Cómo elegir a un cofundador

Usted ha decidido comenzar un negocio, pero cree que sería (mucho) mejor con los co-fundadores. No es una mala idea, por supuesto. ¿Cómo recoges a la persona adecuada? Esta decisión puede ser la más importante de la historia completa de su empresa. La mayoría de las nuevas empresas en etapa temprana fallan debido a las disputas fundadoras, no la sustancia del negocio. […]
Cómo elegir a un cofundador

110-Michael-Fertik.jpg Has decidido empezar un negocio, pero crees que estarías (mucho) mejor con los cofundadores. No es una mala idea, por supuesto. ¿Cómo escoges a la persona adecuada? Esta decisión puede ser la más importante de toda la historia de su empresa. La mayoría de las startups iniciales fracasan debido a disputas fundadoras, no por la sustancia del negocio. Y los fundadores pasan tanto tiempo juntos que la relación comercial es lo más cerca que algunos de ellos se van a casar. Esta es una fecha de alto octanaje, de altas consecuencias, a largo plazo.

Estas son las cosas más importantes a buscar en su otra mitad emprendedora.

1. Un temperamento complementario. Si tiendes a correr un poco de calor en un momento tenso, consíguete un Cool Hand Luke. Si eres del tipo staid, el compañero ideal es probablemente alguien más carismático. El punto no es que el petróleo deba buscar agua o que los opuestos deban atraer. En cambio, el punto es encontrar a alguien que llene los vacíos alrededor de sus fortalezas de personalidad para que los empleados, socios e inversores vean y se beneficien de la balanza. Descubrirán que diferentes personas van a hacer algodón para cada uno de ustedes, y ese patrón tendrá más que ver con las personalidades de los terceros que cualquier otra cosa. La diversidad de tu equipo fundador te dará fuerza.

2. Diferentes habilidades operativas. Si eres un gurú de productos, tal vez necesites un líder en desarrollo de negocios o orientado a las ventas para llevar tu visión al mercado. Si usted es bueno en las finanzas, un socio ninja de Excel en etapa temprana probablemente no sea la máxima prioridad. Incluso dentro de una disciplina hay diferencias en las fortalezas operativas básicas: a menudo las empresas altamente técnicas tendrán más de un cofundador altamente técnico, pero uno de ellos, por ejemplo, será un arquitecto fantástico, mientras que el otro será excelente en I+D o ingeniería. Un error táctico común aquí es que un empresario enfocado en productos o tecnología busque a alguien con experiencia en consultoría de gestión de estantes superiores: no es un mal instinto, ya que los consultores de gestión son pulidos e inteligentes, pero rara vez tienen chuletas ejecutivas principales aparte de la gestión de proyectos o algunos antecedentes generales de «operaciones».

3. Hábitos de trabajo similares. Deberías encontrar a alguien que comparta tus expectativas sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal. Los desajustes en horas o el esfuerzo de forma rápida y confiable conducen a resentimientos. Usted no necesita estar en la oficina exactamente a la misma hora, a menos que por alguna razón su negocio realmente lo requiera (como, por ejemplo, en una casa de negociación de valores). Pero sí necesita compartir una visión de cuánto trabajará.

4. Autosuficiencia. Tu cofundador no es como cualquier otro colega o empleado. Ella debe ser totalmente confiable y autosuficiente, alguien que funciona en piloto automático sin prácticamente ninguna información de usted. Por supuesto, esta es la descripción ideal de cualquier persona en su empresa. Pero para un cofundador esto es un requisito absoluto.

5. Una historia de trabajar juntos. Si es posible, lo mejor es trabajar con alguien que conoces desde hace un tiempo o con quien hayas colaborado antes. La familiaridad sencilla ayuda a las conversaciones a moverse rápidamente y permite una cooperación confiable. Esto no significa que necesite trabajar con su mejor amigo de muchos años. Hacerlo presenta sus propios riesgos. Pero una relación a largo plazo puede ayudarle a saltar la curva de aprendizaje de la estrecha colaboración, que a veces puede tardar años en desarrollarse. Eso significa que seleccionar a un compañero de sección-escuela de negocios como su pareja sólo porque actualmente están en su segundo año de MBA juntos es una muy mala idea. Hay una advertencia importante aquí: en una relación co-fundadora, realmente no conoces a la otra persona hasta que el gusano se vuelve. Eso significa que no verás todo el color de tu pareja hasta que algo en el negocio o una de tus vidas personales vaya (muy) mal. Si no han pasado por el crisol juntos antes, prepárense para lo que ella pueda ser como cuando lo hagan.

6. Flotabilidad emocional. Las cosas siempre se ponen difíciles en una etapa u otra en una startup o una pequeña empresa. Hay días malos, malos momentos, malas ofertas, malos cuartos, etc. Incluso si eres una persona apasionada e implacable, de vez en cuando tendrás un día duro, «abajo». Es excelente si las cosas que te hacen sentir bajo no son las mismas que las que le dan a tu pareja. Como fundador, no siempre se puede mostrar a sus colegas cuando está teniendo un día difícil, pero usted debe ser capaz de mostrar a su cofundador, y ella debería ser capaz de bootar cuando sea necesario. Idealmente, estarás ahí para ella cuando ella lo necesite, porque lo que sea que la esté haciendo caer no te molestará tanto.

7. Honestidad total. Usted y su pareja deben estar comprometidos a decirse la verdad todo el tiempo, incluso si es difícil de decir u oír. Esto requiere práctica e inversión emocional. No puedes elegir a un compañero que tenga miedo de decirte lo que necesitas oír.

8. Confort en su propia piel. La inseguridad y el ego, como el miedo, pueden matar tu pareja. Los mejores cofundadores son aquellos que se conocen bien y se sienten cómodos con sus propias pieles. Esto le ahorrará tener (demasiado frecuentes) argumentos difíciles sobre roles y responsabilidades.

9. Una personalidad que te gusta. Me sorprende la frecuencia con la que esta se pierde. Al final del día, si no te gusta tu pareja, todas las otras grandes cualidades que posee no serán suficientes para sostenerte a lo largo de la construcción de un negocio. Vas a pasar mucho tiempo el uno con el otro, probablemente más que con tus cónyuges.

10. La misma visión general. Su cofundador debe entrar en la visión central del negocio que está comenzando. Incluso después de que todas las otras muchas piezas del rompecabezas se unan, es esencial que las principales motivaciones de su pareja para unirse a su empresa incluyan una pasión por el proyecto que está llevando a cabo. Hay muchas razones por las que una pequeña empresa o startup no tendrá éxito. Una discrepancia entre las visiones de los fundadores no debería ser una.

Michael Fertik es un repetido emprendedor de Internet y CEO con experiencia en tecnología y derecho. Él fundó Reputation.com en 2006, con la convicción de que los ciudadanos tienen derecho a controlar y proteger su reputación y privacidad en línea. Michael recientemente fue coautor Salvaje Oeste 2.0 que rápidamente ganó ellamación como un libro de Internet número 1 más vendido de Amazon.com. Ha sido nombrado Pionero Tecnológico del Foro Económico Mundial para 2011. Puedes seguirlo en twitter.com/michaelfertik.


Escrito por
Michael Fertik



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