Cómo construir una carrera significativa

Pasos prácticos que puede tomar hacia el objetivo más grande.
Cómo construir una carrera significativa

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Todo el mundo aspira a tener un propósito o significado en su carrera, pero ¿cómo lo haces realmente? ¿Qué medidas prácticas puedes tomar hoy o este mes para asegurarte de no solo estar trabajando en tu escritorio sino que estás haciendo algo que realmente te importa?

Lo que dicen los expertos
Desafortunadamente, la mayoría de nosotros no sabemos cómo tomar las decisiones laborales que llevan a la satisfacción. Nathaniel Koloc, CEO de Retrabajar, que proporciona servicios de reclutamiento a empresas que ofrecen trabajo a propósito, dice que eso es porque nadie realmente nos enseña cómo: «Muy pocos padres, maestros y mentores nos instan a pensar en esto o a darnos modelos mentales para usar», dice. «Tendemos a solo obtener bocadillos de lo que es el trabajo significativo en nuestros veinte años». Como resultado, a menudo elegimos trabajo por razones equivocadas, dice Karen Dillon, coautora de ¿Cómo medirás tu vida. «Buscamos cosas de las que nos enorgullece hablar en un cóctel o que se vean bien en un currículum». Pero rara vez son esas cosas las que se traducen en satisfacción. Estos son los principios que puedes seguir para encontrar una carrera, y un trabajo específico, que no solo disfrutas, sino que amas.

Sepa lo que significa para usted «significativo»
¿Me respetan mis colegas? ¿Me están desafiando? ¿Estoy creciendo? ¿Creo en la misión? «Estas son las cosas que van a marcar la diferencia entre estar bien con tu trabajo y ser realmente feliz», dice Dillon. Pero «significativo» significa algo diferente para cada individuo. «No busques simplemente cosas obvias, como el salario, el título o el prestigio de la empresa», dice Dillon. Koloc identifica cuatro categorías a tener en cuenta:

Legado
Se trata de los resultados concretos de su trabajo. ¿Qué quieres lograr? Claro, puede pasar gran parte del día respondiendo a correos electrónicos o asistiendo a reuniones (la mayoría de los trabajos implican al menos algo de eso), pero ¿qué pruebas desea de su trabajo? Puede que te resulte gratificante mejorar las habilidades matemáticas de 80 estudiantes en un año o construir seis plantas desaladoras a lo largo de tu carrera. A menudo se trata de cuán cerca de las líneas de primera línea quieres estar. Algunas personas quieren ayudar directamente a las personas enfermas, mientras que otras aspiran a ayudar a aprobar la Ley de Cuidado de Salud Asequible.

Maestría
Estos son los puntos fuertes que quieres mejorar. Por ejemplo, si te gusta conectarte con la gente, puedes usar esa habilidad para ser psicólogo o comercializador. Del mismo modo, si eres un escritor fuerte, podrías usar esa habilidad para escribir ficción o copiar anuncios. La clave es que estás utilizando estas fortalezas de una manera que te resulte gratificante. «Ser bueno en algo que no te gusta no cuenta», dice Koloc. «Tiene que ser algo que te encanta hacer».

Libertad
Se trata del salario, los beneficios y la flexibilidad que necesitas para vivir la vida que quieres. Para algunas personas, esto puede significar un cheque de pago elevado que le permite tomar vacaciones exóticas. Para otros, podría ser la libertad de trabajar cuando y dónde elijas. Aquí necesitas saber el estilo de vida que quieres y preguntarte si tu trabajo te está ayudando a cumplirlo.

Alineación
Esta última categoría cubre la cultura y los valores del lugar en el que trabajas. Esto no es lo mismo que la misión, advierte Koloc, pero se trata de si sientes que perteneces. ¿Cuáles son las creencias y prioridades de la empresa y de las personas con las que trabaja? ¿Cómo se tratan las personas entre sí? ¿Se abrazan? ¿Almorzar juntos? «Es importante disfrutar de pasar tiempo con sus colegas y su gerente», dice Dillon.

El contenido de estas categorías variará según la persona. Dillon sugiere hacer una lista de todas las cosas que valoras y luego priorizarlas. Esta lista te ayudará a guiar tus decisiones y se puede utilizar para evaluar oportunidades específicas, como una nueva tarea en tu puesto actual, un trabajo en otra empresa o una nueva trayectoria profesional.

Hipótesis de formularios
Si no estás seguro lo que más te importa, piensa en un día o una semana concretos en el trabajo. Pregúntate: ¿qué me hizo más feliz? ¿Qué me parece más frustrante? Luego, sugiere Koloc, elabora algunas hipótesis sobre lo que es más significativo para ti. Quiero un trabajo en el que cree algo que la gente pueda usar todos los días. Quiero un trabajo que me permita la flexibilidad suficiente para recoger a mis hijos de la escuela. Quiero un trabajo en el que interactúe directamente con las personas necesitadas. «Tenga cuidado de no corregir en exceso una experiencia laboral particularmente mala», dice Dillon. «Cuando tienes un jefe de microgestión, por ejemplo, es fácil pensar que tu mayor prioridad es trabajar para un gerente que no te asfixie, pero si buscas eso, es posible que termines descontento por razones ligeramente diferentes».

