Cómo la economía conductual puede ayudar a curar la crisis del cuidado de la salud

Esta publicación fue coautorizada con Bret Schroeder y Tom Wealland, el incumplimiento de los consejos médicos es una de las razones por las que la atención médica de los Estados Unidos es tan costosa. Sin embargo, ha recibido solo atención cursiva en el debate nacional de la atención médica, sin duda, porque los políticos no quieren arriesgarse a ofender a sus constituyentes. ¿Qué tan malo es este problema? De acuerdo a […]
Cómo la economía conductual puede ayudar a curar la crisis del cuidado de la salud

Este post fue coautor con Bret Schroeder y Tom Weakland

El incumplimiento de los consejos médicos es una de las razones por las que la atención médica de los Estados Unidos es tan costosa. Sin embargo, sólo ha recibido una atención superficial en el debate nacional sobre el cuidado de la salud, sin duda porque los políticos no quieren arriesgarse a ofender a sus electores.

¿Qué tan malo es este problema? Según un estudio realizado por el Asociación Nacional de Farmacéuticos Comunitarios, tres de cada cuatro estadounidenses no toman sus drogas como se indica. ¡El 49% se olvida de tomarlos; el 31% no llena sus recetas y el 29% deja de tomar sus píldoras antes de que se agoten los medicamentos! De acuerdo con la Instituto de Salud de Nueva Inglaterra, esto cuesta 290.000 millones de dólares al año (más del 11% de nuestra factura de 2,5 billones de dólares de atención de la salud).

Más desperdicio proviene de citas perdidas. De acuerdo con un análisis de estudios cruzados, las tasas de no presentación para las visitas al médico son de entre el 20% y el 30%. Aunque no existe una estimación del efecto a nivel de todo el sistema, un estudio considera que el costo total de cada cita faltada es de más de 700 dólares para el sistema de atención de la salud. Dado que en 2006 hubo alrededor de 900 millones de nombramientos, el costo anual del sistema es de más de 150.000 millones de dólares.

Creemos que existe una tremenda oportunidad de utilizar la economía del comportamiento (que reconoce que las personas no siempre son racionales) y una tecnología relativamente simple para crear nuevas herramientas que ayuden a las organizaciones de salud a manejar el comportamiento de los consumidores y que ayuden a los pacientes a mejorar sus propias acciones. Incluso los cambios muy pequeños en los comportamientos de la población de pacientes tendrían un impacto dramático en los costos.

Por ejemplo, nuestra firma trabajó en un proyecto para ayudar al estado de Gauteng, Sudáfrica, crear una infraestructura de información para ayudar a gestionar el cuidado de la diabetes. Nuestro enfoque utilizó una combinación de educación, clínicas, servicios web y recordatorios por teléfono móvil para que los pacientes prestaran atención a los consejos de sus médicos. Gauteng fue capaz de reducir las citas perdidas de alrededor del 70% al 30% casi inmediatamente.

Ahora estamos en medio del diseño de un nuevo sistema que emplee una serie de conceptos de economía del comportamiento (recordatorios, pre-compromiso, presión social, opciones por defecto, etc.) para reducir aún más el desperdicio.

Claro, sería bueno si todos actuáramos racionalmente en nuestro propio interés y seguimos las órdenes del médico, pero no lo hacemos. Al reconocer eso y usar ideas de la economía del comportamiento para diseñar enfoques innovadores, podemos mejorar la salud y reducir los costos.

Por ejemplo, después de un accidente cerebrovascular, los médicos generalmente prescriben un diluyente de la sangre para ayudar a reducir la probabilidad de recurrencia del 24% al 4%. A pesar de que tomar este medicamento reduce significativamente la posibilidad de daño cerebral adicional, muchos pacientes no toman su medicamento.

Investigadores Kevin Volpp, George Loewenstein et al, llevó a cabo un experimento a pequeña escala para ver si podrían combinar tres ideas de incentivo extraídas de la economía del comportamiento para cambiar este triste estado de cosas. Usaron (1) recompensas pequeñas y frecuentes, (2) una pequeña probabilidad de obtener una gran payoff y (3) el arrepentimiento de perderse una recompensa.

En un grupo de prueba, 20 pacientes fueron ingresados en dos loterías diarias. Todos los participantes tenían una oportunidad de uno de cada cinco de ganar un premio de $10, y una de cada 100 posibilidades de ganar un premio de $100. (Para aquellos de ustedes que recuerden su clase de probabilidad, esto significa que tenían un valor esperado cada día de $3.) Los pacientes tenían una pastillera electrónica en sus hogares que registraba si tomaban o no su medicamento. Si no habían tomado sus píldoras correctamente, fueron descalificados de las loterías. Los ganadores que no habían tomado su medicación fueron informados de que, debido a que no habían cumplido con el régimen de medicamentos, no recibirían nada.

El incumplimiento disminuyó de 22% a menos del 2% durante los tres meses del estudio. Una payoff de $3 bien diseñada fue una motivación más poderosa que una disminución del 20% en la probabilidad de un golpe adicional!

Es evidente que las inversiones en soluciones tan creativas que reflejen cómo piensan realmente las personas podrían generar rápidamente un enorme y mensurable retorno humano y financiero. Ha llegado el momento de hacer de esas inversiones una prioridad.

Nuestras preguntas para nuestros lectores son:

  • ¿Qué tan bien manejas tu propia salud? ¿Por qué o por qué no?
  • Si trabaja para un participante en el sistema de salud, ¿qué tan enfocada está su empresa en ayudar a cambiar comportamientos, no solo a gestionar los malos resultados?

Tom Weakland lidera el cuidado de la salud y las prácticas del sector público de Diamond Management & Technology Consultants. Bret Schroeder es un director en la práctica de atención médica de Diamond.

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