Cómo los líderes empresariales pueden reducir la polarización

Doce estrategias para ayudarlo a bridizar divides dentro de su empresa, y su comunidad más amplia.
Cómo los líderes empresariales pueden reducir la polarización
Cómo los líderes empresariales pueden reducir la polarización

Es poco probable que la creciente polarización desaparezca pronto, y puede tener graves ramificaciones para las empresas, tanto si adoptan una postura pública como si no. Sin embargo, al adoptar un enfoque selectivo y estratégico, los directores ejecutivos pueden reducir el daño de la polarización primero dentro de sus propias empresas y luego dentro de sus comunidades más amplias centrándose en cuestiones y situaciones en las que tienen interés propio, credibilidad e influencia. Los autores ofrecen 12 estrategias para ayudar a cerrar la brecha.


Ascendente polarización política puede tener graves consecuencias para las empresas. Las empresas que se pronuncian sobre temas controvertidos pueden enfrentar una disminución de la lealtad de los clientes por parte de quienes tienen creencias opuestas, un mayor conflicto interno entre los empleados o una reducción de las ventas a causa de los boicots. Además, adoptar una postura pública a menudo puede exacerbar las tensiones sociales. Por ejemplo, tras el tiroteo escolar de 2018 en Parkland, Florida, se informó que Delta Air Lines eliminó un descuento para miembros de la NRA. A pesar de afectar a muy pocas personas, la medida aumentó aún más las tensiones en torno al control de armas e impulsó a los legisladores estatales a amenazar exenciones fiscales sobre combustibles.

Aun así, la inacción no es necesariamente la mejor estrategia. La polarización también puede afectar a las empresas que no alzar la voz, a través de una disminución de la lealtad de los clientes, la imprevisibilidad del mercado causada por la desinformación pública u oportunidades abandonadas por temor a una reacción violenta. El silencio también se puede percibir como un apoyo tácito para una parte de un problema. Por ejemplo, Uber se enfrentó a un boicot generalizado por su silencio sobre la prohibición de viajar por Estados Unidos a los países de mayoría musulmana en 2017, lo que algunos consideraron un respaldo a la política.

Estos riesgos se ven agravados por las crecientes expectativas de que las empresas deben practicar» estadista corporativo» desempeñando un papel público más visible en cuestiones sociales y políticas. Evidentemente, Los directores ejecutivos se dividen casi por igual sobre si tomar una posición pública sobre cuestiones sociales controvertidas o no.

Si tanto abogar por un puesto como permanecer en silencio pueden ser contraproducentes, ¿qué acciones? lata Los directores ejecutivos toman para reducir eficazmente la división y proteger sus negocios en tiempos cada vez más polarizados?

Reducir la brecha

En lugar de centrarse en el binario falso de simplemente adoptar una postura pública o permanecer en silencio, los directores ejecutivos estarían mejor si entendieran y abordaran el contexto de la creciente polarización y hacerlo de manera estratégica. 

Primero, ordena tu propia casa.

Antes de participar en debates públicos, los líderes deben asegurarse de que han abordado la polarización dentro de sus propias organizaciones. Esto no solo ayudará a evitar las acusaciones de hipocresía, sino que también creará una base más sólida para la influencia externa.

El lugar de trabajo es uno de los pocos espacios sociales que quedan para la interacción y cooperación intergrupales repetidas. Podemos tazón solo, pero seguimos trabajando juntos. Cada día, nos relacionamos con colegas que no necesariamente comparten nuestros puntos de vista sociales y políticos para completar una misión común, creando conexiones positivas a través de líneas de diferencia que tal vez no existan en la sociedad en general. Esta es una fuente importante y valiosa de cohesión social por derecho propio.

Además, un entorno divisivo puede afectar negativamente el sentimiento y el rendimiento de los empleados. UN 2016 encuesta descubrió que el 24% de los trabajadores dijo que un entorno político divisivo generaba resultados laborales negativos, entre ellos una mala calidad del trabajo y una menor productividad. Para resolver y evitar estos efectos negativos, los líderes pueden esforzarse por cerrar las brechas y fomentar la cooperación entre los grupos de empleados en el lugar de trabajo.

Conócete a ti mismo Escuche a sus empleados para comprender mejor sus antecedentes, intereses y valores, especialmente en los diferentes grupos culturales y geográficos. Los líderes pueden lograrlo mediante mesas redondas, encuestas anónimas y otros formatos que fomentan la comunicación abierta y la retroalimentación de los empleados. Si los líderes entienden mejor a sus equipos y organizaciones, podrán abordar mejor las inquietudes comunes de los empleados. Por ejemplo, después de la empresa de software Basecamp supuestamente prohibido discusiones sobre cuestiones sociales y políticas, alrededor del 30% de sus empleados renunciaron, un resultado que podría haberse evitado si el liderazgo entendiera mejor lo que sus empleados necesitaban o querían.

