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Cómo las prohibiciones del aborto sofocarán la innovación en la atención médica

Resumen.    La inversión en lo que normalmente se denomina «FemTech», definido como herramientas de diagnóstico, productos y servicios relacionados con la salud de la mujer, se ha disparado en la última década. Algunas de las empresas más prometedoras se han centrado en el cuidado reproductivo. Luego vino la decisión del Tribunal Supremo de los Estados Unidos de revocar Roe contra Wade. Las restricciones legales y políticas a la atención de la salud reproductiva que se derivan de esta decisión no solo tendrán un rápido impacto en las personas que pueden quedar embarazadas y sus familias, sino que también socavarán áreas críticas de investigación, innovación y progreso hacia resultados de atención médica más equitativos. Entre las áreas de preocupación se encuentran los tratamientos de fertilidad como la FIV; la recopilación de datos personales y la capacidad de impulsar la investigación; la limitación de las nuevas inversiones y el freno de la innovación en el cuidado de la salud en general; y la introducción de nuevos obstáculos para las mujeres fundadoras.
Cómo las prohibiciones del aborto sofocarán la innovación en la atención médica

Por Krys Mroczkowski,

El crecimiento de lo que normalmente se denomina «FemTech», definido como herramientas de diagnóstico, productos y servicios relacionados con la salud de la mujer, se ha disparado en la última década. En 2013, se invirtieron menos de 200 millones de dólares en el campo, pero la financiación alcanzó los 2500 millones de dólares en 2021, con proyecciones que pronostican un ascenso continuo.

Fundadores con visión de futuro han estado desarrollando nuevos productos y modelos de cuidado innovadores para las mujeres y las familias. Algunas de las empresas más prometedoras de FemTech se centran en el cuidado reproductivo: la clínica de fertilidad Kindbody alcanzó el estatus de unicornio a principios de 2022 y la aplicación de menstruación y embarazo Flo está valorada en más de 800 millones de dólares. Maven Clinic, una clínica de telesalud cuyos servicios incluyen atención reproductiva, se convirtió en el primer unicornio estadounidense dedicado a la salud de la mujer en 2021 cuando cerró una ronda de la serie D de 110 millones de dólares.

Luego llegó la reciente sentencia del Tribunal Supremo decisión de revocar Roe contra Wade. Las restricciones legales y políticas a la atención de la salud reproductiva no solo tendrán un rápido impacto en las personas que pueden quedar embarazadas y sus familias, especialmente esos quienes son trabajadores por hora o de bajos ingresos, también socavará áreas críticas de investigación, innovación y progreso hacia resultados de atención médica más equitativos. En palabras de Alice Zheng, directora de RH Capital y exmédica: «El derrocamiento de Roe contra Wade tiene enormes implicaciones para nuestra sociedad y economía, no solo para los pacientes y los médicos que ya no pueden recibir ni proporcionar atención de manera adecuada, respectivamente, sino que los sistemas de salud y los pagadores asumen costes adicionales, los empleadores con una fuerza laboral que viaja por motivos de aborto y la sociedad en general mientras lidiamos con esto nuevo mundo».

Si bien reconocemos que algunos pueden ser reacios a adoptar una posición, creemos que los líderes empresariales y los responsables políticos deberían preocuparse por el tema del acceso al aborto porque tiene un profundo impacto en los derechos, la salud y las perspectivas de vida de las personas y las comunidades. También deberían entender las implicaciones relacionadas para los tipos de avances científicos que impulsan el crecimiento económico. Como académicos que estudian el género, las Startups innovadoras y el cuidado de la salud, vemos varias áreas clave de la ciencia y los negocios en riesgo al considerar el impacto de la Dobbs decisión en este espacio. Puede que el daño que hace la sentencia no se revele del todo hasta dentro de un tiempo, pero es probable que los efectos inmediatos sean escalofriantes.

