Cómo convencerse a sí mismo de hacer cosas difíciles

Nuestros cerebros están conectados para conservar la energía cuando estamos cansados ​​o estresados.
Como se convencer a fazer coisas difíceis
Como se convencer a fazer coisas difíceis

Pregúntale a cualquiera cómo se siente en estos días y es probable que responda con alguna versión de «agotado». Estamos cansados de operar en medio de la incertidumbre. Estamos cansados de equilibrar el cuidado de los niños con el trabajo. Estamos cansados de la escasez de personal y los problemas de la cadena de suministro.

Cuando nos sentimos así, nuestro cerebro quiere ahorrar energía mental dirigiendo nuestro enfoque a la información más fácilmente disponible y recuperable para ayudarnos a tomar decisiones rápidamente. A menudo hacemos esto yendo con nuestro instinto y haciendo nuestra mejor conjetura.

Esto se llama sesgo de conveniencia: hacer lo que se siente bien, o apresurarse a juzgar, sin considerar adecuadamente todas las variables. El cerebro hace esto porque es mucho más fácil procesar las ideas existentes que otras nuevas, un principio en psicología llamado fluidez. Es la razón por la que si hablas español, es mucho más fácil aprender italiano que japonés. También es por eso que, como explicado por el profesor de marketing Adam Alter, muchas personas piensan que dos billetes de un solo dólar son más valiosos que un solo billete de dos dólares.

El resultado es que muchos de nosotros estamos naturalmente inclinados a hacer lo que simplemente se siente bien — sea pedirle a la gente que vuelva a la oficina porque nuestro cerebro puede imaginarlo o asumir que todos quieren una semana laboral de cuatro días. La Principio hedónico también entra en juego: estamos cableados para avanzar hacia cosas que nos hacen sentir bien y alejarnos de las cosas que nos hacen sentir incómodos. Nuestros cerebros etiquetan al esfuerzo como malo porque es un trabajo duro. Por defecto, utilizan lo que se siente «normal»: las redes que nos dicen dónde y cómo viajar a través de nuestra existencia diaria. Esas redes están tan profundamente en nuestro pensamiento que cuando recorremos un camino nuevo y desafiante, independientemente de cuál sea ese camino, nuestras ruedas vuelven por defecto a las ranuras desgastadas. 

Sin embargo, sabemos que las acciones difíciles pueden tener enormes beneficios, que pueden no ser visibles durante algún tiempo. Piense en comenzar una nueva rutina de ejercicios. Tal vez tengamos una idea: «Si puedo correr una milla, tendré más energía para jugar con mis hijos pequeños», que genere un ímpetu para la acción. O tal vez un médico nos dijo que es un requisito para un cambio de estilo de vida o que aparece un incentivo para estimularnos.

Pero puede suceder algo curioso. Cuando vamos a esa carrera inicial, no se siente bien. Tampoco lo hace la siguiente carrera, ni la carrera posterior a esa. Nos duelen los músculos. El dinero que hemos gastado en el nuevo pasatiempo provoca fricciones en nuestro hogar. El horario nos mantiene alejados del tiempo de calidad que solíamos dedicar a ponernos al día con amigos. Se agrava y continúa señalando todas las razones por las que deberíamos volver a la forma en que era antes: cuando nuestros músculos no dolían, cuando tomamos bebidas con nuestros amigos, cuando no peleábamos con nuestros socios por gastar $100 al mes en una membresía de gimnasio. 

Entonces, ¿cómo hacemos las cosas difíciles cuando nuestro cerebro nos dice constantemente que evitemos el esfuerzo?

Primero, acérquelos cuando estemos de buen humor. Un estudio de 2016 descubrieron que cuando la gente está molesta, es menos probable que traten de hacer cosas difíciles. Sin embargo, cuando se sienten optimistas, es más probable que asuman las tareas difíciles pero esenciales que, en última instancia, mejoran la vida. Una forma de ponernos en la mentalidad correcta es hacer lo que se llama «reevaluación», en la que creamos un cambio en nuestro cerebro de cómo percibir una tarea. La reevaluación puede ser increíblemente efectiva cuando elegimos una palabra o frase simple y pegajosa que etiqueta dónde queremos estar. Por ejemplo, decirte literalmente a ti mismo: «Voy a sentirme mejor una vez que ponga este nuevo proceso en papel», podría ser suficiente para sacar a tu cerebro de un ciclo improductivo.

