Cómo los padres que trabajan pueden hacer que las comidas familiares sucedan

Resumen.

Después de correr a casa desde la oficina, con la hora de acostarse de los niños se avecina, se siente imposible conseguir que todos coman al mismo tiempo y alrededor de la misma mesa. Usted deseo toda la familia podría disfrutar de comidas familiares regulares, adecuadas, felices y nutritivas y cerrar sus días juntos, pero en cambio, su experiencia nocturna te deja sintiéndose conflictivo, estresado y culpable. Y no estás solo: muchos, si no la mayoría de los padres que trabajan, están atrapados en la misma lucha. Afortunadamente, hay una mejor manera de avanzar. Tomando un enfoque de amplio espectro para el problema y utilizando tácticas simples y específicas, usted puede recorrer un largo camino en la domesticación de la logística, reducir su sensación de tensión y culpa, y hacer que ocurran más comidas familiares.


Como madre trabajadora o padre, es una de las preguntas que más temes. Y viene todos los días, alrededor de las 3:00 PM: «Entonces, umm… ¿qué estamos haciendo con la cena?»

Ya sea que la pregunta viene en un texto de su pareja o si se le cae en la cabeza durante la reunión de marketing, usted se encoge reflexivamente, porque la hora de la cena es una de las zonas de peligro de la paternidad laboral, donde las tensiones de su doble rol se sienten más agudas.

¿Por qué? Porque lo que se presenta como un problema directo y práctico — preparación de comidas — es en realidad un problema psicológico, emocional e incluso físico, también, y afecta a los padres que trabajan cuando somos los más vulnerables. Exhastados al final de una larga jornada laboral y abrumados por todo lo demás que tenemos que hacer, es fácil recurrir a comidas de restaurante y opciones de comida de conveniencia, lo que, seamos sinceros, no le hará ningún favor a su salud.

Después de correr a casa desde la oficina, con la hora de acostarse de los niños se avecina, se siente imposible conseguir que todos coman al mismo tiempo y alrededor de la misma mesa. Y cuando no has visto a tu bebé durante nueve horas, probablemente no tengas el corazón para pelear con ella por la necesidad de comer brócoli. Usted deseo toda la familia podría cerrar sus días con comidas regulares, adecuadas, felices, nutritivas y sentadas, pero en cambio, su experiencia nocturna te deja sintiéndose conflictivo, estresado y culpable. Y no estás solo: muchos, si no la mayoría de los padres que trabajan, están atrapados en la misma lucha.

Afortunadamente, hay una mejor manera de avanzar. Tomando un enfoque de amplio espectro para el problema y utilizando tácticas simples y específicas (13 de las más poderosas están abajo), puede recorrer un largo camino para domesticar la logística, reducir su sensación de tensión y hacer que se produzcan más comidas familiares.

Ver — y hacerse cargo de — el panorama general

Que sea una prioridad. Es esencial terminar el informe presupuestario, reparar el coche, prepararse para la reunión del gran cliente, hacer el disfraz escolar de su hija… y seguir y seguir. Tu calendario está abarrotado, tu lista de tareas de una milla de largo, y mucho de lo que hay ahí está marcado Urgente. Si vas a hacer que la cena familiar suceda, tienes que darle la misma prioridad. Esto puede implicar un cambio de mentalidad, y ver las comidas familiares como una parte crítica de su rutina (en caso de que necesite algo más convincente en ese frente, consulte la estudios científicos lo que demuestra que los niños que comen comen con sus padres son mucho menos propensos a sufrir más tarde abuso de sustancias). Un paso sencillo y práctico también puede ayudar: en su calendario de Outlook o Google, bloquee las horas de la tarde que desea comer con la familia, así como los horarios para la compra de comestibles y la preparación de alimentos. Cuando se graban como entradas «oficiales», es mucho más probable que realmente las haga.

Mantener es real y quita la presión. Lo más probable es que cuando piensas en «cena familiar» te imaginas comidas abundantes, calientes, caseras, servidas todas las noches y en porcelana real. Refunde tus expectativas y quita parte de esa presión. Tal vez usted se compromete a reunirse para una comida una vez a la semana: todos los viernes por la noche, por ejemplo. O tal vez sea un desayuno familiar en lugar de una cena, si la escuela y los horarios de trabajo lo hacen más fácil. Y está bien si la comida en sí involucra el microondas, sobras o platos de papel. La perfección no es el punto aquí. El punto es comer juntos — regularmente.

Establezca nuevas reglas. Tu hijo de cinco años se niega a las verduras, tu de siete años quiere la pasta sin salsa… o ambos exigen cereales fríos en vez de lo que has servido. Pero su doble función como padre trabajador es bastante difícil sin actuar también como cocinero de orden corto o negociador diplomático, así que dimitir hoy esos puestos de trabajo y establecer nuevas reglas duras y rápidas. Todo el mundo recibe la misma comida: sin sustitutos y sin cambios. Si decide no comer lo que se sirve en esta comida, puede esperar a la siguiente. Si te quejas, haces los platos. Establecer —y seguir — este nuevo régimen no será fácil, pero si adoptas una postura firme, las comidas serán más fáciles y más agradables a partir de ahora.

Conquista la parte de la comida

Estad listos. Será imposible producir cualquier comida, especialmente bajo presión de tiempo, si aún no tiene suministros básicos de cocina en casa. ¿Necesitas una lista? Vuelva al New York Times Despensa moderna y abastecerse de todo lo que aparece en la sección «Essentials».

