Cómo mantener su red profesional a lo largo de los años

No deberías estar en contacto solo cuando necesitas algo.
Cómo mantener su red profesional a lo largo de los años

Cómo mantener su red profesional a lo largo de los años

Todo el mundo sabe que es importante construir una red. Pero una vez que ha hecho una conexión con alguien, ¿cómo la mantiene a largo plazo para que pueda llamar a la persona cuando necesite ayuda (por ejemplo, una referencia laboral o un favor profesional)? ¿Con qué frecuencia debería estar en contacto con sus contactos? ¿Y cómo equilibra los esfuerzos para traer gente nueva mientras se mantiene en contacto con aquellos que conoce desde hace tiempo?

Lo que dicen los expertos
La creación de redes está vinculada a muchas medidas de éxito profesional, incluyendo ser promovido, tener influencia, ganar más dinero y sentirse más satisfecho en su carrera profesional. » Investigación muestra que las redes dan a las personas acceso a la información, como asesoramiento y asistencia para la resolución de problemas, entre otros beneficios», explica Francesca Gino, profesora de la Harvard Business School y coautora de» Aprende a amar las redes.» «Con el tiempo, este acceso a la información ayuda a las personas a adquirir los conocimientos y competencias necesarios para tener éxito en el trabajo y manejar mejor los desafíos». Su red no solo le ayuda a prosperar en su trabajo actual, sino que también le ayuda a descubrir su próximo, según Dorie Clark, la autora de Reinventando Usted: Defina su marca, Imaginar Tu Futuro. «Para la mayoría de los profesionales, las ofertas de trabajo que reciben y las ofertas de consultoría que llegan son un resultado directo de su red», dice. «Si no estás en contacto con personas de tu pasado, estás cortando muchas oportunidades potenciales». Aquí hay algunas estrategias para mantener esos lazos.

Priorizar
Primero «tomar una decisión clara sobre quién quiere priorizar en su red», dice Clark. Ella sugiere «agrupar sus contactos en cubos» de categorías, por ejemplo, clientes actuales, clientes potenciales, colegas influyentes y poderosos, y «amigos que son conectores reales» — y luego determinar la mejor manera de asignar su atención. Pero las prioridades no siempre son claras, añade Gino. Puede haber personas con las que se mantenga en contacto sin otra razón que usted disfruta de su compañía o usted tiene intereses similares. «Piensa en las formas en las que tus relaciones te hacen mejor. Si eres una persona más feliz cuando hablas con un amigo o colega en particular, haz un punto para hacerlo de forma regular», dice.

Mostrar que te importa
A continuación, Clark recomienda pensar en las «diferentes herramientas de su arsenal para mantenerse en contacto» (correo electrónico, llamadas telefónicas, citas de café, reuniones sociales y notas manuscritas) y cómo puede usarlas mejor para nutrir sus relaciones. La clave para mantener una red profesional, dice, es «estar en la órbita» de las personas que estás tratando de cultivar para que, si necesitas su ayuda en el camino, «sigues siendo lo más importante». La mejor manera de hacerlo es «tomar medidas que demuestren que te preocupas por la otra persona y que estás interesado en su vida», añade. «Sé consciente de cuándo las noticias o la información te desencadenan a pensar en esa persona». Tal vez leyó un libro que le gustaría a un ex colega, asistió a una conferencia sobre un tema que le interesa, o recientemente conoció una conexión suya. «Es un buen momento para ponerse en contacto». Agrega Gino: «Las buenas relaciones deben ser nutridas. Si usted se preocupa por que esa persona esté en su red, debe evitar ponerse en contacto con ella solo en un momento de necesidad».

Sea estratégico con las redes sociales
En la era de la información, puedes mantenerte conectado fácilmente a personas de tu pasado por la eternidad digital, pero, advierte Gino, una dependencia excesiva de las redes sociales para mantener tu red profesional puede ser peligroso. «Al igual que una llamada telefónica no es lo mismo que conversar en persona, las redes sociales tienen un nivel diferente de fidelidad», dice. «A veces las redes sociales nos engañan para creer que tenemos una fuerte conexión con alguien cuando, de hecho, esa conexión sólo existe en ese único plano de existencia». Aún así, agrega Clark, puede usar las redes sociales para su ventaja. Por ejemplo, puedes intercambiar mensajes directos con tus contactos en Twitter, volver a publicar contenido que han creado en LinkedIn o volver a tuitear blogs y artículos que hayan resaltado. Aún mejor, «desconecte la conversación», dice ella. «Si nota que su amiga acaba de ascender o tuvo algún otro éxito, celebre su victoria llamándola o enviándole una nota».

