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Cómo las mujeres exitosas mantienen el impulso profesional

Tres estrategias, basadas en entrevistas con 37 altos dirigentes.
Cómo las mujeres exitosas mantienen el impulso profesional
Cómo las mujeres exitosas mantienen el impulso profesional

por Brenda F. Wensil y Winifred Ernst

Las autoras, entrenadoras ejecutivas de mujeres líderes, querían entender por qué algunas mujeres son capaces de mantener y mantener el impulso profesional, a pesar de los problemas sistémicos y estructurales a los que se enfrentan las mujeres, y especialmente las mujeres de color, en el lugar de trabajo. Entrevistaron a 37 mujeres que ocupaban puestos de liderazgo sénior e identificaron tres comportamientos que ayudaban a estas mujeres a mantener el impulso: un impulso concentrado, un deseo incesante de aprender y una mentalidad ágil.

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Jackie comenzó su carrera como científica descubrimiento fármacos. Después de unos años, se dio cuenta de que quería trabajar en la parte estratégica del negocio. Pero cada vez que intentaba hacer el turno, la rechazaban.

«No dejaba de escuchar: ‘Solo es una química’», recuerda. Lo mismo ocurrió cuando se postuló para puestos externos que ampliarían su experiencia empresarial o de marketing. Nadie podía ver más allá de su experiencia actual. Se sentía atrapada.

Jackie se enfrentaba a un problema al que se enfrentan muchas mujeres en sus carreras: sentía que había perdido el impulso.

Como entrenadoras ejecutivas de mujeres líderes, queríamos entender por qué algunas mujeres son capaces de mantener y mantener el impulso profesional, a pesar de la sistémico, estructural problemas para las mujeres, y especialmente mujeres de color — cara en el lugar de trabajo.

Entrevistamos a 37 mujeres en puestos de liderazgo sénior (directora sénior, vicepresidenta sénior, alta dirección) cuyas experiencias abarcaron más de 75 empresas. De las mujeres con las que hablamos, el 25% eran líderes negras y el 75% blancas.

Pedimos a estos líderes que describieran los momentos cruciales que les ayudaron a mantener el impulso profesional. Analizar estos momentos nos ayudó a entender los rasgos clave que les ayudaban a perseverar cuando se sentían atrapados. Aunque las mujeres con las que hablamos tenían diferentes orígenes, intereses, personalidades y carreras, emplearon al menos dos de los tres comportamientos siguientes para mantener el impulso en estos momentos cruciales.

1. Un impulso concentrado

Llámalo tenacidad, pura determinación o persistencia. Cuando se enfrentaban a reveses, estas mujeres contaban historias sobre cómo aprovechar su fortaleza interior que les ayudaban a situar las dificultades a corto plazo en el contexto de sus objetivos más altos.

Por ejemplo, Lydia nunca vaciló en su objetivo de ser CEO de una sociedad de inversiones. Vio cada oportunidad profesional como una forma de impulsar su objetivo. «Tuve una variedad de experiencias que me ayudaron a desarrollar y conocer todos los aspectos del negocio, desde los recursos humanos hasta la tecnología, las operaciones, la administración, las ventas y el marketing», dijo. «Me mudé al negocio de la jubilación y luego de la banca a los seguros. Es importante que se prepare para el puesto que quiere».

2. Un deseo incesante de aprender

Estas mujeres demostraron más que la capacidad de aprender, estaban motivadas a buscar oportunidades que les proporcionaran nuevas experiencias, desafíos y conocimientos.

Por ejemplo, Mary, ahora presidenta y CEO de una empresa pública, comenzó como abogada. Aceptó dirigir los asuntos regulatorios y luego pasó a ser directora de finanzas, donde dice que empezó de cero. «Recluté a analistas varios niveles por debajo de mí y me dijeron: ‘Lléveme por la 101, Finanzas 101». Hizo las preguntas correctas, interrogó los datos, tomó las decisiones y vio cómo las acciones se disparaban.

Mara fue CEO de un gran distrito médico que incluye 560 acres de centros de investigación médica. «No sabía nada de bienes raíces», nos dijo. «No sabía cómo transformar una organización. Pero sí conocía el cuidado de la salud y cómo unir equipos de expertos y conseguir una meta».

3. Una mentalidad ágil

Todas las mujeres con las que hablamos demostraron un pensamiento flexible, incluida la capacidad de evaluar rápidamente una situación y determinar el camino a seguir. En lo que respecta a sus propias carreras, se reinventaron a sí mismos o transformaron los proyectos en los que estaban trabajando.

