Cómo la cadena de blockchain puede simplificar las asociaciones

Los ledgers distribuidos y los contratos inteligentes pueden aumentar la transparencia, la confianza y la eficiencia.
Cómo la cadena de blockchain puede simplificar las asociaciones
Resumen.

Las colaboraciones que requieren el intercambio de información y la confianza mutua entre empresas, proveedores y clientes pueden ser difíciles, especialmente en la era remota. Pero el libro de contabilidad distribuido de blockchain, y su uso de contratos inteligentes, pueden simplificar el proceso, crear un registro común y fiable de las transacciones y evitar costosas disputas. Al hacerlo, la cadena de bloques cambia la forma en que se hacen las transacciones: la selección de socios se simplifica, ya que establecer la confianza es menos importante; la formación de acuerdos es más importante, porque los protocolos son difíciles de modificar una vez establecidos; y la ejecución se facilita, porque los resultados se pueden automatizar. La cadena de blockchain no es una solución mágica, funciona mucho mejor en algunas situaciones que en otras, pero puede cambiar fundamentalmente el funcionamiento de las colaboraciones.


La colaboración está en el corazón de la vida empresarial. Para crear un producto exitoso, los gerentes deben trabajar en estrecha colaboración con ingenieros, diseñadores, clientes y proveedores. Piense en cuántas horas ha dedicado a Zoom en los últimos meses reuniéndose con colegas, hablando con clientes o negociando con proveedores. Los gerentes eficaces tienen que colaborar en casi todos los aspectos de su trabajo.

Sin embargo, el éxito de la colaboración no es fácil. Es posible que sus parejas carezcan de compromiso, incluso pueden mentir, robar o engañar. Por ejemplo, los proveedores pueden tratar de ocultar defectos de calidad o los clientes pueden solicitar renegociaciones de precios a pesar de lo que usted había acordado inicialmente. Y la comunicación, el intercambio de información y la coordinación de las acciones de varias partes son difíciles. Esto es especialmente cierto cuando una tarea colaborativa requiere que varias partes compartan conocimientos, por ejemplo, al hacer un seguimiento de una entrega o al desarrollo conjunto de productos con socios de su ecosistema empresarial. Puede ser difícil garantizar que la información registrada por las diferentes entidades sea coherente. El hecho de que el intercambio de información a veces se siga realizando a través de un papeleo masivo (que no se puede buscar y puede perderse fácilmente) o por una gran cantidad de correos electrónicos (que es difícil mantener la organización) agrava estos desafíos.

El creciente cambio hacia el trabajo en línea, acelerado por la pandemia en curso, ha empeorado estos problemas. Para que las colaboraciones funcionen, es necesario asegurarse de que cada parte se comporte según lo acordado y que las actividades estén bien coordinadas, pero los contratos legales y los mecanismos sociales que utilizan las personas para alcanzar esos fines son más difíciles de aplicar a través de las capas adicionales de comunicación virtual de las que dependemos ahora.

Sin embargo, hay una herramienta que puede cambiar fundamentalmente el funcionamiento de las colaboraciones: las cadenas de bloques.

Qué hacen posible las cadenas de bloques

Las cadenas de bloques pueden transformar radicalmente muchas facetas de la vida empresarial, pero son una herramienta especialmente adecuada para las colaboraciones. En pocas palabras, las cadenas de bloques son libros de contabilidad digitales en los que varias personas tienen un control conjunto sobre la información compartida, una característica que las hace ideales para situaciones en las que la confianza y el intercambio de información son importantes. El diseño técnico de las cadenas de bloques hace prácticamente imposible que nadie cambie el contenido del libro mayor sin la aprobación de las otras partes. Además, se pueden emparejar con contratos inteligentes, códigos programados que se ejecutan automáticamente una vez que se cumplen determinadas condiciones. En los últimos años, las cadenas de bloques se han aplicado con éxito para organizar colaboraciones en campos tan variados como la logística, la energía, la atención médica, el entretenimiento, el arte, los seguros y las finanzas.

Para apreciar las formas en que las cadenas de bloques pueden apoyar colaboraciones complejas, considere la tarea de enviar productos perecederos a través de las fronteras, una hazaña que requiere una coordinación eficaz entre proveedores, compradores, transportistas, aduanas e inspectores, entre otros. Cuando las partes pasan la carga a otra, se transfiere una avalancha de información. Cada parte lleva su propio registro y tiende a comunicarse con un socio a la vez, lo que a menudo conduce a un conocimiento incoherente entre los participantes, retrasos en los envíos e incluso documentación o productos falsificados. Si, por ejemplo, el comprador espera que la mercancía se enfríe constantemente durante todo el proceso de envío y las temperaturas superan los umbrales acordados, es probable que se produzca una disputa entre el comprador, el proveedor y el transportista, lo que puede convertirse en una larga disputa. El transportista puede regatear la responsabilidad de reducir la compensación, argumentando que las aduanas que retrasan el transporte o los inspectores que operaron indebidamente con la carga son los culpables. El comprador pedirá remedio al proveedor, quien a su vez deberá negociar con el transportista. Y así sucesivamente.