Oferta de ayuda
Otra forma de mantenerse en buen estado con sus contactos es «buscar maneras en las que pueda ser útil para ellos», dice Clark. «Escuchen atentamente» lo que dicen y los desafíos que enfrentan. «Tal vez su contacto está luchando para ayudar a su hijo a encontrar una pasantía, y usted sabe que su empresa las tiene. Oferta para hacer una conexión. Tal vez su ex colega le diga que está interesada en empezar a hacer más video en su trabajo, y usted acaba de leer un libro sobre el tema. Envíalo como regalo». Asegúrate de que tus motivos sean puros, sin embargo. «Ayudar a los demás es una buena cosa que hacer, pero hacerlo para ganar el favor sólo sirve para demostrar a aquellos a quienes pretendes impresionar que eres superficial, lo contrario de tu objetivo», dice Gino. «Ser genuino, auténtico y sincero es mucho más probable que cree un sentido de respeto.»

No presumir
Aunque es bueno que su red conozca sus éxitos y promociones profesionales, no quieres ganar una reputación como un fanfarrón. Gino recomienda una forma más leve de autopromoción: simplemente «informar a la otra persona acerca de lo que usted ha estado haciendo de una manera que le proporcione información que él o ella no tiene». Clark está de acuerdo. «No necesitas golpear el tambor», dice. «Si has tenido una relación positiva con alguien en el pasado y estás seguro de que ella piensa que eres una buena persona, no necesitas ir a una campaña promocional de larga data. Sólo mantente en contacto y expresa interés en su vida. Eso mantendrá viva la memoria positiva».

No forzar amistades
Si hay alguien de tu pasado que «quieres mantenerte al día y lo has intentado varias veces, pero la otra persona simplemente no parece tener el mismo deseo», probablemente sea una señal de rendirse, dice Clark. «Tal vez esté realmente ocupado o su filtro de spam sea particularmente agresivo», pero también es probable que no esté interesado en mantenerse conectado. Gino está de acuerdo. «No te preocupes demasiado por las conexiones que no son mutuas porque, al igual que con otras relaciones, aparentar desesperada sólo te hace menos deseable», dice. Ella sugiere tratar de hacerse amiga de los amigos de la persona en su lugar. «Juega el juego largo, pero siempre sé genuino», dice. «Las conexiones poco profundas no valen la pena el esfuerzo y pueden desvanecerse rápidamente.»

Reagruparse de vez en cuando
Cada seis meses más o menos, Clark recomienda hacer una «auditoría» de sus lazos profesionales. «Es necesario mirar su lista de contactos y preguntar, ¿sigue siendo precisa? ¿A quién debo añadir? ¿Quién ya no es tan relevante? Con el tiempo, Clark dice, «pasarás a la gente» dentro y fuera de tu red. Esto no significa que no vayas a hablar con ellos, por supuesto, no va a ser tan seguido. Traer nuevas personas a tu círculo y mantenerse en contacto con contactos de larga data «no debería sentirse como un acto de equilibrio si lo haces bien», dice Gino. «Mezcla continuamente lo viejo y lo nuevo cuando sea posible», es decir, introduce a las personas que acabas de conocer a otras personas de tu red, lo que te da la oportunidad de aprender más sobre ambos. «Esto abre relaciones que pueden haberse estancado», añade.

Principios para recordar

Hacer:

  • Decide con quién quieres mantenerte en contacto y con qué frecuencia quieres ponerte en contacto
  • Haga uso de todas las herramientas de comunicación de su arsenal, incluyendo correo electrónico, teléfono, fechas de café, reuniones sociales y notas manuscritas
  • Busque maneras de ayudar a sus contactos con los desafíos profesionales y personales que enfrentan

No:

  • Ir por la borda en las redes sociales. Sea estratégico acerca de cómo lo usa.
  • presume de sus logros
  • Mírate tratando de establecer contactos con todos los que hayas conocido. Mantenga una lista en ejecución de contactos relevantes y auditar de vez en cuando.

Caso práctico #1: Manténgase en contacto ofreciéndole ser útil y expresando interés en la vida de sus contactos
Omar Qari debe gran parte de su éxito profesional al poder de la creación de redes, en particular un evento de networking.

En 2011, cuando era estudiante de MBA en Wharton, asistió a una charla de uno de los fundadores de TechStars. Antes de comenzar la charla, se encontró en conversación con Talia, una licenciatura «brillante y enérgica». «Ambos compartimos una pasión por la tecnología de pago móvil, y nos estábamos entusiasmando juntos», recuerda.

Omar mencionó que estaba buscando una pasantía de verano con una startup, y Talia se ofreció a presentarle a Charles, su ex jefe en Foursquare, la aplicación móvil del servicio de búsqueda basada en la ubicación. Lo hizo y Omar consiguió la pasantía.

