Cómo hacer espacio en su vida laboral para el resto de su ser

Necesitamos cambiar de manejamiento a la administración de la cartera de sí.

Cómo hacer espacio en su vida laboral para el resto de su ser
Resumen.

Si el zumbido de tu carrera se ha vuelto tan ensordecedor que te esfuerza por escuchar otras partes de tu vida, no estás solo. Administrar muchos roles e identidades diferentes es un reto para los trabajadores de hoy y sus organizaciones. La naturaleza codiciosa de nuestro trabajo (pidiéndonos que llevemos más sombreros, que hagamos más, estar siempre en funcionamiento), combinado con las exigencias de nuestra vida personal y la presión social para estar y centrarnos en una sola cosa, significa que necesitamos aprender cómo gestionar nuestra cartera de identidades diferentes y las expectativas que conllevan. A través de entrevistas con cientos de trabajadores, los investigadores han descubierto que las estrategias correctas pueden ayudarnos a aprovechar nuestras complejas identidades para beneficiarnos a nosotros mismos, a nuestras relaciones y a nuestras organizaciones. Su investigación sugiere algunos cambios simples en la forma en que piensa acerca de sí mismo, cómo actúa sus identidades y cómo hacer espacio para las identidades de los demás puede ayudarle a administrar con éxito sus múltiples identidades y prosperar como una persona compleja y completa.


Shonda Rhimes, con cuatro programas de televisión simultáneamente en producción, es un titán de la industria del entretenimiento. En una reciente charla de TED, describió su profunda pasión por su trabajo: «Cuando estoy trabajando duro, cuando estoy en lo profundo, no hay otro sentimiento… Está golpeando cada nota alta. Está corriendo un maratón. Es ser Beyoncé. Y son todas esas cosas al mismo tiempo. Me encanta trabajar… Un zumbido comienza en mi cerebro, y crece y crece y ese zumbido suena como el camino abierto, y podría conducirlo para siempre».

Sin embargo, a pesar de la pasión y el éxito sin precedentes de Rhimes, su profunda y simple inversión en su trabajo la llevó al punto de agotamiento y agotamiento. Había dejado de disfrutar de su vida. Para sanar, se volvió a centrar en las partes de su yo —una madre, una amiga, una hermana y un atleta— que habían sido descuidadas debido a su visión del túnel. Se volvió más franca acerca de ser una mujer, una madre y una afroamericana en la industria del entretenimiento: «El zumbido del trabajo sigue siendo un pedazo de mí, simplemente ya no es todo de mí», dijo.

La historia de Rhimes de sobreinvertir en una sola faceta de sí misma, su identidad de trabajo, y luego quemarse es, desafortunadamente, demasiado común; y su historia de recuperarse reviviendo otras identidades es muy rara. Si el zumbido de tu carrera se ha vuelto tan ensordecedor que luchas por escuchar esas otras partes de tu vida, no estás solo. Elaborar y sostener una identidad multifacética es un reto para los trabajadores de hoy y sus organizaciones. La naturaleza codiciosa de nuestro trabajo (pidiéndonos que llevemos más sombreros, que hagamos más, para ser siempre en), combinado con las demandas de nuestra vida personal y la presión social para estar y centrarnos en una sola cosa, significa que necesitamos aprender cómo gestionar nuestra cartera de diferentes identidades y las expectativas que vienen con ellos.

A través de entrevistas con cientos de trabajadores (consultores, gerentes, profesionales médicos, arquitectos, empresarios, autores, abogados, trabajadores del conocimiento, profesionales del fitness, educadores, oficiales militares y periodistas) hemos encontrado que las estrategias correctas pueden ayudarnos a aprovechar nuestras complejas identidades para beneficiarnos a nosotros mismos, a nuestras relaciones y a nuestras organizaciones. Nuestra investigación sugiere algunos cambios simples en la forma en que piensa acerca de sí mismo, cómo actúa sus identidades y cómo hacer espacio para las identidades de los demás puede ayudarle a administrar con éxito sus múltiples identidades y prosperar como una persona compleja y completa.

Cambia la forma en que piensas de ti mismo

Primero, debes tomar el mando de tu propia historia. Hacer esto requiere 1) reflexionar sobre su complejidad, 2) alejarse del pensamiento de zero sum sobre quién eres, y 3) crear y aprovechar las conexiones entre tus identidades.

