Cómo las empresas pueden encontrar «trabajadores ocultos»
Cómo las empresas pueden encontrar «trabajadores ocultos»

Cómo las empresas pueden encontrar «trabajadores ocultos»

Incluso antes de la pandemia de Covid-19, los trabajadores de baja y media cualificación luchaban por encontrar y conservar un trabajo estable. Ahora, muchos de estos trabajadores son considerados «esenciales», mientras que muchos otros están desempleados y luchan por encontrar trabajo. A medida que la pandemia se alivie a lo largo de 2021, las empresas buscarán contratar, y estos trabajadores están listos y dispuestos. Sin embargo, existen varias barreras persistentes en el camino, incluidas las responsabilidades en la prestación de cuidados y la falta de credenciales oficiales. Por lo tanto, para capitalizar sus fortalezas y talentos, los líderes necesitan entender lo que les impide contratar a «trabajadores ocultos» en primer lugar y cómo llegar mejor a ellos.

por Joseph Fuller, Manjari Raman, Eva Sage-Gavin, y Ladan Davarzani

La pandemia de Covid-19 reveló quiénes son los verdaderos trabajadores «esenciales», a menudo trabajadores de baja y media cualificación como empleados de tiendas de comestibles, asistentes de salud que atienden a pacientes de Covid-19 separados de sus familias, y trabajadores de almacenes que empaquetan y envían mercancías. También reveló que los trabajadores de baja y mediana cualificación en particular eran extremadamente vulnerables cuando grandes sectores de la economía se cerraron repentinamente; hoy en día, es posible que estas personas tengan menos probabilidades de encontrar trabajo estable después de un despido y más propensos a luchar por pagar sus facturas, alquiler o hipoteca en comparación con los más cualificados trabajadores.

Aunque la ayuda pandémica iluminó estas brechas, no son nuevas. En 2019, mucho antes de que Covid-19 cerrara la economía global, HBS Project on Managing the Future of Work se unió a Accenture para embarcarse en un viaje de investigación para comprender a este grupo, particularmente aquellos que quieren trabajar pero han sido excluidos de la fuerza laboral, o aquellos con un trabajo que podrían trabajar más horas en las circunstancias adecuadas. En ese momento, estábamos intrigados por la brecha de habilidades que se quejaban de las empresas, incluso cuando millones de estadounidenses estaban sin trabajo o querían un empleo más estable y estable. En Junio 2019, por ejemplo, los empleadores publicaron 7,3 millones de ofertas de empleo, mientras que más de 12 millones de estadounidenses en edad de trabajar estaban desempleados o subempleados

Llamamos a estos trabajadores «trabajadores ocultos» porque son un grupo de talentos a la vista con el potencial de ser contratados, pero por una razón u otra son incapaces de hacer la transición hacia la fuerza laboral. Debido a que estas personas no encajan en el perfil de «el candidato perfecto», se esfuerzan por hacer el corte incluso para una entrevista, dejen solos conseguir puestos de trabajo estables. Con repetidos rechazos, muchos se frustran y abandonan por completo la búsqueda de trabajo. Incluso si son contratados, luchan por asegurar el número de horas o el tipo de trabajo que les gustaría. Pero para las empresas con posiciones abiertas, especialmente aquellos puestos que son esenciales para el éxito empresarial y que son difíciles de llenar, estos trabajadores son un recurso crucial e infrautilizado. Sin embargo, el acceso a los trabajadores ocultos requiere un cambio de actitud. En lugar de filtrar a aquellos que no encajan, las empresas deben centrarse en quién tiene las habilidades que necesitan urgentemente. Cuando las empresas adaptan sus prácticas de contratación unificada para todos a un enfoque más específico y basado en habilidades, abren un camino hacia la reserva laboral sin explotar y a menudo olvidada de los trabajadores ocultos.

