Cómo ensayar para una presentación importante

Los grandes discursos nunca son un accidente.
Cómo ensayar para una presentación importante
Resumen.

Si quieres hacer una presentación fascinante, ensaya mucho más de lo que has hecho en el pasado. Pero no quieres sonar demasiado ensayado, así que tendrás que equilibrar la memorización con la espontaneidad. Aclava los dos primeros y los dos últimos minutos de tu discurso, y deja espacio para la improvisación en el medio. Y practica bajo presión. Esto significa ensayar frente a una o dos personas para que tu cuerpo se acostumbre a estar frente a una multitud. Luego pide comentarios y vuelve a ensayar.


Steve Jobs fue el orador de negocios más asombroso de su tiempo. Bill Gates una vez lo llamó un «mago» que «lanza hechizos» a su público. La revista Fortune proclamó que sus discursos de apertura podrían establecer» corazones endurecidos aflutter.» Jobs es uno de los pocos directores ejecutivos cuyas presentaciones tienen un Página de Wikipedia; sus discursos de apertura por sí solos provocar una oleada en el stock de Apple.

Pero si tiras el telón hacia atrás, puedes entender por qué sus presentaciones fueron tan mágicas: práctica, y mucho. «La mayoría de la gente no se da cuenta de que lo que parecía espontáneo se ensayaba una y otra y otra vez», me dijo John Sculley, ex CEO de Apple. «Steve pensó en cada palabra, en cada paso, en cada demo».

Los mejores oradores hacen que las presentaciones se vean sin esfuerzo precisamente porque ponen mucho esfuerzo en perfeccionar su presentación.

Durante casi 20 años he trabajado con líderes de algunas de las marcas más importantes del mundo, como Amazon, Coca-Cola, Intel y McKinsey, para transformarlos de buenos altavoces en excelentes. A menudo se sorprenden cuando comparto este consejo, pero ensayar es el mejor uso del tiempo antes de una presentación crítica. Más preparación significa menos pánico y más confianza.

Piénsalo de esta manera: los astronautas, los pilotos de aerolíneas y los Navy SEALS no nacen con la capacidad de mantener la calma en una crisis. Entrenan para situaciones de presión en condiciones similares a las que enfrentarán en el campo. Del mismo modo, la exposición repetitiva a hablar en público reducirá la ansiedad que suele preceder a un gran evento. Lejos de hacerte parecer robótico o enlatado, ensayar te libera para disfrutar el momento y transmitir tu mensaje con pasión y energía.

Estas cinco pautas te ayudarán a sacar el máximo provecho de tu tiempo de ensayo.

Comprométete con una mejora 10 veces

El «evangelio de 10x» es una filosofía empresarial popular que tiene su origen en el cofundador de Google, Larry Page. Donde la mayoría de los líderes están satisfechos con una mejora del 10%, Page esperaba que su equipo creara productos 10 veces mejores que los de la competencia. Cualquier cosa menos, razonó Page, significaba que el producto o la empresa se parecían a todos los demás. La misma estrategia se aplica a hablar en público. Si quieres ofrecer una presentación fascinante, que sea significativamente diferente a la de tu competencia, prepárate para ensayar mucho más de lo que has hecho en el pasado y 10 veces más difícil que tus compañeros.

Un ejecutivo con el que trabajé se estaba preparando para iniciar una reunión anual de ventas. Planeaba practicar su presentación de 20 minutos unas 15 veces de antemano. Le dije que Jill Bolte Taylor ensayó su charla TED de 18 minutos unas 200 veces antes de subir al escenario, dándole una ventaja de 10 veces. Su discurso,» Trazo de perspicacia», se ha visto 25 millones de veces solo en el sitio TED.

Comprometerse a un ensayo 10 veces mayor no es tan intimidante como podría parecer. Repetir los primeros minutos de tu introducción mientras conduces a algún lado o das un paseo cuenta para tu objetivo. Si hay una sección especialmente compleja o técnica de la presentación, dedique más horas a practicar esas diapositivas en voz alta.

Empieza tan fuerte como terminas

En este punto, es posible que empieces a temer que suenas demasiado ensayado. Aquí es donde la comunicación se convierte más en arte que en ciencia. Tu objetivo es sentirte seguro sin memorizar cada línea y dejar espacio para la espontaneidad.

Recuerda que las dos partes más importantes de tu presentación son el principio y el final. La introducción prepara el escenario para el resto de la presentación y le da a tu audiencia un motivo para preocuparse. Tu conclusión determina qué partes de tu idea se irán con las personas y cómo se sentirán acerca de la presentación en general.

