Cómo medir el impacto real de una empresa

Las empresas siempre han causado «externalidades», beneficios para la sociedad por los que no están totalmente compensados y costos para la sociedad que no tienen que pagar por completo.
https://hbr.org/resources/images/article_assets/2020/08/Sep20_03_484355021.jpg
https://hbr.orghttps://hbr.org/resources/images/article_assets/2020/08/Sep20_03_484355021.jpg

Un cambio importante en los negocios globales en los últimos años es que estas externalidades se están volviendo cada vez más raras: lo que antes era extraño a un negocio está afectando cada vez más los ingresos corporativos, los costos y los perfiles de riesgo.

Este es un acontecimiento positivo, ya que la sociedad hace rendir cuentas a las empresas. Sin embargo, un obstáculo importante para esta «internalización» es la falta de un método contable completo para comprender y cuantificar los impactos de las empresas en la sociedad.

La buena noticia es que la contabilidad del impacto dio un gran paso adelante en julio de 2020 con la publicación del costo del impacto ambiental de 1.800 empresas por la Iniciativa de Cuentas ponderadas de impacto ( IWAI) en la Escuela de Negocios de Harvard.

El próximo año, la IWAI publicará también el costo del producto y el impacto en el empleo, proporcionando una imagen completa del impacto que cada una de las 1800 empresas crea.

Los autores afirman que la iniciativa tendrá consecuencias de largo alcance. Permitirá una tributación más eficaz, una fijación de precios más precisa por los mercados de capitales y que los clientes compren con mayor facilidad de forma ética. Los autores argumentan que la transparencia de impacto reconfigurará el capitalismo.

En los últimos años, la mayoría de las principales aerolíneas internacionales han reportado una rentabilidad saludable. Pero nuestros cálculos muestran que esto es un espejismo. En el caso de Lufthansa y American Airlines, por ejemplo, contabilizar sus costos ambientales de $2.3 y $4.800 millones respectivamente haría que ambas empresas no fueran rentables.

¿Qué explica esta discrepancia? Hasta la fecha, las empresas no han podido rendir cuentas de sus beneficios y costos para la sociedad y el medio ambiente. Hemos estado trabajando para cambiar eso.

La contabilidad del impacto dio un gran paso adelante en julio con nuestro publicación del costo del impacto ambiental de 1.800 empresas por la Iniciativa de Cuentas ponderadas de impacto ( IWAI) en la Escuela de Negocios de Harvard. El próximo año, la IWAI publicará también el costo del producto y el impacto en el empleo, proporcionando una imagen completa del impacto que crean las empresas.

La era de la transparencia del impacto ha comenzado, y está moviendo los puestos de meta para las empresas y los inversores. Tecnología y Big Data se han combinado con esfuerzos de larga data de muchas personas y organizaciones para hacer realidad la medición y valoración del impacto corporativo. Con la llegada de la transparencia de impacto, impacto y beneficio establecer las nuevas reglas del juego.

Analizar el amplio conjunto de datos de la IWAI para 2018 a través de un objetivo de impacto aporta una nueva perspectiva sobre la verdadera rentabilidad de las empresas. Se hace evidente que muchas empresas están creando costes ambientales que superan su beneficio total (EBITDA). De las 1.694 empresas que tuvieron un EBITDA positivo en 2018, 252 empresas (15%) verían su beneficio más que aniquilado por el daño ambiental que causaron, mientras que 543 empresas (32%) verían reducido su EBITDA en un 25% o más.

Para ciertas industrias, como aerolíneas, productos de papel y forestales, servicios públicos eléctricos, materiales de construcción, contenedores y envases, casi todas las empresas verían eliminado más de una cuarta parte de su EBITDA, según la  cálculos.

Dentro de otras industrias, se revela una gran variación en los daños ambientales que crean las empresas. En los productos alimenticios, por ejemplo, los costos ambientales oscilan entre el 5% del EBITDA (Nestlé, 1.600 millones de dólares) y el 62% (Associated British Foods, 1.800 millones de dólares). En la difícil industria del petróleo y el gas, donde el 75% de las empresas verían más de un 25% de reducción en el EBITDA, algunos de los mejores resultados han superado a sus competidores. Y en semiconductores, conglomerados industriales, venta al por menor de alimentos y productos básicos y bebidas, se observa una variación significativa entre líderes y rezagados.

Sin embargo, no todo es negativo. Las empresas también generan impactos positivos a través de sus productos y empleo, que no aparecen en sus resultados finales. Tome como ejemplo el impacto de Intel en el empleo. En 2018, generó aproximadamente $3.600 millones de impacto positivo en los Estados Unidos a través de los salarios que pagó y los empleos que proporcionó en áreas de alto desempleo. Intel puede aumentar este impacto mejorando su nivel de diversidad y ofreciendo más igualdad de oportunidades para que las minorías raciales y las mujeres avancen dentro de la empresa.

La transparencia de los efectos tendrá consecuencias de largo alcance. En primer lugar, en lugar de gravarnos a todos para remediar impactos negativos como la contaminación, el pago por debajo del salario mínimo y los productos que causan obesidad y mala salud, los gobiernos podrán gravar directamente a las empresas por el daño que crean. También podrán ofrecer incentivos directos, en forma de impuestos reducidos, subvenciones o aprovisionamiento preferenciales, para que las empresas produzcan un impacto positivo a través de sus productos, operaciones y prácticas de empleo.

En segundo lugar, los inversores valorarán los impactos ambientales y sociales de las empresas en su análisis de inversión. Más de 30 billones de dólares que fluyen hoy en día en ESG e inversiones de impacto, equivalentes a más de un tercio de los activos gestionados profesionalmente del mundo, ya están haciendo todo lo posible, a pesar de la ausencia de todos los datos relevantes, para integrar el cambio climático, la diversidad de empleados y la salud de los clientes en su inversión decisiones.