A medida que empezamos a investigar trabajadores ocultos en tres países —Estados Unidos, Reino Unido y Alemania— quedó claro que la amplia categoría de trabajadores ocultos incorpora múltiples segmentos. Cada tipo de trabajador oculto tiene una o más barreras que les impiden coincidir con el perfil de un empleador de un candidato «viable». Considere varios tipos diferentes de trabajadores desempleados de larga duración y desalentados en estas economías:

  • Los veteranos, que tienen muchas de las habilidades que tienen una gran demanda —desde la soldadura subacuática hasta la atención de enfermería de emergencia— pero que no son contratados en trabajos civiles porque carecen de las licencias necesarias.
  • Los cuidadores —la mayoría de ellos mujeres, pero también hombres — que se ven obligados a abandonar el trabajo a tiempo completo y a tiempo parcial porque son necesarios en el hogar para proporcionar guardería, cuidado de ancianos, o ambos.
  • Los toxicómanos anteriormente encarcelados o recuperados que ni siquiera superan la fase de solicitud.
  • Aquellos que tienen problemas de salud, físicos o mentales, a menudo son juzgados previamente y no se consideran para cargos.
  • Trabajadores de edad avanzada que aportan experiencia y habilidades, pero se consideran una carga costosa.
  • Inmigrantes y refugiados que tienen credenciales de sus países de origen pero que tienen dificultades para ser contratados porque carecen de conocimientos lingüísticos.

En ese momento, a pesar de que 2019 era un año de desempleo históricamente bajo en Estados Unidos, estimamos que Estados Unidos era el hogar de más de 28 millones de trabajadores ocultos. Observamos fenómenos similares en el Reino Unido y Alemania.

Entonces la pandemia comenzó a cerrar naciones a principios de 2020. Temíamos que estos trabajadores fueran más vulnerables al caos económico. Para comprender el impacto de Covid-19 en los trabajadores ocultos, encuestamos a casi 9.000 trabajadores en Estados Unidos, Reino Unido y Alemania en mayo-junio de 2020.

Los resultados de la encuesta confirmaron nuestras aprensiones, especialmente para los trabajadores ocultos de baja y media cualificación. Y, sin embargo, también revelan que, si bien la pandemia empeoró las cosas, se trata de un grupo descuidado desde hace mucho tiempo y sin el apoyo de los empleadores y las redes de seguridad social:

  • Luchan por encontrar un medio de vida seguro. Las vidas de estos trabajadores precovid-19 fueron tan desafiantes como sus vidas durante Covid-19. Un asombroso 44% de los trabajadores de baja y media cualificación reportaron que encontrar trabajo era igual de duroPre-Covid-19 como lo fue durante nuestro periodo de encuesta Covid-19. Menos sorprendentemente, el 52% informó que encontrar trabajo se había convertido aún más desafiante para ellos durante la pandemia.
  • Luchan por encajar en la definición de un alquiler ideal. Se pidió a los encuestados que eligieran barreras que les impidieran encontrar trabajo. Entre las más comunes figuraban las dificultades en su situación personal, como responsabilidades en la prestación de cuidados; la falta de la educación o las aptitudes adecuadas; la falta de aptitud debida a cuestiones lingüísticas o culturales o sociales; la falta de apoyo de los empleadores en términos de políticas de vacaciones remuneradas o horarios flexibles de trabajo; y la falta de empleos y oportunidades donde vivían. En conjunto, casi todos los trabajadores (97%) reportaron que las barreras específicas que les impidieron encontrar trabajo antes de COVID-19 fueron igualmente difíciles (54%) o más difíciles (43%) durante Covid-19.
  • Están dispuestos a arriesgar Covid-19. Desesperados por encontrar trabajo, muchos trabajadores ocultos estaban dispuestos a correr riesgos para ellos mismos y sus familias. Más del 60% de los trabajadores estaban dispuestos a acceder a un puesto de trabajo, aunque ello les pusiera en cierto riesgo (36%) o significativo (28%) de contratar o difundir Covid-19. Un claro entendimiento de que la pandemia estaba reduciendo el número de puestos de trabajo a su disposición contribuyó a este comportamiento. Casi un tercio de los trabajadores (29%) creían que la mayoría o la totalidad de los empleos para los que estaban calificados habían desaparecido. Más de un tercio (35%) dijo que no sabían si los trabajos para los que estaban calificados habían desaparecido o no. Si bien estos trabajadores están ansiosos por encontrar trabajo, su desesperación subraya su vulnerabilidad, y es un recordatorio para que los empleadores y los encargados de formular políticas proporcionen medidas adecuadas de salud y seguridad para estas personas.
  • Falta de acceso a la ayuda de estímulo. La mayoría de los trabajadores de baja y mediana cualificación encuestados (72%) dijo que las primeras rondas de ayuda de estímulo no les habían beneficiado, por una razón u otra: el 34% de los trabajadores ocultos creían que no eran elegibles para recibir apoyo del gobierno, el 17% dijo que no sabía si eran elegibles, el 10% lo encontró también difícil de solicitar ayuda, y un 11% adicional había solicitado pero no recibió ningún apoyo financiero del gobierno. Sólo el 24% de los encuestados declararon haber recibido apoyo.
  • Creen que a nadie le importa. Marginados, desalentados y en gran medida fuera de la fuerza laboral a tiempo completo, los trabajadores ocultos siguieron sintiéndose invisibles, inauditos y descuidados después de que Covid-19 cerrara ciudades y países. Cuando se les preguntó si se sentían representados por los líderes que tomaban decisiones sobre la pandemia, una mayoría (75%) respondió con un «no» plano o dijo que no estaban seguros. Su reconocimiento magnificó su sentimiento de que representaban el segmento de la población más herido por el impacto económico de Covid-19: el 53% creía que los hogares de bajos ingresos eran los más afectados.

