Como las marcas abordan el desarrollo de productos mientras están remotas

Es fácil que algunas marcas se vuelvan completamente remotas. Otros, sin embargo, requieren que ciertas tareas se realicen internamente y han estado tratando de descubrir la mejor manera de reiniciar las operaciones.
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Para las compañías de DTC, especialmente aquellas con una amplia gama de niveles internos, el satisfacer la nueva demanda  excesiva de necesidades de seguridad como desinfectante de manos para reanudar el trabajo en de nuevo crea una camino poco claro. El principal desafío al que se enfrentan las empresas al decidir operar a distancia es equilibrar qué empleados pueden hacerlo fácilmente y cuáles no. Como resultado, algunas marcas han tenido que retrasar la apertura y repensar operaciones completas porque los equipos que requerían ciertas instalaciones se vieron obligados a trabajar desde casa. Ahora, muchas de estas compañías están tratando de descubrir cómo hacer las cosas de manera segura, y potencialmente reabrir algunas oficinas.

Grove Collaborative, el negocio de artículos ecológicos para el hogar  está teniendo su período más activo hasta la fecha, superando a 2 millones de compradores durante la pandemia. Ahora que la tormenta se ha calmado, la compañía está cambiando su enfoque hacia la reapertura de sus instalaciones y oficinas. Como una empresa mediana, Grove sigue siendo “lo suficientemente pequeña como para que podamos administrar las operaciones y considerar las necesidades de nuestros empleados al mismo tiempo”, dijo el CEO Stuart Landesberg a Modern Retail. Pero a pesar de que las restricciones de distancia social se aflojan en California, el plazo para el regreso a la oficina no será hasta “algún día después de Labor day”.

Una retorno escalonado

Los roles variados en Grove es una de las razones por lo que han optado por adoptado por un retorno escalonado a las instalaciones, explicó Landesberg. Hay un total de 986 empleados repartidos por todo el país, incluidos 151 en la sede de San Francisco, y el resto en oficinas en Portland, Maine y Durham, Carolina del Norte, junto con tres centros de operativos. Los roles van desde creativo, marketing (adquisición y retención), social y comunitario, hasta ingeniería, marcas propias, desarrollo de productos y finanzas. Luego está la comercialización y el inventario, así como departamentos internos de operaciones como administración de oficina, tecnología, gestión y comunicaciones.

Los retornos escalonados de los equipos se centrarán en algunos puntos clave: aquellos que necesitan acceso a equipos, como el laboratorio de desarrollo de productos, volverán primero, seguidos por aquellos que prefieran o necesiten trabajar desde la oficina por razones personales. Después de eso, el equipo completo. El objetivo es aumentar gradualmente la cantidad de personas en la oficina a la vez mientras se monitorea su salud. Pero dado que la continua incertidumbre económica y de salud hace que sea más difícil que nunca predecir el crecimiento y la demanda, Landesberg dijo que se están considerando muchos factores antes de que los empleados corporativos regresen a sus escritorios. 

Si bien ha habido comentarios variados de los empleados, desde trabajar felizmente desde casa hasta “entusiasmados por volver a la oficina”, el retorno escalonado también se trata de reanudar la producción en el orden necesario. 

Las oficinas centrales de San Francisco cerraron desde que comenzó la cuarentena en marzo; su equipo ha experimentado una desaceleración en los planes para ciertos departamentos que no pueden operar completamente de forma remota. El desarrollo de nuevos productos, por ejemplo, requiere un largo proceso que involucra a múltiples departamentos de expertos, quienes tienen la tarea de crear nuevos productos esenciales de cuidado personal y del hogar durante todo el año.

“Los productos que habíamos planeado para el año obviamente ahora están retrasados”, dijo Landesberg. Esto se debe en parte a dificultades logísticas, como la distribución de muestras de un lado a otro durante las pruebas preliminares. “Todo eso lleva tiempo antes de salir al mercado”.

Las marcas de CPG enfrentan a obstáculos similares, especialmente en belleza y moda, lo que demuestra que solo se puede progresar de forma virtual. Grandes marcas de CPG como Clorox y Procter & Gamble’s, que se apresuran a desarrollar nuevos desinfectantes que combaten la nueva cepa de coronavirus, están solucionando el problema de las instalaciones cerradas pero externalizando la investigación y el desarrollo a laboratorios externos independientes.

Adaptar el desarrollo del producto

Pero no son solo las GPC las que se dan cuenta de las dificultades de ser completamente remoto. Al igual que muchas marcas relacionadas con la cocina, Caraway, la marca de utensilios de cocina, con sede en Nueva York, también experimentó un gran crecimiento durante la pandemia. Sin embargo, para mantener el impulso, “hemos estado tratando de crear planes de contingencia para retrasar el lanzamiento de nuevos productos”, dijo el fundador Jordan Nathan. 

Desde que el equipo de 10 personas comenzó a trabajar de forma totalmente remota en marzo, crear colores personalizados ha sido un desafío, continuó Nathan. A pesar de que ya están acostumbrados a trabajar de forma remota con proveedores de diseño y fabricación, el desarrollo de productos se ha vuelto más largo y costoso. Por ejemplo, la compañía ha modificado los diseños para usar los colores existentes en el mercado, en lugar de crear nuevos desde cero.

En general, el desarrollo del producto se ha desplazado a que los empleados que prueben muestras de ollas y sartenes en casa. El equipo, junto con una agencia de diseño en San Francisco, proporciona comentarios sobre los productos probados. Estos cambios funcionan por ahora, pero requieren el costo adicional de hacer prototipos adicionales para enviar a los empleados en lugar de solo uno para las pruebas en la oficina.

“Otra parte desafiante es la fotografía de productos”, dijo Nathan, que generalmente se realiza en colaboración en un estudio. Esto creó algunos obstáculos en el lanzamiento de la línea de ropa para cocina de Caraway el mes pasado, que tuvo que ser filmada de forma remota. “Hemos contratado a freelancers para que filmen productos de forma remota”, explicó Nathan, y terminamos haciendo que el arte de la filmación fuera dirigido a través de FaceTime. En conjunto, estos nuevos flujos de trabajo cuestan más dinero y provocan retrasos en el lanzamiento. Hasta que se permita la reapertura de la oficina de acuerdo con los pedidos de la ciudad de Nueva York, el equipo de Caraway continuará trabajando de forma remota en cualquier producto nuevo.

Otro punto de discusión en la planificación de nuevos productos es la necesidad de analizar todos los datos del reciente aumento en las ventas, y comprender lo que los clientes existentes y nuevos realmente quieren, en lugar de perseguir la fiebre de la pandemia. Por ejemplo, una tendencia sorprendente que señaló Landesberg de Grove es la variedad de productos que la gente compraba durante el período de almacenamiento de emergencia. El sitio ha visto “25% más SKU únicos por carrito que nunca antes”, dijo. Este patrón de clientes que descubren y prueban nuevas marcas, incluidas las nuevas ofertas de belleza de Grove, es otro ejemplo de comportamiento en constante evolución que es difícil de planificar.

“Es difícil predecir cualquier sentido de una línea de tiempo concreta en este momento”, dijo Landesberg. Aún así, los niveles de productividad han sido impresionantes, especialmente al considerar la interrupción para el de cuidado de niños y trabajo a domicilio de los empleados, dijo.

A pesar de todo esto, no hay una tiempo cierto para cuándo todas las operaciones volverán a la normalidad.

 

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