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Cómo las empresas estadounidenses pueden ayudar a reducir la violencia armada en sus comunidades

Northwell Health, el mayor proveedor de atención médica del estado de Nueva York, ha sido un líder entre las organizaciones que intentan reducir la violencia relacionada con las armas en los Estados Unidos. En 2020, creó un centro dedicado a ese esfuerzo. En este artículo, su CEO y el jefe del Centro ofrecen cinco pasos que los líderes de todas las organizaciones pueden tomar para ayudar a abordar esta crisis de salud pública.
Cómo las empresas estadounidenses pueden ayudar a reducir la violencia armada en sus comunidades
Cómo las empresas estadounidenses pueden ayudar a reducir la violencia armada en sus comunidades

por Michael Dowling , Chethan Sathya

Resumen.   

Northwell Health, el mayor proveedor de atención médica del estado de Nueva York, ha sido líder entre las organizaciones que intentan reducir la violencia relacionada con armas de fuego en los Estados Unidos. En 2020, creó un centro que se dedica a ese esfuerzo. En este artículo, su CEO y el director del centro ofrecen cinco medidas que los líderes de todas las organizaciones pueden tomar para ayudar a abordar esta crisis de salud pública.

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Como líderes en Northwell Health, el mayor proveedor de atención médica del estado de Nueva York, hemos visto que los tiroteos masivos y otros actos aleatorios de violencia con armas de fuego se han vuelto más letales y frecuentes. En 2021, Estados Unidos experimentó más muertes relacionadas con armas de fuego que en cualquier otro año registrado: 48.832 para ser exactos, según datos provisionales publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las armas de fuego son ahora principal causa de muerte entre niños y adolescentes. En todo nuestro sistema de salud, este año ya hemos visto más pacientes heridos por arma de fuego que ningún otro en nuestra historia. Mientras nuestra nación lucha por encontrar soluciones a esta epidemia, los hospitales, los sistemas de salud, las empresas y todos los demás tipos de organizaciones tienen la responsabilidad de desempeñar un papel activo en la reducción de la violencia armada en Estados Unidos.

La legislación de seguridad de armas aprobada por el Congreso y promulgada por el presidente Biden en junio (conocida como Ley bipartidista de comunidades más seguras) fue sin duda un primer paso bienvenido. Pero aún queda mucho trabajo por hacer para revertir el continuo aumento de las lesiones por arma de fuego, ya sean homicidios y violencia relacionados con armas de fuego, suicidios, lesiones no intencionales o tiroteos masivos, que asolan a las comunidades.

La única manera de que eso suceda es que los miembros de la comunidad empresarial y otros sectores reconozcan la violencia armada como la crisis de salud pública que es. Aquí hay cinco medidas que los líderes de las organizaciones pueden tomar ahora mismo para ayudar a prevenir la violencia armada por el bien de sus comunidades, consumidores y empleados:

1. Cree un grupo dedicado y asigne un gerente respetado para que lo dirija.

Este es un enfoque adoptado por Northwell y un número creciente de otros sistemas de salud y corporaciones en todo el país. En 2020, creamos un Centro para la Prevención de la Violencia con Armas utilizar estrategias basadas en datos para trazar un enfoque de salud pública para la prevención de la violencia con armas de fuego y liderar nuestros esfuerzos en los entornos de atención de la salud y de la comunidad para abordar las causas subyacentes de la violencia armada en el área de Nueva York y más allá. Uno de nosotros (Chethan Sathya) fue nombrado para dirigirlo debido a su experiencia como cirujano traumatológico pediátrico que ha tratado a muchos niños con heridas de bala y su pasión por los esfuerzos de prevención.

La creación de una unidad dedicada encabezada por un campeón de primera línea comprometido y apoyada por un apasionado líder de la alta dirección (uno que, idealmente, ya esté comprometido con los líderes empresariales y de la comunidad local) demuestra el compromiso organizacional de abordar esta crisis de salud pública. Permite a los empleados mantener un diálogo abierto y compartir experiencias, liderar los esfuerzos de prevención en sus propias comunidades y convertirse en agentes de cambio en toda su institución. Esto funciona de maravilla al inspirar a la gente a encontrar puntos en común y apoyar soluciones prácticas, en lugar de participar en debates de la Segunda Enmienda sumidos en la política.

