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Cómo evitar que una estrella en ascenso se desprenda

Una nueva investigación sobre el lado oscuro del éxito temprano.
Como evitar que uma estrela em ascensão se incande
Como evitar que uma estrela em ascensão se incande

En todas las industrias, hay un fenómeno desconcertante: una persona talentosa que ha obtenido uno o más éxitos importantes que las bombas. La investigación de los autores, que incluyó un análisis de red de proyectos en la industria de los videojuegos, reveló razones. Y recomiendan los pasos que las empresas pueden tomar para asegurarse de que sus estrellas no se enciendan.


Si tuvieras que mencionar las principales razones por las que algunos proyectos se convierten en fracasos espectaculares, probablemente no pondrías «tener demasiada confianza en líderes con sólidos antecedentes» en tu lista. Sin embargo, nuestra investigación descubrió que los gerentes con el más alto estatus de una organización corren el mayor riesgo de sufrir un fracaso espectacular. Hemos identificado algunas razones y algunas medidas posibles que pueden reducir las probabilidades de que esto ocurra.

Hollywood está muy familiarizado con los riesgos de confiar demasiado en el talento exagerado. Considere, por ejemplo, Puerta del Cielo, un occidental ambicioso que fue una de las películas más esperadas de 1981 dado que su joven director fue Michael Cimino, el director de El cazador de ciervos, que ganó los premios de la Academia a mejor película, mejor director y mejor actor de reparto en 1978.

La gente esperaba grandes cosas de este nuevo autor emergente. En cambio, Cimino creó un desastre. La película de casi cuatro horas costó 44 millones de dólares, pero solo cobró 3,5 millones de dólares en taquilla. Los críticos también lo odiaban, e incluso ahora, tres décadas después, la califican como una de las peores películas jamás hechas. The Guardian lo llamó una película cuya horrible «desafía la creencia».

No suele funcionar así. Con mayor frecuencia, las personas avanzan de fuerza en fuerza. En cuanto al Evangelio de Mateo en el Nuevo Testamento, la gente ha observado a menudo que «a quien tenga, se le dará, y tendrá más abundancia…» Este fenómeno es bastante común, incluso en circunstancias menos santificadas, que el sociólogo Robert K. Merton lo bautizó como el «efecto Matthew».

En una variedad de esferas, desde las aulas hasta el mercado bursátil, el efecto Matthew parece ser la regla, al estilo Cimino la excepción. En la creación de películas, el diseño de videojuegos y otros trabajos basados en proyectos, los primeros éxitos llevan a las personas a atraer más la atención, ganar más demanda y obtener más crédito por sus logros, lo que a su vez lleva a otro éxito que genera aún más acceso a los recursos y al talento y, finalmente, otro éxito.

Excepto cuando no lo hace, como Michael Cimino podría decirte.

Matthew contra Michael

Además de la suerte, ¿qué impide que Matthew se convierta en Michael?

Para averiguarlo, llevamos a cabo un análisis de redes sociales (mapeando los vínculos de quién trabaja con quién y en qué proyecto) para los líderes de proyectos que gestionan proyectos de desarrollo de productos innovadores en la industria de los videojuegos. Elegimos este método porque las redes, como confirmaron nuestros expertos del sector, el estado de la señal y el prestigio. Las estrellas son personas admiradas con las que otros quieren trabajar y aprender debido a su éxito temprano. Por ejemplo, cuando ingresas a una sala de conferencias y quieres evaluar rápidamente quién podría ser la persona más importante allí, puedes buscar a la persona rodeada por el grupo más grande de personas. Cuando los ves, piensas intuitivamente: «Oh, esa persona debe saber algo». Si muchas personas quieren pedir el consejo de esa persona o trabajar con ella, eso es un signo de estatus y competencia.

Para llevar a cabo este análisis de red, sacamos de una lista de los mayores creadores de juegos y usamos información sobre 4.741 de sus proyectos. Hemos recopilado esta información de MobyGames.com, una base de datos de la industria de los videojuegos un poco similar a la Base de datos de películas Internet. Utilizamos la base de datos para averiguar con quién trabajaba la gente en una organización concreta y con quién. esos la gente trabajaba. Esto nos permitió identificar a los gestores de proyectos en una organización que tenía redes de gran alcance y, en consecuencia, podría considerarse que tienen un estatus más alto que los que tienen redes más pequeñas.

Construimos estas redes de afiliación longitudinales separadas para cada una de las 18 empresas de nuestro conjunto de datos. Para una muestra final de proyectos, examinamos cómo, con el tiempo, el estatus de un líder de proyecto afectaba su capacidad para implementar un proyecto que fue recibido favorablemente por críticos y consumidores.

Los resultados de nuestra investigación muestran que los beneficios del estatus siguen a una U invertida. Hasta cierto punto, la popularidad mejora tus probabilidades de éxito al facilitar la selección de proyectos, atraer talento y reunir recursos, pero también hay evidencia de la maldición del ganador. Si eres demasiado popular, puedes deslizarte hacia el territorio de Michael, la pendiente cuesta abajo donde crecen las probabilidades de fracasos espectaculares. El éxito espectacular sigue siendo posible, pero, en el extremo más extremo, tus probabilidades de fracaso son más altas que las anteriores de tu carrera.