Ejecutar experimentos
Una vez que hayas clavado tus hipótesis, es hora de ponerlas a prueba. Hay varias formas de hacerlo. En primer lugar, puedes probar las cosas dentro de un trabajo existente. «Podrías intentar convencer a tu manager de que te deje trabajar de forma remota durante un mes», dice. Asume una nueva tarea que te permita probar nuevas habilidades. «Busque oportunidades para mejorar su trabajo. Regístrese en una nueva iniciativa entre empresas o proponga quitar algo del plato de su jefe», sugiere Dillon. «Nunca he conocido a muchos gerentes que digan no a la gente que ofrece ayuda». Si no puedes realizar experimentos dentro de las limitaciones de tu trabajo, mira fuera de la empresa. «Únase a grupos de la industria, vaya a conferencias, ofrezca voluntario para una organización sin fines de lucro», aconseja Dillon. La tercera forma de probar sus hipótesis es mantener conversaciones. Encuentra a personas que están haciendo lo que crees que quieres hacer y hazle muchas preguntas. Escucha atentamente y críticamente, para que no escuches lo que quieres oír.

Formar un consejo de administración personal
No lo vayas solo. Trabaja con otros para poner en marcha los neumáticos sobre tus hipótesis y compartir los resultados de tus experimentos. Invite a cuatro o cinco personas a que se desempeñen como consejo de administración informal. Podrías decirles: «Estoy explorando algo sobre lo que quiero del trabajo y me encantaría hablar contigo en ocasiones para obtener tus comentarios sobre mi dirección». Incluye a todos los mentores y compañeros profesionales de confianza. Y si tu manager es receptivo incluyéndola también. «Puede que no todos los jefes te apoyen», dice Dillon, «pero si tienes un gerente del que puedes sacar provecho de eso».

Hay algunas personas que no deberías incluir, dice Koloc. «Los miembros de la familia pueden ser duros», dice Koloc. «Los cónyuges, por ejemplo, necesitan saber qué estás haciendo, pero es posible que no estén en la mejor posición para ayudarte a resolverlo». Y no tengas miedo de profundizar en tu pasado, dice Dillon: «Tengo personas con las que no he hablado en años que me llaman cuando están considerando un cambio de trabajo o una transición profesional». Consulte regularmente con este consejo de administración para actualizarlo sobre su forma de pensar y solicitar su opinión.

Pensar a largo plazo
Este trabajo no debería estar al servicio de conseguir tu próximo trabajo. «El diseño de carrera es diferente a una estrategia de búsqueda de empleo», dice Koloc, y la pregunta que deberías hacerte, aconseja, no es «¿Qué trabajo quiero?» pero «¿Qué vida quiero?» Piensa en dónde quieres estar en cinco, diez, 20 años. Por supuesto, tienes que responder preguntas más inmediatas sobre lo que quieres en tu trabajo actual o en tu próximo trabajo, pero hazlo solo en el contexto de tus objetivos profesionales más largos y más amplios.

Cuando ya estás metido en una carrera
Incluso los profesionales de mitad de carrera pueden y hacen grandes cambios. «Tu habilidad para girar el barco no es diferente, pero la velocidad a la que lo giras va a ser más lenta», dice Koloc. «Si tienes 35 años y tienes dos hijos, te llevará más tiempo explorarlo». Sin embargo, hay buenas noticias, dice: «Tienes más pistas sobre lo que quieres y disfrutas». Lo importante es no sentirse atascado. «Es posible que te sientas encerrado en un trabajo, un salario más alto, un título más alto porque tienes más responsabilidades, como una hipoteca e hijos, y por supuesto, es posible que tengas que correr menos riesgos, pero no quieres conformarte con un trabajo o una carrera con la que no estés satisfecho», dice Dillon.

Abróchate el cinturón de tus finanzas
Una de las principales razones por las que las personas dan para permanecer en un trabajo o una carrera que no aman es el dinero. «Toma medidas para darte un colchón financiero y un poco de libertad psicológica», dice Dillon. Haz un presupuesto si no tienes uno. Busque formas de reducir la cantidad de dinero que necesita cada mes: reducir el tamaño de su casa, mudarse a un automóvil y ser más disciplinado en cuanto al ahorro. Tener un colchón financiero hará que sea más probable que cuando encuentres algo significativo, puedas actuar en consecuencia.

Haz el tiempo
«Todavía no he conocido a nadie que no se beneficie de dedicar tiempo dedicado a sentarse y pensar en lo que quiere del trabajo», dice Koloc. Programe una hora en su calendario para reflexionar sobre su carrera profesional. Aunque sea solo una hora cada dos semanas, vas a progresar un poco. «A veces, el simple hecho de pensar en ello hará que la pelota gire y, a menudo, el cambio se vuelve inevitable», dice Koloc.

