Cómo está cambiando la geografía de las startups y la innovación

Es más global, más urbana, y el ganador lo toma todo

Resumen

Estamos acostumbrados a pensar en la innovación de alta tecnología y las startups generadas y agrupadas predominantemente en los fértiles ecosistemas estadounidenses, como Silicon Valley, Seattle y Nueva York.

Pero al igual que con tantos aspectos del ingenio económico estadounidense, las startups de alta tecnología ahora se han vuelto realmente globales. En la última década más o menos se ha visto el dramático crecimiento de los ecosistemas de puesta en marcha en todo el mundo, desde Shanghai y Pekín, hasta Mumbai y Bangalore, Londres, Berlín, Estocolmo, Toronto y Tel Aviv.

Varias ciudades estadounidenses siguen dominando el paisaje global, incluyendo el Área de la Bahía de San Francisco, Nueva York, Boston y Los Ángeles, pero el resto del mundo está ganando terreno rápidamente.

Esa fue la principal fuente de nuestro informe reciente, El ascenso de la ciudad mundial de start-up, que documenta el estado global de las startups y el capital de riesgo. Cuando analizamos más de 100.000 acuerdos de riesgo en más de 300 áreas metropolitanas globales que abarcan 60 países y abarcan los años 2005 a 2017, descubrimos cuatro cambios transformadores en startups y capital riesgo: una Gran Expansión (un gran aumento en el volumen de acuerdos de riesgo y capital invertido), Globalización (crecimiento de startups y capital de riesgo en todo el mundo, especialmente fuera de Estados Unidos), Urbanización (concentración de startups e inversión de capital riesgo en ciudades, predominantemente grandes, conectadas a nivel mundial) y un Patrón Ganador-Take-All (con las ciudades líderes alejándose de la descanso).

Estas transformaciones importantes plantean implicaciones significativas para los empresarios, los capitalistas de riesgo, los trabajadores y los gerentes, así como para los encargados de formular políticas para las naciones y ciudades de todo el mundo. Esto tiene varias implicaciones para los gerentes. En primer lugar, muchos de los recursos clave que se encuentran en Silicon Valley están cada vez más disponibles en otros lugares. Y la globalización del espíritu empresarial de alta tecnología y el capital de riesgo significan una mayor competencia en todos los ámbitos.


Estamos acostumbrados a pensar en la innovación de alta tecnología y las startups generadas y agrupadas predominantemente en los fértiles ecosistemas estadounidenses, como Silicon Valley, Seattle y Nueva York. Pero al igual que con tantos aspectos del ingenio económico estadounidense, las startups de alta tecnología ahora se han vuelto realmente globales. En la última década más o menos se ha visto el dramático crecimiento de los ecosistemas de puesta en marcha en todo el mundo, desde Shanghai y Pekín, hasta Mumbai y Bangalore, Londres, Berlín, Estocolmo, Toronto y Tel Aviv. Varias ciudades estadounidenses siguen dominando el paisaje global, incluyendo el Área de la Bahía de San Francisco, Nueva York, Boston y Los Ángeles, pero el resto del mundo está ganando terreno rápidamente.

Esa fue la principal fuente de nuestro informe reciente, El ascenso de la ciudad mundial de start-up, que documenta el estado global de las startups y el capital de riesgo. Cuando analizamos más de 100.000 acuerdos de riesgo en más de 300 áreas metropolitanas globales que abarcan 60 países y abarcan los años 2005 a 2017, descubrimos cuatro cambios transformadores en startups y capital riesgo: una Gran Expansión (un gran aumento en el volumen de acuerdos de riesgo y capital invertido), Globalización (crecimiento de startups y capital de riesgo en todo el mundo, especialmente fuera de Estados Unidos), Urbanización (concentración de startups e inversión de capital riesgo en ciudades, predominantemente grandes, conectadas a nivel mundial) y un patrón de ganadores (con las ciudades líderes alejándose de la descanso).

Estas transformaciones importantes plantean implicaciones significativas para los empresarios, los capitalistas de riesgo, los trabajadores y los gerentes, así como para los encargados de formular políticas para las naciones y ciudades de todo el mundo. 

La Gran Expansión

El primer cambio es la Gran Expansión, ya que en la última década se ha registrado un aumento masivo del capital de riesgo desplegado a nivel mundial.