Estos hallazgos deberían ser profundamente preocupantes tanto para los líderes empresariales como para los encargados de formular políticas. Un gran grupo de trabajadores ocultos señala muchas oportunidades perdidas. Demuestra que la economía no está haciendo un buen trabajo alentando su participación en la fuerza de trabajo, cerrando las brechas de cualificaciones o aumentando la productividad.

Para las empresas, a medida que se preparan para una cierta apariencia de normalidad en 2021 o 2022, es una oportunidad para revisar sus estrategias de contratación y retención. La pandemia exacerbará los peligrosos niveles de desigualdad económica ya evidentes en la mayor parte del mundo desarrollado. Las empresas pueden ayudar a resolver el problema encontrando formas de acceder a las habilidades de los trabajadores ocultos. Taza de pollo caliente, una pequeña empresa con sede en Columbus, Ohio, ha desarrollado un nuevo modelo de negocio innovador para contratar, retener y hacer crecer las carreras de trabajadores que podrían haber estado encarcelados previamente o recuperarse de abuso de sustancias. Y un gran empleador como CVS Health se dio cuenta de que si los estadounidenses con discapacidad constituyen casi una quinta parte de la población total, la compañía tendrá que hacer más para atraer el talento que necesita. La compañía creó un programa de Habilidades en Abundancia para identificar sistemáticamente las barreras de empleo que había erigido inadvertidamente en sus prácticas, y luego se dedicó a desmantelar las barreras. Un cambio clave: CVS Health reestructuró sus programas de capacitación para hacerlos más accesibles a las personas con discapacidad.

En ambos casos, la empresa no pagó los labios a una causa de responsabilidad social, ni para generar buenas RR.PP.. Hicieron de contratar trabajadores ocultos una pieza clave de su estrategia para atraer talento y encontrar personas con las habilidades adecuadas. Reexaminaron sus prácticas no sólo para filtrar por «el candidato perfecto», sino para centrarse en la contratación basada en habilidades.

Mientras tanto, los encargados de formular políticas deben comprender que existían grandes poblaciones de trabajadores ocultos antes de la pandemia y que los programas y beneficios sociales existentes no les habían ayudado a obtener y mantener empleo. Debido a esto, los beneficios de estímulo no deben ignorar a los desempleados crónicos. Las políticas públicas, como ayudar a los trabajadores a combinar la vida familiar y laboral, también pueden alentar a los empleadores a eliminar las barreras para ayudar a los trabajadores ocultos a entrar y permanecer en el mercado laboral.

Por último, a largo plazo, las fuerzas estructurales que contribuyen en gran medida a la marginación de los trabajadores ocultos, que van desde la falta de recursos asequibles y creíbles para la prestación de cuidados oapoyo accesible para la salud mental, para mejorar la vida de decenas de millones de trabajadores ocultos.

Aunque nuestra investigación sobre trabajadores ocultos comenzó antes de que nadie supiera sobre Covid-19, la pandemia ha arrojado un foco tanto en su difícil situación como en su potencial. En 2021, existe la posibilidad de construir una economía mejor. Las empresas buscarán personas para contratar con habilidades difíciles de encontrar, y muchos trabajadores ocultos están dispuestos, capaces y disponibles para llenar esos puestos directamente en su patio trasero corporativo. Simplemente tienen que ampliar su perspectiva para ver el talento que está esperando a plena vista para ponerse a trabajar.