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Cómo los trabajadores remotos hacen amigos de trabajo

Un nuevo estudio sugiere que inicie al convertirse en un compañero fiable.
Cómo los trabajadores remotos hacen amigos de trabajo
Cómo los trabajadores remotos hacen amigos de trabajo
Cómo los trabajadores remotos hacen amigos de trabajo
Bob Elsdale/Getty Images

Investigación ha mostrado que cuando los empleados tienen amigos en el trabajo son mejores intérpretes, más comprometidos y más felices con sus trabajos. Sin embargo, gracias en gran parte a la tecnología, la forma en que nos relacionamos con nuestros compañeros de trabajo está cambiando de dos maneras importantes. Primero, tenemos menos probabilidades de vivir cerca de nuestros compañeros de trabajo. Esto significa que es posible que no tengamos la oportunidad de compartir experiencias presenciales e informales (por ejemplo, ir a las horas felices, encontrarnos en el «enfriador de agua»), así como experiencias compartidas patrocinadas por la organización (salidas y cenas de empresa). En segundo lugar, dependemos cada vez más de la tecnología para comunicarnos con nuestros colegas. Interactuar a través de medios como mensajes de texto, mensajes instantáneos y FaceTime hace que sea más difícil tener una idea de quién es alguien. No podemos evaluar el lenguaje corporal y otras señales no lingüísticas de la misma manera que podemos en persona. Cuando trabajamos a través de la tecnología, también es más probable que solo nos comuniquemos con nuestros compañeros virtuales cuando tengamos una razón para hacerlo, como para una tarea compartida. Dadas estas diferencias fundamentales en la forma en que nos relacionamos cuando trabajamos virtualmente, hacer colegas remotos se convierten en amigos?

Para investigar esto, participamos en una Estudio de 18 meses de la división del Medio Oeste de una corporación global de tecnología, «Cloudly» (un seudónimo). Realizamos 114 entrevistas con 64 personas diferentes (entrevistamos a algunas personas 3+ veces). Las personas a las que entrevistamos trabajaban remotamente al menos el 50% del tiempo, con muchos trabajando remotamente entre el 75 y el 100% del tiempo. También pasamos más de 75 horas observando cómo los empleados de Cloudly interactuaban entre sí cuando estaban juntos en persona.

Descubrimos que los trabajadores remotos a menudo experimentaban la virtualidad como «una barrera» para formar amistades con sus colegas. Para superar esta barrera, tuvieron que establecer lo que denominamos cadencia. Los trabajadores remotos sienten que tienen cadencia con un compañero de trabajo cuando entienden quién es esa persona y pueden predecir cómo interactuarán con ellos. La cadencia es especialmente importante cuando trabajamos virtualmente porque nos ayuda a anticipar cuándo interactuaremos con nuestros compañeros de trabajo virtuales y cómo esas interacciones irán, cosas que son mucho más fáciles de hacer cuando se comunican cara a cara. Cuando no tenemos cadencia con nuestros compañeros de trabajo, es posible que nos resulte difícil entrar en contacto con ellos o que nos resulte frustrante interactuar con ellos cuando lo hacemos.

Entonces, ¿cómo, exactamente, la gente en nuestro estudio desarrolló una cadencia que finalmente se convirtió en una amistad? En primer lugar, comenzaron con evaluaciones específicas de si podrían desarrollar un relacionados con el trabajo cadencia, tales como:

  • ¿Responde mi colega en un plazo previsto?
  • ¿Tienen habilidades relevantes en las que pueda confiar para hacer mi propio trabajo?
  • ¿Me gusta trabajar con él y comunicarme con él?

Si la respuesta era «no» a cualquiera de las anteriores, notamos que las personas solo interactuaban cuando se les exigía por razones laborales. Si la respuesta fue «sí», vimos a la gente tomar medidas para construir una relación más rica, haciendo cosas como buscar al colega en LinkedIn para ver su imagen y antecedentes o pedir a otros que han interactuado con ellos más información sobre el colega (por ejemplo, cómo trabajan, su comunicación) preferencias).

Para algunas personas, las bases establecidas por la cadencia relacionada con el trabajo evolucionaron naturalmente a una cadencia relacionada con la amistad. Sin embargo, del mismo modo que trabajar cerca de personas en una oficina no siempre conduce a convertirse en amigos, muchas personas en nuestro estudio hicieron un conjunto separado de evaluaciones relacionadas con la amistad, tales como:

  • ¿Hacemos «clic»?
  • ¿Mi compañero de trabajo tiene tiempo para ser amigos?
  • ¿Ser amigo de mi compañero de trabajo daña mi trabajo de alguna manera?

Si los miembros de Cloudly sintieran que podían establecer una cadencia relacionada con la amistad con su colega, correrían el riesgo de iniciar una amistad. Hacían cosas para conectarse con ellos por razones distintas a trabajar, como convertirse en amigos de Facebook, buscar apoyo después de una enfermedad o diagnóstico de una enfermedad, o intercambiar historias de planes de fin de semana.

Consejos para desarrollar cadencia

En última instancia, si estás buscando hacer amigos cuando trabajas virtualmente, necesitarás ser proactivo y arriesgarte. No recomendamos tratar de analizar la «cadencia» de la manera académica que lo hicimos; pero puedes ayudar a fomentarla siendo un socio de trabajo confiable y respondiendo de manera oportuna a compañeros de trabajo remotos; esto sentará las bases. Luego, da un salto cuando sienta el potencial de amistad: acuda al compañero de trabajo para compartir algo un poco más personal o para contarles una historia divertida. En nuestra experiencia, pequeñas acciones como estas pueden desbloquear una rica amistad.

Si eres gerente, establece el escenario para que tus empleados se conozcan entre sí. Comienza cada llamada con algo que ayude a los miembros del equipo a aprender unos sobre otros. Por ejemplo, un gerente de nuestro estudio hizo que los empleados compartieran una «canción de la semana» con sus compañeros de equipo que habían disfrutado escuchando en la última semana y otro hizo que la gente hiciera presentaciones «sobre mí» en una llamada de equipo. Cuando se celebre una reunión de equipo a través de una línea de conferencia, abra la línea 10 minutos antes y déjela abierta durante 10 minutos después de que finalice la llamada para que los miembros del equipo puedan chatear si lo desean.

Los gerentes también pueden crear oportunidades para que los empleados se reúnan en persona y aprovechen al máximo estas oportunidades. Cuando la gente viaja a varios sitios, haga que se acerque a las personas con las que trabaja. Un gerente de nuestro estudio hizo que sus empleados tuvieran «horas de oficina» cada vez que viajaban a una oficina de la empresa, una práctica que ella citó como muy eficaz para construir relaciones. Estructurar una oportunidad de creación de relaciones al principio de cada reunión en persona porque es incómodo volver a ver a la gente después de un largo descanso. Incluya una oportunidad no estructurada más adelante en la reunión cuando la gente haya superado su torpeza.

Aunque la cadencia de construcción puede parecer mucho trabajo, es esencial porque los trabajadores virtuales son más propensos a sentirse aislados de sus organización y unos a otros; la cadencia les ayuda a fomentar relaciones que les hagan sentir más conectados, como la amistad de los compañeros de trabajo. De manera más general, aprender a construir cadencia también puede ser esencial para el bienestar de la sociedad, como el ex Cirujano General Vivek Murthy citado recientemente la naturaleza cambiante del trabajo como principal precipitador de nuestra actual «epidemia de soledad».


Beth Schinoff Blake E. Ashforth Kevin Corley
Via HBR.org


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