Las empresas con mayor impacto negativo generan menos interés de los inversores, lo que reduce su valoración bursátil y aumenta su costo de capital. Por lo tanto, la transparencia del impacto motivará a la dirección a mejorar el impacto corporativo, a fin de aumentar el valor del mercado bursátil y, a veces, también su propia compensación.

Las 13.000 observaciones de impacto ambiental de la IWAI revelar una correlación significativa entre los efectos negativos sobre el medio ambiente y las menores valoraciones del mercado de valores en muchas industrias, incluidos los productos químicos, las prendas de vestir y los materiales de construcción. Tal correlación aún no aparece en otras industrias como los servicios públicos, la hostelería o los conglomerados industriales. Sin embargo, cabe esperar que aparezca una vez que la transparencia del impacto permita a los inversores tener en cuenta de manera fiable los impactos en su análisis de valoración.

En tercer lugar, la transparencia permitirá a los clientes, ya sean particulares o empresas, y a los empleados alinear sus opciones de compra y carrera con sus valores. El «lavado de impacto» está muy extendido porque los datos pertinentes sobre el impacto son escasos. Por ejemplo, todos los fabricantes de automóviles afirman que sus productos benefician más a la sociedad que a los productos de sus competidores. Pero cuando medimos el impacto de los productos de todos los fabricantes, de acuerdo con la seguridad, la asequibilidad, la satisfacción del cliente, la eficiencia del combustible y las emisiones, nos encontramos con que sólo unas pocas empresas, como Tesla, Renault, Hyundai y Nissan, pueden justificar estas afirmaciones.

La transparencia y la rendición de cuentas van de la mano. Hasta la fecha, la falta de una medición efectiva del impacto ha oscurecido la responsabilidad de las empresas por el daño que causan. Reescribir las reglas contables para incluir el impacto alterará la evaluación de los inversores del desempeño corporativo, alejándolos de las empresas de impacto negativo a las de impacto positivo, y catalizando un cambio en el comportamiento corporativo.

¿A qué distancia estamos de añadir impacto al paradigma de beneficios que ha impulsado el capitalismo desde su origen? El año pasado identificamos 56 organizaciones líderes en todo el mundo que practican alguna contabilidad ponderada por impacto. Esta lista crece cada semana. Danone, el líder de la comida francesa, acaba de publicado ingresos por acción ponderados por su impacto ambiental. Metodologías detalladas, conjuntos de datos y guías ahora existir para la elaboración de cuentas ponderadas por impacto que reflejen el impacto operacional, laboral y de producto que una empresa tiene en las personas y el medio ambiente. La crisis de Covid-19 exacerbará la desigualdad ya flagrante, intensificará la necesidad de una recuperación justa y sostenible y acelerará el cambio hacia economías impulsadas por el impacto.

La introducción de cuentas ponderadas por impacto es acelerada por una red mundial de innovadores, empresas, inversores, ONG y otras partes interesadas. Estos actores se han reunido a través del GSG (Global Steering Group for Impact Investment) y el IMP (Impact Management Project), que han iniciado el IWAI con Harvard Business School. Numerosas otras organizaciones sobre el terreno están contribuyendo directa e indirectamente a acelerar el cambio hacia el nuevo paradigma.

Cuanto antes los gobiernos manden la publicación de las IWAs —y alineen a las empresas e inversionistas con el gran esfuerzo necesario para abordar el cambio climático, la desigualdad y Covid-19 — mejor será nuestra sociedad.

Mientras tanto, cada uno de nosotros tiene un papel valioso que desempeñar. Si dirige una empresa, mida y comunica su rendimiento ponderado por impacto. Si usted es un inversor, la demanda influye en la transparencia de las empresas en las que invierte y utiliza números ponderados por impacto para evaluar oportunidades y riesgos. Si usted es un regulador o un funcionario gubernamental, ordene la publicación de cuentas ponderadas por impacto, y use impuestos y otros incentivos para motivar a las empresas e inversores a crear un impacto positivo. Y como todos somos consumidores, vamos a comprar los productos y servicios de las empresas que ofrecen un impacto positivo para mejorar nuestro planeta y la sociedad.

La transparencia del impacto reconfigurará el capitalismo. Al cambiar la búsqueda de beneficios de crear problemas negligentemente a crear soluciones valiosas para el mundo, redefinirá el éxito, de modo que su medida no sea sólo el dinero, sino el impacto positivo que producimos durante nuestras vidas.


Via HBR.org

Related Posts
Maximizing Your Return on People

No deje que su jefe lea esto

menosprecio de gestión puede mejorar el rendimiento (incluso cuando se le solicita la agresión), de acuerdo con un experimento realizado por Shimul Melwani, de Kenan-Flagler Business School, y Sigal Barsade G., de la Wharton School. Estudiantes universitarios que recibieron retroalimentación despectiva obtuvieron mejores resultados en las tareas posteriores que los estudiantes que recibieron anodino o incluso de retroalimentación enojado. El mejor rendimiento y la menor agresión fueron [...]
Leer más
Desviación positiva

Mi Trabajo, Mi Vida

Es uno de los grandes retos de nuestro tiempo ejecutivas: ¿Cómo puedo dar mi todo a mi trabajo y sin embargo vivir una rica y gratificante vida personal? Hablamos mucho sobre el trabajo / vida de la balanza lo que implica que es la división 50/50 ideal entre nuestros puestos de trabajo y todo lo demás. Pero como Boris Groysberg y Robin de Harvard Business School [...]
Leer más