Cómo la RA está redefiniendo el comercio minorista en la pandemia

Una mirada más cercana a la realidad aumentada y el “efecto de lápiz labial digital”.
Cómo la RA está redefiniendo el comercio minorista en la pandemia
Resumen.

Las aplicaciones de realidad aumentada (RA) han ido en aumento con experiencias virtuales de «prueba antes de comprar» que van desde la vista previa de muebles y productos en tu hogar con marcas cotidianas como IKEA y Home Depot, hasta probar virtualmente moda de lujo como Louis Vuitton y Gucci. La RA, que alguna vez fue una característica agradable de tener, se ha convertido rápidamente en una tecnología esencial para los minoristas. Y la pandemia de Covid-19 ha acelerado el cambio hacia las compras digitales en unos cinco años. Según una encuesta global de Neilsen de 2019, los consumidores mencionaron la realidad aumentada y virtual como las tecnologías principales que buscan ayudarles en su vida diaria. De hecho, poco más de la mitad (51%) dijo estar dispuesto a utilizar esta tecnología para evaluar los productos. La RA ha demostrado que puede añadir un enorme valor para los consumidores en el proceso de compra. Ahora es el momento de que los líderes empresariales y las marcas no solo reimaginen el comercio minorista, sino que catapultan las experiencias de compra inmersivas hacia el futuro.


Después de más de seis meses de trabajo remoto parcial para aproximadamente un tercio de los trabajadores estadounidenses, los gerentes han implementado en gran medida el mejores prácticas básicas para supervisar a sus trabajadores remotos.

Ahora, como muchas empresas siguen trabajando de forma remota, y algunos están cambiando a políticas permanentes de la FMH: muchos líderes se dan cuenta de que necesitan desarrollar nuevas prácticas y hábitos para apoyar a sus empleados remotos a largo plazo. Crear oportunidades para que los empleados se conecten entre sí es lo primero de la lista para muchos gerentes con los que hablo como parte de mi investigación y formación ejecutiva.

Los estudios han demostrado que los trabajos que requieren altos niveles de colaboración son más desafiantes en un entorno remoto, porque a los empleados les resulta más difícil compartir información de manera informal y hacer preguntas. Los trabajadores remotos a menudo informan más sentimientos de social y aislamiento profesional que cuando están en una oficina. Si bien las actividades sociales como almuerzos virtuales, happy hours, y juegos de team building online pueden ayudar, en realidad no reemplazan nuestras interacciones laborales informales del día a día.

Para obtener más información sobre cómo los gerentes pueden recrear esas interacciones informales de oficina, recurrí a un ejecutivo con una experiencia sustancial en liderazgo remoto. Mark Strassman ha liderado la fuerza laboral remota durante casi 20 años. Actualmente, vicepresidente sénior y director general de la firma de tecnología de comunicaciones LogMeIn con sede en California, Strassman dirige una unidad de negocio global de 2.000 personas que estaba a un 25% de distancia antes de la pandemia. LogMeIn ha indicado su intención de trasladar a la mayoría de su fuerza laboral al menos al trabajo remoto a tiempo parcial, incluso después de que terminen las restricciones de Covi

La clave, dice Strassman, es dar a los empleados la oportunidad de pasar tiempo de trabajo no estructurado juntos. Estos momentos pueden reducir el aislamiento social y aumentar la colaboración y la creatividad espontáneas, sin añadir más reuniones a calendarios ya llenos. La energía y el enfoque añadidos entre los compañeros de trabajo virtuales que Strassman describe probablemente estén relacionados con el mecanismo de contagio social. Es similar a la dinámica que se encuentra entre los estudiantes que estudian juntos y los amigos que se juntan como «compañeros de entrenamiento».

Strassman me habló de tres de sus técnicas favoritas para conectar y colaborar con colegas de forma virtual.

Coworking virtual. Strassman aboga por utilizar las videollamadas para que las personas simplemente trabajen en presencia (virtual) de los demás. Esto no requiere más que un enlace de videoconferencia y un tiempo acordado. Strassman sugiere tan poco como 30 minutos o una hora para los nuevos en la práctica, pero tiene colegas que trabajan en cowork virtualmente durante medio día a la vez. «Tener gente cerca me permite concentrarme más», dice. «Entonces, si quiero parar y hacer una pregunta, puedo».

