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¿Cómo combatimos el envejecimiento? Valorando la sabiduría tanto como la juventud.

Necesitamos redescubrir lo que los “ancianos” pueden enseñarnos.
¿Cómo combatimos el envejecimiento? Valorando la sabiduría tanto como la juventud.
Resumen.

Aunque la ley prohíbe la discriminación contra las personas mayores de 40 años, una encuesta reciente de la AARP mostró que dos tercios de los trabajadores de 45 a 74 años afirmaron haber visto o experimentado discriminación por edad. Y Silicon Valley ha enfrentado más acusaciones de discriminación por edad que cualquier otra forma de discriminación. La base de la discriminación por edad es la suposición de que los trabajadores de más edad son menos valiosos, y esa es la actitud que debemos cambiar si queremos detener la discriminación por edad en el lugar de trabajo. Hay una generación de trabajadores mayores con sabiduría y experiencia, conocimientos especializados y una capacidad sin precedentes para enseñar, entrenar y concienciar que podrían asociarse con estos ambiciosos jóvenes líderes para crear negocios construidos para perdurar. Valorar su sabiduría es un punto de partida y una forma de acabar con el envejecimiento, que es el único «ismo» que nos va a afectar a todos.


En un tribunal federal de San Francisco, el sindicato Communication Workers of America amplió recientemente el alcance de la demanda colectiva que presentó en diciembre pasado contra algunos de los empleadores más importantes del país —una lista diversa de compañías que incluía Amazon, T-Mobile, Capital One y Enterprise Rent-a-Car— acusada de orientar deliberadamente sus anuncios de Facebook para excluir a los trabajadores de más edad. UNA Investigación ProPublica muestra que IBM ha desplazado silenciosamente a más de 20.000 trabajadores envejecidos en los últimos cinco años. Y, por todo lo que se ha escrito sobre la lamentable falta de diversidad y la «cultura hermano» que prevalece en la industria tecnológica, las 150 empresas tecnológicas más grandes de Silicon Valley se han enfrentado más acusaciones del sesgo de edad durante la última década que el sesgo racial o de género.

Aunque la Ley de empleo por discriminación por edad de 1967 prohíbe la discriminación contra las personas de 40 años o más, encuesta de AARP demostró que dos tercios de los trabajadores de 45 a 74 años dijeron haber visto o experimentado el envejecimiento.

Por lo tanto, si bien las demandas colectivas y el escrutinio periodístico riguroso son pasos en la dirección correcta, los esfuerzos para hacer cumplir la ley no son suficientes. Recordemos que la igualdad de derechos para mujeres, negros, discapacitados, gays y lesbianas y otros no se logró únicamente mediante cambios en las leyes, sino mediante un cambio de actitudes que suele ser anterior a la legislación.

Sin embargo, nuestra cultura, en este ámbito particular, se está quedando rezagada. La enérgica marcha del progreso de la era industrial a la tecnología ha creado un fuerte sesgo hacia los nativos digitales que entienden los gadgets y los gigabytes mejor que aquellos de nosotros que no crecimos «byteando» de Apple en la infancia. Una paradoja de nuestro tiempo es que los Baby Boomers gozan de mejor salud que nunca, permanecen vibrantes y permanecen en el lugar de trabajo por más tiempo, pero se sienten cada vez menos relevantes. Les preocupa, con razón, que los empresarios o potenciales empleadores vean su experiencia y los años cronometrados que la acompañan más como un pasivo que un activo. Temen volverse cada vez más invisibles, o incluso ser desechados.

En muchas industrias, especialmente en el de la tecnología, es posible que te sientas «viejo» a los 35 años, aunque sigas trabajando a tiempo completo hasta llegar a los 75 años. Los 40 años transcurridos pueden parecer una frase recurrente que podría usar algún signo de puntuación, especialmente en un mundo donde más de nosotros vivimos hasta 100.

Vivimos más tiempo, pero el poder se está haciendo más joven. Si bien la edad media de los empleados en los Estados Unidos es de 42 años, ese número es más de una década más joven entre nuestros titanes tecnológicos. Una Harvard Business Review análisis de datos mostró que la edad media de los fundadores de unicornios (empresas privadas con una valoración de más de 1.000 millones de dólares) es de 31 años, y la edad media de sus directores ejecutivos es de 41 años (en comparación con la edad media de un CEO de una empresa del S&P 500, que es 52). El problema es que muchos de estos jóvenes líderes están siendo empujados a posiciones de poder mucho antes de estar preparados, a menudo se les encarga, con poca experiencia u orientación, dirigir empresas o departamentos que están escalando rápidamente. Cuando un joven líder tecnológico me preguntó el otro día: «¿Cómo puedo mejorar mis habilidades de liderazgo?»

La respuesta: Hay una generación de trabajadores mayores con sabiduría y experiencia, conocimiento especializado y capacidad sin igual para enseñar, entrenar y concienciar que podrían asociarse con estos ambiciosos Millennials para crear negocios construidos para perdurar.

Trabajar en la era del anciano moderno

A principios de 2013, regresé a la fuerza laboral a mediados de los cincuenta. como ejecutivo senior de la startup tecnológica Airbnb. Tenía el doble de edad que el empleado promedio y estaba informando al cofundador y CEO Brian Chesky, que tenía 21 años menos que yo. Lo que me faltaba en DQ (inteligencia digital), lo compensé con la ecualización acumulada (inteligencia emocional). Y la tutoría mutua que ofrecí y recibí me convirtió en lo que llamo un «anciano moderno», alguien que combina sabiduría y experiencia con curiosidad, mente de principiante y voluntad de aprender de los más jóvenes. Con cinco generaciones coexistiendo por primera vez en el lugar de trabajo, es esencial que adoptemos y desarrollemos más medios para esta colaboración intergeneracional.

El cambio de actitud necesario para que florezcan los Ancianos Modernos debe comenzar con nuestro lenguaje. Es hora de liberar la palabra «anciano» de la palabra «anciano». Asociamos a los ancianos con ser mayores y a menudo dependientes de la sociedad y, sin embargo, separados de los jóvenes. Por otro lado, la sociedad ha dependido históricamente de nuestros mayores, que han estado al servicio de los jóvenes. Dado que alguien que se está mudando a una casa de retiro hoy tiene, en promedio, 81 años, tenemos muchos ancianos productivos entre nosotros que están creciendo enteros, no solo viejos.

Entonces, ¿qué viene primero, Ancianos Modernos o menos edad? El dominio de la minería en las organizaciones fomenta colaboraciones más significativas entre generaciones y crea las condiciones para una mayor sabiduría y éxito.

El envejecimiento es uno de los pocos «ismos» que en última instancia nos afecta a todos. Tan profundamente divididos como estamos hoy política y culturalmente, la llegada final de la vejez es una condición que nos une. Es hora de que adoptemos la edad como cualquier otro tipo de diversidad. La sabiduría nos precede y nos sucederá. La Edad Moderna necesita ancianos modernos.


Escrito por
Chip Conley




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