Cómo los líderes pueden ir más allá del lavado verde hacia un cambio real

Cinco maneras de tomar medidas significativas contra el cambio climático.

Cómo los líderes pueden ir más allá del lavado verde hacia un cambio real

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Resumen.

Las empresas deben estar preparadas para defender lo que están haciendo con respecto a la crisis climática y cómo están tomando medidas significativas. Si no lo hacen, podrían enfrentar desafíos desde muchas direcciones, desde la SEC hasta los activistas y los litigantes. Esto es más importante que nunca, especialmente cuando hay una ira creciente y justificada dirigida a aquellos que están «lavando la luz verde»: decir todas las cosas correctas pero fallando en cumplir. ¿Cómo pueden los líderes empresariales avanzar hasta este momento para tomar medidas y, en última instancia, generar confianza en la generación que se avecina rápidamente? ¿Cómo pueden responder a los activistas juveniles que exigen que lo demuestren? Los autores presentan cinco prácticas de «activismo empresarial» que pueden ayudar a los líderes a ir más allá del lavado verde y hacer su parte para lograr un cambio real.


En la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) de 2021, el expresidente Barack Obama pidió a las personas reunidas y sintonizadas que consideraran la pregunta: «¿Cómo cerramos la brecha entre lo que es necesario para nuestra supervivencia y lo que parece políticamente posible en este momento?» La solución, agregó, requerirá una acción colectiva: «Vamos a tener que reunir la voluntad, la pasión y el activismo de los ciudadanos, empujando a los gobiernos, las empresas y todos los demás a enfrentar este desafío».

Las empresas deben estar preparadas para defender lo que están haciendo con respecto a la crisis climática y cómo están tomando medidas significativas. Si no lo hacen, podrían enfrentar desafíos desde muchas direcciones, desde la SEC de activistas a litigantes. Tomemos a Shell, por ejemplo, que un tribunal neerlandés considera legalmente responsable por sus contribuciones al cambio climático, con una fallo del juez que la estrategia climática actual de la empresa «no es lo suficientemente concreta y está llena de advertencias». También podrían enfrentarse a las consecuencias de activismo de los consumidores — los datos muestran que la mitad de los adultos estadounidenses han dejado de comprar bienes o servicios en protesta por un negocio.

Esto es más importante que nunca, especialmente cuando hay un ira creciente y justificada dirigida a aquellos que están «lavando la luz verde»: decir todas las cosas correctas pero fallando en cumplir. ¿Cómo pueden los líderes empresariales avanzar hasta este momento para tomar medidas y, en última instancia, generar confianza en la generación que se avecina rápidamente? ¿Cómo podemos responder a los activistas juveniles que exigen que lo demostremos?

Cuando se trata del clima, las líneas empresariales y políticas se desdibujan, y todos debemos ser activistas. Sin embargo, ¿qué significa esta palabra? Un diccionario cotidiano nos dirá que un activista es alguien que es «un defensor especialmente activo y vigoroso de una causa, especialmente de una causa política». Ser activista empresarial (Charmian) o activista del mercado de capitales (Robert) sigue siendo relativamente nuevo, pero se está poniendo de moda. Por ejemplo, en una entrevista reciente, Emmanuel Faber, exdirector CEO de Danone, dijo: «Me he definido como un activista empresarial. Soy activista de que los negocios sean parte de la solución, que sean la solución fundamental, la solución». Teniendo en cuenta lo que está en juego en el cambio climático, el activismo empresarial no solo es necesario, sino que es urgente.

Con esta nueva frontera de liderazgo en el impulso de la creación de negocios, hemos estado rastreando cinco prácticas de «activismo empresarial» que pueden ayudar a los líderes a ir más allá del lavado verde y hacer su parte para lograr un cambio real.

Interactúa con tus críticos

En los últimos años, cientos de empresas han declarada emergencia climática. Pero reconocer la crisis es solo el primer paso; es necesario que se tomen medidas significativas, urgentes y radicales.

Por ejemplo, para ayudarlos en su viaje, The Body Shop alojó recientemente un Activación de la sala de juntas 2030 (una campaña creada por la organización de Charmian, B Lab UK) en la que invitaron a un grupo de jóvenes, incluidos activistas juveniles, a participar en una conversación en vivo diseñada para reflejar la sala de juntas de la empresa en 2030. Algunos participantes pidieron a la empresa que reconsiderara todo el modelo basado en el consumo de nuestro sistema económico. Fue incómodo, pero el equipo directivo de The Body Shop se inclinó por el desafío y la «verdad» en lugar de resistirse a ello. La empresa también ha invitado a activistas, como los de Extinction Rebellion (XR), a hablar con su equipo y está realizando una posición pública al oponerse al proyecto de ley policial del Reino Unido, lo que dificultará mucho que la gente se una a las protestas.

