éxito a largo plazo está lleno de pequeños logros.

El truco aquí es planificar meticulosamente los objetivos a corto plazo para que el rendimiento alcance su máximo en eventos importantes, en lugar de menores. Para los atletas que participan en deportes olímpicos, por ejemplo, el entrenamiento y la preparación están orientados a un ciclo de cuatro años. Sin embargo, estos atletas también pueden competir en campeonatos mundiales cada año. La inevitable tensión derivada de este complicado calendario exige una gestión muy cuidadosa.

El éxito de la medalla de oro olímpica de Adrian Moorhouse en 1988 es un buen ejemplo. Su objetivo a largo plazo era nadar la braza de 100 metros en un tiempo de 62 segundos, porque él y su entrenador habían calculado con cuatro años de antelación que esta vez debería ser lo suficientemente buena como para ganar el oro. Por supuesto, Adrian pensó en ganar en el ínterin, pero todo su entrenamiento y práctica estaban orientados a alcanzar un tiempo de 62 segundos o mejor en los Juegos Olímpicos de Verano en Seúl. Trazó metas específicas a corto plazo en todas las áreas que afectarían su rendimiento (entrenamiento de fuerza, nutrición, resistencia mental, técnica y más) para asegurarse de que lograra ese objetivo final.

Los ejecutivos exitosos a menudo también planifican cuidadosamente su camino hacia un objetivo a largo plazo. Una vez entrené a una mujer a la que llamaré Deborah, una gerente de IT que trabajaba para una aerolínea de bajo presupuesto. Su objetivo a largo plazo era convertirse en una alta ejecutiva en tres años. Con ese fin, identificamos varias áreas de desempeño en las que necesitaba sobresalir, por ejemplo, aumentar su reputación e influencia entre los ejecutivos de otros departamentos de la empresa y gestionar iniciativas complejas. A continuación, identificamos los objetivos a corto plazo que sustentan los logros en cada área de desempeño, como unirse a un grupo de trabajo de toda la empresa y liderar un proyecto internacional. Juntos construimos un sistema que monitoreaba de cerca si Deborah estaba logrando los objetivos provisionales que la ayudarían a cumplir su visión a largo plazo. Ha dado sus frutos. A dos meses de su objetivo de tres años, a Deborah se le ofreció la oportunidad de encabezar la unidad de ventas comerciales en vuelo de 12 millones de dólares.

Utilice la competencia

Es común en los deportes de atletismo que dos atletas de élite de diferentes países entrenen juntos. Estaba en un campo de entrenamiento previo a los Juegos Olímpicos de 1996 para el equipo británico donde el velocista de 100 metros y entonces actual campeón olímpico Linford Christie tenía un tren «invitado» con él. Su compañero de entrenamiento resultó ser el namibio Frankie Fredericks, un medallista de plata que había sido una de las principales amenazas a la corona olímpica de Christie.

El remero campeón del mundo Tom Murray me contó cómo competir con los mejores lo inspiró a lograr mayores logros. Murray formó parte de un grupo de 40 remeros seleccionados para entrenar juntos con la esperanza de ganar uno de los 14 puestos en el equipo de remo olímpico de Estados Unidos de 1996. Debido a que el equipo final fue elegido solo dos meses antes de los juegos de Atlanta, esto significó que el grupo de 40 entrenó juntos durante casi cuatro años.

Como recordó Murray, una de las últimas evaluaciones de rendimiento durante la última semana previa al nombramiento del equipo olímpico consistió en una prueba de 2.000 metros en la máquina de remo. Los 40 atletas lo tomaron en cuatro oleadas de 10; Murray entró en la tercera ola. Durante las dos primeras olas, 15 remeros marcaron los mejores tiempos personales y dos tiempos registrados que fueron más rápidos de lo que nadie en Estados Unidos había pasado. El punto de referencia se elevó de inmediato. Murray se dio cuenta de que necesitaba remar más rápido de lo que había anticipado. Terminó mejorando su mejor marca personal anterior por tres segundos y posteriormente hizo el equipo de 1996.

Si esperas llegar a lo más alto, como Murray, tú también tendrás que asegurarte de «entrenar» con las personas que te presionarán más. Una vez entrené a un ejecutivo y llamaré a Karl. Declinó la oportunidad de tomar un puesto como segundo al mando en una firma de la competencia con el doble de su salario actual. Karl dejó pasar lo que parecía una oportunidad profesional sobresaliente porque su compañía actual estaba profundamente comprometida a entrenarlo a él y a una cohorte de otros altos ejecutivos sobre cómo convertirse en mejores líderes. Karl tenía fama de quemar a la gente y se dio cuenta de que si seguía adelante, continuaría con ese patrón de comportamiento. Permaneció en el mismo trabajo porque sabía que su entrenador y sus compañeros lo ayudarían a crecer y cambiar sus maneras.

Las empresas inteligentes crean conscientemente situaciones en las que sus artistas de élite se empujan unos a otros a niveles que nunca alcanzarían si trabajaran con colegas menos logrados. Los programas de desarrollo del talento que reúnen a las estrellas de una empresa para una formación intensiva suelen cumplir precisamente ese propósito. Si quieres convertirte en un ejecutivo de clase mundial, entrar en un programa de este tipo debería ser uno de tus primeros objetivos.

Reinvéntate a ti mismo

Ya es bastante difícil llegar a la cima, pero quedarse allí es aún más difícil. Has ganado esa medalla olímpica, has batido ese récord mundial o has acumulado más victorias que nadie en tu deporte. Entonces, ¿cómo te motivas a embarcarte en otro ciclo de desarrollo de la resistencia física y mental necesaria para ganar la próxima vez, especialmente ahora que te has convertido en el referente? Este es uno de los desafíos más difíciles a los que se enfrentan los artistas de élite, que tienen que seguir reinventándose a sí mismos.