En Foursquare, Omar desarrolló su propia relación positiva con Charles, y también conoció a otro desarrollador, Ted Power, con quien decidió fundar Abacus, un servicio de gestión de gastos que ayuda a las empresas a reembolsar a sus empleados.

Cuando Omar regresó al campus, se mantuvo en contacto con Talia. Enviaron un correo electrónico regularmente y se reunían para tomar café de vez en cuando. «Ambos habíamos trabajado en Foursquare y fue divertido intercambiar historias de guerra», explica. «También me habló de cómo estaba interesada en mudarse al espacio de inversión y le ofrecí ayudarla a pensar en el tipo de empresa para la que le gustaría trabajar».

Omar también hizo que fuera una prioridad mantenerse en estrecho contacto con Charles. «Enviamos un correo electrónico una vez al mes, y nos conectamos por teléfono cada dos meses», dice. «Aprovecharía su experiencia profesional y rebotaría ideas sobre él. En ese momento, estaba interesado en hacer algo en una startup de primera etapa, y lo estaba experimentando vicariamente a través de mí».

Charles finalmente dejó Foursquare y pasó a Bessemer Venture Partners, una compañía de inversión. No mucho después, Talia se unió a él. Y, en 2014, justo cuando Abacus estaba liquidando su tiempo en el acelerador Y Combinator, Bessemer se convirtió en el primer inversor a gran escala de la compañía.

Podría ser un tramo decir que el encuentro casual con Talia es lo que puso a Abacus en marcha, pero Omar dice que tampoco está demasiado fuera de base. «Pienso en Talia como la última corbata suelta», explica. «No estamos en contacto constante ahora, se mudó a la costa oeste, pero sé que si la llamaba, seguiríamos donde lo dejamos. Estamos conectados de muchas maneras diferentes».

Caso práctico #2: Haga preguntas y no se autopromueva
Cuando Liz Graham se mudó a Boston tuvo un «momento ah-ha» sobre su vida y carrera.

«Decidí que quería trabajar en una empresa con sede en la ciudad, y me di cuenta de que necesitaba ampliar mi red», dice Liz, que había trabajado durante muchos años en la industria del cable en Nueva York, y antes de eso como abogado corporativo. «Necesitaba invertir tiempo para conocer empresas de VC, startups locales y aprender más sobre los jugadores en la escena de Boston».

Así que hizo todo lo que se suponía que debía hacer. Se puso en contacto con amigos de la universidad y de las escuelas de negocios que vivían en la ciudad, asistió a eventos de networking y seminarios específicos de la industria, aceptó invitaciones para hablar en paneles, y se puso en contacto con ejecutivos locales y los invitó a tomar un café.

Pero su red más fructífera tuvo lugar en la cancha de tenis. Estaba fuera golpeando pelotas un día cuando el hombre de la cancha junto a ella, llamado T.S., le preguntó si estaba interesada en un partido. «Resultó que ambos estábamos en el modo de búsqueda de empleo —acababa de salir de Zipcar — y así, entre sets, hablamos sobre el tipo de ambiente en el que queríamos estar, lo que nos encanta hacer y las oportunidades que buscábamos».

Liz habló de su carrera, pero no de manera autopromocional. «Es un equilibrio delicado», dice. «Tiendo a hacer muchas preguntas. Yo sondeo a la otra persona. Naturalmente, me harán preguntas, y ahí es cuando hablo de mi historia y experiencia».

Liz y T.S. intercambiaron direcciones de correo electrónico. Pronto, T.S. consiguió un trabajo como controlador en Wayfair, la compañía de muebles en línea, y Liz consiguió un trabajo en Hubspot, la plataforma de marketing y ventas. Durante los próximos años, los dos se mantuvieron en contacto. Ellos jugarían tenis de vez en cuando e intercambiaban correos electrónicos sobre sus trabajos y vidas. La hija de T.S. fue a la misma escuela que los hijos de Liz, y ella a menudo preguntaba cómo estaba el niño. También se puso en comunicación con él en las redes sociales. «Cuando Wayfair tenía sus ganancias, le enviaba una nota de felicitaciones», dice.

Cuando Liz vio que la vicepresidenta de ventas y servicio de Wayfair estaba abierta, inmediatamente se interesó y volvió a ponerse en contacto con T.S. Él ayudó a proporcionar una introducción al gerente de contratación, que dio inicio al proceso de entrevista, y Liz finalmente consiguió el trabajo. Reconoce que tiene que agradecer su pasatiempo de tenis. «Cuando estás haciendo algo que amas», añade, «establecer redes se siente fácil».


Escrito por
Rebecca Knight



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