Una primera área de preocupación gira en torno a la FIV. Con la pérdida de la protección federal de la privacidad para las decisiones sobre atención de la salud reproductiva, los estados ahora son libres de conceder persona jurídica a los óvulos fertilizados, un objetivo desde hace mucho tiempo de muchos defensores de la lucha contra el aborto. Tales leyes cambiarían, o terminarían por completo, el uso de la norma tratamientos de fertilidad como la FIV para grandes franjas de residentes de EE. UU., en parte porque podría hacer ilegal descartar embriones no utilizados. Un análisis estima que el 18% de los ciclos de FIV en todo el país podrían verse afectados si los estados que se han propuesto prohibir el aborto promulgan leyes sobre la persona fetal. (Hasta ahora, siete legislaturas estatales han introducido tales leyes.)

Esta amenaza se produce justo cuando Startups como Maven y Kindbody han estado innovando para que estos tratamientos estén más disponibles, lo que incluye hacer que las opciones de cobertura de seguro sean más accesibles. Las empresas que brindan servicios de FIV pueden tener que esforzarse para trasladar los embriones fertilizados a diferentes estados o entablar costosos litigios. Además de frenar en general la innovación en esta área de los cuidados de la fertilidad, las personas que necesitan FIV para concebir pueden tener aún menos opciones.

Las siguientes son las preocupantes implicaciones para los datos personales y las empresas que las aprovechan para mejorar la salud de los consumidores. La privacidad de los datos de salud recopilados por las aplicaciones utilizadas para el cuidado reproductivo era un tema de preocupación antes Dobbs, y lo que está en juego ahora es mucho mayor. Las leyes estatales que incentivan o exigen que los ciudadanos y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley denuncien y penalicen a las personas sospechosas de haberse practicado o practicado abortos amenazan toda una serie de opciones de atención relacionadas con la fertilidad. El diagnóstico prenatal podría convertirse en materia de «investigaciones» de represalia, al igual que las herramientas digitales para gestionar la salud menstrual.

Esto comprometería la capacidad de empresas como NextGen Jane y Frame Fertility, que se centran en enfoques de la salud basados en datos, para servir a sus clientes. NextGen Jane recoge sangre menstrual de los tampones y utiliza datos genómicos para descubrir signos tempranos de enfermedad que pueden afectar a la fertilidad y la calidad de vida. Frame Fertility ayuda a los usuarios a descubrir factores de riesgo, como la endometriosis, que no se diagnosticaban previamente y que podrían afectar a los resultados de su embarazo. Obligar a estas y otras empresas a operar en condiciones más arriesgadas y ambiguas no es bueno para sus inversores, fundadores, empleados o las personas a las que sirven.

La recopilación de datos y el intercambio de datos permiten una mejor prestación de cuidados e impulsan la investigación de muchas otras formas, como hacer que los diagnósticos médicos sean más fiables y precisos, crear tratamientos más seguros y completos y reducir los costes en prácticamente todas las áreas de la prestación de cuidados. Por ejemplo, Gift-Cloud, un plataforma para compartir datos para la investigación de imágenes fetales, tiene usos potenciales prácticamente ilimitados en otras áreas, incluida la identificación de riesgos de cáncer. Es poco probable que una innovación como esta sobreviva lo suficiente como para alcanzar una implementación a tan amplia escala si la escasez de datos prenatales la dificulta en la actualidad. El desentrañamiento o el estancamiento de la acumulación y el intercambio responsables de datos tendrá efectos nocivos en la atención, la ciencia y los resultados empresariales de los sistemas de salud.

