Cómo describen las mujeres negras navegar por la raza y el género en el lugar de trabajo

Entrevistas con diez mujeres profesionales de color.

Cómo describen las mujeres negras navegar por la raza y el género en el lugar de trabajo

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Resumen.

Las entrevistas con 10 mujeres de color arrojan luz sobre algunos de los desafíos comunes que enfrentan las mujeres negras en el lugar de trabajo, cómo afrontan esos desafíos y cómo esos mecanismos de afrontamiento afectan sus posibilidades de éxito a largo plazo. Muchas de las mujeres hablaron de tener que cambiar de código o adoptar la cultura dominante en el trabajo. Otro patrón fue lo que una de las mujeres llamó «atenuar mi luz» o amortiguar los aspectos de su personalidad para evitar que sus colegas se sientan incómodos. Ninguna de las mujeres entrevistadas trabajaba regularmente con otras mujeres de color.


Hace unos años empecé a asistir a clases para mi MBA a tiempo parcial. Lo que noté casi de inmediato fue que mi experiencia en el aula reflejaba en gran medida mi experiencia de casi una década en los Estados Unidos corporativos: siempre soy una de las pocas mujeres negras y negros que hay en la sala.

En septiembre, Ellen McGirt publicó un artículo en Fortune que explora por qué son cero mujeres afroamericanas dirigiendo empresas Fortune 500. Es importante explorar esta falta de liderazgo femenino, pero ¿cuáles son las experiencias de las mujeres negras en el lugar de trabajo? ante que van a la suite principal? Quería saber cómo otras mujeres negras navegan por el entrelazado barreras en la intersección entre raza y género.

Durante un año trabajé con la profesora Elizabeth Morrison, vicedecana de Facultad de NYU, para entrevistar a 10 mujeres de color a fin de comprender los desafíos que enfrentan en el lugar de trabajo, cómo afrontan esos desafíos y cómo esos mecanismos de afrontamiento afectan sus posibilidades de éxito a largo plazo.

Estos son los aspectos más destacados de lo que aprendí sobre sus experiencias en el trabajo en los Estados Unidos corporativos:

«Tu trabajo se juzga además de otras cosas intangibles»

Muchas mujeres me dijeron que código conmutado, que implica adoptar la cultura dominante o la lengua vernácula entre ciertos grupos (como los compañeros de trabajo, por ejemplo) y cambiar a un yo más auténtico cuando está rodeado de amigos y familiares.

Una mujer con la que hablé, una exitosa empresaria que estaba haciendo prácticas en una startup tecnológica antes de ir a la escuela de negocios, describió con entusiasmo su posición más reciente donde, por primera vez en su carrera, reportó a una mujer negra. Ella dijo que «funcionó mejor» y estaba «mucho más cómoda y segura». Ella describió cómo podría haber sido si tuviera que cambiar de código en su lugar: «Ser juzgada por su trabajo versus rendir mentalmente bien habría sido más gravoso. Tu trabajo se juzga además de otras cosas intangibles. Te adivinas a ti mismo y eso afecta tu confianza».

No fue la única mujer en mencionar la tensión mental asociada con tratar de estar a la altura de un ideal profesional creado originalmente para sofocar, en lugar de apoyar, la diversidad. Otra mujer pasó la oportunidad de ocupar un puesto a tiempo completo en la Casa Blanca de Obama porque se sentía inhibida por los estereotipos. «Me dieron la oportunidad de quedarme en la Casa Blanca, pero no lo hice porque sentía que la gente juzgaba mucho mi raza, mi género y todo eso. Mis ideas no estaban recibiendo tracción que siento que otros de blancos lo estaban».