Principios para recordar

Do:

  • Haz una lista priorizada de cómo sería una carrera significativa para ti
  • Invita a cuatro o cinco personas a servir como consejo de asesores mientras exploras lo que quieres
  • Experimenta con diferentes elementos de un trabajo que querrías en tu trabajo actual, fuera de tu trabajo o hablando con las personas

No lo hagas:

  • Céntrate en tu próximo rol: piensa en lo que quieres del trabajo a largo plazo
  • Deja que la etapa de tu carrera te detenga, incluso aquellos que se han adentrado en sus carreras pueden hacer cambios
  • Desatiende tus finanzas para que cuando quieras hacer un cambio, no te sientas capaz de

Estudio de caso #1: Acérdete a aquellos que te conocen
Deirdre Coyle había llegado a un punto de su carrera en el que sabía que necesitaba un cambio. Ha sido vicepresidenta sénior de comunicaciones en la Iniciativa para una Ciudad Interior Competitiva durante ocho años y si bien creía en la misión de la organización sin fines de lucro, simplemente no podía imaginarse a sí misma en el papel para siempre. «Había algo más ahí fuera para mí. Tengo grandes expectativas de mí misma y quería avanzar hacia un nuevo territorio», dice.

Aún así, la pregunta era: ¿Qué quería hacer en su lugar? «Empecé pensando en las opciones y investigando ideas en mi mente». ¿Quería volver a la escuela? ¿Quería perseguir su pasión por la arquitectura paisajística? ¿Quería llevar su negocio de accesorios de moda único al siguiente nivel?

También recibió consejos de un pequeño grupo de personas que conocía bien. «Hay unas seis personas en mi vida que considero mis asesores. Provienen de todos los aspectos diferentes de mi vida. No me conocen igual de bien pero conocen partes importantes de mí y aprecio sus opiniones», explica. Con su ayuda, eliminó muchas opciones, como iniciar su propio negocio. Mientras era una empresaria le atrajo mucho, tenía miedo de arruinar el placer que tomó en su pasatiempo convirtiéndolo en un trabajo.

Deirdre le dijo a su jefe que se estaba preparando para seguir adelante. «Habíamos trabajado muy bien juntos durante casi diez años y sentí que le debía ese respeto», explica. Poco después de esa conversación, una exdirectora ejecutiva del ICIC acudió a ella y a su jefe con una oportunidad: quería crear una empresa que fomentara el emprendimiento y el crecimiento laboral en los países de Oriente Medio, empezando por Arabia Saudí. «Aunque la idea aún no estaba totalmente formada, supe de inmediato que esto es lo que quería hacer», dice Deirdre. Se ajusta a muchos de los criterios que buscaba: le permitió viajar internacionalmente, trabajar en mercados emergentes y construir una organización desde cero. Se convirtió en la cofundadora del Red AllWorld y si bien «ciertamente hay momentos de angustia», está emocionada de estar haciendo un trabajo que ama.

Estudio de caso #2: Ponga en orden sus finanzas
A Tim Groves le gustó su trabajo en un bufete de abogados de litigios civiles. Pero no le encantó. «No me levanté por la mañana emocionado de ir a trabajar», dice. «Y sabía que si seguía en esa trayectoria profesional, tampoco iba a mejorar». Estaba interesado en el trabajo impulsado por la misión, así que comenzó hablando con personas del mundo sin fines de lucro y se inscribió en listas de empleo automatizadas. «Me ofrecí como voluntario y sirví en juntas, y tenía amigos y familiares que trabajaban en organizaciones sin fines de lucro así que tenía una idea de lo que podía hacer con un título de derecho en un entorno sin fines de lucro», dice.

También hizo algunas entrevistas informativas con personas que respetaba que habían hecho transiciones similares. Fue cuidadoso en cómo estableció estas conversaciones. «Le dije a la gente que no era miserable con mi trabajo actual, pero que estaba mirando a su alrededor y me encantaría su perspectiva», explica. «También mencioné que tenía una hipoteca y una familia, así que no quería transmitir esto».

Para ampliar su red, se volvió más activo en su trabajo de voluntariado y junta y aumentó el trabajo de ley pro bono que estaba haciendo. «Me puse en contacto con personas que podrían conectarme a una oportunidad o que podrían responder por mí cuando surgió una oportunidad».

Tim y su esposa se habían apoyado mutuamente en varias transiciones profesionales, pero esta vez, como dice, «lo que estaba en juego era más alto porque teníamos hijos, matrículas escolares y universidad que se avecinaban en el horizonte». Dado que Tim iba a aceptar un recorte salarial casi seguro, a él y a su esposa se les ocurrió un presupuesto y la cifra salarial más baja que podía aceptar. Para darse más flexibilidad financiera, redujo el tamaño y se trasladó de una casa unifamiliar a una casa bifamiliar donde el alquiler de los inquilinos podría ayudar a pagar la hipoteca.

Aproximadamente un año y medio después de iniciar el proceso, Tim tomó un trabajo como oficial de desarrollo en la Rhode Island Foundation. «El proceso no siempre fue fácil pero me siento bien por dónde terminé», dice.


Escrito por
Amy Gallo



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