Problemas como estos pueden manifestarse en cualquier colaboración que requiera un engorroso intercambio de información entre los socios y puede implicar disputas en el proceso. Si bien los socios suelen firmar contratos en los que se especifican las condiciones de su colaboración, junto con los recursos legales, las disputas pueden abrir la puerta a un proceso legal largo, costoso e incierto. Alternativamente, las partes pueden imponer sanciones sociales, como cesar todas las colaboraciones futuras y compartir la experiencia negativa con otras empresas. Sin embargo, estos dos enfoques tienen límites, especialmente cuando las partes no esperan interacciones futuras entre sí o no están particularmente preocupadas por su reputación.

Las cadenas de bloques ofrecen una tercera solución a los problemas de colaboración: permiten la aplicación casi automática incluso de transacciones muy complejas. Por ejemplo, Maersk, la empresa de logística líder en el mundo, inició la cadena de bloques TradeLens, que utiliza contratos inteligentes para automatizar una variedad de tareas en el proceso de envío. Mediante el uso de dispositivos electrónicos para supervisar el medio ambiente dentro de los contenedores de transporte, TradeLens puede desencadenar acciones inmediatas, como el envío de nuevos productos para su sustitución, tan pronto como el entorno de carga se desvía del acuerdo comercial. Tenga en cuenta que la ejecución de la acción de reemplazo puede ser totalmente automatizada, de modo que no haya lugar a disputas o regateos oportunistas sobre las sanciones o responsabilidades de los remedios, lo que ahorra tiempo y molestias.

En la práctica, TradeLens aumenta la eficiencia de varias maneras. Debido a que la ejecución es automatizada, la ejecución del acuerdo de transporte marítimo no depende ni de las sanciones judiciales ni sociales, sino de un conjunto de protocolos que representan un sistema de reglas autónomo y autónomo. Además, con una cadena de bloques, todos los participantes acceden a una única versión de la información sobre el estado del envío. Esto elimina la necesidad de conciliación entre sistemas independientes de aduanas, puertos, transportistas y propietarios de carga. La información se vuelve segura, inmutable, transparente y rastreable cuando se almacena y procesa en la cadena de bloques. Con un nivel mucho más alto de precisión y autenticación, las partes se preocupan menos por los posibles fallos de colaboración.

Cómo las cadenas de bloques transforman la colaboración

Las cadenas de bloques alteran fundamentalmente cada fase de una colaboración, incluida (1) la selección de socios, (2) la formación de acuerdos y (3) la ejecución.

Selección de socios. Cada colaboración comienza con la selección de un socio adecuado, y el uso de blockchain puede simplificar drásticamente este paso. Tradicionalmente, los gerentes confían en las señales de confiabilidad derivadas de su experiencia pasada con el socio potencial o su reputación pública. Sin embargo, la experiencia previa no siempre está presente y a veces no se puede rastrear la reputación pública, especialmente en el caso de las pequeñas empresas.

Con las cadenas de bloques que comparten información idéntica con todas las partes y los contratos inteligentes garantizan automáticamente la ejecución de los acuerdos, hay poco espacio para que los colaboradores hagan trampas. También hay un efecto disuasorio: sabiendo que habrá poco margen para eludir o renegarse, los socios deshonestos o incompetentes se abstendrán de entrar en acuerdos respaldados por cadenas de bloques. Todo esto facilita la selección de socios, incluso cuando los colaboradores no saben mucho sobre su contraparte. Por ejemplo, dado que la cadena de bloques MediLedger en la industria farmacéutica garantiza que todos los medicamentos recetados cumplen con las nuevas regulaciones de la Ley de Seguridad de la Cadena de Suministro de Medicamentos de 2019, los compradores no requieren necesariamente un conocimiento detallado sobre la reputación del proveedor de medicamentos para juzgar la calidad de sus productos.

Formación del acuerdo. Aunque siempre ha sido fundamental para las colaboraciones, la fase de negociación está ganando aún más relevancia cuando se utilizan cadenas de bloques. Esto se debe a que los protocolos de la cadena de bloques no se pueden modificar fácilmente una vez establecidos. Para aprovechar al máximo las cadenas de bloques, es necesario definir protocolos específicos que forman la infraestructura fundamental de la cadena de bloques ex ante. Negociar la configuración de la cadena de bloques es ahora una tarea colectiva que involucra a varios actores de la red blockchain en lugar de una interacción tradicional de dos partes. Todo esto requiere que los gerentes tengan mucho cuidado en la fase de negociación cuando utilicen cadenas de bloques.