Reflexione sobre su complejidad.¿Cómo piensas actualmente en quién eres y en las cosas que estás haciendo? ¿Te sientes como si fuera un imbécil de todos los oficios pero amo de ninguno? ¿Los demás piensan en ti de esta manera? Todos tenemos identidades diferentes, pero a veces estar al margen de múltiples grupos puede hacernos sentir como si fuéramos un eterno. Una enfermera-comadrona que entrevistamos nos dijo: «A veces siento que ser enfermera y comadrona me expone a las críticas que la gente tiene sobre ambas profesiones, y al mismo tiempo, ser ambas significa que no estoy protegido por ninguna de las dos porque siempre soy un ‘otro’ dentro de esos grupos. Así que a menudo me encuentro tomando la ruta segura y apegándome a prácticas generalmente aceptadas por ambos».

Dejado desenredado, este miedo puede limitarnos: llevó a la enfermera-comadrona a moderar sus acciones profesionales. Resolver este miedo requiere reconocerlo y diagnosticar su causa. ¿Tus múltiples identidades te hacen sentir vulnerable? ¿Te preocupa que una identidad pueda invalidar a la otra? ¿Te sientes constantemente marginal, no perteneciendo a ninguna parte más que a todas partes?

Una vez que hayas identificado la fuente de tu miedo, puedes empezar a contextualizarlo. ¿Cuándo y dónde sale? ¿Cómo se activa? ¿Cómo se relaciona tu miedo con las relaciones entre los diferentes grupos o roles a los que perteneces? Por ejemplo, al rastrear sus propias reacciones, la enfermera-comadrona se dio cuenta de que sus inseguridades pasaban a primer plano con mayor frecuencia durante sus turnos con un médico que ella percibía como convencional y jerárquica. Después de reflexionar más, se dio cuenta de que el problema no era el médico —que nunca había criticado ninguna de sus prácticas orientadas a la partería — sino con su temor a ser vista como «otra». Al sacarlo y entenderlo, podemos adelantarnos al miedo.

Resistir o pensar en sus identidades. La tendencia predeterminada para muchos de nosotros es analizar nuestro «yo» en piezas más pequeñas y fáciles de definir que compiten por tiempo y atención. Pensamos, «convertirme en una X me quita mi papel como Y.» Pero las identidades no se pueden activar y desactivar, aunque el mundo a veces parece preferir que nos quedemos en una caja ordenada. Como nos dijo una mujer iranía-estadounidense: «No soy 50% iraní y 50% americano, soy 100% de ambos». Y como duquesa biracial, actriz y activista Megan Markle una vez dicho Elle: «Ser ‘étnicamente ambiguo’, como estaba vinculado en la industria, significaba que podía audicionar para prácticamente cualquier papel… Lamentablemente, no importaba: no era lo suficientemente negro para los papeles negros y no era lo suficientemente blanco para los blancos, dejándome en algún lugar en el medio como el camaleón étnico que no podía reservar un trabajo».

Pero Markle superó esto, diciendo: «Aunque mi herencia mixta puede haber creado un área gris alrededor de mi autoidentificación, manteniéndome con un pie a ambos lados de la valla, he llegado a abrazar eso. Decir quién soy, compartir de dónde vengo, expresar mi orgullo de ser una mujer de raza mixta fuerte y segura».

No te presiones para escoger sólo una parte de lo que eres. Tener una identidad no disminuye automáticamente a otra, y tratar de encender y apagar identidades puede perder tiempo y energía. Abrazar esta realidad puede ayudarle a identificar conexiones entre sus identidades que luego puede aprovechar.

Crear conexiones entre identidades. No pienses en cada una de tus identidades como piezas independientes de quién eres; piense en cómo están conectadas y cómo pueden afectar mutuamente de maneras positivas. Un enfoque es usar una mentalidad «holística» y buscar un tema unificador entre sus identidades. Por ejemplo, en uno de nuestros estudios hablamos con personas que participan en eventos atléticos que recaudan dinero para una causa caritativa (por ejemplo, un paseo en bicicleta para un hospital infantil en Israel). Uno de nuestros participantes, un judío observador y un ávido ciclista, nos dijo: «Es la perfecta confluencia de todas mis pasiones: ciclismo, dar e Israel». Otros participantes describieron venir a ver sus múltiples identidades como un «paquete» donde un aspecto de quiénes eran no podía «separarse» de otro.