Una mujer de veintitantos años en una empresa de consultoría de primer nivel describió la primera vez que trabajó para un equipo de clientes que incluía a otras personas de color. La clienta era una prisión y su equipo estaba haciendo recomendaciones sobre cómo agrupar a reclusos específicos. «Le dije: ‘No pusiste a Nicki Minaj en una celda con Remy Ma’. Todos lo conseguí instantáneamente y fue algo hermoso. No sería capaz de hacer esa analogía en otro equipo. Fue el proyecto en el que mejor me desempeñé. Esto tiene que ver en parte con el hecho de que tus clientes se parecen a ti y es más fácil construir esa relación». Debido a que se desempeñó tan bien en el proyecto, ganó capital social con su supervisor. Es un ejemplo directo de cómo trabajar con personas con las que te puedes relacionar puede influir positivamente en tu carrera profesional.

Hubo una desilusión general entre estas mujeres acerca de cómo sus colegas ven el mundo y cómo lo experimentan. Una mujer describió llorar en su cama de hotel tras leer sobre un oficial de policía matando a una persona de color. Ella había estado viajando con compañeros de trabajo para un viaje de negocios y todos estaban en una cadena de texto para coordinar la logística. Ese mismo día, una pareja de Hollywood también había roto y la conversación en la cadena de texto se centró en los chismes de Hollywood, sin abordar nunca el tiroteo. Ella dijo: «Recuerdo haber visto [un tiroteo] y llorando en la cama de mi hotel. Y luego tener que ir a trabajar. Y nadie se registró por tu bienestar». Esta es la realidad de muchas mujeres negras que trabajan en Estados Unidos. Se preocupan profundamente por los problemas que afectan a la comunidad negra, pero ese sentimiento no se apoya ni reconoce en general en el lugar de trabajo.

«Estamos ligados a otras personas de color»

Cada entrevista reveló cuánto se ven las experiencias de estas mujeres en el trabajo a través de un filtro más amplio de raza y clase.

«Puedo ir a mi oficina ahora mismo y conocer a cinco personas, de ahí, cuatro serán blancas», describió una mujer con la que hablé. «De esos blancos, toda su familia podría ser de riqueza generacional. Esa persona negra es más que probable que identifique a alguien de su familia que vive en los proyectos, vive en la pobreza o no tiene educación más allá del nivel de la escuela secundaria. Esa es la experiencia de los negros en general, que estamos ligados a otras personas de color que se encuentran en malas situaciones».

Esto no quiere decir que todas las personas blancas de los Estados Unidos corporativos provienen de la riqueza generacional. Es decir que es imposible divorciar las estadísticas actuales sobre raza en este país de mujeres negras que tienen que ir a trabajar todos los días. Las mujeres negras de los Estados Unidos corporativos no son inmunes a las realidades a las que se enfrentan los negros en general ni a la relación histórica entre raza y acceso a recursos en esta nación. En cambio, se ven obligados a dejarlo de lado cuando se sientan en su escritorio.

Esta separación forzada entre las dificultades que enfrenta la comunidad negra y la blancura institucional del trabajo de cuello blanco puede ser gravosa mentalmente y dificultar el desempeño en el trabajo.

«Mis mentores me hablan de atenuar la luz»

No es raro que las mujeres negras sientan que tienen que hacer que los demás se sientan cómodos cuando están en grupo (especialmente si ese grupo está formado por personas que no se parecen en nada a ellas).

Las mujeres a las que entrevisté hablaron mucho sobre tener que amortiguar aspectos de su personalidad para sentir que podrían encajar en la cultura de su lugar de trabajo. Una mujer me dijo: «Mis mentores me hablan de atenuar la luz. Siempre pensé que tenía que reducirlo para que la gente se sienta cómoda». Estas mujeres tendían a sentir que sus organizaciones «no estaban listas» para ellas y sentían que no podían ser auténticas en la oficina a riesgo de hacer que otros se sintieran incómodos o perjudicaran sus posibilidades de progreso profesional.

Estos sentimientos se hicieron eco de cosas similares que he experimentado. Me han dicho que sonría en la oficina y, a riesgo de ser demasiado agresivo, tiendo a esperar hasta que todos los demás hayan hablado antes de optar por sopesar. Parte de eso es simplemente porque soy un introvertido. Pero otra parte es porque la sociedad y sus instituciones predominantemente blancas me han condicionado a sentir que, como mujer negra, me encuentro agresiva, mandona y egoísta cuando hablo lo que pienso en comparación con un hombre o mujer blanca que hace las mismas declaraciones. Mucha gente siente que no puede ser su sí mismos verdaderos en el lugar de trabajo a riesgo de parecer poco profesional. Estas entrevistas dejaron claro que, en su mayor parte, las mujeres negras no esperan poder llevarse plenamente al lugar de trabajo y seguir adelante.

