Cómo convencer a su jefe de que necesita tiempo libre

No seas un mártir de trabajo.
Cómo convencer a su jefe de que necesita tiempo libre
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Foto de queso grande/Getty Images

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A medida que la pandemia de Covid-19 se propaga por todo el mundo, millones de personas se han encontrado trabajando a distancia en un futuro previsible. Trabajar desde casa conlleva muchos desafíos únicos — límites borrosos, mayores responsabilidades en el cuidado de los niños, sentimientos de aislamiento — todo lo cual puede contribuir a estrés y agotamiento.

Aunque hay muchos hábitos diarios que puedes hacer para reducir el estrés, como la meditación y definición de contornos de trabajo, a veces estos no son suficientes. En algunos casos, un vacaciones es necesario — incluso unos días de descanso — para recargar y combatir el agotamiento. Y si bien puede ser extremadamente difícil (y en algunos casos imposible) salir de casa debido a los cierres y restricciones de viaje, tomar unos días para desconectar completamente del trabajo puede ser muy beneficioso. Esto puede significar pasar tiempo de calidad con la familia, conectarse virtualmente con amigos, probar un nuevo pasatiempo o incluso ponerse al día con los libros favoritos y los programas de Netflix.

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Pero aquí yace un desafortunado desafío: Muchos trabajadores creen que al no tomarse un descanso, cosecharán un mayor éxito profesional. Un estudio de 5.641 trabajadores estadounidenses muestra que 43% de los empleados estresados creo que es una buena cosa para ser visto como un mártir del trabajo por su jefe. Los mártires del trabajo evitan tomarse tiempo libre porque quieren mostrar un 100% de dedicación a sus trabajos. Se sienten culpables, temen que sean vistos como reemplazables, y creen que nadie más puede hacer su trabajo mientras están fuera. Además, el trabajo remoto puede significar que los gerentes tengan menos visibilidad de lo duro que están trabajando sus empleados, por lo que los mártires del trabajo pueden sentir una presión adicional para probarse a sí mismos trabajando más horas, empujando más trabajo y no tomando tiempo libre. Es interesante, más del 40% de los mártires del trabajo son millennials.

Como resultado, muchos empleados no piden tiempo libre. Pero, ¿y si realmente lo necesitas, especialmente durante estos tiempos sin precedentes? ¿Cómo te convences a ti mismo y a tu jefe de que necesitas tiempo fuera del trabajo?

A través de mi trabajo con gerentes de empresas tecnológicas y startups, y mi experiencia en psicología clínica y salud mental, he aprendido estos cuatro pasos que pueden ayudar:

1. Identificar y desafiar sus suposiciones.

A menudo, no somos conscientes de nuestras creencias y suposiciones básicas sobre tomar tiempo libre. Traerlos a la conciencia y desafiarlos es el primer paso para liberarse del martirio laboral y prepararse para hablar con su jefe.

Para ayudarle a identificar sus suposiciones, la próxima vez que considere tomarse un tiempo libre, pregúntese:¿Qué pensamientos se me cruzaron por la cabeza? ¿Qué historia me estoy contando sobre lo que significa tomar unas vacaciones? Algunos pensamientos que he escuchado personalmente de colegas y clientes anteriores incluyen: «Mi gerente pensará que no estoy dedicado a mi trabajo», «La gente pensará que soy débil» o «Nadie más puede hacer lo que hago».

Una vez que identifique estas suposiciones, retírelas mediante una lista de pruebas objetivas contra ellas. Por ejemplo, si teme que su dedicación sea desafiada, enumere todas las veces que lo hizo mostrar dedicación en su trabajo, como proyectos exitosos, comentarios de su manager o reconocimiento de sus compañeros. También puede pensar en personas de su organización que han tomado un descanso, pero que todavía se consideran exitosas y dedicadas al trabajo. El resultado de este ejercicio es ayudarle a darse cuenta de que sus suposiciones no son 100% verdaderas. Esto aflojará el agarre que tienen sobre usted, y será menos probable que lo retengan.

2. Anote las implicaciones de no tomarse tiempo libre, incluidos los riesgos para usted, su trabajo y su equipo.

Explique claramente por qué necesita un descanso y qué pasará si no lo toma. La clave aquí es pensar en esto en términos de tres dimensiones: el impacto para usted, su trabajo y su equipo más amplio.