Adopta una postura coherente: Describa explícitamente la filosofía de su empresa con respecto a la participación en cuestiones sociales y asegúrese de que sea coherente con las políticas, los valores y el propósito de la empresa establecidos previamente. Las expectativas claras y estables no solo pueden reducir la confusión y el comportamiento inapropiado, sino que también pueden evitar decepciones de los empleados que consideran que la empresa debería hacer más o menos en cuestiones sociales o que consideran que las políticas se aplican de manera incoherente. Por ejemplo, según se informa, Starbucks se enfrentó a las críticas en 2020, cuando los empleados notaron que se permitía la ropa de Pride en el lugar de trabajo mientras que la ropa de Black Lives Matter estaba prohibida. En última instancia, la empresa revirtió la prohibición y adoptó una política coherente.

Crea un terreno común: Convierta el contacto intergrupal en un valor organizacional fundamental mediante la creación de identidades compartidas en torno a intereses apolíticos. Los programas de voluntariado corporativo, que pueden crear un sentido de unidad en torno a un interés social común, son una poderosa palanca para crear interacciones significativas. Por ejemplo, la Cruz Roja Americana de la región de Los Ángeles creó un programa para reunir a miembros de diferentes religiones, incluidos bahá’ís, musulmanes, cristianos y budistas, para discutir el objetivo común de aumentar la diversidad en las donaciones de sangre y organizar campañas de donación de sangre en la comunidad.

Fomente un compromiso saludable: Cree reglas y normas claras para discusiones abiertas que fomenten la comunicación honesta y respetuosa, e incluso el desacuerdo, entre los empleados. Los líderes pueden contribuir a la comunicación productiva creando foros abiertos para la participación entre grupos, vigilando atentamente la desinformación y fomentando un comportamiento civil e inclusivo. Por ejemplo, cuando Cisco creó foros de personal para discutir cuestiones sociales difíciles, también implementó un comentario «espectro de colores» para proporcionar orientación sobre cómo los empleados pueden mantener las conversaciones respetuosas.

Atraiga a la mayoría oculta: Asegúrese de que las personas con opiniones moderadas o no expresadas se sientan cómodas dentro de la organización. UNA estudio 2018 colocó al 67% de los estadounidenses en la «mayoría agotada», que dicen sentirse fatigados por la política y se sienten olvidados en los debates actuales. Estos empleados pueden sentirse indeseados en un entorno altamente politizado. Por ejemplo, Starbucks se enfrentó a críticas en 2015 tras animar a los clientes a discutir cuestiones raciales con los empleados, muchos de los cuales se sentían incómodos al tener esas conversaciones en el trabajo pero tal vez no pudieron negarse. Como entonces CEO Howard Schultz más tarde comentó, «Era necesario tener estas discusiones, pero no de la forma en que las tuvimos». Los líderes pueden crear un entorno seguro y respetuoso en el que estas personas no se sientan presionadas a adoptar una postura pública o artificial.

Influye en tu ecosistema.

Los directores ejecutivos pueden tener cierta influencia directa sobre el comportamiento de los clientes, proveedores y otras partes interesadas dentro de su ecosistema empresarial externo. A través de estas relaciones, los líderes pueden ampliar su influencia e impacto, especialmente en temas de interés común. Un ecosistema sólido puede amplificar la expresión y la realización del propósito de una empresa y ofrecer mayores posibilidades para abordar el contexto de polarización.

Comunica un propósito claro: Una empresa propósito es el puente entre sus aspiraciones y capacidades internas y su impacto externo, incluida su capacidad para abordar la polarización. Sin embargo, depender principalmente de fragmentos sonoros de los medios de comunicación o publicaciones en las redes sociales para comunicar su propósito puede ser contraproducente; es más probable que las personas malinterpreten declaraciones ambiguamente breves o mal definidas. Afortunadamente, los líderes pueden participar fácilmente en interacciones más ricas con las partes interesadas inmediatas de una empresa. Al interactuar con los clientes y las partes interesadas externas, los líderes también deben asegurarse de que utilizan una terminología sencilla y fácil de entender. Por ejemplo, Ben & Jerry’s incluye definiciones claras de los temas que apoyan en su sitio web, lo que ayuda a evitar confusiones o malinterpretaciones.

Garantice interacciones respetuosas: Combatir la desinformación no es suficiente para reducir la polarización si el tono de la comunicación pública es hostil. Más en común es una organización dirigida por uno de nosotros (Mathieu) que desarrolla iniciativas para abordar las fracturas en la sociedad. Su investigación sugiere que 70% de los alemanes y 86% de los franceses están preocupados por la retórica pública cada vez más odiosa.

Los líderes empresariales pueden influir en la forma en que interactúan las partes interesadas (al menos en las plataformas gestionadas por la empresa) y pueden reducir el antagonismo impidiendo el uso de un lenguaje tóxico o polarizador. Twitter desarrolló recientemente una característica que detecta y marca los mensajes «significativos» antes de enviarlos. Durante las pruebas, estas banderas provocaron que el 34% de las personas cambiaran o borraran sus mensajes y escribieran un 11% menos de mensajes ofensivos en el futuro.