¿Qué significaría decir la verdad para tu empresa?

Reconozca el impacto total del cambio climático en la viabilidad a largo plazo de su empresa. Identifica a tus críticos constructivos y comprométete a escucharlos e interactuar con ellos. No es difícil averiguar quiénes son sus críticos: muchos activistas y ONG son cada vez más eficaces para hacer oír su voz. Es probable que las personas en sus funciones de relaciones con inversores, relaciones públicas y sostenibilidad ya sepan quiénes son y tengan una lista. El truco consiste en identificar a los que están dispuestos a participar en lugar de a los que solo quieren lanzar piedras. Trabaje con esos críticos constructivos para identificar las acciones que se puedan monitorear y revisar el progreso de manera regular. Parte del acuerdo debe ser que los críticos reconozcan cuando estás progresando, pero también acepten que te denunciarán si fracasas, al igual que los inversores te denuncian cuando no cumples con sus expectativas financieras.

Actuar con los demás

Abordar la emergencia climática requerirá la transformación del modelo de negocio y la cooperación con una amplia red de socios, incluidos los competidores. Por ejemplo, Toast Ale, que está en un viaje para convertirse en un negocio regenerativo elaborando cerveza con pan sobrante e invirtiendo todas las ganancias en organizaciones benéficas ambientales. Para la COP26, Toast se asoció con otras 24 cervecerías (competidores en su industria) para crear el Compañero Colección en serie de cervezas, y en una carta abierta, juntos llamaron a los gobiernos a tomar medidas colaborativas similares.

¿Qué aspecto tendría para tu empresa trabajar con nuevos socios?

Trabaja con tu junta para elaborar la estrategia de transformación necesaria. Designe un «equipo de transición del modelo de negocio» interno, intergeneracional e interfuncional con la tarea de establecer una nueva estrategia para el negocio, que incluya establecer objetivos basados en la ciencia e implementar cambios en el modelo de negocio utilizando métricas de transformación empresarial claramente definidas.

La compensación de los ejecutivos debe estar vinculada a los resultados de una manera significativa. Si la empresa se toma realmente en serio la transformación del modelo de negocio, también debe incluirse en las conversaciones a nivel de la junta, incluidas aquellas en las que se asignan recursos. Externamente, comprométase con sus inversores y otras partes interesadas para obtener su compromiso al hacerlo parte de sus informes y vincular el trabajo directamente a sus finanzas, y prepárese para ser responsable de «caminar por el camino». Para que este sea un deporte de equipo, considera acercarte a otros en tu industria, incluidos los competidores, para asociarte y abogar por una mayor ambición y acción juntos.

Apoyar a los empleados que participan en movimientos sociales

Una palanca clave del cambio es el activismo. Para apoyar a su equipo en la participación en las protestas, Ecosia, un motor de búsqueda con sede en Berlín, paga los honorarios legales para sus empleados que son arrestados debido a desobediencia civil no violenta. Esto realmente importa, como lo ha demostrado la investigación de Erica Chenoweth», ningún gobierno puede soportar un desafío del 3,5% de su población sin acomodarse al movimiento o (en casos extremos) desintegrarse.”

Finisterre, una marca de ropa con sede en el Reino Unido, organizó una campamento de entrenamiento de activistas oceánicos durante las reuniones del G7 a principios de este año en el Reino Unido, compartiendo por qué y cómo participar en el activismo para proteger los océanos.

¿Cómo puede ayudar a su gente a participar en movimientos de cambio?

Trabaje con su junta y el equipo de recursos humanos para establecer principios y políticas sobre cómo apoyará a sus empleados que decidan participar en movimientos sociales. Esto incluye cómo define qué constituye el activismo que su empresa apoyará y el activismo que podría ir en contra de los valores de su empresa. Por ejemplo, exigir que un movimiento esté respaldado por la ciencia es una forma útil de trazar estas líneas.

