Cómo cultivar la gratitud, la compasión y el orgullo en su equipo

Valor de ley no es suficiente.
Cómo cultivar la gratitud
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Joel Gerone/Eyeem/Getty Images

Como líder, ¿qué rasgos debes cultivar en tus empleados? Grano — la capacidad de perseverar en la cara de los desafíos? – Sí, claro. La voluntad de aceptar algunos sacrificios y trabajar duro hacia un futuro exitoso son esenciales para los miembros de cualquier equipo. Pero creo que hay otro componente que importa igual: la gracia. No me refiero a la habilidad de moverse elegantemente o cualquier cosa religiosa. Más bien, me refiero a cualidades de decencia, respeto y generosidad, todas las cuales marcan a una persona como alguien con quien otros quieren cooperar.

Considere el resultados de Google’s Project Oxygen, una iniciativa de investigación de varios años diseñada para identificar las cualidades de los gerentes que mejoraron el éxito de un equipo. Lo que encontraron es que sí, conducir un equipo a ser productivo y orientado a los resultados era importante, pero también lo era ser equilibrado, hacer tiempo para reuniones individuales, trabajar con un equipo en las trincheras para resolver problemas y interesarse por la vida social de los empleados. De hecho, estas cualidades de «carácter» superaban el impulso y la experiencia técnica a la hora de predecir el éxito.

Esto tiene sentido. Por lo general, la innovación requiere un esfuerzo de equipo. Los conocimientos especializados deben combinarse para resolver problemas, lo que requiere cooperación. Y la cooperación requiere una voluntad de compartir el crédito y apoyarse unos a otros, en lugar de esforzarse siempre por tomar el crédito por uno mismo.

Así que como gerente, ¿cuál es la mejor manera de inculcar grano y gracia en tu equipo? Mi investigación muestra que se trata de cultivar tres emociones específicas: gratitud, compasión y orgullo.

Estas tres emociones no solo aumentan la paciencia y la perseverancia, sino que también crean vínculos sociales. Para la mayor parte de la historia evolutiva humana, la capacidad de tener éxito descansaba casi por completo en la capacidad de formar relaciones. La gente necesitaba ser honesta, justa y diligente, cualidades que requerían la voluntad de inhibir los deseos egoístas de beneficiarse a expensas de los demás. Y fueron las emociones morales como la gratitud, la compasión y un auténtico orgullo las que motivaron estas acciones. Por ejemplo, las investigaciones han demostrado que cuando las personas se sienten agradecidas, están dispuestas a dedicar más esfuerzos a ayudar a otros, para ser leal incluso a un costo para sí mismos, y para dividir los beneficios por igual con los socios en lugar de tomar más dinero para sí mismos. Cuando sentir compasión, están dispuestos a dedicar tiempo, esfuerzo y dinero para ayudar a los demás. Y cuando se sientan orgullosos, un auténtico orgullo basado en sus habilidades en oposición a uno hubrista, trabajar más duro para ayudar a los colegas a resolver problemas. Y todos estos comportamientos atraen a otros hacia nosotros. Personas que expresan gratitud, compasión, y orgullo son vistos positivamente por los que les rodean.

Estas emociones también construyen grano. Aumentan el valor que la gente asigna a los objetivos futuros en relación con los actuales, y así allanan el camino hacia la perseverancia. Trabajo desde mi laboratorio, por ejemplo, muestra que las personas inducidas a sentirse agradecidas muestran el doble de la paciencia cuando se trata de recompensas financieras. Están dos veces más dispuestos a renunciar a un beneficio menor inmediato para que puedan invertirlo para una ganancia a más largo plazo. En un sentido similar, la gente hizo sentir orgullo o compasión están dispuestos a perseverar más del 30% más en tareas desafiantes en comparación con aquellos que sienten otras emociones positivas, como la felicidad, precisamente porque el orgullo y la compasión los inducen a dar mayor valor a las recompensas futuras.

Serie de tu equipo y tú

Construyendo buenos hábitos

A diferencia del uso de la fuerza de voluntad para mantener la nariz a la piedra de muela, el uso de estas emociones también ayuda a resolver un problema cada vez más común de la vida profesional: la soledad. Hoy en día, la soledad ha convertirse en una epidemia en los Estados Unidos, con 53% de los trabajadores estadounidenses reportan regularmente sentirse aislados en sus vidas públicas, un inmenso problema dado el la soledad de peaje toma sobre la salud física y mental. Sentir regularmente gratitud, compasión y orgullo — porque estas emociones automáticamente hacen que las personas se comporten de maneras más comunales y solidarias — construye conexiones sociales. Por ejemplo, las personas asignadas a participar en intervenciones simples para sentir y expresar gratitud muestran sentimientos mejorados de conexión social y satisfacción de la relación con el tiempo.

Debido a la conexión entre estas emociones y el grano y la conexión social, los gerentes que cultivan gratitud, compasión y orgullo en su equipo verán un aumento de la productividad y el bienestar de sus trabajadores. A modo de ejemplo, Adam Grant y Francesca Gino examinaron la perseverancia en un entorno que está plagado de más rechazo que casi cualquier otro: la recaudación de fondos. Durante un período de dos semanas, registraron el número de convocatorias de recaudación de fondos realizadas en un esfuerzo por solicitar donaciones para una universidad. Sin embargo, entre la primera y la segunda semana, la mitad de las recaudaciones recibió una visita del director de donaciones anuales de la universidad, durante la cual expresó su agradecimiento por su trabajo. Para tener una idea de cómo esta expresión de gratitud afectó a las recaudaciones de fondos, Gino y Grant les hicieron reportar lo valorados y apreciados que sentían sus superiores.

Mientras que el rendimiento medio de ambos grupos había sido prácticamente el mismo durante la primera semana del estudio, los que habían escuchado el mensaje de agradecimiento elevaron sus esfuerzos de recaudación de fondos en un 50% durante la segunda semana. Lo que es particularmente interesante aquí es la forma en que los beneficios de la gratitud y el orgullo pueden alimentarse mutuamente. En otro estudio sobre recaudación de fondos, Grant y Amy Wrzesniewski encontraron que la gratitud que los gerentes expresaron hacia sus empleados alimentaron el orgullo de los empleados, lo que a su vez, reforzaron sus esfuerzos.

La compasión, también, construye dedicación. La encuesta de más de 200 personas que trabajan en diferentes unidades dentro de un gran centro de atención a largo plazo, Sigal Barsade y Mandy O’Neil encontraron que aquellos que trabajaron en unidades caracterizadas por sentimientos superiores de apego social, confianza, aceptación y apoyo —un compuesto que fácilmente podría llamarse empatía y compasión — no solo mostraron un desempeño y compromiso superiores, sino también una mayor satisfacción laboral, menos agotamiento y menor absentismo.

La gratitud, la compasión y el orgullo nos hacen más dispuestos a cooperar e invertir en otros. Pero debido a que logran esta hazaña aumentando el valor que la mente pone en las ganancias futuras, también nos empuja a invertir en nuestros propios futuros. Al hacerlo, hacen que ambos equipos, y los individuos que los componen, sean más exitosos y resistentes.


David DeSteno
Via HBR.org

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