En segundo lugar, debemos dar a nuestro cerebro la cantidad correcta de autonomía. Cuando tenemos una opción, nuestro cerebro a menudo quiere tener algo fácil por defecto. Pero podemos mitigar esa respuesta desafiándonos a ser innovadores y ofrecer incentivos. Por ejemplo, en lugar de debatir si tomar una decisión saludable en el almuerzo, pregúntese: ¿Quiero esta ensalada fresca que me dé energía o esta rosquilla que me dio náuseas después de comer la última vez y que me dio sueño? Poner en un contexto laboral: ¿Quiero experimentar con una nueva herramienta de gestión de proyectos que pueda facilitarle las cosas a mi equipo la próxima semana, o quiero seguir con la misma hoja de cálculo que estableció un exempleado y que de todos modos ninguno de nosotros nos sentimos bien?

Finalmente, podemos lograr cosas difíciles practicando los hábitos de una mentalidad de crecimiento y notamos cuando volvemos a las viejas formas de pensar y comportarnos. Para desafiar los patrones o sistemas que permiten o inhiben la adopción de nuevos hábitos, es útil contar con el apoyo de los demás. Una forma de hacerlo es compartiendo historias de intentos, en un entorno donde los intentos se aprecian tanto como los resultados. Por ejemplo, un equipo de ejecutivos recientemente intentó bloquear sus mañanas de las reuniones para hacer su mejor trabajo. Algunas personas prosperaron, mientras que otras preferían reflexionar profundamente por la tarde. Un mes después de experimentar con la programación, el equipo decidió que no funcionaba bien debido a las zonas horarias conflictivas y optó por una táctica diferente: solo hacer que el lunes por la mañana no tuviera reuniones. Al reconocer el progreso logrado al probar un nuevo hábito, el equipo pudo seguir experimentando, en lugar de simplemente volver a las viejas costumbres.

Hacer cosas que se sienten incómodas y que les guste trabajar duro puede parecer contrario a la intuición. Pero si entiendes lo que sucede en el cerebro, en lugar de en el intestino, puedes trabajar para lograr cosas difíciles y gestionar mejor tus miedos.


Pregúntale a cualquiera cómo se siente en estos días y es probable que responda con alguna versión de «agotado». Estamos cansados de operar en medio de la incertidumbre. Estamos cansados de equilibrar el cuidado de los niños con el trabajo. Estamos cansados de la escasez de personal y los problemas de la cadena de suministro.

Cuando nos sentimos así, nuestro cerebro quiere ahorrar energía mental dirigiendo nuestro enfoque a la información más fácilmente disponible y recuperable para ayudarnos a tomar decisiones rápidamente. A menudo hacemos esto yendo con nuestro instinto y haciendo nuestra mejor conjetura.

Esto se llama sesgo de conveniencia: hacer lo que se siente bien, o apresurarse a juzgar, sin considerar adecuadamente todas las variables. El cerebro hace esto porque es mucho más fácil procesar las ideas existentes que otras nuevas, un principio en psicología llamado fluidez. Es la razón por la que si hablas español, es mucho más fácil aprender italiano que japonés. También es por eso que, como explicado por el profesor de marketing Adam Alter, muchas personas piensan que dos billetes de un solo dólar son más valiosos que un solo billete de dos dólares.

El resultado es que muchos de nosotros estamos naturalmente inclinados a hacer lo que simplemente se siente bien — sea pedirle a la gente que vuelva a la oficina porque nuestro cerebro puede imaginarlo o asumir que todos quieren una semana laboral de cuatro días. La Principio hedónico también entra en juego: estamos cableados para avanzar hacia cosas que nos hacen sentir bien y alejarnos de las cosas que nos hacen sentir incómodos. Nuestros cerebros etiquetan al esfuerzo como malo porque es un trabajo duro. Por defecto, utilizan lo que se siente «normal»: las redes que nos dicen dónde y cómo viajar a través de nuestra existencia diaria. Esas redes están tan profundamente en nuestro pensamiento que cuando recorremos un camino nuevo y desafiante, independientemente de cuál sea ese camino, nuestras ruedas vuelven por defecto a las ranuras desgastadas. 