«Jen» fue vicepresidenta antes de los 30 años y las puertas siguieron abriéndose hasta que fue una directora administrativa (CAO) tan excelente que nadie podía verla como CFO financiera. Dos empresas la ignoraron dos veces para el puesto. Tras hablar con un asesor de confianza, decidió que tenía que reformular su trabajo, su éxito y su reputación para convertirla en una nueva forma de verla como CFO. Así que se mudó una vez más, ayudó a crear los clientes financieros de la próxima empresa, trabajó con el equipo de productos para priorizar las funciones, vendió a otras CAO y dirigió el negocio en Europa. Estos amplios éxitos le valieron su paso a CFO financiera y presidenta de una corporación global. Esto es lo que significa tener una mentalidad ágil. Se trata de ser versátil y estar abierto a nuevas opciones y formas de llegar a un objetivo.

Es revelador que todas las mujeres negras con las que hablamos compartían los tres comportamientos. También describieron que se sentían solos en sus respectivos mundos profesionales y que tenían que depender de amigos, familiares y la comunidad ajenos a sus círculos profesionales para ayudarlos a mantener su impulso. Los entrevistados negros también mencionaron la paciencia, las dobles ataduras, las presiones para hacer bien a los demás miembros de su comunidad y la presión percibida de que su fracaso se reflejaría en sus familias, así como en sus comunidades negras personales y profesionales.

Restablecer el impulso de su carrera

La mayoría de las mujeres con las que hablamos cambiaron, se movieron de lado, acumularon más experiencia o se mudaron a empresas más pequeñas en algún momento de su carrera para mantener el impulso o crearlo cuando estaban estancadas. El setenta por ciento de las mujeres con las que hablamos giraron dos o más para coger impulso. Del 27% de las mujeres que permanecieron en la misma empresa, más de la mitad describieron movimientos geográficos, cambios de campo completos dentro de una empresa multinacional o maniobras ágiles para sobrevivir a las adquisiciones.

A la hora de tomar la decisión de cambiar, las mujeres con las que hablamos recomendaron las siguientes estrategias:

Deje que sus objetivos profesionales lo guíen. Si se le ofrece la oportunidad de ocupar un puesto fuera de los límites de su experiencia actual en la materia o si le animan a hacer un movimiento lateral para aprender nuevas áreas del negocio o adquirir nuevas habilidades, asegúrese de que su decisión se base en sus objetivos profesionales finales.

Tenga una claridad épica en su marca personal. El ochenta y tres por ciento de las mujeres que entrevistamos dijeron que la claridad de propósito y la gestión de la marca eran cruciales para recuperar su impulso. Si quiere hacer un cambio, tiene que saber cuál es su reputación y por qué la gente debería llamarlo. Realice un pequeño estudio de marca sobre usted mismo. ¿Su reputación es la que quiere que sea? ¿Qué dicen de usted cuando no está en la habitación?

Busque todas las oportunidades de aprender. El conocimiento es poder. Identifique intencionalmente lo que necesita aprender, ya sea un nuevo producto, una nueva herramienta de automatización, información sobre la competencia o un nuevo mercado, y cómo lo aprenderá. Quiere que la gente reconozca que, aunque actualmente no conozca un tema, usted está aprendiendo y lo aprenderá rápidamente.

Jackie, la química que quería dedicarse al trabajo de estrategia, decidió cambiar por completo de industria y funciones y se unió a una cervecería independiente. Se esforzó por aprender todos los aspectos del negocio y comenzó a redefinir su marca como una líder innovadora y experimentada. Tras varios años y algunos cambios de ventas a consultoría, regresó a la industria farmacéutica como directora sénior y, finalmente, ocupó un puesto de nivel C. «Fui transparente con mi liderazgo y puse mis aspiraciones en el radar».

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  • Brenda F. Wensil es directora gerente de Bravanti, proveedor global de prácticas de aceleración del liderazgo y experiencia en coaching ejecutivo y profesional.
  • Winifred Ernst, Doctora en Filosofía, dirige investigaciones y facilita el aprendizaje y el desarrollo como consultora de Bravanti. También es coach de mujeres de nivel ejecutivo en empresas sanitarias, educativas y de la lista Fortune 500, que han obtenido prestigiosas becas como los programas Carol Emmot, Stanford, Amazon y Betsy Magness.

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