¿Cómo me convierto en CEO?

Hay tres caminos para llegar a la C-suite; ¿cuál es el adecuado para ti?
¿Cómo me convierto en CEO?

Hay tres caminos innovadores que los residentes de C-suite más exitosos tienden a aprovechar.

  • Ser un «reparador». Desde temprana edad, las personas con este tipo de capacidad ven de forma natural cómo las cosas en su organización podrían funcionar mejor. Replantean instintivamente los sistemas, los procesos y las estructuras de informes, incluso antes de tener la autoridad para cambiar algo.
  • Ser un «experto en relaciones». Los líderes con esta habilidad tienen una curiosidad natural por otras personas, que comienza al principio de sus carreras. A medida que avanzan en sus carreras y su red de «amigos» crece, estos líderes comienzan instintivamente a reunir a diferentes personas en salas para lograr acuerdos y colaboraciones que crecen con el tiempo, lo que produce resultados que otros tienen dificultades para replicar.
  • Ser un «jugador apasionado». Estos líderes creen que lo importante es lograr algo significativo, y usan esa creencia para reclutar y motivar a otros a su causa. A menudo son expertos profundos en un área en particular, aportando un enorme conocimiento empresarial y/o pensamiento estratégico a un tema en particular, lo que ayuda a que la historia detrás de su pasión sea atractiva para una amplia gama de partes interesadas.

Soy una mujer de 25 años que acaba de empezar en marketing veterinario. Durante mis tres primeros años en el mercado laboral, trabajé como técnico certificado en medicina veterinaria, pero recientemente decidí que quería sacar más partido a mi carrera. Mientras trabajaba, volví a la escuela para completar mi licenciatura en negocios. Durante este tiempo, también me acerqué a mi jefa y le pregunté si podía ayudarme a adquirir más experiencia en el lado empresarial de la industria.

Después de ayudar a mi hospital con nuestros esfuerzos de marketing durante aproximadamente un año y obtener mi título, me ofrecieron un puesto de desarrollo de marketing. En mi nuevo puesto, trabajaré con varios hospitales ubicados en el oeste de los Estados Unidos en sus planes de ejecución de marketing.

He trabajado muy duro para llegar hasta aquí, pero también va a ser una gran transición laboral. Me reuniré con más empleados de alto nivel y ejecutivos en este puesto. Quiero usar este puesto como punto de partida para crecer y avanzar hacia un puesto ejecutivo/C-suite algún día. Estoy buscando cualquier consejo que puedas tener sobre cómo destacar entre la competencia en esta posición de nivel inferior.

Gracias por tu orientación,

Futuro CEO

Le preguntamos Sally Blount, miembro de la junta de Fortune 500 y ex decano de la Escuela de Administración de Kellogg, y Paul Leinwand, director de PwC Strategy y autor, para responder.

Estimado CEO del futuro:

Estás pensando en un tema del que oímos hablar mucho. De hecho, en nuestro trabajo y enseñanza, a menudo nos encontramos con jóvenes profesionales y estudiantes de MBA que nos dicen «Quiero ser CEO». Puede que la fuente exacta de su ambición no siempre esté clara, pero su mentalidad de «quiero liderar» ciertamente lo es.

Cuando profundizamos más, descubrimos que lo que muchos de estos aspirantes más quieren es tener impacto. Tienen hambre de hacer un trabajo que marque una diferencia real y tangible en el mundo. A muchos les preocupa que la mayoría de los trabajos (y los que pueden tener hoy) no les permitan hacerlo. Por lo tanto, ven a las empresas como un vehículo de impacto, y al CEO o a algún otro puesto ejecutivo, como un destino para crear un cambio real.

Dos preguntas importantes

Si este anhelo de impacto te suena familiar, y si eres alguien que aspira a liderar una organización para lograrlo, hablemos de lo que se necesita. En concreto, ¿qué se necesita para liderar a miles de empleados y ser sobresaliente en ello?

En primer lugar, ¿tienes la motivación y el enfoque necesarios para un viaje que probablemente llevará décadas?

En 2020, la edad promedio de los nuevos directores ejecutivos y directores financieros de las empresas más grandes de EE. UU. era de 54 y 48 años, respectivamente. Estas cifras han aumentado cinco años en la última década, según El Wall Street Journal . A medida que el entorno empresarial global se vuelve más complejo, las juntas directivas buscan líderes con más, no menos, experiencia en sus cinturones. Independientemente del tiempo que te lleve, la motivación y la concentración serán necesarias para superar un amplio conjunto de desafíos y, en última instancia, el conocimiento de que algunos factores clave estarán fuera de tu control.