Destaca que establecer reglas básicas es importante. Por ejemplo, las personas de su equipo a veces apagan sus vídeos para alejarse o comer, una práctica que el equipo ha aceptado. Los miembros no se silencian a sí mismos cuando trabajan en coworking, por lo que pueden hacer preguntas o conversar rápidamente entre ellos como lo harían en una oficina. Si responder a una pregunta requiere más de unos pocos comentarios rápidos o se convierte en una conversación completa, los involucrados se trasladan a una sala de reuniones o utilizan un enlace de videoconferencia separado para no molestar a los demás. «La gente tiene la responsabilidad de no profundizar demasiado [en la conversación] y responsabilizar a los demás si las conversaciones distraen demasiado», dice Strassman. «Todo el mundo debe asegurarse de que esta presencia termine siendo útil».

El equipo de Strassman suele dedicar más del 90% del tiempo a trabajar en silencio. En lugar de servir como distracción, dice, el coworking virtual permite a los miembros centrarse en su trabajo independiente y, al mismo tiempo, beneficiarse de un menor aislamiento social y una mayor oportunidad de colaboración espontánea.

«Hotwalls» para conectar con la oficina. La práctica de conectar dos oficinas con una conexión de vídeo dedicada, a menudo conocida como «agujero de gusano», existe desde hace más de una década. Los centros de operaciones de red suelen utilizar transmisiones de vídeo continuas para conectar los centros de forma enriquecida y en tiempo real.

Una versión más reciente, que Strassman llama «hotwall», ha estado introduciéndose en empresas que desean conectar a los empleados remotos y en la oficina.

Los hotwalls están pensados para fomentar las interacciones casuales. Normalmente, una empresa instala un monitor grande (conectado a una cámara y a un ordenador) en una pared de un lugar central con mucho tráfico, y los trabajadores remotos pueden pasar a «visitar» a sus colegas. Un hotwall en un comedor o en una sala de descanso puede permitir que los trabajadores remotos se conecten con otros durante los descansos, mientras que un hotwall ubicado entre un conjunto de escritorios o en un espacio de trabajo abierto permite conexiones informales durante toda la jornada laboral.

Un hotwall «ofrece a las personas una forma de echar un vistazo a la oficina y ver qué está pasando y sentir que son parte de algo, o que no se pierden nada», dice Strassman. Puede mejorar la colaboración, ya que los empleados pueden tener conversaciones más improvisadas de lo que ocurriría normalmente en las llamadas programadas.

Los equipos deben acordar de antemano las normas relativas a los niveles de sonido y las conversaciones paralelas en las pantallas, según el lugar de la oficina en el que se encuentren las pantallas. Las empresas pueden experimentar encendiendo el hotwall durante un período de tiempo fijo cada día (por ejemplo, dos horas a mitad del día en una sala de descanso). Los usuarios experimentados suelen conectar el hotwall temprano en la mañana y dejarlo funcionando todo el día.

Horario de oficina abierta. Strassman tiene una hora de oficina semanal a la que se invita a todo su equipo de 2.000 personas. «Es una hora en el calendario cada semana», explica. «[Vario] los horarios para que puedan asistir personas de todas las zonas horarias. Las personas pueden enviar preguntas por adelantado si hay cosas que quieren discutir, pero si la gente no tiene ningún tema, solo hablo de lo que ha pasado durante la semana y de las cosas en las que estoy pensando. También hago preguntas al equipo, sobre cómo van las cosas, pero específicamente no hay agenda».

Le pregunté a Strassman si el número de personas que asisten a las horas de oficina podría ser abrumador en un equipo tan grande. Dijo que debido a que el horario de oficina es recurrente y predecible, la asistencia es muy manejable. «Si es una semana ajetreada con muchas cosas pasando, aparecen 20 o 30 personas», dice. «Otras semanas, serán solo una o dos».

El horario de oficina es otra forma en que los miembros del equipo de Strassman se conectan en conversaciones espontáneas y desestructuradas. Él dice: «Constantemente escucho comentarios excelentes [sobre el horario de oficina], sobre cosas que surgieron en ese tipo de momentos de enfriamiento de agua, cuando no tienes un refrigerador de agua o un comedor real al que ir». Un beneficio secundario, agrega, es que el horario de oficina puede reducir la necesidad de algunas reuniones programadas.

El coworking virtual, los hotwalls y los horarios de oficina no son complicados de implementar y se pueden lograr con la tecnología de videoconferencia que ya existe en la mayoría de las empresas. A medida que las empresas adoptan capacidades de trabajo remoto de segunda generación, es de esperar que este tipo de interacciones virtuales no estructuradas se conviertan en una parte más visible e importante de las jornadas laborales de muchas empresas.


Escrito por
Barbara Z. Larson



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