Sin embargo, sabemos que las acciones difíciles pueden tener enormes beneficios, que pueden no ser visibles durante algún tiempo. Piense en comenzar una nueva rutina de ejercicios. Tal vez tengamos una idea: «Si puedo correr una milla, tendré más energía para jugar con mis hijos pequeños», que genere un ímpetu para la acción. O tal vez un médico nos dijo que es un requisito para un cambio de estilo de vida o que aparece un incentivo para estimularnos.

Pero puede suceder algo curioso. Cuando vamos a esa carrera inicial, no se siente bien. Tampoco lo hace la siguiente carrera, ni la carrera posterior a esa. Nos duelen los músculos. El dinero que hemos gastado en el nuevo pasatiempo provoca fricciones en nuestro hogar. El horario nos mantiene alejados del tiempo de calidad que solíamos dedicar a ponernos al día con amigos. Se agrava y continúa señalando todas las razones por las que deberíamos volver a la forma en que era antes: cuando nuestros músculos no dolían, cuando tomamos bebidas con nuestros amigos, cuando no peleábamos con nuestros socios por gastar $100 al mes en una membresía de gimnasio. 

Entonces, ¿cómo hacemos las cosas difíciles cuando nuestro cerebro nos dice constantemente que evitemos el esfuerzo?

Primero, acérquelos cuando estemos de buen humor. Un estudio de 2016 descubrieron que cuando la gente está molesta, es menos probable que traten de hacer cosas difíciles. Sin embargo, cuando se sienten optimistas, es más probable que asuman las tareas difíciles pero esenciales que, en última instancia, mejoran la vida. Una forma de ponernos en la mentalidad correcta es hacer lo que se llama «reevaluación», en la que creamos un cambio en nuestro cerebro de cómo percibir una tarea. La reevaluación puede ser increíblemente efectiva cuando elegimos una palabra o frase simple y pegajosa que etiqueta dónde queremos estar. Por ejemplo, decirte literalmente a ti mismo: «Voy a sentirme mejor una vez que ponga este nuevo proceso en papel», podría ser suficiente para sacar a tu cerebro de un ciclo improductivo.

En segundo lugar, debemos dar a nuestro cerebro la cantidad correcta de autonomía. Cuando tenemos una opción, nuestro cerebro a menudo quiere tener algo fácil por defecto. Pero podemos mitigar esa respuesta desafiándonos a ser innovadores y ofrecer incentivos. Por ejemplo, en lugar de debatir si tomar una decisión saludable en el almuerzo, pregúntese: ¿Quiero esta ensalada fresca que me dé energía o esta rosquilla que me dio náuseas después de comer la última vez y que me dio sueño? Poner en un contexto laboral: ¿Quiero experimentar con una nueva herramienta de gestión de proyectos que pueda facilitarle las cosas a mi equipo la próxima semana, o quiero seguir con la misma hoja de cálculo que estableció un exempleado y que de todos modos ninguno de nosotros nos sentimos bien?

Finalmente, podemos lograr cosas difíciles practicando los hábitos de una mentalidad de crecimiento y notamos cuando volvemos a las viejas formas de pensar y comportarnos. Para desafiar los patrones o sistemas que permiten o inhiben la adopción de nuevos hábitos, es útil contar con el apoyo de los demás. Una forma de hacerlo es compartiendo historias de intentos, en un entorno donde los intentos se aprecian tanto como los resultados. Por ejemplo, un equipo de ejecutivos recientemente intentó bloquear sus mañanas de las reuniones para hacer su mejor trabajo. Algunas personas prosperaron, mientras que otras preferían reflexionar profundamente por la tarde. Un mes después de experimentar con la programación, el equipo decidió que no funcionaba bien debido a las zonas horarias conflictivas y optó por una táctica diferente: solo hacer que el lunes por la mañana no tuviera reuniones. Al reconocer el progreso logrado al probar un nuevo hábito, el equipo pudo seguir experimentando, en lugar de simplemente volver a las viejas costumbres.

Hacer cosas que se sienten incómodas y que les guste trabajar duro puede parecer contrario a la intuición. Pero si entiendes lo que sucede en el cerebro, en lugar de en el intestino, puedes trabajar para lograr cosas difíciles y gestionar mejor tus miedos.



DR
David Rock is cofounder of the Neuroleadership Institute and author of Your Brain at Work.
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