 

El número anual de operaciones de capital riesgo pasó de 8.500 en 2010 a 14.800 en 2017, lo que supone un aumento del 73% en tan solo siete años. La cantidad de capital invertido en esos acuerdos aumentó de 52 mil millones de dólares en 2010 a $171 mil millones en 2017, una ganancia del 231%. Estas cifras representan registros históricos aparte del pico del auge de las dotcom en 2000 (y pueden incluso superarlo). Según todas las cuentas, 2018 será aún más grande.

Globalización

El segundo cambio es la aceleración de la globalización de los acuerdos de riesgo. Durante décadas, Estados Unidos mantuvo casi el monopolio del capital de riesgo, donde a mediados de la década de 1990, Estados Unidos capturó más del 95% de todas las inversiones de capital riesgo a nivel mundial.

Esa proporción ha disminuido desde entonces, gradualmente durante los dos primeros decenios (descendiendo a alrededor de las tres cuartas partes del total mundial en 2012) y rápidamente en los últimos cinco años (disminuyendo a poco más de la mitad en 2017).

Urbanización

El tercer cambio es la Gran Urbanización de la actividad de startup y la actividad de capital riesgo en las ciudades globales más grandes del mundo. Durante décadas, las startups y la actividad de capital riesgo se ubicaron en los pintorescos parques de oficinas suburbanos y edificios de oficinas de baja altura de «nerdistans» como Silicon Valley, la Ruta 128 Beltway fuera de Boston, y los suburbios de Seattle, Austin o el Triángulo de Investigación de Carolina del Norte. Pero nuestra investigación muestra que la actividad de startup y la inversión de capital riesgo se concentran ahora en algunas de las megalópolis más grandes del mundo.

La siguiente tabla muestra las 10 ciudades líderes en inversión de capital riesgo en el mundo. Estas 10 ciudades representaron más de $100 mil millones en inversión de capital riesgo en promedio cada año entre 2015 y 2017, es decir, más del 60% del total. Tres de los 10 metros mundiales más importantes tienen poblaciones de más de 20 millones de personas y tres más tienen poblaciones de entre 10 y 15 millones. Tres ciudades más tienen entre 4 y 10 millones de personas, mientras que una tiene menos de 2 millones (San José, el corazón de Silicon Valley).

 

UNA estudio separado por uno de nosotros y un colega que analizó los factores asociados con la inversión de capital riesgo en los metros de EE.UU. encontró que el tamaño y la densidad de la población eran clave. El único factor que fue un poco más importante fue la concentración de la industria de alta tecnología, que es lo que los empresarios y los capitalistas de riesgo pretenden crear a largo plazo.

Geografía ganador-Take-All

Las startups y el capital de riesgo adquieren cada vez más una Patrón ganador-take-all geográficamente. Las inversiones de capital riesgo están muy concentradas geográficamente. Solo las cinco ciudades principales representan casi la mitad del total global, y las 25 mejores para más de tres cuartas partes de la inversión global de capital riesgo. Y, investigaciones previas que uno de nosotros ha hecho para el Estados Unidos y globalmente, muestra que incluso dentro de las ciudades, la actividad de capital riesgo tiende a concentrarse en unos pocos códigos postales.

 

La concentración geográfica del capital de riesgo también ha aumentado en la última década. Este es el caso particularmente en la cima, donde las 10 ciudades principales representan el 61% de la actividad de riesgo en todo el mundo en el último período de tres años, pero hace apenas un 56% hace una década. Dada la gran cantidad de actividad subyacente que se desarrolla cada año, incluso pequeños cambios en puntos porcentuales representan cambios significativos en la concentración.

Fuerzas detrás de los turnos

Podemos señalar tres factores principales que impulsan estas tendencias, aunque hay otros. La primera es tecnológica, ya que la confluencia de Internet de alta velocidad, dispositivos móviles y computación en la nube ha hecho posible iniciar y escalar negocios habilitados digitalmente a una fracción del costo. Como estas tecnologías han caído en costos, están al alcance de más mercados, lo que significa que es más fácil crear y hacer crecer estas empresas de alto crecimiento y alta tecnología en más ciudades.