Ahorra tiempo donde puedas. Como padre que trabaja, el tiempo es su escaso activo, y si usted está tratando de exprimir las comidas familiares en su agenda ya repleta, debe ser súper eficiente. Así que compre frutas y verduras pre-cortadas. Ponga alimentos básicos en el reordenamiento automático de Amazon. Pruebe un servicio de entrega de comestibles. (Sí, estas cosas pueden ser caras, pero son mucho más baratas que hacer pedidos). Y tan pronto como llegue a casa, antes de quitarse el abrigo o tirar la bolsa para portátiles en la esquina, encienda la estufa o ponga una olla de agua en un quemador. ¿Qué vas a hornear o hervir? ¡Quién sabe! Pero para el momento en que los niños se sitúan y vuelva a la cocina, estará listo para empezar a cocinar.

Practica bocadillos estratégicos. Si te mueres de hambre cuando dejas el trabajo o los niños están cuando llegues a casa, será seductor buscar el menú para llevar, comida rápida u otras opciones similares. En su lugar, guarda algunos bocadillos no perecederos (frutas secas, nueces crudas) en tu bolsa de trabajo y en el coche y ponte algunos aperitivos saludables (palitos de zanahoria y hummus; queso bajo en grasa) mientras cocinas. Esto marcará a todos hasta que pueda disfrutar de su comida principal con calma y juntos.

Utilice el enfoque de «añadir saludable». Si llegas tarde del trabajo y decides comprar hamburguesas para llevar en el auto de comida rápida de camino a casa, no te des una paliza. Claro, no es tu mejor momento culinario o nutricional, pero estamos tratando en realidad aquí. Y hay una manera de mejorar las cosas: sirve la comida para llevar con palitos de zanahoria, naranjas y vasos de leche y de repente tienes una comida larga con vitaminas A, C y calcio. Añadir saludable — y perder la culpa.

Dale un trabajo a todos. Cuanto más contribuya cada miembro de la familia a la comida familiar, más probabilidades tendrán de disfrutarla, se enorgullecen de ella y sienten que es de ellos. Mientras preparas la cena, haz que tu niño preescolar ponga las servilletas de papel sobre la mesa o haz que tu alumno de secundaria arroje la ensalada. O dejar que los niños preparen la comida ellos mismos. Para un poco de inspiración, muéstrales el recientemente publicado 20 recetas que los niños deben saber — un libro de cocina fácil y práctico escrito por un niño de 12 años (las fotos fueron tomadas por su hermana en edad de secundaria). Si un niño de 12 años puede escribir un fantástico libro de cocina, su hijo de 10 años puede seguirlo.

Tener una comida de emergencia. Una tortilla y ensalada. Un burrito congelado y un trozo de fruta. Una bolsa de verduras congeladas cocidas en la misma agua que la pasta y servido con salsa de un frasco. No importa lo que su cinco minutos hasta que esté listo, Yo sé que los niños-lo comerá-lo comida es, pero asegúrese de tener uno. Te ayudará a salir en pellizco, y te sentirás más en control con una alternativa de comida familiar.

Hacer que su tiempo en la mesa sea más potente y agradable

Etiquetarlo. Llámalo como quieras, «cena familiar», «nuestra comida familiar», «comer en el comedor», o «sentarnos juntos, los cinco» — pero llámalo algo y ser coherente. La etiqueta envía señales sobre el significado y la importancia de la comida, y hace que incluso la cena más simple y rápida se sienta como parte de una tradición familiar más amplia.

Concéntrese en comportamientos tanto como en los alimentos. Usted no tiene que poner la mesa con tenedores separados para carne y pescado, o esperar que su hijo de 4 años use un tazón para los dedos, pero puede utilizar los horarios de comida familiar como forma de enseñar y subrayar la importancia del respeto y los modales. Anime a los niños a esperar hasta que todos estén sentados a comer, a no interrumpir a alguien contando una historia, a usar sus servilletas y a agradecer a la persona que les pasa el ketchup. Piensa en la vida en la mesa familiar como preparación para la edad adulta.

Manténgalo feliz. Para la comida familiar a trabajo, necesita sentirse como un refugio de las experiencias del día y como una recompensa en lugar de una tarea. Así que mantén las cosas positivas: Utiliza este tiempo para compartir cualquier buena noticia — sobre los planes de fin de semana, por ejemplo, o una próxima visita de la abuela, y empiece a comentar comentarios con lider-ins optimistas como «lo más gracioso que ha pasado hoy…» Y no interroguen a los niños sobre la prueba de geometría de ayer, dejen que decidan lo que quieren hablar de.

Manténgalo breve. Para los niños de cualquier edad, los eventos de fin del día pueden ser difíciles. Están cansados, tienen períodos de atención más cortos que los adultos, y el buen comportamiento se desvanece rápido. Pero las comidas familiares no necesitan ser largas para tener impacto. Es su regularidad y calidad lo que cuenta. Cuando empiece su nueva rutina, apunta por sólo 15 minutos alrededor de la mesa. Ese tiempo se alargará naturalmente a medida que sus hijos crecen, y a medida que la práctica de conectarse a través de comidas compartidas se convierte en un hábito esencial y preciado para cada miembro de la familia.


Escrito por
Daisy Dowling



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