2. Elija un enfoque.

Dependiendo de la composición de los empleados de su organización y de una evaluación de la comunidad del tipo de violencia armada más frecuente en su zona, puede tener sentido centrarse en un tipo de lesión por arma de fuego, como homicidio y violencia por arma de fuego, suicidio o lesiones no intencionales, o en un grupo de edad en particular.

Un candidato a tener en cuenta es la violencia armada que afecta a niños y adolescentes, y ha superado a los accidentes automovilísticos como la principal causa de muerte entre los niños en Estados Unidos. Según los datos finales más recientes, todas las muertes relacionadas con armas de fuego en los Estados Unidos totalizó 45.222 en 2020, un 13,9% más que en 2019, mientras que los de niños y adolescentes (personas de hasta 19 años) se disparó un 29,5%. Esta crisis de salud pública está teniendo un efecto especialmente devastador en Niños y adolescentes negros.

Además de ser menos polarizante políticamente, centrarse en la violencia armada que afecta a los jóvenes brinda a las organizaciones la oportunidad de encontrar puntos en común con los padres de todas las comunidades e interactuar con los jóvenes de maneras que pueden marcar una verdadera diferencia.

Inversiones en intervención contra la violencia comunitaria y los programas que abordan la desigualdad y los determinantes sociales de la salud, como el empleo y la inseguridad alimentaria, pueden tener un gran impacto. Estas iniciativas pueden ayudar a romper el ciclo de la violencia al ayudar a los jóvenes a encaminarse mejor, en el que puedan evitar convertirse en víctimas o instigadores de la violencia armada.

Otra iniciativa que puede marcar una gran diferencia es la encaminada a conseguir que más propietarios de armas almacenen sus armas de forma segura, reduciendo significativamente el riesgo de lesiones por arma de fuego entre los niños y los miembros de la familia del hogar. Se estima que 4,6 millones de niños en los Estados Unidos vive en hogares con al menos un arma cargada y desbloqueada. Ocho niños estadounidenses muere o resulta herido todos los días con un arma de fuego no segura. Y El 80% de las armas utilizadas en los tiroteos masivos cometidos por niños menores de 18 años son armas no aseguradas propiedad de padres, familiares o amigos. Numerosos estudios realizados a lo largo de varias décadas han demostrado que el acceso a armas de fuego no aseguradas en el hogar aumenta sustancialmente el riesgo de lesiones por arma de fuego y de muerte.

3. Educar y evaluar a sus empleados.

La educación de los empleados puede ser un medio poderoso para reducir la violencia armada entre sus propios empleados y la comunidad en general. En nuestro sistema de salud, no solo educamos a nuestros empleados sobre la seguridad con armas de fuego; también examinamos a nuestros pacientes que pueden estar en riesgo de sufrir violencia con armas de fuego en las comunidades en las que viven y trabajan y proporcionamos recursos preventivos cuando es necesario.

Con la ayuda de un Subvención de 1,4 millones de dólares de los Institutos Nacionales de Salud, los miembros del equipo clínico de tres hospitales de Northwell están evaluando y asesorando a todos los pacientes que tienen acceso a armas de fuego sobre prácticas de almacenamiento seguro, proporcionándoles candados de armas y conectando a la comunidad a quienes viven en comunidades con alto riesgo de violencia con armas de fuego servicios destinados a mantenerlos a salvo y fuera de problemas. Puede hacer lo mismo con sus empleados.

También le animamos a que incluya un módulo de formación sobre seguridad con armas de fuego y prevención de la violencia con armas de fuego durante el proceso de incorporación o en otros programas de formación. Dado que hay 400 millones de armas en Estados Unidos, cuanto más educación recibamos sobre el almacenamiento seguro de armas de fuego, la tenencia responsable de armas y las formas de prevenir la violencia con armas de fuego, mejor.

