Cómo los jefes hambrientos de poder conservan su poder

Las empresas pueden tomar varios pasos para contrarrestar el modo Alpha-Chimp.

Cómo los jefes hambrientos de poder conservan su poder

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Tomás Walenta

Es un comportamiento establecido en el reino animal: los chimpancés en la parte superior de la jerarquía suelen ser hostiles hacia los miembros de menor rango que pueden ser lo suficientemente poderosos como para desafiar su autoridad, y dividen a sus subordinados para evitar que formen alianzas.

Nueva investigación muestra que algunos jefes humanos hacen lo mismo.

Charleen Case y Jon Maner, investigadores de la Escuela Kellogg de Northwestern, encuestaron a estudiantes universitarios para identificar a personas a las que les gusta ejercer autoridad sobre los demás. Luego demostraron que cuando esas personas se sentían inseguras acerca de sus posiciones, trataban de impedir que los «subordinados» altamente calificados se vincularan y formaran relaciones de cooperación. Cuando se les pidió que eligieran los asientos, por ejemplo, estos líderes separaron a los subordinados más capaces de todas las demás personas. Al hacerlo, bloquearon los tipos de interacciones entre pares que fomentan el éxito del grupo, a pesar de que se les había instruido que la cooperación entre subordinados mejoraría el desempeño del grupo.

Estos hallazgos se refieren específicamente a los gerentes que están «motivados por el dominio» y que ocupan puestos de liderazgo «inestables»; por ejemplo, situaciones en las que los subordinados tienen el poder suficiente para deponerlos. Pero son más relevantes en términos generales. Como señalan los investigadores, la mayoría de los líderes están motivados al menos en parte por el dominio, incluso si están motivados más por otros factores, como el deseo de ser apreciados. Y muchos, si no la mayoría de los puestos de liderazgo, se sienten inestables para las personas que los ocupan.

Las empresas pueden tomar varias medidas para limitar la tendencia de los gerentes a volver al modo alpha-chimpancé. En primer lugar, pueden aumentar la responsabilidad. En el estudio de Case y Maner, las acciones de los líderes eran invisibles para todos excepto para los investigadores y los propios líderes; dejar que los superiores, compañeros y subordinados vean lo que está pasando puede ayudar a mantener a los gerentes bajo control, dicen los investigadores. En segundo lugar, las empresas pueden institucionalizar la comunicación entre sus subordinados, estableciendo reuniones permanentes, por ejemplo.

En tercer lugar, dado que incluso los líderes motivados por el dominio tienen más probabilidades de tomar buenas decisiones cuando sus equipos compiten contra otros grupos, las empresas podrían fomentar competiciones amistosas entre equipos. En cuarto lugar, pueden tratar de asegurarse de que los gerentes se sientan seguros con respecto a sus puestos. No hay nada más peligroso para la cohesión del grupo que un directivo que se siente amenazado.

Acerca de la investigación: «Divide y vencerás: cuándo y por qué los líderes socavan el tejido cohesivo de su grupo», de Charleen R. Case y Jon K. Maner


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