Para crear sus propias conexiones, pregúntese por qué sus identidades son importantes para usted y cómo se relacionan entre sí. Por ejemplo, un participante de un estudio diferente explicó que todos sus trabajos —ingeniero de TI, periodista y animador— convergían en torno a la habilidad de escribir. Para encontrar el tema unificador, retroceda del bullicio cotidiano de sus diversos roles e intente encontrar el terreno común: la habilidad, el significado o el propósito compartidos de sus diferentes roles.

Otro enfoque es considerar cómo sus identidades se complementan entre sí. Por ejemplo, una persona —pastora, maestra de karate e instructora de yoga — nos habló acerca de reconciliar sus trabajos en una carrera satisfactoria. «Creo que el cristianismo realmente no se mete en la parte física de la vida. Se ocupa del aspecto de la mente y del aspecto espiritual», dijo. «Mi definición de profesor de yoga es sólo alguien que ayuda a las personas a desarrollar una práctica de espectro completo en su vida. Para mí, eso incluye lo espiritual/mental/físico, cuerpo/mente/alma, toda la persona». Escuchamos historias similares de profesionales de otras industrias acerca de cómo tener una variedad de roles distintos les permitía ser más plenos.

Aproveche estas conexiones. Abrazar sus múltiples identidades puede mejorar su capacidad de tomar las perspectivas de los demás y participar en creativo y un comportamiento innovador. ¿Puedes encontrar maneras de reutilizar las habilidades aprendidas de una identidad a otra? Pregúntate: «Convertirme en X me permite ser una Y mejor porque…»

Por ejemplo, las enfermeras-comadronas que entrevistamos hablaron de combinar sus antecedentes de partería y enfermería medicalizada para encontrar soluciones innovadoras para sus pacientes. Y un Jefe de Radiología, encargado de integrar departamentos de radiología entre dos hospitales fusionados, encontró importantes sinergias entre sus identidades de rol: «Desde el punto de vista gerencial, mi función es la gestión del cambio y la navegación por los hospitales a través de cambios complejos. Pero mi experiencia clínica y particularmente mi experiencia en mi área de radiología de emergencia ha sido inestimable… Las relaciones que desarrollé y trabajé con ellos en Urgencias [como radiólogo] fueron útiles para implementar los cambios que estamos haciendo aquí».

Las conexiones entre el trabajo y el hogar también pueden ser influyentes. Entrevistamos a un diseñador que era parte mexicana y parte blanca y trabajó en proyectos de impacto social. Describió haber sido criada en una familia que era «increíblemente diversa en todos los sentidos, socioeconómica, étnica, educacionalmente», una experiencia que la ayudó a «entender a las personas por quiénes son y no cualquier tipo de etiqueta que pudiera precederlas». Ella trajo esta mentalidad a su trabajo, creando una cultura organizacional única en su firma que desenfatizó el papel de la diseñadora como la única autoridad, y en cambio puso el poder de decisión en manos de sus clientes.

Cambiar cómo se relaciona con los demás

Si bien cambiar la forma en que nos vemos a nosotros mismos es un primer paso necesario, para manejar cómo otros ven y se relacionan con nosotros, también necesitamos cambiar la forma en que actuamos nuestras identidades. A veces las relaciones en una parte de nuestras vidas pueden ejercer una atracción que nos hace ignorar otros aspectos de quiénes somos, o pueden crear desafíos que nos hacen sentir más fácil ser unidimensionales. Por ejemplo, cuando un padre trabajador es pedido por su jefe para entretener a los clientes visitantes de último minuto, puede estar de acuerdo a regañadientes, sintiendo como si tuviera que reprimir su identidad parental y compromiso para ser un buen empleado. Puedes gestionar cómo te ven otros 1) encontrando un equilibrio entre tus identidades, 2) administrando los límites de tu rol y 3) estableciendo tu autenticidad.

Encuentra tu equilibrio. Usted puede o no haber elegido las diversas identidades que tiene, pero lo que sí controla es cómo vive estas identidades. La forma en que estructuren su tiempo y su entorno afectará su capacidad de establecer y mantener una sensación de equilibrio. Este equilibrio se verá diferente para todos.

