Cómo los teléfonos móviles pueden «innovar hacia atrás» la atención médica

Nota: Este blog fue coautorizado con Justin Chakma, un estudiante de pregrado en la Universidad de Toronto. Una de las notables diferencias entre los mercados emergentes y el mundo desarrollado es la ubicuidad de los teléfonos móviles en los mercados emergentes. Los ciudadanos de los países pobres ya utilizan teléfonos móviles para realizar pagos, transferir dinero y, de lo contrario, llenar el […]
Cómo los teléfonos móviles pueden «innovar hacia atrás» la atención médica

Nota: Este blog fue escrito en coautoría con Justin Chakma, estudiante de pregrado de la Universidad de Toronto.

Una de las diferencias notables entre los mercados emergentes y el mundo desarrollado es la ubicuidad de los teléfonos móviles en los mercados emergentes. Los ciudadanos de los países pobres ya utilizan los teléfonos móviles para hacer pagos, transferir dinero y, de otro modo, llenar los vacíos creados por una infraestructura bancaria deficiente. Una oportunidad aún mayor para los servicios móviles puede estar en el ámbito de la atención médica.

Muchas comunidades de los mercados emergentes reciben atención primaria de primera línea de los trabajadores sanitarios comunitarios. En Sudáfrica, por ejemplo, el 50 por ciento de todos los proveedores de atención médica son trabajadores comunitarios. Pero la formación y certificación de estos trabajadores es irregular: algunos son profesionales altamente capacitados; otros tienen una formación muy rudimentaria. Los teléfonos móviles están demostrando ser útiles para llenar estos vacíos institucionales.

Un programa piloto permite a los trabajadores sanitarios de la comunidad introducir información clínica en sus teléfonos móviles, acceder a los registros de los pacientes y recibir recomendaciones para la atención estándar. El Fondo de Inversión Social de Vodafone financia este programa; I+D del Grupo Vodafone y Vodacom, en colaboración con una empresa local de IT sanitaria, GeoMed, la gestionan. Los gerentes pueden identificar los servicios que se prestan con mayor regularidad en cada distrito, lo que les permite asignar mejor los recursos y preparar a los trabajadores comunitarios. Una plataforma permite a los proveedores realizar un seguimiento y responder a problemas comunes de desempeño clínico asociados con los trabajadores sanitarios comunitarios.

La tecnología ayuda a ahorrar dinero, estandarizar la calidad de la atención y superar los vacíos institucionales en la formación médica y los estándares irregulares de formación. Ha alimentado el establecimiento de una «plataforma de salud común de Vodafone», que puede ser autorizada para ser utilizada por los proveedores de salud a un costo mensual de servicio en cualquier país. En el Reino Unido se encuentra en marcha un proyecto piloto paralelo. De hecho, Vodafone desarrolló el trabajo mediante la creación de un Unidad de Salud Móvil en enero de 2010.

Las empresas que buscan formas de innovar en los mercados emergentes —y de practicar la innovación inversa— deberían pensar en cómo pueden llenar vacíos institucionales como la falta de un ecosistema emprendedor, supervisión reglamentaria insuficiente y certificación educativa no estandarizada. Las oportunidades son ricas y están creciendo, y los teléfonos móviles suelen ser el medio para que esto suceda.


Escrito por
Vijay Govindarajan



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