Trabaje en estrecha colaboración con sus líderes de recursos humanos para desarrollar materiales para los empleados y una estrategia corporativa para responder después de la violencia armada a nivel local. Incluyen información sobre lo siguiente:

  • Recursos de salud mental (por ejemplo, una línea de vida para casos de suicidio y crisis, 9-8-8) y referencias para el trauma que resulta de la violencia con armas de fuego o la exposición a ella (por ejemplo, trastorno de estrés postraumático, ansiedad, depresión, consumo de sustancias)
  • Qué hacer en una situación en la que hay un tirador activo
  • Maneras de prevenir la violencia en el trabajo
  • Apoyos sociales que ayudan a los empleados en momentos de necesidad o angustia y a hacer frente a la mitigación de las desigualdades existentes, como programas centrados en la seguridad alimentaria, la prevención de la violencia, el cuidado de los niños y la vivienda
  • Información sobre cómo obtener un orden de riesgo extremo (también conocidas como leyes de «bandera roja») que permiten a los miembros de la familia y a las fuerzas del orden restringir temporalmente las armas de los seres queridos que corren el riesgo de hacerse daño a sí mismos o a los demás

4. Colabore con las partes interesadas locales.

Si su organización tiene los recursos, apoye a los grupos locales que intentan reducir la violencia armada. Si su organización está en una ciudad, es probable que haya programas de intervención contra la violencia comunitaria (CVI). Trabajan directamente con personas que corren el riesgo de cometer violencia armada o de convertirse en víctimas de ella. Un apoyo e interacción tan personalizados y de alto contacto pueden interrumpir los ciclos de conflictos que impulsan una parte significativa de la violencia armada. Las CVI también sirven de puente entre los hospitales y las comunidades, lo cual es importante ya que los hospitales pueden evaluar a los pacientes para identificar a las personas que corren el riesgo de sufrir lesiones relacionadas con armas de fuego y poder proporcionar recursos preventivos.

Si también quiere centrarse en promover la seguridad y las prácticas de almacenamiento seguro de las armas de fuego, hay muchos grupos con los que puede trabajar. Incluyen fuerzas del orden, atención médica, organizaciones de salud mental, propietarios de armas responsables, grupos de defensa, escuelas y gobierno, todos los cuales suelen tener diversas iniciativas centradas en la seguridad de las armas de fuego en la comunidad.

5. Aproveche su posición de liderazgo en su organización y comunidades.

Así como los líderes de las organizaciones de los sectores público y privado ayudaron a mitigar el impacto de la Covid-19, usted puede ayudar a apoyar las campañas de salud pública para reducir la violencia armada. Puede hablar de este tema con sus empleados y compañeros, en apariciones públicas y en las redes sociales. Puede abogar por cambios en las políticas basados en principios de salud pública, como el almacenamiento seguro y la intervención contra la violencia, y puede apoyar la necesidad de más financiación para la investigación. Sin mejores datos y una mejor investigación, nunca podremos hacer progresos significativos en la lucha contra esta epidemia. Y si adopta una postura pública, puede ayudar a replantear la violencia armada como un problema apolítico de salud pública.

Creemos firmemente que lo más efectivo soluciones de salud pública a la violencia armada debe provenir del gobierno federal en forma de verificación universal de antecedentes, prohibición de armas de la guerra, requisitos de almacenamiento seguro, financiación de la investigación e inversiones en atención basada en el trauma y salud mental. Dicho esto, todas las organizaciones del sector público y privado tienen un papel que desempeñar en la lucha contra esta epidemia.

Si los líderes de las corporaciones y otras grandes organizaciones deciden que el innecesario derramamiento de sangre que asola los Estados Unidos todos los días es inaceptable, pueden ayudar a cambiar el curso. Como líderes de la atención médica, cada onza de nuestro esfuerzo se destina a salvar vidas y ayudar a las personas a vivir de forma sana y segura. Queremos y necesitamos un apoyo amplio. Por favorúnase a nosotros.


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