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Cómo los líderes salientes pueden transmitir su sabiduría a los empleados

Cuando dejas un trabajo, ¿cómo pasas por lo que has aprendido?
Cómo los líderes salientes pueden transmitir su sabiduría a los empleados
Resumen.

A veces, un acto creativo de un líder puede inspirar a otros. Ed Catmull, cofundador de Pixar y líder desde hace mucho tiempo, hizo precisamente eso después de anunciar su retiro a finales de 2018. Optó por pasar su último día en el campus de Emeryville de la compañía no siendo celebrado por sus colegas sino, en cambio, compartiendo pensamientos sobre los desafíos que enfrentarían en los próximos años. En primer lugar, Catmull proporcionó a los empleados de Pixar su perspectiva bien informada sobre los desafíos futuros. En segundo lugar, les dio un punto de partida y tal vez incluso el marco para futuras conversaciones, entre ellos, sobre cómo Pixar seguirá prosperando. Y tercero, sus charlas honraron lo importante que era este punto de transición. En la historia de una empresa, pocos momentos son tan cruciales como cuando un líder de larga data se va. La gente puede procesar mejor el cambio cuando no se pasa por alto como nada serio. Mientras que algunos directores ejecutivos pueden abrir el champán y dejar que otros canten sus alabanzas, puedes salir de manera diferente. Puedes regalar el mismo regalo que Catmull dio a sus equipos a tus propios compañeros si así lo deseas. Puedes compartir lo que has aprendido.


A principios de esta primavera tuve la oportunidad de presenciar dos de las «charlas de despedida» que Ed Catmull dio a la gente de Pixar. Catmull, cofundador de la compañía y líder desde hace mucho tiempo (y también presidente de Disney Animation Studios desde la adquisición de Pixar por Disney hace más de una década), ha anunció su retiro a finales de 2018. Optó por pasar su último día en el campus de Emeryville de Pixar no siendo celebrado por sus colegas sino, en cambio, compartiendo pensamientos sobre los desafíos que enfrentarían en los años venideros.

Cada «charla de despedida» era una sesión separada de una hora de duración con un equipo diferente de la empresa, pero el contenido no se adaptaba a departamentos específicos. Catmull compartió —una y otra vez— lo que creía que toda la empresa debería estar pensando mientras mira hacia el futuro.

Catmull siempre ha reflexionado inusualmente sobre los desafíos de las organizaciones creativas líderes y ha sido generoso al compartir las prácticas que considera efectivas. En su libro de 2014 Creatividad, Inc. (que ahora está actualizando con nuevos aprendizajes), por ejemplo, comparte ideas y aprendizajes útiles destinados a ayudar a otros líderes a tener éxito. En sus charlas de despedida, mostró el mismo nivel de consideración. Decidió:

Haz que las sesiones sean inclusivas. No es raro que los directores ejecutivos que se van mantengan conversaciones transitorias con sus mejores equipos. Pero, ¿cuántos consideran importante hablar con todos los equipos de la empresa? Catmull habló con todos, entre ellos cientos de personas que nunca habían participado en reuniones centradas en cuestiones estratégicas de alto nivel, pero cuyos esfuerzos hacen posible las películas de Pixar. Como resultado, su acto de despedida fue inmensamente unificador.

Mantenlo íntimo. Con tanta gente con la que conectarse, Catmull tomó la decisión sensata de hacer muchas charlas. Cada charla, por lo tanto, fue lo suficientemente íntima como para crear un ambiente conversacional. Reconoció que, dado que su mensaje básico era coherente, podría haberse dirigido simplemente a la empresa en su conjunto. Pero además de hacerlo más significativo para todos, tener grupos más pequeños le permitió sentir las reacciones de sus colegas. «Mis charlas evolucionaron», me dijo, «mientras aprendía a qué respondía la gente».

Plantea preguntas en lugar de ofrecer respuestas. Catmull comenzó a redactar sus charlas en torno a lo que él veía como los temas «tentpole» de Pixar: liderazgo tecnológico, excelencia en la narración de historias y más. Pero en el camino, se encontró «replanteando esos tentpoles como preguntas». He visto que esto funciona bien en otros entornos. Es tan sencillo como tomar un tema como «cambiar el comportamiento del consumidor» y convertirlo en una pregunta: «¿Qué motivará a los clientes a comprar nuestros productos dentro de cinco años?» Catmull hizo este cambio de tema a pregunta porque sabía que sería más atractivo para su público («Encontré que las preguntas eran mucho más memorables», dice) y porque su instinto natural es mostrar humildad ante los desafíos. No quería proclamar soluciones. Quería prompt a sus colegas a pensar creativamente sobre grandes temas estratégicos. Puso preguntas vitales sobre la mesa, «aunque no pudieran ser respondidas fácilmente».

Crea el espacio para que las personas expresen sus propios pensamientos. Uno de los beneficios de estar frente a su organización haciendo preguntas es que es un modelo para todos los que plantear las preguntas correctas es una parte importante del liderazgo. Los mejores gerentes no descifran todas las soluciones y les dicen a los demás cómo ejecutarlas. Resuelven problemas sacando la mejor forma de pensar de sus equipos. Apropiadamente, Catmull dejó mucho tiempo al final de sus comentarios para que sus colegas hablaran y plantearan sus propias preguntas.

Muestra una curiosidad sin menoscabo. Catmull terminó cada charla con una completa digresión hacia un territorio que personalmente encontró fascinante. Habiendo aprendido en su lectura voraz sobre la condición de afantasia, por el cual algunas personas no pueden visualizar las cosas en su mente, decidió investigar un poco por su cuenta e invitó a cualquier empleado que estuviera interesado a participar en una encuesta sobre sus experiencias en la visualización. El efecto fue terminar la sesión no con una triste llamada de telón, sino con la imagen positiva de una mente siempre curiosa que seguirá produciendo salida creativa. De hecho, Catmull me ha dicho desde entonces: «Me sorprendió descubrir que después de renunciar, comencé demasiados proyectos sin interrupción alguna, hasta el punto de agotarme». (Afortunadamente, estaba en ese momento de camino a Hawái para descansar y relajarse).

Entonces, ¿por qué estas conversaciones fueron valiosas para la empresa? En primer lugar, Catmull proporcionó a los empleados de Pixar su perspectiva bien informada sobre los desafíos futuros. En segundo lugar, les dio un punto de partida y tal vez incluso el marco para futuras conversaciones, entre ellos, sobre cómo Pixar seguirá prosperando. Y en tercer lugar, las sesiones honraron la importancia de este punto de transición. En la historia de una empresa, pocos momentos son tan cruciales como cuando un líder de larga data se va. La gente puede procesar mejor el cambio cuando no se pasa por alto como nada serio.

Lo que quiero decir aquí no es presentar a los líderes un enfoque cortante para una charla de despedida, sino instarlos a que, cuando llegue el momento de salir, sean generosos. Mientras que algunos directores ejecutivos pueden abrir el champán y dejar que otros canten sus alabanzas, puedes salir de manera diferente.

Cuando le pregunté a Catmull, «¿Por qué no hacen esto todos?» respondió: «La mayoría de la gente siente que tiene que seguir adelante rápidamente. No es común porque no se les ha ocurrido».

A veces, un acto creativo de un líder puede poner una nueva pregunta sobre la mesa para otros. Las charlas de despedida de Ed Catmull hicieron precisamente eso. La pregunta es: ¿Cómo compartirás tu sabiduría ganada con tanto esfuerzo al final de una larga carrera?


Escrito por
Hal Gregersen




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