Una posible razón es que la propuesta de la estrella a menudo no recibe el mismo escrutinio que las propuestas anteriores, lo que hace más probable que se deslice una mala idea. Otro puede ser que nada en particular esté mal, pero «el talento» tiene tanta demanda que la persona está demasiado delgada e incapaz de centrarse en ese proyecto único. Un experto de la industria, el CEO de una empresa desarrolladora de videojuegos, nos dijo que su creciente estatus le había hecho más difícil centrarse:

«Sin duda me doy cuenta de que a medida que crece mi estado, mi productividad disminuye… [y] el umbral de [mis] ‘antenas’ cambia. Me di cuenta de que cuando la gente no está totalmente clara, empiezo a perder las señales… hasta que alguien dice algo como: «¡Necesito ayuda!» En el pasado, tenía más tiempo para procesar la información, pero ahora, si alguien no grita, entonces no veo el problema».

Evitar el colapso

Basándonos en nuestras propias observaciones y experiencias y entrevistas con expertos en el campo, recomendamos que emplees las siguientes medidas para evitar que tu cultura establezca estrellas para el fracaso:

Mantenga formales la propuesta y el proceso de presupuestación.

A menudo, los mejores conectados reciben el beneficio de la duda, lo que aumenta las probabilidades de cometer un error. La adición de criterios más formales puede aumentar la objetividad del proceso de selección del proyecto. La formalización también se puede lograr aumentando la documentación y más énfasis en las evaluaciones explícitas y escritas. Además, cuanto más grande y multidisciplinar sea el comité de revisión del proyecto, más objetivo debería ser el proceso de evaluación. Los equipos de revisión multidisciplinarios también son útiles en parte porque cuanto más lejos estén los miembros de la revisión entre sí en la red intraorganizacional de la empresa, menos probable es que una persona esté bien conectada con todos ellos, lo que podría sesgar seriamente el proceso de evaluación.

Considere introducir cierto anonimato en las propuestas de proyectos.

En el mundo académico, el sistema de revisión por pares doble ciego se ha utilizado durante siglos con gran éxito. La introducción de un sistema de este tipo en su empresa podría poner más énfasis en la calidad de las propias propuestas y reducir el efecto potencialmente negativo de la influencia social en las decisiones de selección de proyectos.

No celebres demasiado tus estrellas.

Los líderes de proyectos se benefician mucho de la fama y el reconocimiento que obtienen como consecuencia de sus logros al principio de su carrera, cuando no tenían mucho estatus en la empresa. Pero cuando tienen demasiado estatus, su lionización puede tener efectos contraproducentes, como lo ha demostrado nuestra investigación. Una pequeña celebración nunca es un problema, siempre y cuando tus estrellas no tomen el centro de atención de sus homólogos menos reconocidos. Por ejemplo, cuando una estrella se asocia a un gran logro, podría ser una buena idea enfatizar el papel del equipo del proyecto en lugar de una sola persona en los boletines de la empresa o en eventos sociales corporativos.

Asegúrate de que tus estrellas no estén sobrecargadas.

Encuentre la forma de mantener su atención centrada en un proyecto. Si la carga de trabajo no se puede levantar de sus hombros, dales apoyo para que puedan delegar más trabajo, por ejemplo, a una sobrecarga menos «estrellas ocultas». Configura guardianes para limitar sus distracciones. Por ejemplo, asignar una secretaria a tus estrellas puede ser un poco anticuado pero una medida muy útil para reducir su sobrecarga mental. La sobrecarga de Stars también se puede reducir haciendo que su comunicación saliente sea más eficiente. Se suele acercar a las estrellas en busca de ayuda y consejo. Sin embargo, su experiencia se solicita con frecuencia para problemas y problemas recurrentes. Las empresas podrían motivar a los empleados de alto estatus a codificar sus conocimientos para que otros puedan intentar encontrar sus respuestas en una base de datos de «preguntas frecuentes» antes de tomarse su valioso tiempo.

Cree un entorno en el que se permita a las personas, o incluso forzado para criticarse mutuamente de forma constructiva.

Si bien la gente podría tener miedo de dar comentarios a los líderes de alto estatus, estos líderes tienden a recibir pocas críticas debido a algo más sutil también: las personas tienden a tener dificultades para reconocer las limitaciones de las contribuciones de los líderes de alto estatus. Crear un clima en el que la crítica constructiva no solo se tolera sino que se espera puede impulsar a la gente a pensar más críticamente sobre el trabajo de sus colegas muy estimados.

¿Y si eres la estrella de rock en cuestión? Elige tus proyectos cuidadosamente. Tenga cuidado si todos cumplen sus deseos. Y, sobre todo, mantén a personas en tu equipo que no tengan miedo de decirte la verdad, compañeros de equipo con los que puedes contar para decir: «Lo siento, Elvis, pero esos fondos de campana con lentejuelas simplemente no funcionan».


  • Balazs Szatmari es un profesor asistente en la Universidad de Amsterdam.

  • Dirk Deichmann es profesor asociado de la Escuela de Administración de Rotterdam de la Universidad Erasmus.

  • Jan van den Ende & nbsp; es profesor de tecnología y gestión de la innovación y la innovación en horticultura la Rotterdam School of Management de la Universidad Erasmus.

  • Brayden G Rey es la Cátedra Max McGraw de Administración y el Medio Ambiente y el profesor de administración y las organizaciones en la Escuela de Administración Kellogg de la Universidad Northwestern.


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