En segundo lugar, ¿tienes el potencial de convertirte en un líder de alto impacto? ¿Tienes las habilidades que te distinguirán entre tus compañeros y te permitirán liderar a gran escala?

A lo largo de nuestras carreras, hemos tenido la oportunidad de observar a muchos líderes de alta dirección trabajando. Basándonos en nuestras experiencias combinadas, nos hemos preguntado: ¿a quién conocemos quién tiene un impacto enorme y cómo lideran? Eso nos llevó a identificar tres vías innovadores que, según argumentaríamos, los residentes de C-suite más exitosos tienden a aprovechar.

Te animamos a reflexionar: ¿En qué camino podría estar tu potencial impacto en el liderazgo?

1) El arquitecto organizacional

Estos líderes saben cómo crear equipos y estructuras organizativas, sistemas y procesos que ofrecen resultados sobresalientes. Crear la infraestructura organizativa adecuada es lo que permite a las empresas sobresalir en sus mercados, desde innovar nuevos productos hasta crear relaciones significativas con los clientes y crear cadenas de suministro altamente digitalizadas. Estos líderes entienden la realidad fundamental de que crear una ventaja real no consiste solo en ganar hoy, sino en crear un motor de crecimiento que perdure mucho tiempo en el futuro.

Los ejecutivos que pueden «diseñar» el rendimiento de sus organizaciones son las mismas personas que pueden reinventar los mercados y atraer talentos excepcionales: talento atraído por la oportunidad de participar en algo que tendrá un impacto. Estos líderes saben cómo reunir a actores fuertes en todas las funciones empresariales y dar a esas personas la dirección, los recursos y la libertad que necesitan para cumplir objetivos desafiantes.

Desde temprana edad, las personas con este tipo de capacidad ven de forma natural cómo las cosas en su organización podrían funcionar mejor. Replantean instintivamente los sistemas, los procesos y las estructuras de informes, incluso antes de tener la autoridad para cambiar algo. Y cuando tienen la oportunidad de arreglar algo o crear algo nuevo, no se limitan a copiar lo que su organización ya hace o lo que hacen los competidores. Retroceden para repensar el problema que intentan resolver y utilizan el pensamiento de afuera hacia dentro para crear nuevas formas de trabajo (a menudo respaldadas por datos y pruebas) que mejoren los resultados empresariales.

Futuro CEO, si este es tu camino potencial, tendrás una mentalidad de «reparador» y querrás encontrar y observar a los líderes a tu alrededor que tengan la misma habilidad. Observe cómo lideran a las personas y cómo navegan y cumplen para fortalecer las operaciones en su organización. Del mismo modo, cuando te piden que comiences a liderar equipos de personas, tu objetivo es aprender a motivar a personas con habilidades diversas para que no solo hagan lo que se les pide, sino para que busquen soluciones más profundas que generen verdaderas ventajas a lo largo del tiempo. Identificar soluciones, explicar claramente tus ideas, alinear a los miembros de tu equipo y animarlos a resolver problemas de nuevas formas es lo que trata el liderazgo. Persuadir y motivar a otros para que superen las expectativas es una habilidad fundamental para este tipo de líder y que querrás desarrollar.

2) El experto en relaciones

Estos líderes se tratan de cultivar relaciones y ayudar a otras personas a prosperar. Forman relaciones genuinas con un grupo diverso de ejecutivos, interna y externamente, aparentemente sin esfuerzo. A la gente le gustan naturalmente, y no solo porque sean agradables. En cambio, tienden a tener una seriedad contagiosa que evoca confianza y buena voluntad, ya sea con clientes, socios, proveedores o buenos amigos. A medida que avanzan en sus carreras y su red de «amigos» crece, estos líderes comienzan instintivamente a reunir a diferentes personas en salas para lograr acuerdos y colaboraciones que crecen con el tiempo, lo que produce resultados que otros tienen dificultades para replicar.

Los líderes con esta habilidad tienen una curiosidad natural por otras personas, que comienza al principio de sus carreras. Ellos provocan buenas conversaciones todos los días haciendo preguntas a las muchas personas que conocen y escuchando atentamente las respuestas. Se mantienen en contacto con las personas que les parecen más interesantes y alimentan lo que se convierte en una variedad diversa de conexiones a lo largo del tiempo. Es importante distinguir a los líderes que son expertos en la construcción de relaciones de aquellos que crean valor debido a las amplias redes que dirigen. El tipo de líder que destacamos aquí no solo tiene muchos contactos, sino que tienen muchos contactos profundos, según quiénes sean, no su situación laboral.