Una charla TED es uno de los pocos casos en los que tiene sentido memorizar todas y cada una de las palabras, porque hay un límite de tiempo estricto de 18 minutos. Para una reunión general de negocios, define los dos primeros minutos y los dos últimos minutos de tu presentación, así como la primera y la última línea de cada diapositiva que compartas. Si lo haces, estarás muy por delante de tus compañeros en el tiempo de práctica.

Practica bajo estrés leve

Susan Cain, autora de Tranquilo, es un introvertido que se describe a sí mismo y que ha luchado contra el miedo de toda la vida a hablar en público. Aceptar una invitación a TED Talk estaba muy fuera de su zona de confort. El viernes por la noche antes de su charla, el profesor de Wharton Adam Grant, amigo de Cain, reunió a unos 30 de sus alumnos y ex alumnos para verla practicar. Ensayar bajo condiciones del «mundo real» le dio a Caín la oportunidad de exponerse a lo que temía y enfrentarlo en dosis manejables. La charla de Cain sobre el poder de los introvertidos ha sido vista más de 24 millones de veces desde entonces, y hoy disfruta de una carrera como oradora pública.

Los investigadores coinciden en que la mejor manera de ofrecer la presentación de toda una vida es practicar bajo estrés. Para su libro Estrangulador, Sian Beilock examinó a las personas que dan lo mejor de sí cuando más cuenta. «Incluso practicar bajo niveles leves de estrés puede evitar que te ahogues cuando surgen altos niveles de estrés», escribe.

Recuerda, repasar una presentación en tu mente no es lo mismo que hacer la presentación frente a una multitud. Cuanto más practiques haciéndolo, menos posibilidades tendrás de romperte bajo presión. Al principio, su cuerpo puede reaccionar de la manera en que fue diseñado: su frecuencia cardíaca puede aumentar y las palmas de las manos pueden sudar. Pero a medida que te acostumbras a estar frente a una audiencia, incluso si solo se trata de una o dos personas, tu cuerpo dejará de mostrar síntomas de lucha o huida. Pronto, pensarás en tu discurso como una oportunidad en lugar de una amenaza.

Graba tu ensayo

La herramienta de práctica más valiosa que tienes cabe en tu bolsillo: tu smartphone. Coloca tu teléfono en un trípode o ponlo contra un libro, pulsa grabar, reproduce la conversación y luego reproduce.

Al ver tu presentación, captarás instantáneamente hábitos que te distraen, como inquietarte, evitar el contacto visual o voltear el cabello. Busque áreas en las que parezca inseguro de sí mismo o maltrate sus palabras. Esas son las secciones que querrás ensayar en voz alta o en el camino a casa.

Solicitar comentarios

Antes de pronunciar su primera charla TED, el autor y podcaster Tim Ferriss practicó la entrega de su presentación a un pequeño grupo de extraños en un casa de un amigo para ponerse bajo presión. Pero lo que hizo después fue aún más crítico. Pidió comentarios a la multitud e incorporó sus sugerencias en su próximo ensayo.

John Chambers, ex CEO de Cisco, tiene una práctica similar. En su libro, Conectando los puntos, escribe que «sorprende a la gente» saber cuánto se prepara para cada presentación y entrevista con los medios de comunicación. Chambers es una leyenda de Silicon Valley y fue considerada una comunicador eficaz durante sus 20 años en la empresa. La humildad, dice, es un atributo que le sirvió bien. Todo lo relacionado con sus presentaciones se ensayó meticulosamente: gestos corporales, entrega, mensajes, interacciones con otros oradores en el escenario. Pasaba horas y horas practicando, grabando sus sesiones, observándolas con su equipo y pidiéndoles comentarios, y todavía lo hace hoy. «Como en los deportes, la práctica siempre da sus frutos, y no importa cuánto tiempo lleves siendo un profesional», escribe.

No hay magia en ofrecer una excelente presentación, pero si ensayas eficazmente, tu audiencia quedará hipnotizada. Steve Jobs hizo que las presentaciones parecieran fáciles porque dedicó el tiempo, y sus discursos de apertura eventualmente se convirtieron en su arma competitiva.

Una presentación eficaz también puede ser tu arma competitiva. Una buena presentación puede hacer muchas cosas: lanzar carreras, inspirar a los empleados, atraer clientes e inversores y socios. Reserva horas de ensayo antes de tu próxima presentación crítica. Va a dar más frutos de lo que imaginas.


Escrito por
Carmine Gallo



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