El impacto para ti mismo incluye cómo el burnout puede afectar su salud mental, o los roles críticos que desempeña en su vida personal (por ejemplo, su papel como cónyuge, padre o hijo). El impacto en su trabajo incluye cómo el burnout puede afectar su rendimiento, como la productividad, el enfoque y la concentración. Por último, el impacto en tu equipo incluye cómo el burnout puede afectar a las personas que te rodean, como la disminución de la capacidad para liderar o contribuir a un proyecto de equipo, o tu probabilidad de ser un cuello de botella para el éxito del equipo.

La razón de esta línea de pensamiento es doble: Primero, te ayudará a ver la imagen completa de tu experiencia y te ayudará a entender que el burnout no solo afecta tu vida personal, sino también tu vida profesional. En segundo lugar, cuando finalmente compartas estos puntos con tu manager, esto les ayudará a entender que tomar tiempo libre es también una opción que redunda en el mejor interés del equipo y la organización en general.

3. Elaborar un plan claro y realista.

Al pedir tiempo libre, es crucial compartir un plan realista y bien pensado. Quieres que tu manager sepa que has pensado en esto profundamente. Algunos factores a tener en cuenta son cuándo deberías tomarte los días libres, cuánto tiempo planeas estar fuera, qué trabajo hay que hacer durante ese período y quién puede cubrirte mientras no estás.

Cuando piense en cuándo tomar tiempo libre, mire hacia adelante los plazos o presentaciones importantes que necesita hacer y planifique alrededor de ellos. Luego, reflexiona sobre cuánto tiempo necesitas para recargar completamente, ¿cuántos días necesitas? Afortunadamente, los estudios muestran que los descansos más cortos son tan eficaz como los descansos más largos (es decir, más de 10 días de duración). Así que tomarte unos días libres, más un fin de semana, podría ser suficiente.

Una vez que tenga la línea de tiempo en mente, asigne todas las tareas que deben realizarse durante ese período, incluidas las decisiones clave que deben tomarse. ¿Quién puede hacer estas tareas mientras estás fuera? No tiene que ser sólo una persona. Si le preocupa pedir demasiado a un individuo, divida sus tareas en trozos más pequeños del tamaño de un bocado y divídalos entre varias personas. Lo importante aquí es que 1) todas las tareas se tienen en cuenta, 2) los roles y los plazos son claros, y 3) expresen gratitud profunda y genuina a aquellos que están de acuerdo en ayudarle.

4. Cuando se comunique con su manager, lidera con intención positiva y una invitación a colaborar.

Cuando finalmente llegue el momento de hablar con su manager, sea honesto acerca de sus razones por las que necesita tiempo libre y comparta un plan coherente. Pero antes de profundizar en los detalles, es aún más crucial comenzar las cosas con el pie derecho.

Para hacer esto, comience la conversación con intención positiva. Dejen claro a su manager que tomar tiempo libre puede beneficiar no solo su salud, sino también la calidad de su trabajo y la del equipo más amplio. Puede compartir algunas de las razones por las que se le ocurrió en el punto 2 anterior. Compartir estos por adelantado le mostrará a su manager que su trabajo y su equipo en serio. Si necesita una firma gerencial para tomar tiempo de vacaciones, esto también ayudará a impulsar su caso.

En segundo lugar, invítalos a colaborar contigo en tu plan. Si bien es importante compartir una estrategia bien pensada, es igualmente crucial recabar su contribución al respecto. Es posible que tu manager tenga información valiosa sobre cómo hacer que tu plan sea más efectivo o realista. O tal vez puedan compartir un nuevo contexto contigo, como una nueva fecha límite que no conocías. Lo importante aquí es que los invite a participar en la discusión, y trabajen juntos para encontrar un plan que tenga más sentido. Después de todo, la colaboración es la la mejor manera de llegar a un acuerdo mutuamente beneficioso — en este caso, un plan que te beneficie a ti, a tu trabajo y a tu equipo.

Los cuatro pasos anteriores pueden ayudarte a comunicar tu necesidad de tiempo libre, a la vez que equilibras las necesidades profesionales de tu jefe y tus compañeros de equipo. Y si necesitas coraje extra, solo recuerda que ser un mártir del trabajo, especialmente durante esta pandemia, puede hacerte más daño que bien.

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Jordana Valencia
Via HBR.org

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