Desarrolle coaliciones afines: Las empresas se alinean cada vez más en torno a cuestiones como las normas de comportamiento en el lugar de trabajo, los compromisos de DE&I y los esfuerzos contra el cambio climático. Al trabajar juntas, las empresas no solo aumentan su influencia e impacto, sino que también pueden intercambiar y aprovechar nuevas habilidades y tácticas para combatir la creciente polarización. Por ejemplo, News Media Alliance, una alianza bipartidista de organizaciones de medios de comunicación, colabora para hacer recomendaciones políticas y abogar por una prensa libre e independiente.

Invierte en nuevas soluciones: Los líderes pueden combatir la polarización invirtiendo en nuevas plataformas, herramientas o conceptos que aborden directamente el contexto de la creciente polarización, tanto dentro como fuera de la corporación. Estas soluciones pueden incluir técnicas para aumentar la colaboración eficaz entre grupos o para identificar y resaltar rasgos comunes. Por ejemplo, las empresas pueden contribuir a organizaciones que apoyan la deliberación entre diferentes grupos para ayudar a reducir la polarización. Una de esas organizaciones es America In One Room, un grupo con sede en Stanford que facilita el debate político en una muestra diversa y representativa de la población estadounidense.

Inspirar un impacto más amplio.

El público aumento de la confianza en los negocios — y la disminución de la confianza en las instituciones públicas — significa que los directores ejecutivos pueden utilizar su posición pública para facilitar un cambio social más amplio. Sin embargo, los líderes individuales deben maximizar su credibilidad e influencia centrándose en algunas áreas específicas de interés y experiencia que sean coherentes con las creencias y acciones de sus propias empresas y que cuenten con el apoyo de otros en sus ecosistemas. Además, los líderes tendrán más capacidad para dar forma a los problemas emergentes que los que ya están altamente polarizados. Por el contrario, sumergirse de forma reactiva en controversias bien desarrolladas, especialmente cuando no han puesto su propia casa en orden, puede ser arriesgado y perjudicial.

Promover el discurso basado en hechos: Las empresas deben apoyar sus propias comunicaciones con hechos verificados de forma independiente, al tiempo que promueven la causa del periodismo independiente y basado en hechos. Estas acciones pueden ayudar a prevenir la difusión de información errónea entre los empleados y dentro de la sociedad en general. Además, las empresas pueden evitar hacer negocios con proveedores conocidos de desinformación. Por ejemplo, varias empresas supuestamente retiraron su publicidad de Facebook en 2020 por sus retrasos percibidos en detener la difusión de información errónea en su plataforma.

Catalizar comunidades inclusivas: Los líderes pueden reducir el antagonismo y aumentar la comprensión intergrupal mediante acciones como invertir en técnicas de marketing inclusivas o crear foros y eventos públicos para interacciones entre grupos. La gran mayoría de las personas en las democracias occidentales dicen que lo son agotado por la división de la sociedad. Los directores ejecutivos podrían aprovechar este deseo de unidad promoviendo el contacto intergrupal en las comunicaciones y acciones públicas. Esto es lo que hizo la emisora danesa TV2 al hacer promoción de la cohesión social una parte importante de su imagen pública.

Construye puentes internacionales: Los negocios se han vuelto cada vez más globales y muchas empresas mantienen relaciones económicas con clientes, proveedores e inversores a través de las fronteras internacionales. Los líderes pueden utilizar su presencia internacional para conectar diversas regiones y hacer crecer sus comunidades de stakeholder para abarcar una gama más amplia de perspectivas. Por ejemplo, Microsoft implica voluntarios corporativos en su africano programa de educación tecnológica, proporcionando una experiencia compartida a personas de diferentes países y desarrollando aún más las relaciones locales. Esta interacción transfronteriza es una palanca potencialmente poderosa contra un nuevo eje de polarización que resurge: la división geopolítica y el nacionalismo.

Es poco probable que la creciente polarización desaparezca pronto, y puede tener graves ramificaciones para las empresas, tanto si adoptan una postura pública como si no. Sin embargo, al adoptar un enfoque selectivo y estratégico, los directores ejecutivos pueden reducir el daño de la polarización primero dentro de sus propias empresas y luego dentro de sus comunidades más amplias centrándose en cuestiones y situaciones en las que tienen interés propio, credibilidad e influencia.


  • Martin Reeves is the chairman of Boston Consulting Group’s BCG Henderson Institute in San Francisco and a coauthor of The Imagination Machine (Harvard Business Review Press, 2021).

  • LQ
    Leesa Quinlan is a consultant in the Atlanta office of Boston Consulting Group and an ambassador at the BCG Henderson Institute. You may contact her by email at [email protected].

  • ML
    Mathieu Lefèvre is the CEO and co-founder of More In Common, a nonprofit organization working to unite divided societies. You may contact him by email at [email protected].

  • GK
    Georg Kell is the founding Executive Director of the United Nations Global Compact, the world’s largest voluntary corporate sustainability initiative and Chairman of Arabesque Partners. You may contact him by email at [email protected].
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