En tercer lugar, puede haber un efecto indirecto en otras formas de innovación en el cuidado de la salud. Incluso las empresas de FemTech que no trabajan directamente en el cuidado reproductivo podrían verse limitadas por restricciones extremas al aborto. Pueden sentirse obligadas a desviar recursos de su actividad principal para gestionar el riesgo legal y, potencialmente, perder la inversión de fondos que ahora ven la salud de las mujeres como una perspectiva demasiado incierta. Estas incluyen empresas que trabajan para abordar problemas de salud que afectan a decenas de millones de personas, como Renovia, una empresa con sede en Boston con una terapia digital para tratar los trastornos del suelo pélvico (debilitamiento de los músculos o del tejido conectivo de la zona pélvica). Esta afección a veces, pero no siempre, está relacionada con el embarazo y afecta a una de cada tres mujeres. Sembrar la confusión sobre el límite entre la atención médica legalmente restringida y la legalmente permitida no solo dificulta la operación de las empresas existentes, sino que es probable que disuada a los nuevos participantes de dar el paso.

¿Y cuáles podrían ser las perspectivas de inversión en un post- Huevas ¿era? Según Pitchbook, la financiación de capital riesgo para FemTech se ha triplicado desde 2015. Es probable que haya inversores que creen lo suficiente en el imperativo moral de la innovación de recursos en la salud de la mujer como para que no se asusten de incluir esas empresas en sus carteras. Pero en general, la naturaleza fragmentaria de las restricciones al aborto contribuirá a crear un entorno en el que podamos ver que este capital se reduce en lugar de crecer, a medida que los rendimientos potenciales se vuelvan menos claros, especialmente para las empresas que de repente solo son viables en ciertos estados. Es comprensible que algunos inversores eviten adentrarse en el ahora turbio territorio de la salud de la mujer por toda una serie de razones, un desarrollo que ralentizará el flujo de dólares para las empresas que intentan resolver problemas con enormes implicaciones para la salud individual y comunitaria.

Más allá del potencial de ahogar la inversión en salud de la mujer, la publicación Huevas la era también podría restringir a las fundadoras y limitar las carreras de las mujeres. Las mujeres tienen un 40% más de probabilidades de inventar para las mujeres que los hombres, y con un posible retroceso de la financiación para convertir estas ideas en negocios, la brecha de género en el espíritu empresarial bien podría ampliarse. Un mejor acceso a la atención de la salud reproductiva aumenta la propensión a convertirse en emprendedores no importa la industria en la que trabajen, aumenta la capacidad de las mujeres para asegurar la financiación de capital de riesgo y mejora el rendimiento de las empresas dirigidas por mujeres. Considere que la introducción de los anticonceptivos orales a mediados del siglo XX cerró o redujo el salario por género y brechas profesionales, permitir a las empresas retener más y mejor talento femenino. La Dobbs la decisión bien puede hacer retroceder estas ganancias.

Es cierto que las restricciones pueden estimular la innovación e impedirla, y hay organizaciones bien posicionadas para mitigar las perniciosas implicaciones de Dobbs. Como inversionista y empresaria en salud femenina Halle Tecco, en declaraciones a la Valores el podcast señalaba: «Las restricciones pueden impulsar la creatividad, pero este es un verdadero desafío al que se enfrentan todos los seres humanos, no solo todas las mujeres, y uno que los líderes en este espacio deben abordar». Empresas como Contraline y YourChoice Therapeutics, que se centran en el desarrollo de anticonceptivos masculinos, un campo con financiación insuficiente durante mucho tiempo, pueden ver un aumento del interés y la inversión en los próximos años. Las empresas existentes están encontrando formas de proteger a sus usuarios de la fiscalía. Aid Access, Hey Jane y Plan C, están presionando para mejorar el acceso al aborto con medicamentos y proporcionar a los consumidores recursos sobre cómo acceder a las pastillas abortivas.

Pero operar en los estrechos y tensos confines de un post- Huevas Es poco probable que Estados Unidos produzca el tipo de innovación que los pacientes se merecen, que los inversores y los fundadores desean, y que impulsa un crecimiento económico significativo. Es mucho más probable que la atención reproductiva languidezca en comparación con otros campos de la tecnología sanitaria en los que es razonable navegar por el panorama legal. Un resultado así es malo para la salud y malo para los negocios.


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