Cómo las utilidades están usando blockchain para modernizar la cuadrícula

Bienvenido a una nueva era del poder descentralizado.
Cómo las utilidades están usando blockchain para modernizar la cuadrícula
Resumen.

blockchain ha captado la atención de la industria energética fuertemente regulada mientras se prepara para una revolución energética en la que tanto los servicios públicos como los consumidores producirán y venderán electricidad. Este próximo cambio está impulsando a la industria a centrarse en el potencial de blockchain para hacer realidad el comercio de energía punto a punto. Si la tecnología demuestra ser confiable y escalable, en última instancia podría acelerar la transición a lo que la industria energética denomina un «mundo distribuido» compuesto por sistemas de generación de energía grandes y más pequeños para hogares, empresas y comunidades. Si bien hay espacio para que las startups se muden e interrumpan esta industria, las utilidades establecidas están mejor situadas para evaluar y hacer apuestas estratégicas en las aplicaciones potenciales de la tecnología blockchain. Si pueden aprovechar el momento, los titulares centralizados pueden resultar ser los verdaderos disruptores, abriendo el inicio de una nueva era de poder descentralizado.


Cómo las utilidades están usando blockchain para modernizar la cuadrícula

En el estado de Nueva York, vecinos están poniendo a prueba su capacidad de vender energía solar unos a otros usando la tecnología blockchain. En Austria, el mayor conglomerado de servicios públicos del país, Wien Energie, es participar en una prueba de blockchain se centró en el comercio de energía con otros dos servicios públicos. Mientras tanto, en Alemania, la compañía eléctrica Innogy es ejecutar un piloto para ver si la tecnología blockchain puede autenticar y administrar el proceso de facturación de estaciones de carga autónomas de vehículos eléctricos.

blockchain ha captado la atención de la industria energética fuertemente regulada mientras se prepara para una revolución energética en la que tanto los servicios públicos como los consumidores producirán y venderán electricidad. blockchain podría ofrecer una forma confiable y de bajo costo para que las transacciones financieras u operativas sean registradas y validadas a través de una red distribuida sin un punto central de autoridad. Al igual que en la industria de servicios financieros, esta capacidad ha llevado a algunas personas a explorar si blockchain puede que algún día reemplace una parte de las empresas de servicios públicos eliminando por completo la necesidad de intermediarios. Pero esa opinión es demasiado extrema y simplista.

Lo que es más probable que suceda es que blockchain se convierta en parte de la respuesta a la actualización y mejora de sistemas heredados centralizados con un sistema híbrido distribuido compuesto por un mosaico de grandes plantas de energía y microredes alimentadas por recursos energéticos distribuidos como la energía solar. Ese sistema de energía descentralizado sería capaz de suministrar energía eficiente, fiable y, en muchos casos, renovable.

Este próximo cambio está impulsando a la industria a centrarse en el potencial de blockchain para hacer realidad el comercio de energía punto a punto, aunque no está claro qué tan pronto la tecnología naciente puede ser escalable. Por ejemplo, en un proyecto de microred blockchain en Brooklyn, Nueva York, cada participante que comerciaba electricidad tuvo que invertir en una computadora con un «nodo» blockchain para que sus hogares con paneles solares pudieran vender energía a los vecinos. La red blockchain gestiona y registra las transacciones con poca interacción humana. Los «nodos» en los equipos son necesarios para validar y compartir la información para minimizar la posibilidad de tiempo de inactividad o interferencia con los datos. Cuantos más datos necesiten ser agrupados en «bloques» y transmitidos, más potencia informática necesitan.

Pero es posible que blockchain algún día permita el desarrollo de un sistema de comercio integrado que permitiría a las empresas comerciar su opción de usar electricidad durante un período de tiempo determinado. Por ejemplo, una fábrica podría vender cinco minutos de energía no utilizada durante un tiempo de inactividad a otra fábrica que necesite energía adicional. La flexibilidad de la red comercial de esta manera podría proporcionar grandes beneficios de eficiencia a los operadores de red.

Otra área donde blockchain podría apoderarse es permitir a los clientes cambiar de proveedor de energía más rápidamente. Las empresas están llevando a cabo proyectos piloto para explorar el potencial de blockchain para hacer que los procesos existentes, como el registro de medidores, sean más eficientes y menos costosos. La startup británica Electron está desarrollando una plataforma blockchain que podría permitir a los clientes británicos cambiar de proveedor de energía de forma fiable dentro de un día, y están trabajando con Data Communications Company, la nueva agencia centralizada de datos de medidores del Reino Unido. Anteriormente, un cambio podría llevar mucho más tiempo.

Finalmente, blockchain puede hacer que los procesos existentes de la industria eléctrica sean más eficientes al servir como la columna vertebral de los sistemas de administración de «red inteligente» de las empresas de servicios públicos que diagnostican automáticamente emergencias y problemas de red y se reconfiguran en reacción a ellos. Startup austriaca Grid Singularity está usando la tecnología blockchain para desarrollar una plataforma de intercambio de energía descentralizada que puede alojar aplicaciones que van desde validar transacciones eléctricas hasta monitorear equipos de red, en parte porque dicha plataforma tiene el potencial de prolongar la vida útil del equipo, mejorando tanto la generación de energía grande como pequeña ganancias de los operadores del sistema.

Para estar seguro, como con cualquier nueva tecnología, blockchain permanece en gran medida sin probarse, y aún quedan barreras significativas. Los casos de uso tendrán que estar más desarrollados para convencer a los programas y reguladores respaldados por el gobierno de que no habrá múltiples retrasos en los programas y posibles sobrecostos si aceptan adoptar la nueva tecnología. También será necesario establecer normas comunes para la industria.

Sin embargo, si resulta confiable y escalable, la tecnología blockchain en última instancia puede acelerar la transición a lo que la industria de la energía llama un «mundo distribuido» compuesto por sistemas de generación de energía grandes y más pequeños para hogares, negocios y comunidades. Para tener éxito en maximizar el potencial de generación distribuida y administrar fuentes de energía renovables menos predecibles y volátiles, la infraestructura de la industria primero debe volverse más ágil y menos centralizada.

Así que mientras que blockchain puede parecer al principio una forma de disrupción tecnológica que la industria energética debería evitar, podría demostrar ser exactamente lo que se requiere para mantenerse al día con la creciente demanda de electricidad en bloques más pequeños, de menor valor y a mayor frecuencia. Si bien siempre hay espacio para que las startups se muden e interrumpan esta industria, las utilidades establecidas están mejor ubicadas para evaluar y hacer apuestas estratégicas en las aplicaciones potenciales de la tecnología blockchain. Si pueden aprovechar el momento, los titulares centralizados pueden resultar ser los verdaderos disruptores, abriendo el inicio de una nueva era de poder descentralizado.

Nota del editor: Hemos actualizado esta historia para reflejar que la startup británica Electron está desarrollando una plataforma blockchain que podría permitir a los clientes cambiar proveedores de energía en conjunto con la compañía de comunicaciones de datos del Reino Unido.

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