Considere la trampolín Sue Shotton. Trabajaba con ella cuando alcanzó el puesto número uno entre las mujeres en 1983, es decir, se la consideraba la mejor trampolín femenina del mundo. Sin embargo, ella todavía no había ganado un campeonato mundial.

Shotton estaba decidida a capturar ese título, y ella no dejó nada al azar. Se desafió a sí misma constantemente trabajando con especialistas como fisiólogos, biomecánicos y entrenadores deportivos de élite que la mantuvieron al día sobre el pensamiento de vanguardia. Perfeccionó nuevos movimientos basándose en el análisis de video; probó diferentes formas de aumentar su energía en función de la ingesta nutricional. Sus esfuerzos por encontrar formas de mantenerse por delante de competidores ferozmente ambiciosos dio sus frutos cuando ganó el campeonato mundial en 1984, convirtiéndose en la primera mujer británica en ostentar el título.

Shotton tenía un apetito insaciable por la retroalimentación, una cualidad que he visto en todos los mejores negocios con los que he trabajado. Tienen una necesidad particularmente fuerte de retroalimentación instantánea y en el momento. Uno de los principales directores de ventas y marketing con el que trabajé me dijo que nunca se habría quedado en su puesto actual si el CEO no le hubiera dado críticas implacables, a veces brutalmente honestas.

Si eres como los ejecutantes de negocios de élite a los que he entrenado, también estás ansioso por recibir consejos sobre cómo desarrollarte y progresar. Sin embargo, una advertencia: si bien es bueno sentirse desafiado, debes asegurarte de que cualquier comentario que reciba sea constructivo. Si las críticas no parecen útiles al principio, sonda para ver si puedes obtener información útil sobre lo que hay detrás de los comentarios negativos. Obtenga más detalles. Deberías poder ver mejoras concretas en tu rendimiento después de recibir consejos detallados de coaching.

Celebra las victorias

Los artistas de élite saben cómo ir de fiesta; de hecho, ponen casi tanto esfuerzo en sus celebraciones como en sus logros. Una vez trabajé con un golfista profesional que, a medida que subió de rango hasta llegar a lo más alto de su deporte, se recompensaría con algo que había apreciado cuando era un jugador joven: un reloj caro, un coche elegante, un nuevo hogar. Estos fueron recordatorios de sus logros y simbolizaron para él el arduo trabajo, el compromiso y la dedicación que había puesto en el golf durante tantos años.

La celebración es más que una liberación emocional. Si se hace de forma eficaz, implica un profundo nivel de análisis y una mayor conciencia. Los mejores actores no avanzan antes de haber examinado y comprendido a fondo los factores que sustentan su éxito. Vi esa disciplina en el equipo de rugby galés, que aconsejé del 2000 al 2002. Después de cada partido, los miembros del equipo hicieron un esfuerzo especial para destacar no solo lo que hicieron mal sino lo que hicieron particularmente bien. Por lo general, se dividen en grupos pequeños para identificar y discutir los aspectos positivos de su desempeño, de modo que puedan centrarse en reproducirlos en el próximo juego. El ejercicio fue una forma poderosa de desarrollar experiencia y confianza en sí mismo. De hecho, la función más importante de afirmar la victoria es alentar los intentos de alcanzar metas aún más difíciles.

En los negocios, donde las empresas se ven presionadas a cumplir con las ganancias trimestrales y los accionistas están impacientes, los gerentes deben considerar el momento y la duración de la celebración. Demasiado tiempo en el éxito es una distracción y, lo que es peor, conduce a la complacencia. Celebra, pero presiona. No te quedes atascado en los rituales del éxito. Al final del día, llegar al siguiente nivel de rendimiento es lo que realmente significa celebrar.

La élite sabe festejar. También saben que las celebraciones sin victoria carecen de sentido.

Las empresas inteligentes saben cómo gestionar la tensión entre celebrar y buscar con hambre su próximo logro. Un proveedor de telecomunicaciones móviles del Reino Unido pone en marcha una pelota anual para su gente: gasta más de 1 millón de libras esterlinas al año. La compañía contrata locales conocidos y trae bandas de pop para entretener a todos los empleados. Pero un factor en el éxito de la empresa es que sus gerentes saben que la fiesta ocupa el número nueve en la lista de las 10 razones principales para querer ganar. Como todos los artistas de élite, también saben que la fiesta debe ser merecida. Sin victoria, las celebraciones carecen de sentido.

La voluntad de ganar

A medida que se desarrolla el espectáculo de los Juegos Olímpicos, será fácil dejarse cautivar por el rendimiento impecable de los atletas de élite que hacen que sus logros parezcan casi sin esfuerzo. Sin embargo, esa falta de esfuerzo es una ilusión. Incluso la estrella más joven ha puesto innumerables años de preparación y ha soportado repetidos fracasos. Pero lo que impulsa a todos estos artistas de élite es un deseo feroz de competir y ganar. Aun así, la mayoría de los participantes en los Juegos Olímpicos de este verano se alejarán de los juegos sin llevarse ni una sola medalla. Aquellos con verdadero temple volverán a entrenar. Eso es lo que realmente separa a los artistas de élite de los ordinarios de alto rendimiento. Se necesita un valor y valor supremos, casi inimaginables, para volver al ring y luchar hasta el amargo final. Eso es lo que hace el atleta olímpico. Si quieres ser un artista de élite en los negocios, eso es lo que tienes que hacer también.


Escrito por
Graham Jones




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