El segundo factor es económico. El mundo acaba de pasar por la mayor reducción mundial de la pobreza y la expansión concomitante de la clase media mundial de la historia, y gigantes corporativos multinacionales están emanando de más países, particularmente en mercados emergentes. Esto ha aumentado la demanda de muchos bienes y servicios digitales en más lugares, dando a los empresarios tecnológicamente habilitados en más lugares un mercado sólido en el que vender.

El tercer factor es político. Muchas naciones de todo el mundo están haciendo más que nunca para competir en un escenario global mejorando sus sistemas educativos y universidades, invirtiendo más en investigación y desarrollo, y inclinándose hacia atrás para dar la bienvenida a extranjeros altamente calificados y fundadores de empresas. Por otra parte, los Estados Unidos se están deslizando hacia atrás en todos estos frentes y, en nuestra opinión, se han vuelto complacientes con su dominación desde hace mucho tiempo como monopolio del espíritu empresarial de alta tecnología.

Lo que significa para los líderes

Estas tendencias tienen importantes implicaciones para los empresarios, inversores, gerentes y trabajadores, así como para los responsables políticos nacionales y locales de todo el mundo. Para los empresarios, es bastante sencillo. El Área de la Bahía de San Francisco sigue siendo, con diferencia, el lugar líder para la actividad empresarial y el ecosistema más robusto para hacer crecer una startup de alta tecnología. Sin embargo, muchos de los recursos clave que se encuentran en The Valley están cada vez más disponibles en otros lugares. Ya sea que los fundadores no estadounidenses no puedan obtener una visa estadounidense o optar por quedarse en casa por otras razones, solo será más fácil para ellos hacerlo mientras construyen sus empresas.

Para los inversores y las corporaciones, la gran comida para llevar es la siguiente: ya no se puede buscar en su propio patio trasero las startups, la innovación y el talento que les impulsa. Los capitalistas de riesgo, acostumbrados a mirar cerca de casa, necesitan ampliar sus horizontes y pensar, mirar y actuar globalmente. Los gestores corporativos, especialmente los de los Estados Unidos, están acostumbrados a fuentes locales sólidas de innovación, pero también deben aumentar su conciencia de la innovación mundial y las startups a medida que buscan abordar las amenazas competitivas y capturar nuevas fuentes de innovación. Las grandes empresas establecidas pueden ver oportunidades en la creación de equipos distribuidos globalmente. Técnicos y emprendedores de todo el mundo pueden contar con mayores oportunidades en sus mercados nacionales.

Para los responsables de la formulación de políticas mundiales, la lección es que la globalización del espíritu empresarial de alta tecnología y el capital de riesgo significa una mayor competencia general. Para los responsables políticos estadounidenses, ya no pueden dar por sentado su liderazgo arraigado en innovación y startups. China está pisando sus talones y otras naciones también están ganando terreno rápidamente. Ciertamente, Estados Unidos sigue siendo el lugar dominante con mucho, pero es hora de dejar de hacer cosas contraproducentes como imponer restricciones de inmigración a personas altamente calificadas y fundadores con ideas comerciales validadas. Tales acciones enfrian el clima para el talento mundial. Para los países que están surgiendo en el escenario mundial, significa continuar e incluso ampliar las recientes mejoras en la educación, la innovación y la inmigración. Para el mundo en su conjunto, el hecho de que los empresarios y técnicos construyan empresas donde estén puede ayudar eventualmente a abordar la creciente desigualdad espacial y dinámicas ganador-take-all que actualmente definen las startups de alta tecnología de la geografía global.

Por supuesto, la innovación y el espíritu empresarial son juegos locales, no nacionales. Eso significa que los alcaldes y los líderes de la ciudad deben tomar la iniciativa. Y significa que las naciones deben considerar la posibilidad de transferir la responsabilidad de las funciones de innovación y política económica al nivel local, especialmente porque la mayoría de los países sólo tendrán una o unas pocas ciudades que puedan competir en un escenario mundial. Pero esto no significa arrojar dinero del gobierno al capital de riesgo, lo que muchos gobiernos nacionales y locales tienden a hacer. En cambio, significa invertir en universidades locales e innovación, crear una mayor densidad local y generar el tipo de calidad del talento local. Y también significa trabajar con el sector privado no solo para mejorar las condiciones previas requeridas para la innovación y las nuevas empresas, sino para abordar la creciente desigualdad económica y la inasequibilidad de la vivienda que está causando una creciente reacción contra las grandes tecnologías en ciudades de todo el mundo.

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