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Cómo los innovadores en línea están interrumpiendo la educación

Hace cuatro años, el profesor de la Escuela de Negocios de Harvard Clayton Christensen predijo que la educación en línea despegaría lentamente y luego golpearía a todos por sorpresa: el efecto de la curva S. Y, de hecho, mientras que inicialmente creció lentamente, la educación en línea ha explotado en los últimos años. Según la encuesta de Sloan de 2010 del aprendizaje en línea, aproximadamente 5.6 millones de estudiantes […]
Cómo los innovadores en línea están interrumpiendo la educación

Hace cuatro años, el profesor de la Escuela de Negocios de Harvard Clayton Christensen predijo que la educación en línea despegaría lentamente y luego golpearía a todos por sorpresa: el efecto de la curva S. Y de hecho, aunque inicialmente creció lentamente, la educación en línea ha estallado en los últimos años. De acuerdo con la Encuesta Sloan 2010 sobre aprendizaje en línea, aproximadamente 5,6 millones de estudiantes tomaron al menos una clase basada en la web durante el semestre de otoño de 2009, lo que marcó un crecimiento del 21% con respecto al año anterior. En cuanto al aprendizaje K-12, más de 3 millones de estudiantes tomó un curso en línea en 2009. Eso subió de 45.000 en 2000. Los expertos predicen que la educación en línea podría llegar a 14 millones en 2014.

Considerar un reciente artículo de Economist con el cartel educativo del niño de Bill Gates: Academia Khan, fundada por Salman Khan en 2006. El modelo de negocio de Khan es simple, pero impactante. Como señaló The Economist, le da la vuelta a la educación. En lugar de llenar el día con conferencias y exigir a los estudiantes que completen los ejercicios después de la escuela, Khan se centra en ejercicios de clase durante todo el día y permite a los estudiantes descargar más conferencias después de la escuela. Cuando los estudiantes llegan a su aula del suburbio de Silicon Valley con sus MacBooks blancos, comienzan su día haciendo varios ejercicios de aprendizaje en línea. La maestra, consciente de lo que sus estudiantes están trabajando en función de su propia pantalla de monitor, luego se acerca a los estudiantes y proporciona retroalimentación individual y tutoría, adaptando su mensaje a los ritmos y necesidades particulares de los estudiantes.

Pero Khan va más allá de la computadora y la retroalimentación personalizada. Enfatiza el pensamiento crítico y la creación de ideas, donde se produce el aprendizaje real, y minimiza el aprendizaje de conferencias. La resolución activa de problemas hace que el aprendizaje sea mucho más divertido y atractivo para los estudiantes. Como señala The Economist, los estudiantes de instituciones como Khan pueden acurrucarse juntos y resolver problemas matemáticos alrededor de sus computadoras portátiles como si estuvieran intercambiando tarjetas de béisbol o canicas.

Por supuesto, no todo el mundo ha abrazado calurosamente el movimiento de educación en línea, es decir, los sindicatos de docentes. Pero la preocupación del sindicato —que los maestros sean menos relevantes — está fuera de lugar. En primer lugar, la educación en línea no es la única herramienta de enseñanza. El estudio Sloan indicó que la mejor enseñanza ocurre a menudo bajo un modelo combinado de aprendizaje en línea junto con el tiempo real en la cara. Por lo tanto, siempre habrá una necesidad de maestros. En segundo lugar, la integración de la educación en línea ayudará a los profesores a ejercer una influencia más impactante en los estudiantes. De hecho, Gates, Khan y profesores de la academia argumentan que la educación en línea puede liberar a los maestros, permitiéndoles participar en mentores individuales más creativos e influyentes.

Otras preocupaciones se refieren a la calidad de la educación. Sin embargo, la integración de un enfoque en línea y de conferencias puede dar lugar a que los estudiantes obtengan una educación de mayor calidad. Datos del Departamento de Educación del año pasado informó que «Los estudiantes en condiciones en línea tuvieron un rendimiento modestamente mejor, en promedio, que aquellos que aprenden el mismo material a través de la instrucción presencial tradicional». Un enfoque combinado combina las oportunidades de socialización que ofrece el aula con las características de aprendizaje activo mejoradas que ofrece el aprendizaje en línea. Esta es la razón por la que los ex gobernadores Jim Hunt (demócrata de Carolina del Norte) y Jeb Bush (republicano de Florida) viajan por todo el país alentando a los distritos escolares a aprovechar las herramientas de aprendizaje en línea.

Parte del desafío de renovar el sistema educativo de Estados Unidos reside en personas bien intencionadas que se han centrado en responder a la pregunta equivocada. Nada importa si encontramos la respuesta correcta a la pregunta equivocada. Como argumentaron Clayton Christensen y Michael Horn en Interrupción de la clase, la falta de dinero, los sindicatos de docentes y el gran tamaño de las aulas, todas las cuestiones relevantes, no son la causa fundamental de los problemas de nuestras escuelas. El verdadero problema radica en los efectos que la educación estandarizada ha tenido en la motivación interna y externa de un estudiante. Como señalan los autores, «Cuando la educación está bien alineada con las inteligencias, aptitudes o estilos más fuertes, la comprensión puede llegar más fácilmente y con mayor entusiasmo». Y como ha demostrado la Academia Khan, los profesores pueden servir como entrenadores profesionales y arquitectos de contenido para ayudar a los estudiantes a progresar de maneras que nunca pudieron bajo la mayoría de los modelos actuales. Los estudiantes muestran mucho más entusiasmo cuando pueden autodirigir sus caminos de aprendizaje.

Una mayor selección en las ofertas de cursos también motivará a los estudiantes y mejorará su experiencia educativa. Muchos distritos escolares en mercados pequeños, rurales y urbanos que no tienen acceso al aliento de la educación disponible en áreas de recursos más abundantes introducirán cursos de humanidades, artes, economía, chino y A.P. de calidad en sus ofertas para satisfacer las necesidades no satisfechas de los estudiantes. Predecimos que el movimiento de la educación en línea avanzará de la misma manera que los innovadores disruptores han tenido éxito: al servir a mercados que son demasiado costosos o imposibles de perseguir para los titulares, y luego moviendo gradualmente «up-market». La orientación a los no consumidores genera menos reacción de los sindicatos y administradores de docentes, e incluso podría generar referencias de estudiantes de los mismos titulares.

A medida que avanzamos hacia el siglo XXI, lo que más necesitan los estudiantes estadounidenses son las herramientas y habilidades que les ayudarán a competir por los trabajos cada vez más sofisticados del mañana. Sólo entonces podremos maximizar el potencial de la generación emergente, proporcionando el talento necesario para mantener a Estados Unidos próspera y competitiva en los años venideros.


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