Para algunos, esto podría significar dedicarse completamente a un rol durante un cierto período de tiempo y luego recurrir a sus otros roles para recargar. O puede significar pasar el tiempo suficiente en un rol para sentirse nutrido, mientras que la mayoría se centra en otros papeles. Por ejemplo, a veces puede tomar una hora de escritura enfocada en la mañana para que una emprendedora en ciernes se sienta como si estuviera moviendo su trabajo lateral hacia adelante, y luego puede irse para su trabajo diario con energía e inspiración.

Para otros, el equilibrio puede significar planificar cuidadosamente sus semanas para asegurarse de que han dedicado tiempo a cumplir cada una de sus funciones regularmente. Un consultor de gestión nos habló de aprender a tratar a su familia como si fuera tan importante como un cliente, con el fin de ayudarlo a asegurarse de que era capaz de tallar tiempo para ellos durante su semana laboral.

Una vez que usted establece prácticas como estas, es fundamental comunicarlas claramente a los demás, para dar forma a sus expectativas de ustedes, para evitar conflictos interpersonales y obtener su ayuda en el mantenimiento de sus prioridades. También puedes volver a registrarte contigo mismo. Una persona con cuatro puestos de trabajo nos explicó que en lugar de medir su «equilibrio» al final de cada día o cada semana, tomó tiempo al final de cada mes para evaluar si se sentía bien acerca de cómo estaba asignando su tiempo y energía, y qué cambios necesitaba hacer para el próximo mes.

Administre sus límites. Otro paso importante es gestionar los límites de manera que protejan cada identidad, permitiendo al mismo tiempo la sinergia entre ellas. Para hacer esto, debes ser socialmente inteligente y flexible. Por ejemplo, algunos consultores de gestión desarrollaron relaciones con colegas con los que podían ser honestos acerca de sus devociones al trabajo y a los compromisos familiares. Estos colegas proporcionaron apoyo emocional y práctico (por ejemplo, ayudándoles a decir no a las solicitudes de trabajo adicionales), para que pudieran mantener mejor los límites entre el trabajo y el hogar.

Algunas personas utilizan cada vez más las redes sociales para controlar los límites entre sus identidades. Por ejemplo, un titular de empleo múltiple utiliza algunos puntos de venta (Twitter, LinkedIn) para actividades profesionales, y otros (Facebook) para asuntos personales. Una periodista que entrevistamos habló de su completa separación en línea entre yo personal y profesional: «Las mujeres con las que he hablado, tratamos con mucha gente espeluznante… Tanto es así que he cambiado mi Facebook [y me he hecho] lo más difícil posible. No puedes encontrar mi nombre, a pesar de que todas las conferencias de periodismo a las que voy dicen que tienen un perfil público de Facebook para que puedas interactuar con la gente, yo no puedo. Tengo que protegerme».

Preséntese auténticamente, pero cuidadosamente. Todos nos enfrentamos a la presión social para «ser auténticos». Pero eso no significa que tengas que ser sin filtrar y estar al alcance de todo, a todos, todo el tiempo. Puedes compartir diferentes aspectos de quién eres dependiendo de tus preferencias y de las circunstancias.

En uno de nuestros estudios, varios trabajadores revelaron poco a poco partes de sí mismos cuando son relevantes para las interacciones de sus clientes. Por ejemplo, una trabajadora de guardería que también dirigía una tienda de nutrición sólo habló de su tienda con sus padres cuando sentía que podían beneficiarse de algunos consejos nutricionales para sus hijos.

Los biculturales son a menudo expertos en» conmutación de código», o cambiar qué aspecto de sí mismos pasan a primer plano dependiendo de la cultura en la que se encuentren. Y las personas cambian de código incluso dentro de contextos profesionales. Una profesional de Wall Street nos dijo que conecta diferentes partes de sí misma con diferentes clientes: podría ser auténticamente su «lite» del sur cuando se reunía con sus clientes en Birmingham y auténticamente ser su «yo frontal» de Nueva York cuando negociaba en Manhattan.

Crea espacio para la complejidad de los demás, también

Pensar en nosotros mismos y nuestras relaciones son los primeros pasos cruciales para prosperar con la complejidad, pero para cambiar verdaderamente también debemos reconocer la complejidad de los demás. Para ello tenemos que 1) repensar nuestros modelos a seguir y 2) alentar a otros a aceptar la complejidad.