«Si no tienes a nadie en tu rincón, te expulsa»

Casi todas las mujeres a las que entrevisté se refirieron a la idea de tener que encontrar patrocinio en el lugar de trabajo, la idea de encontrar a alguien en su empresa que pueda abogar por aumentos, proyectos y promociones en su nombre. Una mujer que trabaja como consultora lo expresó así: «El patrocinio es muy importante. A la comunidad negra donde trabajo nos cuesta encontrarlo. No es un programa formal pero forma parte del proceso de revisión. ¿La gente pregunta quién estaba en la esquina de esta persona? Necesitas patrocinadores para obtener proyectos. La dotación de personal está realmente impulsada por la ansiedad. Entrevistas para cada proyecto. Si tienes un patrocinador, es posible que no tengas que entrevistar. Si no tienes a nadie en tu rincón, te expulsa».

Las mujeres negras suelen encontrar un desafío para el patrocinio en sus organizaciones si tienen problemas para relacionarse con aquellos con quienes trabajan. Debido a esto, a menudo pueden atribuir su falta de avance en la empresa a la falta de patrocinio.

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«No puedes ser lo que no ves». Estas son las famosas palabras de Marian Wright Edelman y son tan ciertas para los niños que sueñan con convertirse en científicos de cohetes o astronautas como para las mujeres negras que suben por la escalafones corporativos.

Aparte de no ver modelos a seguir profesionales, hay consecuencias empresariales reales al estar constantemente en la minoría en el trabajo. Diferente de la mayoría en el trabajo crea lo que Katherine Phillips, Nancy Rothbard y Tracy Dumas llaman. distancia de estado, es decir, qué tan lejos se encuentra de la norma percibida y la estructura de poder en su empresa. Cuando sepa que sufre de distancia de estado, buscará ocultar información que confirme el estado sobre usted mismo. La exclusión obliga a las personas a desviarse de su ser auténtico. Y la autenticidad es fundamental para el bienestar.

Y más allá del peaje emocional y mental, la homogeneidad y el sesgo pueden tener consecuencias profesionales reales para las mujeres negras. Los investigadores descubrieron que cuando se muestran a un grupo fotos de diferentes personas, negro mujer era menos probable que los rostros se reconozcan de un grupo de hombres blancos y mujeres blancas. Las declaraciones de una mujer negra en un debate grupal también tienen menos probabilidades de atribuirse correctamente en comparación con los hombres negros, las mujeres blancas y los hombres blancos. Las mujeres negras en puestos de liderazgo también más probabilidades de ser criticado o castigado al cometer errores en el trabajo.

Aunque intenté limitar mi propio sesgo lo más posible entrevistando solo a mujeres que no conocía y siguiendo el mismo conjunto de preguntas para cada entrevista, fue imposible eliminar por completo mi propia experiencia personal de este proyecto. Sin él, no me habría impulsado a emprenderlo en primer lugar. También se trata de un pequeño tamaño de muestra que hace imposible sacar conclusiones amplias. Aunque el hecho de que surgieran temas consistentes y de que de 10 mujeres negras, 0 trabajen regularmente con otras mujeres de color, significa que si lo que buscamos es la verdadera igualdad en el lugar de trabajo, tarde o temprano tendremos que abordar los problemas que son exclusivos de las mujeres de color, y en particular de las mujeres negras, en el lugar de trabajo.

Para las mujeres negras no es solo un problema de oleoductos. Una vez que están en la puerta, necesitan sentirse apoyados de formas específicas para ser una mujer de color. De modo que incluso si están solos en su equipo, se darán cuenta de que no están solos en absoluto.


Escrito por
Maura Cheeks