Futuro CEO, si este es tu camino potencial, es probable que la gente te haya dicho que eres una «persona de personas». Tal vez, los miembros de tu familia te acosarán por hacerte amigo de alguien. El punto clave es desarrollar esta habilidad tomando notas cuidadosas sobre las personas interesantes que conoces y encontrando formas de agregar valor recíprocamente a lo largo del tiempo. Esa inversión continua puede resultar en una red de contactos increíblemente rica a medida que reúne a cientos de personas en su órbita, cada una de las cuales atenderá su llamada, ofrecerá una opinión sincera o establecerá una conexión y, algún día, aceptará trabajar de manera heroica en un proyecto especial en su nombre.

3) El jugador de la pasión

Estos líderes tienen un propósito. Empiezan con: «¿Qué vamos a lograr y por qué?» Esto podría significar resolver los problemas a gran escala que otros no tienen, como los problemas sociales globales, o aportar nuevas soluciones a los grandes desafíos existentes, como las tecnologías médicas de alto impacto. Y mientras algunos de estos líderes evangelizan una visión autogenerada, otros encuentran su motivación en dar vida a la idea de otra persona o en generar energía en una organización vibrante basada en una misión. La fuente exacta de su pasión no es lo que los distingue, sino su energía contagiosa y su convincente conversación sobre «por qué estamos aquí» lo que atrae a la gente hacia ellos.

Estos líderes creen que lo importante es lograr algo significativo, y usan esa creencia para reclutar y motivar a otros a su causa. A menudo son expertos profundos en un área en particular, aportando un enorme conocimiento empresarial y/o pensamiento estratégico a un tema en particular, lo que ayuda a que la historia detrás de su pasión sea atractiva para una amplia gama de partes interesadas. Dado su profundo sentido de propósito, los jugadores apasionados a menudo asumen riesgos que otros líderes podrían no hacerlo, tal vez iniciando una nueva empresa o forjando un camino único de alto riesgo dentro de una organización existente.

El futuro CEO, al igual que los otros caminos, no todo el mundo tiene el impulso y las habilidades necesarias para liderar de esta manera. Pero si tienes hambre de un propósito, tal vez más de lo que buscas títulos, dinero u otras cosas, y te gusta llevar a otros a conversaciones sobre el significado, este podría ser tu camino. Si es así, querrás empezar a identificar líderes orientados a un propósito a tu alrededor y en la prensa popular, leer sus libros y ver sus discursos y videos. Observe cómo enmarcan los problemas y cuentan historias. Empieza a practicar algunos de sus patrones de comunicación en tus propias conversaciones para ver qué reacciones puedes provocar en las personas. Además, toma más conciencia de quién en tu red se siente tan fuertemente sobre el propósito como tú. Comuníquese con ellos, aproveche las oportunidades para ayudarles a dar voz a sus sueños y aspiraciones. Ve si puedes llegar a ser conocido como alguien que ayuda a los demás a «pensar en grande» y reconoce que todos tenemos, independientemente del nivel o la posición, una gran oportunidad de infundir propósito en todo lo que hacemos.

¿Qué significa esto para ti?

Teniendo en cuenta estas tres vías potenciales para liderar a las personas a gran escala, ¿cuál podría ser la adecuada para ti? ¿En qué dirección podrían desarrollarse tus habilidades naturales hacia el impacto del liderazgo? Si bien identificar y trabajar en las posibles debilidades que podrían descarrilar una carrera siempre es importante, el liderazgo que obliga a otros a seguir, especialmente a escala, extrae fuerza de la fortaleza: aprovecha las capacidades innatas del líder. El objetivo es encontrar dónde podría estar ese potencial en ti.

Un punto antes de cerrar: Si bien aspirar a ser CEO o líder de alta dirección es un objetivo digno, no es aconsejable trabajar solo para un destino, especialmente uno que sea esquivo y que no esté totalmente bajo tu control. Los mejores líderes que conocemos son personas que han creado impacto dondequiera que fueron, comenzando poco a poco y creciendo gradualmente. Luego, en algún momento del camino, se hicieron notar por su compromiso con la excelencia y el impacto, no por su ambición. Y aunque realmente apreciamos esta pregunta, por favor sepa que las organizaciones cuentan con que todos nosotros tengamos un impacto en la actualidad. Simplemente hay demasiados desafíos que requieren liderazgo a todos los niveles.

por Sally Blount y Paul Leinwand

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