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Cómo los lóbulos de las orejas pueden significar potencial de liderazgo

Los biólogos evolutivos han aprendido que las personas con mayor “aptitud física genética”, tan manifestadas por un alto grado de simetría del cuerpo derecho, no se consideran mejor parecidas, sino que también suelen ser más saludables, más inteligentes y más dominantes que otras. Son los alfas clásicos que se elevan a la parte superior de las organizaciones rígidas jerárquicas, como la […]
Cómo los lóbulos de las orejas pueden significar potencial de liderazgo

Los biólogos evolucionistas han aprendido que las personas con mayor «aptitud genética», como se manifiesta por un alto grado de simetría corporal izquierda-derecha, no solo se consideran más atractivos, sino que también tienden a ser más saludables, inteligentes y dominantes que los demás. Son los alfas clásicos que se elevan a la cima de organizaciones rígidamente jerárquicas como el ejército.

Pero nuestra investigación muestra que las personas con asimetrías sutiles (por ejemplo, desequilibrios en la longitud de las orejas o los dedos) suelen ser mejores líderes «transformadores», capaces de inspirar a los seguidores a dejar de lado el interés propio por el bien del grupo. Además, los equipos que lideran superan a los equipos cuyos líderes tienen cuerpos más simétricos.

Estos hallazgos añaden un nuevo giro al debate sobre si los líderes efectivos nacen o se forman. Creemos que no es la asimetría per se lo que posiciona a las personas como buenos líderes transformadores. En cambio, argumentamos que las respuestas infantiles de estas personas a las percepciones de los demás les dan forma para el éxito.


En nuestro estudio, realizado con Geoff Thomas y Anna Topakas, de la Universidad Aston del Reino Unido, 80 estudiantes completaron cuestionarios explorando sus estilos de liderazgo. En un segundo estudio, 42 estudiantes lideraron cada uno un pequeño equipo que, mediante una simulación por computadora, pasó 22 semanas fabricando y comercializando un automóvil. En ambos estudios midimos los lóbulos de las orejas, el ancho de la muñeca y la longitud de los dedos de los participantes y les asignamos una puntuación que reflejaba su grado de asimetría.

El primer estudio mostró que las personas altamente asimétricas tenían mayores capacidades de liderazgo autoinformadas: aptitudes para considerar los sentimientos de los demás, reconocer las necesidades de los demás e inspirar a otros. El segundo mostró que cuanto más asimétrico sea el líder, mejor será el rendimiento del equipo, según evaluaciones independientes: los equipos con líderes asimétricos obtuvieron una puntuación casi un 20% más alta que otros.

Aunque los tipos de asimetrías que examinamos son apenas perceptibles, los seres humanos son inconscientemente sensibles a ellas. Apostamos que las personas que nacen con asimetrías tienden a desarrollar una mayor empatía, inteligencia social y habilidades motivacionales como una forma de superar la percepción de que no son atractivas o poco inteligentes. Y esas habilidades pueden ser más útiles que el dominio puro para alcanzar ciertos puestos de liderazgo.

No somos los primeros en sugerir que la biología contribuye al potencial de liderazgo. Por ejemplo, un estudio reciente sobre gemelos dirigida por Sankalp Chaturvedi, del Imperial College de Londres, indica que el 49% de las cualidades de liderazgo transformacional son genéticas, y el psicólogo Mark van Vugt ha demostrado que los humanos evolucionaron para valorar a líderes con rasgos tales como la sensibilidad no verbal y el autosacrificio. Creemos que las organizaciones pueden beneficiarse de una mayor conciencia de las muchas maneras en que las señales biológicas pueden influir en el potencial de liderazgo y que deben diseñar una formación de liderazgo para perfeccionar las habilidades de las personas para animar e inspirar, especialmente cuando las personas no han adquirido esas habilidades de forma natural.


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