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Cómo la NASA utiliza la telemedicina para cuidar a los astronautas en el espacio

Explorar nuevas fronteras en el cuidado de la salud.
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Desde el lanzamiento de la Expedición Uno a la Estación Espacial Internacional (ISS) en 2001, la primera estancia de larga duración en el sitio de construcción orbital, el equipo de Salud y Rendimiento Humano de la NASA ha estado desarrollando experiencia en la planificación y prestación de apoyo médico a las tripulaciones que se encuentran en las zonas más remotas de nuestro mundo. medio ambiente. Cuatro veces al año, lanzamos un nuevo equipo de astronautas y cosmonautas a la ISS, donde se quedarán de seis meses a un año, realizando tareas de ingeniería, investigación, mantenimiento y actualizaciones para prepararse para futuros vehículos comerciales. Durante esta cantidad de tiempo, el acceso a la atención médica es crucial, ya que las rutinas alteradas y la microgravedad tienen efectos descondicionados en los huesos y músculos de los miembros de la tripulación, la distribución de fluidos y la función inmune.

La telemedicina es un componente clave de la atención médica en la ISS. Si bien los médicos siempre se han comunicado con los equipos de misiones cortas, en gran medida para guiarlos a través de problemas agudos de salud específicos de los vuelos espaciales, las misiones de larga duración y exploración de hoy requieren que la medicina espacial cumpla un mandato mucho más amplio y se extienda más allá de las enfermedades menores y la atención urgente. La telemedicina permite la atención preventiva, diagnóstica y terapéutica durante muchos meses en el espacio, e idealmente permite una continuidad perfecta de la atención antes y después de las misiones. Pero nuestra experiencia demuestra que lograr esto requiere planificación y capacitación antes del lanzamiento, así como una buena comunicación y un aprendizaje rápido en el espacio. Estos factores son importantes para comprender el potencial de la telemedicina para mejorar la atención en otros entornos remotos, extremos o con limitaciones de recursos.

Planificación del apoyo médico de cada misión. La capacidad médica de un determinado programa de vuelo espacial (por ejemplo, Apollo, Skylab, ISS,.) se define por sus necesidades médicas. La atención médica para cada misión dentro del programa es planificada por el equipo médico de tierra de la NASA de médicos, ingenieros biomédicos (BME), enfermeras, especialistas en imágenes y psicólogos. Hay una cuidadosa consideración del «perfil de la misión», un amplio conjunto de factores que influyen en las necesidades y riesgos sanitarios y médicos, como la duración del vuelo, los modos de lanzamiento y aterrizaje, la capacidad de evacuación médica y el tiempo para la atención médica definitiva.

Ellos determinan qué medios materiales e intangibles de prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades y traumas son necesarios para cada misión. Los medicamentos, instrumentos, consumibles y dispositivos de ejercicio pertenecen a activos materiales; los activos intangibles implican experiencia médica a bordo y sobre el terreno, procesos, procedimientos y protocolos. La capacidad de telemedicina los reúne con un sistema de comunicaciones bien planificado y probado que mueve de forma segura datos médicos, otra información y experiencia en ambas direcciones según sea necesario.

Capacitar a los miembros de la tripulación para gestionar su cuidado. Antes del lanzamiento, todos los astronautas están entrenados para usar los activos médicos que estarán a bordo. No siempre hay un médico a bordo, por lo que algunos astronautas también reciben 40 horas de entrenamiento a nivel paramédico para calificar como oficial médico de la tripulación. Se familiarizan con una lista de comprobación de problemas médicos previsibles y respuestas de emergencia, como un compañero de tripulación que tiene dificultad para respirar. Aprenden a realizar un examen físico básico periódico y a manejar los problemas médicos más comunes, como mareo, irritación de la piel y dolor de espalda. Más del 60% de los astronautas experimentan dolor de espalda en el espacio a medida que su columna vertebral se alarga y se endereza al llegar a la órbita. Después del entrenamiento, sabrán que pueden llamar a su cirujano de vuelo, quien podría dirigirlos a un medicamento en el botiquín médico, o usar un procedimiento para aliviar el dolor.

A lo largo de varios ciclos de lanzamiento, un grupo de médicos, enfermeras y farmacéuticos evaluarán periódicamente los procedimientos y los kits médicos de la NASA para ponerlos al día con las mejores prácticas más recientes en medicina terrestre y espacial. Por ejemplo, cuando la Asociación Americana de Hospitales eliminó el medicamento Lidocaína del algoritmo simplificado de detención sin pulso (utilizado para resucitar a alguien), los cirujanos de vuelo de la NASA lo retiraron de los kits médicos en órbita y del procedimiento de soporte vital avanzado de la ISS. La capacitación de astronautas y los procedimientos basados en programas informáticos cambiaron en consecuencia para asegurar que se dispusiera de la atención médica más actual y eficaz.