Ejecución. Un beneficio significativo del uso de cadenas de bloques en la fase de ejecución es la aplicación automatizada de los acuerdos y la consiguiente disminución de los comportamientos deshonestos. Además, las cadenas de bloques también aceleran el proceso y reducen los costos de liquidación al permitir una verdad única para todos los participantes. Por ejemplo, en la industria del automóvil usado, tradicionalmente todas stakeholder (por ejemplo, concesionarios, compañías de seguros e importadores) mantienen sus propios registros privados de los automóviles y la información se comparte de una a otra, lo que a menudo crea incoherencias.

La cadena de bloques de Cardossier promete resolver este problema al permitir a las organizaciones realizar transacciones directamente entre sí y proporcionar una única versión de la verdad que se comparte en toda la red. Se están creando cadenas de bloques similares en muchos otros sectores, desde los seguros hasta el seguimiento de los orígenes de los diamantes. Además de mejorar la coherencia, las cadenas de bloques también permiten que la información se confirme en tiempo real en lugar de solo después del hecho. Esto permite a los colaboradores ser mucho más receptivos durante la fase de ejecución.

Qué debe saber sobre la adopción de blockchain

Sin duda, las cadenas de bloques encontrarán su camino en una variedad de colaboraciones empresariales. Varios departamentos tendrán que trabajar codo con codo para encontrar soluciones blockchain óptimas para diferentes propósitos. A lo largo de este proceso, deben tener en cuenta varias cosas importantes para que el proceso de adopción sea exitoso.

Las cadenas de bloques no son una solución mágica. Las cadenas de bloques funcionan mucho mejor en algunas situaciones que en otras, por lo que es fundamental comprender las condiciones en las que serán más útiles. En términos generales, las cadenas de bloques son más efectivas cuando el acuerdo se puede escribir en un lenguaje informático claro y sus resultados son verificables. Por ejemplo, en la cadena de bloques TradeLens, las condiciones ambientales del transporte de contenedores se pueden medir objetivamente mediante sensores. En este caso, la cadena de bloques puede identificar con precisión si se cumplen las condiciones del acuerdo. En cambio, para los servicios cuya calidad de prestación no puede definirse con precisión pero requieren una evaluación subjetiva, es probable que los mecanismos sociales o de contratación tradicionales sigan siendo más adecuados, ya que permiten la interpretación humana del significado deseado de los acuerdos.

Uso conjunto de diferentes soluciones. Dado que las cadenas de bloques, al menos en su etapa actual de desarrollo, tienen deficiencias notables, usarlas solas a menudo no es suficiente. Por ejemplo, a veces no solo es más eficiente sino que tal vez sea necesario mantener los derechos y obligaciones de las partes más abiertos utilizando un lenguaje natural. Por lo tanto, es aconsejable considerar un uso conjunto de cadenas de bloques y contratos legales para que se complementen entre sí. En el caso TradeLens, si bien el transporte y la entrega exitosos de la carga pueden mejorarse significativamente mediante cadenas de bloques, es posible que el transportista y el propietario de la carga tengan que firmar contratos legales tradicionales, que son más flexibles y abiertos a la interpretación humana, a fin de estipular el alcance y límites de su colaboración.

Nuevos retos para las empresas en una economía blockchain. A diferencia del lenguaje humano, las cadenas de bloques se basan en un lenguaje automático que los empleados no técnicos pueden encontrar difíciles de comprender. Dados los aspectos únicos de la colaboración basada en blockchain, las empresas necesitan desarrollar diferentes conjuntos de capacidades para capturar plenamente los beneficios de las cadenas de bloques. Por ejemplo, además del personal jurídico que es fundamental para el uso de los contratos, las empresas necesitan contratar informáticos profesionales o ingenieros que puedan leer y comprender el lenguaje de programación específico de los contratos inteligentes. La coordinación fluida entre el equipo empresarial y los técnicos será fundamental para el éxito de la aplicación de las cadenas de bloques a la gestión de colaboraciones

Las cadenas de bloques han ido mucho más allá de su estado anterior de palabra de moda; nuestra investigación muestra que han llegado a numerosas organizaciones y se utilizan para una variedad de propósitos de colaboración. En el entorno cada vez más virtual actual, los gerentes expertos pueden aprovechar las cadenas de bloques en su beneficio, y la importancia de esta tecnología solo seguirá creciendo en los próximos años.

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