Repensando nuestros modelos a seguir. Colectivamente, necesitamos ampliar nuestras narrativas sobre lo que constituye el éxito. Nuestro trabajo se rige de muchas maneras por los modelos a seguir que buscamos. A menudo retratamos a los héroes de trabajo como unidimensionales, centrándonos en sólo una parte de sus identidades e ignorando cómo otros aspectos de su ser pueden haber influido en su éxito.

En sus programas de televisión, Rhimes ha construido deliberadamente personajes complejos y multifacéticos, con el objetivo de normalizar todos los orígenes y ayudar a nuestra conciencia social a alejarse de la noción de una forma «correcta» de vivir.

Del mismo modo, todos podemos trabajar para desestabilizar las narrativas compartidas que tenemos sobre lo que «se necesita» para salir adelante. En su libro, Esperar ganar, Carla Harris proporcionó ejemplos de veces que los mentores de la organización la ayudaron a mostrar su ser multifacético, como cuando un colega patrocinador la invitó a cantar en una fiesta de trabajo. Al hacerlo, la ayudó a conectarse de manera significativa con otros colegas y, en última instancia, la hizo sentir como su auténtica persona en el trabajo.

Los líderes y gerentes tienen un papel importante que desempeñar aquí, al pensar cuidadosamente sobre quién se muestra entre el equipo y quién es elogiado. Una emprendedora nos dijo que al presentar a los oradores invitados en las conferencias que organiza, se asegura de tejer «hechos interesantes» sobre los antecedentes del orador y otros roles para enfatizar la complejidad de los oradores.

Las organizaciones también comparten la responsabilidad de normalizar la complejidad en el lugar de trabajo. Pueden hacer esto reconociendo abiertamente como ser más de una cosa, y recompensar diferentes tipos de rendimiento. Por ejemplo, una organización de microfinanciación que se dedica a avanzar en una misión social y ser comercialmente viable, dice que los empleados son a la vez «trabajadores sociales» y «banqueros». Para asegurar que ambos papeles se persigan conjuntamente, recompensan a los oficiales de préstamos tanto por el éxito comercial como por el avance de su misión social.

Aliente a otros a expandirse. El siguiente paso es ayudar a otros a adoptar múltiples identidades. Los líderes y gerentes deben reconocer su poder en la elaboración de normas y políticas que permitan (o inhiban) la complejidad de los trabajadores. Por ejemplo, los datos emergentes de un estudio que estamos llevando a cabo con oficiales del ejército de élite sugieren que la mayoría considera la «ampliación de experiencias», definidas como asignaciones que obligan a los soldados a desempeñar funciones ajenas a su experiencia funcional actual, como parte esencial de la capacitación de liderazgo. De hecho, algunos de los líderes del ejército con los que hablamos incluso especifican la ampliación de las identidades de sus subordinados como un objetivo explícito en sus filosofías de liderazgo.

En un contexto diferente, los supervisores les dijeron a las personas que trabajaban en una empresa de diseño que no trabajaran horas demasiado largas, sino que salieran al mundo y aprovecharan sus otras identidades. Esta empresa reconoció que ayudar a los trabajadores a expandir sus identidades les permitía traer más conocimientos creativos y únicos a su trabajo.

Lo que es más importante, los líderes deben adoptar su propia complejidad para asegurar que otros miembros de sus organizaciones sientan que es valioso y seguro hacerlo ellos mismos. Elena Donio, CEO de Axiom, abraza y discute abiertamente cómo mezcla sus papeles profesionales y madres en foros públicos y privados. Nuestros datos sugieren tales muestras de la complejidad de la materia. Por ejemplo, un periodista en uno de nuestros estudios, después de haber sido inspirado por otro periodista que había revelado su estatus de indocumentados, comenzó a escribir artículos influyentes sobre asuntos de inmigración.

Para ser eficaces en el lugar de trabajo actual, necesitamos cambiar nuestra mentalidad y nuestras acciones de gestionarse a sí mismos a la gestión de la propia cartera de nosotros mismos. Al hacerlo puede aumentar inicialmente el caos, pero una vez que aceptamos plenamente nuestra complejidad, podemos sentirnos más satisfechos y crear organizaciones y comunidades más sostenibles y ágiles.

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