Una buena comunicación y un aprendizaje rápido son esenciales. Los astronautas, médicos, enfermeras y personal de Control de Misión aprenden a adquirir buenas habilidades de comunicación operacional a través de clases, prácticas y simulaciones basadas en escenarios. Aprenden a comunicarse y abordar una serie de preocupaciones médicas. En situaciones de emergencia, como la asfixia de un astronauta, un miembro de la tripulación dependerá de los archivos de entrenamiento y procedimientos a bordo para abordar el problema inmediatamente. En algún momento después de la emergencia, y para asuntos médicos menos críticos, la tripulación establecerá una conferencia médica privada con un médico sobre el terreno para discutir el mejor curso de acción y seguimiento. Una BME establece una conexión segura para que el médico pueda videoconferencia con el astronauta y dirigir todos los aspectos de la evaluación del paciente, la evaluación de la situación y el tratamiento. Ocasionalmente, un especialista será consultado y vinculado a la conferencia para ayudar con diagnósticos o tratamientos. Nuestra experiencia ha demostrado que el conocimiento compartido y la formación, combinado con un enlace de comunicación privada confiable, conduce a la mejor atención.

Un estudio de caso: Realización de ultrasonidos en el espacio

La telemedicina en acción puede describirse mejor a través de un ejemplo: en medio de una misión de seis meses, un miembro de la tripulación de la ISS con antecedentes de lesión en la rodilla (que estaba libre de síntomas antes de la misión) desarrolló un molesto dolor de rodilla cuando se entrena en el dispositivo de ejercicio resistivo que todos los astronautas usan a bordo. Cuando el dolor persistió durante dos días y ocasionalmente el acetaminofeno y el ibuprofeno ya no eran efectivos, se organizó una conferencia médica privada entre el astronauta y un médico de la NASA sobre el terreno. El médico solicitó un examen de ultrasonido de la articulación afectada.

La ecografía, por el momento, es el único dispositivo de visualización médica que se puede volar y operar en una nave espacial. La tecnología es libre de radiación, versátil, rentable y fácilmente repetible, y sus resultados son más fiables y menos dependientes del operador que las técnicas como la tomografía computarizada y la resonancia magnética.

Los especialistas de ultrasonido de la NASA guiaron paso a paso a paso a través de un completo procedimiento de imágenes. También contaron con la asistencia de un radiólogo ortopédico situado a distancia (conectado a través de una red privada virtual), que podía ver el flujo de imágenes por ultrasonido en tiempo real y ofrecer una impresión preliminar. Después de revisar el conjunto completo de imágenes (descargadas de la ISS en una hora por el BME), el radiólogo confirmó el problema. Al astronauta se le recetó una reducción temporal de las cargas de ejercicio y algunos medicamentos. Pronto pudo volver a la rutina normal de ejercicios, y completó la misión sin dificultad.

En este ejemplo, se utilizó un procedimiento especializado de imágenes ecográficas dirigidas para aumentar una evaluación clínica con información objetiva para la toma de decisiones precisas. El procedimiento no sería posible sin la orientación telemédica remota de un «guiador» de ultrasonido experimentado sobre el terreno, y podría estar incompleto sin la experiencia adicional del radiólogo a distancia. La eficacia también dependía de que la tripulación recibiera capacitación conceptual previa, aprendiera habilidades básicas de imagen en las sesiones de práctica y permaneciera intelectualmente comprometida durante todo el procedimiento.

Si bien el ultrasonido sigue siendo el procedimiento de telemedicina más practicado y bien desarrollado, este enfoque sería válido para otros procedimientos médicos «guiables» también, como un procedimiento dental, cirugía menor o acupuntura. El paradigma de la orientación a distancia funciona en escenarios de atención a distancia, siempre que se disponga de tecnología de imágenes y conectividad a Internet, pero se carece de conocimientos especializados locales. Se está aplicando con éxito en un número cada vez mayor de entornos de medicina rural, expedicionaria y militar donde equipos ligeros y desplegables pueden ser operados a través de un procedimiento fácilmente adaptable, siempre y cuando haya una conexión a Internet razonablemente estable.

La experiencia de la NASA en materia de telemedicina puede aplicarse no sólo a entornos remotos como la Antártida, sino también a zonas actualmente desatendidas por la medicina, desde las zonas rurales de los Estados Unidos hasta los países en desarrollo. A medida que la tecnología y la Internet sean más accesibles, la telemedicina conectará cada vez más a los proveedores de servicios de salud con las zonas desatendidas. Dado que los especialistas se concentran en las ciudades más grandes, esta infraestructura tecnológica, combinada con las mejores prácticas de telemedicina, mejorará las disparidades en la atención de la salud.

Mientras tanto, estamos tomando lo que hemos aprendido sobre la telemedicina para averiguar cómo vamos a prestar atención a futuras misiones interplanetarias, que ya no tendrán comunicaciones instantáneas y requerirán orientación para ser proporcionadas por computadoras a bordo, inteligencia artificial y software de realidad virtual. . Si bien los enlaces de comunicación entre la Estación Espacial Internacional y el Control de la Misión funcionan casi en tiempo real, lo que permite la orientación paso a paso del operador a bordo, una misión en Marte entrañaría un retraso de minutos, lo que haría imposible la orientación remota y, por lo tanto, requeriría los bancos de conocimientos y los instrumentos de orientación necesarios para ser colocado en el vehículo antes de tiempo. La exploración espacial, una vez más, puede ayudar a crear nuevas soluciones que eventualmente mejorarán la atención médica en la Tierra.


Anil S Menon Shannan Moynihan Kathleen Garcia Ashot Sargsyan
Via HBR.org


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