Adopte una postura y codifíquela

Una de las cosas más poderosas que puede hacer una empresa es defender los problemas que les importan y hacerlos públicos. La Patagonia, pionera en el «negocio activista», tiene mucha experiencia en esto. No solo financian organizaciones de acción directa centradas en las causas fundamentales de la crisis ambiental a través de su Obras Patagonia iniciativa, también están dispuestos a hablar sobre temas en los que tienen opiniones firmes. Al igual que The Body Shop, recientemente se opuso públicamente al proyecto de ley policial del Reino Unido, y a principios de este año, retiraron su publicidad de Facebook y renovó sus llamamientos a otras firmas para que boicoteen la plataforma hasta que Facebook pueda asegurarse de que sus productos no hagan daño.

¿Qué aspecto tendría para su empresa tomar una postura?

Trabaje con su junta para establecer principios y políticas sobre con quién hará negocios y con quién no. Por ejemplo, Beth Thoren, directora de acción ambiental de EMEA en Patagonia, nos dijo:

En la Patagonia hay, por supuesto, un debate interno en torno a hablar sobre temas complejos, por ejemplo, nuestro boicot a la publicidad en todas las plataformas de Facebook. Esta decisión ha afectado a nuestro negocio y a las organizaciones sin fines de lucro ambientales que apoyamos. Sin embargo, resolvemos estas discusiones manteniéndonos fieles a nuestro propósito: «Estamos en el negocio para salvar nuestro planeta de origen», y también al tener claro que podemos hablar desde un lugar de autenticidad. Los miembros del equipo están facultados para cuestionar el impacto positivo de cada decisión que toman. Las decisiones de hablar en público se toman de forma rápida y local, con el apoyo del equipo en nuestra sede central donde sea necesario.

El estatus de corporación de beneficio público (PBC) y la certificación de B Corp pueden permitir este tipo de acciones. En la «C Corp» tradicional, que es la estructura legal que utilizan casi todas las compañías que cotizan en bolsa en los EE. UU., Directores quizás tener en cuenta los intereses de las partes interesadas para el beneficio a largo plazo de los accionistas; en un PBC, los directores mosto hacerlo, y los accionistas los responsabilizarán por ello.

El PBC no socava los intereses de los accionistas. Más bien, permite a los directores asegurarse de que tienen en cuenta a las partes interesadas relevantes en beneficio de los accionistas a largo plazo en lugar de ser presionados por los accionistas que solo están interesados en obtener ganancias a corto plazo. Considere los temas en los que quiere tomar una posición como empresa y como líder. Sea audaz y comparta lo que piensa tanto interna como externamente para ayudar a que los demás lo acompañen.

Abogar por el cambio del sistema

Los líderes deben cambiar las reglas del juego. En el movimiento B Corp, estamos trabajando para avanzar en la reforma fundamental del sistema económico. Por ejemplo, B Lab UK está presionando para que Ley de Mejores Negocios, lo que obligaría a todas las empresas a anticipar el beneficio tanto de los accionistas como de partes interesadas. Además, muchos líderes empresariales están apoyando la Asamblea mundial, un grupo de personas que incluye científicos, representantes de instituciones y movimientos sociales, y ciudadanos comunes dedicados a crear una voz «de abajo hacia arriba» para 10 millones de personas de todo el mundo al permitir que cualquiera se organice asambleas comunitarias.

¿Cómo puede su empresa apoyar el cambio de los sistemas fundamentales?

Usa el Normas B Corp y considere obtener la certificación. Convierta su negocio en un PBC si esta estructura es disponible en su jurisdicción. Si no lo es, unan fuerzas con otras personas que quieren que esto suceda y presionen juntos para que se promulgue una legislación. En cualquier caso, firme el Líderes para asambleas globales carta para dejar claro que ve el valor de involucrar a los ciudadanos en las decisiones clave.

Si algunas de estas prácticas suenan difíciles, es porque lo son. Pero tomar este tipo de medidas es posible, y las empresas de las que hemos hablado (que resultan ser cuerpos B certificados) están modelando cómo se ve el activismo empresarial en la práctica.

Esta vez exige una colaboración y una acción radicales. Debemos recordar el origen de la palabra «radical», que es el latín raíz, que significa raíz. Abordemos las causas fundamentales, arraiguemos nuestras acciones en lo que sabemos que se necesita y crezcamos en la dirección de un futuro que todos podamos enorgullecernos de dejar para las generaciones futuras. Los altos ejecutivos se lo deben a ellos.